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Historia, antropologia y fuentes orales

Michel de Certeau y los límites de la representación histórica (Michel de Certeau and the limits of historical representation) Author(s): Wim Weymans and Dolors Udina Source: Historia, Antropología y Fuentes Orales, No. 38, ATRAVESAR EL ESPEJO (2007), pp. 35-

52

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Antropología y Fuentes Orales.

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Michel de Certeau y los limites

de la representacion historica l

Wim Weymans

iNTRODUCClbN

Aunque Michel de Certeau (1925-1986) es

menos conocido que otros pensadores fran

ceses como Foucault, Derrida o Lyotard, el

interes por su obra ha aumentado de ma

nera evidente en los ultimos anos. Poco

despues de su muerte, se publicaron varios

libros notables en Francia2 y, ademas, se

tradujeron al ingles la mayor parte de sus

obras.3 Desde principios de la decada de

1990, el reconocimiento de Certeau en los

Estados Unidos no ha dejado de aumentar.

Ademas de las ediciones especiales de va rios periodicos americanos, en 1995 apa

recio la primera monografia inglesa,4 se guida un ano despues por el primer libro

de Certeau en los Paises Bajos.5 Recien

temente, tambien se ha descubierto la obra

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*. El presente articulo procede de la version inglesa publicada en la revista History Et Theory, num. 43

(mayo 2004), ps. 161-178. Desde aqui agradecemos al autor y a Blackwell Publishing -como editores de

la revista History Et Theory- la autorizacion para publicarlo en espanol. 1. Este texto es una traduccion al ingles realizada por Ruth Keeling de la version alemana que se publico en

Historische Anthropologic 11:1 (2003), 1 -20, y se publica aqui con permiso de Historische Anthropologic Una

version anterior del texto aparecio en holandes (en FeitEtFictie 5:1 [2000], 67-85). Escribi este articulo

cuando era ayudante de investigation de la Fundacion para la Investigation Academica-Flandes (Belgi

ca) en la Universidad de Lovaina (Katholieke Universiteit Leuven). Debo agradecer a Jo Tollebeek y Koen

raad Geldof su ayuda con la supervision de la investigation que sirve de base a este articulo. Tambien quie

ro mostrar mi agradeeimiento a los editores de History Et Theory por sus sugerenciasy las correcciones de

esta version del articulo.

2. Michel de Certeau, ed. Luce Giard (Pan's: Centre Georges Pompidou, 1987); Le voyage mystique: Michel

de Certeau, ed. Luce Giard (Pan's: Recherches de science religieuse, 1988); Histoire mystique et politique:

Michel de Certeau, ed. Luce Giard, Herve Martin y Jacques Revel (Grenoble: J. Millon, 1991). El interes

por Certeau en Francia ha vuelto a aumentar recientemente como se demostro con la edicion especial de

Rue Descartes 25 (1999) que se le dedico, asi como las nuevas publicaciones como Eric Maigret, ?Les

trois heritages de A/lichel de Certeau*, Annates 55 (2000), 511-549, y la primera biografia de Certeau, de

Francois Dosse, Michel de Certeau: Le marcheur blesse (Paris: La Decouverte, 2002).

3. The Practice of Everyday Life (Berkeley: University of California Press, 1984) [trad. esp. La invencion de

locotidiano, Mexico, Universidad lberoamericana et al., 2 vols, 1996-1999]; Heterologies: Discourses on the

Other (Minneapolis: University of Minnesota Press, 1986); The Writing of History [Nueva York: Columbia

University Press, 1988) [trad. esp. La escritura de la historia, Mexico, Universidad lberoamericana, 1993]; The Mystic Fable. 1: The Sixteenth and Seventeenth Centuries (Chicago: University Chicago Press, 1992);

The Capture of Speech and Other Political Writings (Minneapolis: University of Minnesota Press, 1997) [trad,

esp. La toma de la palabra y otros escritos politicos, Mexico, Universidad lberoamericana, 1995]; Culture

in the Plural (Minneapolis: University of Minnesota Press, 1998) [trad. esp. La cultura en plural, Buenos

Aires, Nueva Vision, 1999]; The Possession at Loudun (Chicago: Univesity of Chicago Press, 2000). [En

castellano recientemente se han publicado La fabula mistica: (siglos XVI yXVII), Madrid, Ediciones Sirue

1a, 2006; La debilidad de creer, Madrid, Katz Barpal Editores, 2006.]

4. Representations 33 (1991); Diacritics 22:2 (1992); Social Semiotics 6:1 (1996); New Blackfriars 77 (1996);

Paragraph 22:2 (1999); The South Atlantic Quarterly 100:2 (2001); Jeremy Ahearne, Michel de Certeau: Inter

pretation and its Other (Cambridge, Eng.: Polity Press, 1995) y publicaciones mas recientes, por ejemplo, The

Certeau Reader, ed. Graham Ward (Oxford: Blackwell, 2000).

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de Certeau en Alemania, como lo eviden

cia el primer estudio y conferencia en len

gua alemana sobre Certeau en 2002.6 Todas estas publicaciones se centran en la versatilidad de Certeau. Al fin y al ca

bo, era sociologo cultural, historiador, filo

sofo, semiologo, teologo y psicoanalista.7

Esta versatilidad intelectual se refleja tam

bien en la variedad de sus relaciones aca

demicas: fue jesuita, miembro de la Ecole

Freudienne de Lacan (1964-1980) y vin culado a varios establecimientos acade

micos. Dio clases en Paris entre 1968 y 1978,

y los seis anos siguientes en San Diego, en la Universidad de California. Despues vol vio a Paris en 1984, esta vez a la Ecole des

Hautes Etudes en Sciences Sociales, don

de permanecio hasta su prematura muerte

en 1986. A pesar de esta diversidad disci

plinaria, los partidarios de Certeau perciben

un tema comun en toda su obra: la busque

da de un metodo de investigation que ha ga justicia al ?0tro?. Esta busqueda carac teriza su principal obra sobre sociologia

cultural, Linvention du quotidien I (1980).8

En este libro, Certeau demuestra que mu

chas ?artes practicas* creativas cotidianas

eluden casi todas las formas de representa

tion y no son comprensibles mediante los

estrictos modelos utilizados en las cien

Wim Weymans

cias sociales. La aproximacion de Certeau a

la sociologia cultural tambien esta mar

cada, pues, por una fuerte desconfianza ha

cia los modelos y marcos cientificos. El te

nor anticientiflco de su sociologia cultural

ha llevado a muchos seguidores de Certeau

a la conclusion de que su desconfianza se

encuentra tambien en el resto de sus obras.

Creen que la busqueda por parte de Cer

teau de metodos y ocurrencias que pue

dan hacer justicia al ?Otro? implica siempre

un rechazo radical de la ciencia moderna.9

Sin embargo, como se demostrara en es

te articulo, es dificil hablar de un tenor an

ticientiflco tan claro en la obra sobre his

toria de Certeau. En su historiografia, la

busqueda del ?Otro? no conduce en reali dad a un rechazo de la practica cientifi

ca. Escribio historias de monjas poseidas y

misticos divagadores, asi como de perso najes rurales que hablaban patois y cuya lengua estaba amenazada por los poderes centralizadores de la Francia revoluciona

ria.10 Sin embargo, aunque con su fasci nation por temas extranos y marginales Certeau operaba en los limites de la his

toriografia como disciplina academica, no

rechazaba la practica cientifica de la escri

tura de la historia. Al contrario, en su ma

nera de entender la historiografia, el ?Otro?

5. Sluipwegen van net denken: Over Michel de Certeau, ed. Koenraad Geldof y Rudi Laermans (Nijmegen:

SUN, 1996).

6. Daniel Bogner, Gebrochene Gegenwart: Mystik und Politik bei Michel de Certeau (Mainz: Grunewald, 2002).

7. Vease a este respecto la bibliografia completa de la obra de Certeau: Luce Giard, ?Bibliographie comple te de Michel de Certeau?, en Voyage, ed. Giard, 191-243.

8. Michel de Certeau, L'invention du quotidien: I Arts de faire (Paris: Gallimard, 1990).

9. Para un analisis critico de la condition problematica de la teoria y la metodologia en la sociologia cultural de

Certeau, vease Koenraad Geldof, ?The Dialectic of Modernity and Beyond: Adorno, Foucault, Certeau and

Greenblatt in Comparison*, en Critical Self-Fashioning: Stephen Greenblatt and the New Historicism, ed. Jurgen

Pieters (Frankfurt a. M.: Peter Lang, 1999), 198-222 (esp. 210). Geldof demuestra que la obra de Certeau es ta dividida internamente, revelando junto con una sociologia cultural ?anti-teorica? otro punto de vista en el que la teoria y el metodo se valoran de forma mucho menos negativa. Sobre eso, vease ibid., 206-212.

10. Michel de Certeau, La possession deLoudun (Paris: Julliard, 1970); Unepolitique de la langue: La Revolution

frangaise etles patois: I'enquete de Gregoire, ed. Michel de Certeau, Dominique Julia, y Jacques Revel (Pa

ris: Gallimard, 1975); Michel de Certeau, La fable mystique 1. XVI-XVIIsiecle (Paris: Galllimard, 1982).

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Michel de Certeau y los Umites de la representacion histOrica

solo se hace visible a traves de la aplica

cion multiple de construcciones cientificas.

Certeau versus Veyne

La manera de entender el texto historico

por parte de Certeau se revela tanto en su

practica de historiador como en su teoria

de la historia. Para la ultima, Ueeriture de

Vhistoirey el ensayo critico sobre Comment

on eerit Vhistoire de Paul Veyne (1971)11 son

de importancia primordial.12 En Comment on eerit Vhistoire, el histo

riador Veyne desarrollo la tesis, revolucio

naria en el contexto fuertemente estructu

ralista de la epoca, que la historiografia no

podia ser considerada como ciencia sino

que debia verse como una narration de

acontecimientos reales que reproduce los

aspectos especificos mas que los aspec

tos universales o repetibles del pasado.13

Segun Veyne, el historiador se interesa por

los hechos concretos cotidianos y, de ese

modo, difiere del cientifico, que busca mo

delos abstractos o leyes generales detras

de los hechos. Veyne rechazaba las aspi

raciones cientificas de la historiografia, co

mo hace Certeau en sus escritos sobre so

ciologia cultural. Ambos rechazan el en foque cientifico a favor de la interpreta tion como una experiencia inmediata que

se acerca mas al pasado o a lo ?cotidia

no? que el pensamiento cientifico.

Aunque la obra sociologica cultural de

Certeau parece totalmente compatible con

la position de Veyne, en su teoria de la his

toria, tal como la desarrollo en la prime

ra mitad de la decada de 1970, rechazo ra

dicalmente los puntos de vista de Veyne. Segun Certeau, la especificidad y extrane

za del pasado solo puede aparecer median te la representacion cientiflca de la his

toria y no puede verse por separado.

Una primera comparacion de Ueeriture

de Vhistoire de Certeau con Comment on

eerit Vhistoire de Veyne deja ver una di ferencia de estilo notable, ademas de dis

crepancias en el contenido de las dos obras.

Veyne presenta sus opiniones con desen

voltura y accesibilidad y enriquece el libro

con una serie de ejemplos concretos. La es

critura de Certeau es mas compacta y di

ficil. Como profesor en Paris, se refiere con

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11. Paul Veyne, Comment on ecrit I'histoire: Essai d'epistemologie (Pan's: Seuil, 1971) y comentario de Certe

au de este libro: Michel de Certeau, ?Une epistemologie de transition: Paul Veyne?, Annates E.S.C. 27

(1972), 1317-1327. Certeau califica la obra de Veyne de una ?epistemologia transitional* que tambien

contiene, junto con la teoria dominante ?anticuada?, que Certeau critica, los principios de una teoria his torica ?contemporanea?, es decir, ?Certeauesque?. En lo que sigue, dejo de lado los elementos ?eontempo

raneos* en la obra de Veyne y me limito al desarrollo general de su argumento. La obra de Certeau sobre

teoria historica en la decada de 1980, que tampoco es estudiada en este articulo, tiene tambien fuertes

reminiscencias de Veyne. Sobre este tema, vease en particular el ensayo de Certeau, ?L'histoire, science et fic

tion*, en Michel de Certeau, Histoire et psychanalyse entre science et fiction (Paris: Gallimard, 2002), 51-84 [trad. esp. Historia y psicoanalisis entre ciencia y ficcion, Mexico, Universidad lberoamericana, 2003]. Sobre

la naturaleza polisemica de la obra de Certeau, vease Geldof, ?Dialectic?, 206-212.

12. Michel de Certeau, L'ecriture de I'histoire (Paris: Gallimard, 1975), 7-130, 93-94 (sobre Veyne). De los nu

merosos articulos en los que los historiadores discuten la teoria historica de Certeau, mencionare solo: ?Mi

chel de Certeau: History, or Knowledge of the Other*, de Roger Chartier, en On the Edge of the Cliff: History, Languages and Practices, ed. Roger Chartier (Baltimore: John Hopkins University Press, 1997), 39-47; Herve Mar

tin, ?Miche1 de Certeau et l'institution historique*, en Histoire, ed. Giard et al., 109-127 ; Torbjorn Wandel,

?Michel de Certeau's Place in History*, Rethinking History 4:1 (2000), 55-76; Marian Fussel, ?Geschichtsschrei bung als Wissenschaft vom Anderen: Michel de Certeau S.J.?, Storia della Storiografia 39 (2001), 17-38.

13. Desde luego, no era una tesis completamente nueva. Anteriormente, Dilthey (o Windelband) ya habi

an querido delimitar la historiografia de las ciencias naturales de una manera similar.

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mas frecuencia a filosofos y colegas pari sinos que Veyne, que en aquella epoca da ba clases en Aix-en-Provence. Por cierto

que, en su critica de Comment on eerit V

histoire de Veyne, Certeau percibe el hecho de que Veyne no cita autores ni centros con

temporaneos como expresion de su recha

zo de las construcciones cientificas con

temporaneas.14

Segiin Veyne, el historiador selecciona

una determinada relacion de aconteci

mientos de entre todas las posibles. Lo uni

co que tiene que hacer el historiografo

es contar de nuevo esta relacion -que

el llama argumento (intrigue)? sin preo

cuparse de emplear un metodo distintivo.

El historiador escribe una ?historia verda

dera?, una historia que hace mas justicia al pasado que el esquema artificial emple

ado por los cientificos en su intento de dis

cernir pautas generates. De este modo Vey

ne puede rechazar las ciencias porque

percibe que la narration cotidiana, mas

que las construcciones cientificas, es

un vehiculo mas adecuado para la re

production del pasado. En sus relatos, los historiadores captan las relaciones

verdaderas entre los hechos, contra las

construcciones y leyes cientificas irreales.

Asi, tal como entiende Veyne la historia,

el conocimiento del pasado se encuentra sobre todo al nivel micro: al nivel de lo

particular y de sus conexiones locales. Esos

microelementos tienen mas valor que las

ideas o conceptos del ?macronivel?, como la ?sociedad? o la ?mentalidad?, por ejem plo, que segun Veyne no contribuyen a la

comprension historica. En resumen, en

14. Certeau, <cEpistemologie?, 1319.

Wim Weymans

la obra de Veyne, la comprension cotidia

na, concreta, del historiador se opone a las

explicaciones abstractas del cientifico.15

Certeau, en cambio, no opone estos ele mentos sino que intenta combinarlos. Se

gun Certeau, el pasado no es simplemen

te dado, sino que se construye. Sin embargo,

eso no significa que reduzca la extraneza

del pasado a las construcciones cientifkas.

Como Veyne, empieza con la presuncion de

que el historiador esta fascinado por la ex

traneza o especificidad del pasado, pero,

para Certeau, la extraneza del pasado no se

opone a la construction cientiflca; en re alidad, solo puede hacerse visible median

te esta construction.

Desde otra perspectiva, las primeras obras

historicas de Certeau tambien difieren de

la teoria de la historia de Veyne. Como re

chaza las construcciones cientifkas, a Vey

ne no se le planetan problemas epistemo

logicos. Si los hechos y argumentos estan ?dados?, los historiadores solo tienen que

ser capaces de contar bien las historias. Vey

ne no da ninguna importancia a los pro

blemas sobre la representation del pasado,

la obviedad de los hechos y las relaciones

entre ellos. El lenguaje simplemente

deberia reflejar los hechos, sin anadir sig

nificado. Sin embargo, si como mantiene

Certeau, el significado del pasado no es di

rectamente evidente sino que es construi

do, el papel de los historiadores y su entor

no en este proceso constructive es mucho mas importante y problematico de lo que

Veyne habia percibido que era.16

Certeau no considera que todo eso sea un

problema exclusivamente teorico. Com

15. Comparese, por ejemplo, Veyne, Comment, 10, 43, 45-51, 54-58, 114, 280-282 y 286, con Certeau, ?Epistemo1ogie?, 1321-1322.

16. Comparese, por ejemplo, Veyne, Comment, 119 y 196, con Certeau, ?Epistemologie?, 1324.

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Michel de Certeau y los limites de la representacion hist6rica

bina su teoria de la historia eon la practica

real de la historiografia, como evidencia en

su primer estudio historico, La possession

de Loudun (1979).17 Como se esclarecera en

el proximo analisis, Certeau demuestra que

la escritura de la historia crea mas pro

blemas que los que sugiere el concepto de ?verdadera historia? de Veyne. Ademas y

por encima de todo, en su obra Certeau de

muestra que el uso de construcciones cien

tificas no solo es compatible con la ex

traneza y la complejidad del pasado, sino

que es necesario para revelarlas.

Posesi6n en Loudun

En La possession de Loudun, Certeau es

cribe sobre las monjas de la ciudad france

sa de Loudun, que se encuentra entre Tours

y Poitiers. Segun sus contemporaneos, en

1632 estas monjas estaban poseidas por

el diablo.18 Aunque la posesion no fuera un

fenomeno poco habitual en aquella epoca,

la cantidad de material original sobre es

te acontecimiento ha fascinado una y otra

vez a muchos historiadores. Asi pues, Cer

teau no fue el primero en ocuparse de es

ta historia. La historiografia sobre Lou

dun empezo con los panfletos del siglo XVII

y siguio con las descripciones romanticas

de Alexandre Dumas, Alfred de Vigny y Ju

les Michelet. Reaparece en el siglo XX en

la obra de Aldous Huxley y Jaroslaw Iwasz

kiewicz, entre otros. Jerzy Kawalerowicz,

en 1961, y mas tarde Ken Russel, en 1971,

produjeron peliculas sobre los aconteci

mientos de Loudun despues de que John

Whiting escribiera una obra sobre ellos. En

1968, Krzysztof Penderecki compuso inclu

so una opera, ?The Devils of Loudun?, con

este acontecimiento como tema.

La historiografia sobre Loudun no solo demuestra como se ha seguido utilizando

este material original del pasado distante sino que, por encima de todo, muestra co

mo este acontecimiento pasado adquiere

significado con la interpretation en el pre sente. Certeau toma esta observation como

punto de partida de su libro. En su opinion,

el ?pasado? no es determinado, como man

tenia Veyne, sino que es ?producido? de nue vo continuamente por historiadores que son

ellos mismos parte de esta historia.

Para Certeau, este punto de partida ?na

rrativista?19 no es simplemente una cuestion

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17. La possession de Loudun fue traducido al ingles como The Possession at Loudun (Chicago: University of

Chicago Press, 2000). Entre los articulos de lengua francesa sobre La possession de Loudun, son dignos de

mencion los siguientes: Emmanuel Le Roy Ladurie, ?Le diable archiviste?, en Le territorire de I'historien

(Pan's: Gallimard, 1970), 404-407; Philippe Boutry, ?De Vhistoire des mentalites a Vhistoire des croyan

ces: La possession de Loudun*, en Le Debat 49 (1988), 85-96; y Dominique Julia, ?Une histoire en ac

tes?, en Voyage, ed. Giard, 103-123 (esp. 115-116 y 123). Vease tambien en ingles, Ahearne, Michel de Certeau, 75-90. Para una perspectiva sobre la position de Certeau en New Historicism, cf. Geldof, ?Dia

lectic?, 196-219 y Jurgen Pieters, ?New Historicism: Postmodern Historiography between Narrativism and Heterology*, History and Theory 39 (2000), 21-38.

18. Certeau no solo trata La posesion de Loudun en el libro del mismo nombre. Ya habia publicado textos an

teriores sobre el tema. Comparese, por ejemplo, Correspondence de Jean-Joseph Surin, ed. Michel de Certeau (Paris: Desclee de Brouwer, 1966). Tambien escribio un ensayo sobre Loudun titulado ?Le langage altere: La pa

role de la possedee*, en Certeau, Ecriture, 249-273. Mas tarde, Foucault tambien utilizaria los acontecimien

tos de Loudun en sus conferencias. Michel Foucault, ?Cours du 26 fevrier 1975?, en LesanormauxiCoursau Colle

gedeFrance (1974-1975) de Michel Foucault ([Paris]: Gallimard-Seuil, 1999), 187-215.

19. Para un interesante comentario sobre ?narrativismo?, vease Hans Kellner, ?Narrativity in History: Post-struc

turalism and Since*, en History and Theory, supl. 26 (1987), 1-29 (esp. 12-14, 19 y 29). Segun Kellner, el ?na

rrativismo* no significa, como se supone a menudo, que el historiador cuente una ?historia? que precede las

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teorica; es un problema fundamental que

surge de la practica de la historiografia. Es

ta cuestion queda incluso demostrada a tra

ves de la forma del propio libro. En la se

rie Archives, donde aparecio La possession de Loudun, se mantiene una separation es

tricta entre los papeles de archivo y las ex

plications del historiador, que estan im

presas en cursiva. El historiador y sus fuentes

se alternan continuamente. Sin embargo,

quiza contra lo que podia esperarse, el ma

terial original no ofrece al lector un contac

to mas directo con el pasado. Precisamen

te porque las fuentes se presentan sin

interpretation inmediata, queda claro lo

lejos que pueden estar de lo ?obvio?. A

menudo se contradicen unas con otras,

a veces se interrumpen y con frecuencia

plantean preguntas. Solo confrontando es

te material original dificil con el intento del

historiador contemporaneo de entenderlo puede llegar a hacerse visible el pasado au sente. Certeau subraya que la ambiguedad

de los documentos de archivo no puede ven

cerse ordenandolos simplemente en for

ma de ?historia?, como habia implicado Vey

ne. En realidad, la historia de Loudun de

Certeau pone de relieve la imposibilidad de contar una unica historia sobre Loudun.20

Los detalles esenciales de lo que ocurrio

en Loudun son los siguientes. Tras la des

truction del tejido social a causa de las gue

rras religiosas, en el verano de 1632 la pes

te asola Loudun y se cobra 3.700 vidas, una

cuarta parte de la poblacion. La muerte

Wim Weymans

es omnipresente e inexplicable. Mientras

la peste pervive, en septiembre se detectan

las primeras apariciones de espiritus en el convento de las monjas ursulinas de la localidad. La madre superiora y algunas

hermanas oyen voces, reciben golpes en la cara y se echan a reir involuntariamente. Pierden facultades mentales y sufren con

vulsiones corporales. Pronto otros curas

de la ciudad empiezan a investigar si la

causa de los acontecimientos del conven

to es la posesion o si se trata de un enga no. El 1 de octubre de 1632, declaran res

ponsable al diablo y cinco dias despues

tiene lugar el primer exorcismo. El 11 de

octubre, los exorcistas acusan al sacer

dote, Urbain Grandier, padre confesor del

convento, de trabajar para el diablo.

Sin embargo, este no es el fin de la inves

tigation ni de los incidentes de posesion.

Al contrario, el ?drama? empieza en se

rio. En opinion de Certeau, las monjas y los

exorcistas adoptan los papeles de una pro duction teatral en la que, junto con la co

munidad local, tambien participan otros.21

Como los diferentes grupos quieren en

tender la incidencia de la posesion en la

ciudad, el drama se complica todavia mas,

tanto para los actores como para el his

toriador. Ademas de los exorcistas, cada

vez hay mas medicos que se interesan por

los incidentes, aunque todos esos ?exper

tos? estan divididos entre ellos. Loudun se

convierte pronto en un verdadero campo de batalla debido a la aparicion de los dos

construcciones de la ciencia. Mas bien, el pasado presta su significado a una construccion historiografica.

Kellner califica el narrativismo de narratividad de construccion, reservando el termino narrativa al uso (poco co

mun) del concepto ?narrativismo? en el sentido de una forma de contar historias. En consecuencia, narrati

vidad significa que tanto la forma de contar historias [narrativa) como la cientifica son construcciones.

20. Certeau, Loudun, 14-16. Vease tambien Certeau, Ecriture, 28-29. Cf. tambien Frank R. Ankersmit,

((Historiography and Postmodernism*, en History and Theory, ed. Brian Fay, Philip Pomper y Richard T.

Vann (Oxford: Blackwell, 1998), 175-192.

21. Certeau, Loudun, 21-35. Sobre la metafora del teatro, vease 149, ademas de Certeau, Ecriture, 251.

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Michel de Certeau y los Umites de la representaci6n hist6rica

grupos que examinan los casos de pose

sion. El clero y los medicos no solo se dis

putan el conocimiento de la verdad, sino que tambien luchan por los propios cuer

pos poseidos, a los que se creen capaces de

controlar con sus conocimientos. Los exor

cistas atribuyen la incidencia de la pose sion a lo sobrenatural, mientras que los

medicos suelen limitar sus explicaciones a

los cuerpos fisicos de los poseidos.22

La incidencia de la posesion en Loudun

muestra como estaba cambiando la con

dition del cuerpo durante este periodo. En

la Edad Media, el cuerpo era todavia un con

tenedor fisico de una subjetividad que su

peraba lo corporal, o de lo sobrenatural. Los

medicos redujeron al sujeto a una lista de partes corporales objetivamente percepti

bles; el sujeto se convertia en objeto y lo sa

grado se secularizaba. Esta vision objetiva

da del medico era caracteristica de una

perspectiva emergente moderna. Por ejem

plo, simultaneamente, los cartografos y ex

ploradores modernos desarrollaban esta idea de manera similar a los medicos de Loudun:

ante su mirada, el Nuevo Mundo, los indios

americanos y los cuerpos de los poseidos se

exhibian como objetos pasivos.23

Loudun es descrito por Certeau como un

lugar representative en el que se hacen vi

sibles los cambios sociales definitivos, co

mo la transition desde marcos medieva

les de referenda a marcos modernos. Como

Certeau, otros autores de microhistorias

tambien han reconocido que puede vincu

larse un cambio significativo en la historia

a una pequena ciudad como Loudun.24 Co

mo en todas las microhistorias, Certeau po

ne mucho enfasis en el contexto histori

co de incidencias como la posesion. Aunque

la posesion representa una desviacion o re

sistencia estructural dentro de una comu

nidad local, segun Certeau no debemos en

tender esta perturbation como un substrato

oculto e intemporal que surge independien

temente de su contexto historico. Simple

mente, lo ?extrano? esta arraigado en la so

ciedad y solo puede ser examinado dentro del marco historico del que se desvia. An

tes de que sea posible mostrar los aspec tos mas elusivos del pasado, debe enten

derse el contexto social e historico.25

La possession de Loudun no solo es una

microhistoria porque el libro pone mucho

enfasis en el contexto historico, sino tam

bien porque este contexto es construido

activamente y de diversas maneras, como

se ve claro en la presentation de las mu

chas intrigas que se ponen en escena al

rededor de la posesion de las monjas. Ade

mas de los medicos y los exorcistas, el

estado centralizado -en la forma en que surge de las guerras religiosas? tambien

se impone a si mismo en Loudun. El es

tado utiliza la incidencia de la posesion

como pretexto para romper la resisten cia local, lo que provoca mayor resisten

cia, ataques defensivos, alianzas inusua

les y errores de calculo. Los ciudadanos de

Loudun se ven cada vez mas profunda

mente enredados en la matriz de la ((his

toria mas grande?. Teologos y politicos de

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22. Certeau, Loudun, 71-77.

23. Ibid., 69-71, 167-168 y Certeau, Ecriture, 9 y 215.

24. En relacion con el concepto de ?microhistoria?, sigo principalmente las opiniones expresadas en el

interesante articulo de Jacques Revel, ?L'histoire au ras du sol?, en Giovanni Levi, Le pouvoir au village:

Histoire d'un exorciste dans le Piemont au XVIIe siecle (Paris: Gallimard, 1989), i-xxxiii.

25. Certeau, Loudun, 7-8, 10 y 18.

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Paris se implican en el ?asunto?, mientras,

por otro lado, los protagonistas del drama

local de Loudun viajan a la capital.26

En su relato de los acontecimientos, Cer

teau presenta diferentes perspectivas, de

modo que el conjunto familiar de fuen

tes parece continuamente nuevo y cada vez

mas complejo.27 Los teologos parisinos, con

su perspectiva distanciada, observan los

acontecimientos de manera diferente que

los residentes en Loudun. Ninguno de ellos

entiende del todo la situation en que se en

cuentran. La diferencia entre la perspecti

va individual y la historica tambien que da claramente demostrada por la manera en que Jean Martin, Baron de Laubarde

mont, personiflca el poder del estado en la ciudad. A pesar de ser criado leal de Riche

lieu, nunca olvida sus propios intereses

y a veces quiere ser mas duro que su supe

rior. La obra de Certeau sobre Loudun

muestra a sus lectores personas reales ?de carne y huesos?, que reaccionan de mane ra muy diferente a un drama cuyo resul

tado final les es desconocido.28

Una de las figuras que intenta influir en

la situation segun sus propias ideas es la

madre de Grandier, Jeanne Estievre. Cuan

do Laubardemont se lleva a su hijo bajo

custodia en diciembre de 1633, y cuando

se encuentran pruebas incriminatorias du rante el registro de la casa, ella decide en

cargarse de su defensa. Envia a Laubar

Wim Weymans

demont una petition por escrito en la que

apela contra sus actos. Sin embargo, esta apelacion es rechazada. Como si fuera in

consciente del poder de su oponente, pre

senta otra apelacion. Esta vez, el consejo

de estado en Paris detiene su protesta. Mien

tras tanto, Grandier es encerrado en una

habitation oscura bajo los ojos vigilantes

de dos curas. Cuando Laubardemont le in

terroga, el se niega a contestar.29

Sin embargo, Grandier responde a las

cartas de su madre. Certeau examina la re

lacion entre madre e hijo desde el punto de

vista psicoanalitico. Tambien emplea es

ta tecnica en relacion con la conducta de

las monjas.30 Sin embargo, su libro es la

obra de un historiador, no de un psicoana

lista. En contraste con Freud, que conside

raba que los acontecimientos del siglo XVII

eran una fuente rica de material ilustra

tivo para sus teorias psicoanaliticas,31 a Cer

teau le interesan menos los elementos que

confirman modelos teoricos que los de

talles que no encajan en un esquema.32 El

historiador examina asi los documentos,

no para descubrir donde se corroboran

unos a otros, sino para descubrir donde se

contradicen. En su obra, esta multiplicidad

de significados no lleva a una sola expli cation de los acontecimientos, sino a una

serie de preguntas cada vez mas precisas.33

A estas alturas, la capacidad de Certeau

de presentar al lector los elementos extra

26. Ibid., 99-111, 113-114, 130 y 221 y Certeau, Ecriture, 251.

27. Cf. Revel, ?Uhistoire?, xxi y xxxii.

28. Certeau, Loudun, 109, 111, 185, 204 y 275. Sobre Laubardemont cf. Certeau, Loudun, 103-104 y 280

283.

29. Certeau, Loudun, 118-125.

30. Para su analisis de la madre de Grandier, cf. ibid., 126 y 232; sobre la conducta de las monjas, vease ibid.

147-149.

31. ibid., 157.

32. Ibid., 147-149.

33. Ibid., 16, 105-106, 172-173, y 324.

42 HAFO. 2. 38, 2007

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Michel de Certeau y los Umites de la representaci6n hist6rica

fios de los archivos sobre cada caso de po

sesion ha quedado clara. Lo hace mostran

do, por un lado, los diferentes documen

tos y, por el otro, recreando el fenomeno de

posesion mediante una reconstruction del

contexto historico a muchos niveles. En es

te aspecto, La possession de Loudun se pa

rece mucho a una microhistoria. Y, sin em

bargo, hay diferencias. En contraste con muchos autores que utilizan la forma de

la microhistoria, Certeau expresa incerti

dumbre sobre nuestra capacidad de iden

tiflcar las voces individuales en los archi

vos. Duda de que los hechos individuales

nos puedan ser dados con tanta naturalidad

como habia mantenido Veyne. Esta limi

tation no impide que Certeau presente al

lector ejemplos singulares; eso se demues

tra, entre otros, en la manera como intro

duce dos cuestiones particulares: la iden

tidad de las monjas poseidas y la muerte de

Grandier. Pero, al hacerlo, se hace eviden

te que esos elementos unicos solo pueden

llegar a ser perceptibles para el lector a tra

ves del orden social -o, mas exactamen

te, a traves de la representation historica de

este orden- del que surgen.

CQUIENES ERAN LAS MONJAS? A medida que se despliegan aconteci

mientos en Loudun, los pronunciamientos

legales, la pericia medica y la autoridad del

estado trabaj an cada vez mas unidos en la

cuestion de la posesion. Antes de some

ter a las monjas poseidas -o a Grandier

al examen medico y legal, las autorida

des aislan sus objetos de investigation, los

clasifican y les asignan un lugar fijo.34 Se construye un podio ante el altar de la igle

sia, sobre el que se exorciza publicamen

te a las monjas despues de la misa. No fue

un accidente que el proceso judicial, la

ciencia y el poder del estado siguieran dra

matizando la conducta de las monjas. El

teatro, segun Certeau, es en resumidas

cuentas un fenomeno moderno en el que se presenta un objeto ante un sujeto ob

servador. Por cierto, las monjas no son las

unicas que interpretan un papel en el gran

teatro en que se ha convertido Loudun. Cer

teau ve Loudun como una escena barro

ca en la que diferentes actores intentan

abordar a su manera la incidencia de la po

sesion. Asi, en el podio de la iglesia, la so

ciedad se presenta a si misma.35

Pero quienes eran exactamente las mon

jas poseidas, que interpretaban los pape les principales en el drama sobre el esce

nario de Loudun? Certeau inicialmente

proporciona una respuesta simple a esta

pregunta. La posesion solia afectar a mon

jas muy jovenes que pertenecian a la or

den ursulina recien establecida.36 Certeau

no solo proporciona al lector information sobre la orden y sus miembros individua

ls sino que tambien senala que la iden

tidad de las monjas se caracteriza de ma nera diferente en los diferentes textos

esparcidos por los documentos del caso. De ellos surge una imagen continuamen te cambiante de las monjas, que Certeau

presenta en secuencia. En un informe, las

poseidas conservan la capacidad personal

de juzgar la situation; en otros informes, se funden totalmente en el grupo del que

forman parte. Desde una perspectiva mas

amplia, quiza sean agresivas, mujeres re beldes que abusan de su condicion de po

34. Ibid., 129.

35. Certeau, Ecriture, 250-251 y Certeau, Loudun, 130-133.

36. Certeau, Loudun, 134-135.

HAFO, 2. 38, 2007 43

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sesas para poner en evidencia a los in

quisidores masculinos.37 Esas perspectivas

diferentes se presentan una tras otra, sin

dar mas importancia a una que a otra. Los

materiales de archivo proporcionan una

respuesta ambigua e indefinida a la cues

tion de la identidad de las monjas.

Con esto no se pretende ignorar el hecho

de que los archivos contienen una clara

respuesta a esta cuestion: proporcionan

una copia de una larga lista que suminis

tra information sobre los nombres, las eda des y los origenes de las mujeres poseidas,

asi como los nombres de sus diablos y las

partes del cuerpo afectadas. Podria pare

cer que eso debilita la teoria de Certeau de

que las identidades de las monjas son am biguas. Sin embargo, no es sorprendente que Certeau considere esta lista de nom

bres con prudencia. Esta lista es la respues

ta de una sociedad que pretendia curarse

de la amenaza de la inseguridad creada por

la incidencia de la posesion. A fin de cuen

tas, ?posesion? significa simplemente que

alguien es poseido por alguien, perdien

do su identidad personal. Los poseidos de

jan de ser ?ellos mismos? y pasan a ser

otros. Ademas, no solo se perdian para si

mismos, sino tambien para la sociedad, que

se mantenia unida precisamente porque cada individuo tenia una identidad o un

nombre. A fin de reintegrar al poseido a la

sociedad, los exorcistas intentaban iden

tificar al ?extrano? dentro de ellos asig

nandole un nombre de diablo y, por tanto,

una identidad social. El resultado de este

proceso de asignacion es la lista de nom bres a los que los exorcistas adjudicaban los nombres de los diablos y que los doc

WlM Weymans

tores utilizaban para clasificar a las mon jas, anotando las partes del cuerpo que es

taban afligidas por los ataques del dia

blo. El estado tambien controlaba cada vez

mas este proceso de identification relacio

nando el nombre del diablo con los an

tecedentes sociales de la monja poseida.

De este modo, se asignaba una position

superior o inferior a los nombres de los dia

blos en la escala social.38

La cuestion que surge de manera na

tural de este proceso de identification es

si la identidad o experiencia original po

dia ocultarse tras el papel asignado. Sin

embargo, si fuera asi, seria inexpresable,

porque todo discurso ocurre dentro de la

lengua y, por definition, toda lengua es social. Para Certeau, esta experiencia in dividual mas alia del discurso no existe,

porque toda experiencia debe ser expre

sable a traves de la lengua. De manera

similar, la identidad no puede existir in dependientemente del contexto social.39

Si realmente fuera asi, ino hay posibili

dad de individualidad? ^Pueden los po

seidos hacer algo que no sea resignarse a

los papeles que otros le han asignado? Cer

teau cree que no. Aunque las identidades

de los poseidos no puedan separarse de los

papeles que interpretan, eso no significa que estas identidades sean eompletamen

te identicas a ellos. Aun en el caso de que

no hubiera identidad concebible fuera de

la identidad asignada -los poseidos no

pueden darse un nombre ellos mismos?, hay sin embargo una alternativa: los po

seidos pueden intercambiar un nombre por

otro. Aunque no pueden remplazar ni des truir el codigo existente, sigue siendo po

37. Ibid., 81-82, 148-149, 1 52 y 154-156.

38. Ibid., 135-140 y 149 y Certeau, Ecriture, 251-252, 258-262, y 267-271.

39. Ibid., 253.

44 HAFO. 2. 38, 2007

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Michel de Certeau y los limites de la representaci6n histOrica

sible ?pervertir? o ?socavar? este codigo,

alterando continuamente sus identidades.

Asi, aunque los papeles que las monjas per

sonifican en el escenario les son asigna

dos por otros, siempre pueden trastocar

la pauta de papeles existente mediante el

movimiento y la evasion. Son ?actores

moviles?. Este movimiento era posible de

bido al contexto historico del drama. Los

poseidos reaccionan contra el poder debi

litador de los exorcistas, cuyo papel es

ser atacado por los doctores.40

La manera de describir la conducta de

las monjas por parte de Certeau evoca un paralelo con su conception de la escritura de la historia. Del mismo modo que el ma

terial de archivo solo alcanza significado

a traves de su ordenacion por parte del his

toriador, la identidad individual de las

monjas toma forma en primer lugar den

tro del contexto social. Sin embargo, de la

misma manera que el pasado elude hasta cierto punto la ordenacion, los poseidos nunca son completamente identicos a los papeles que la sociedad intenta darles.

La muerte de Grandier

El hecho de que Certeau revele ambigue

dad en los documentos sobre las monjas

no significa que su obra sea una simple

coleccion de distintos materiales de archi

vo. Aunque el libro esta compuesto de una

serie de documentos, interpretaciones y

problemas que surgen del tema general de la ?posesion en Loudun?, Certeau tambien

esta contando una historia. El papel de

?protagonista? de esta historia es asig

nado al cura Grandier, que, como se ha di

cho antes, fue declarado culpable de la res

ponsabilidad de la posesion. Certeau

40. Ibid., 258-259, 262-267, y 271 -273.

HAFO, 2. 38. 2007 45

presenta el relato con naturalidad, aun

que con tintes dramaticos.

Mientras las monjas en el estrado de la

iglesia dan respuestas evasivas a sus inqui sidores ante un gran auditorio, los jueces de Grandier preparan los procedimientos legales. Aunque todos los jueces han obte

nido las ordenes sagradas, el tema es en re

alidad un caso civil en el que el Estado juz

ga a un cura. Aunque las autoridades de la

iglesia ya no dan apoyo al cura, sus com

paneros de la ciudad estan claramente a su

lado. Cuando a principios de agosto de 1634

aparece un panfleto contra Grandier, sus

partidarios distribuyen octavillas, orga

nizan mitines y envian una petition al rey.

Sin embargo, la sustancia real del deba

te parece ser menos el destino del propio

Grandier y mucho mas una serie de otros

conflictos que se libran en su nombre. Las

disputas entre las diferentes sectas religio

sas y la protesta de la poblacion local con

tra el tribunal extranjero, que no tiene re

presentante judicial de Loudun, son de

mayor importancia. Varias partes adoptan

el nombre de ?Grandier? para sus propias

disputas. Lo utilizan en panfletos que el nun ca vio y lo utilizan en una lucha que el nun

ca dirigio. El propio Grandier probablemen te no llego a darse cuenta de que esta pelea

fuera de los muros de la carcel era mas da

nina que util para sus intereses. Al cura an

tes elocuente le fallan las palabras; ape

nas es capaz de poner la pluma sobre el

papel y depende completamente de la limi

tada information que recibe de su madre.

Los jueces de Grandier tambien estan

alejados del mundo exterior. Desde el 26 de julio de 1634, se encierran para estu

diar el extensivo dosier que Laubardemont

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Wim Weymans

ha recopilado para ellos. El material de

pruebas de este dosier es limitado. Sin con

fesion y en ausencia de deelaraciones cre

ibles de las mujeres poseidas, la comi sion reiine pruebas ?poco habituales?

ademas de las habituales. Por ejemplo, bus

can cicatrices corporales, que indicarian un pacto con el diablo. Sin embargo, las

cicatrices que encuentran todavia parecen

demasiado ordinarias para ser aceptables como prueba contundente.

A pesar de todo, el cuerpo de Grandier

proporciona una prueba ?extraordinaria?. Los medicos presuponen que si pueden cla

var una aguja en el cuerpo de un hom

bre sin causarle dolor o derramar sangre,

ello es prueba de que la persona debe de

ser bruja. Cuando los medicos aplican agu

jas al cuerpo desnudo y afeitado de Gran

dier, sus hombros y genitales parecen in

sensibles a los pinchazos de la aguja. Esos descubrimientos son considerados como

pruebas claras de los actos que se ale

gan. Como no presenta una confesion ex plicita, escribe Certeau consternado, los medicos obligan al cuerpo de Grandier a

?hablar? y lo dejan vacilando entre llo rar y guardar silencio. Como en los ca

sos de posesion, en estas circunstancias el

habia de la victima ya no se reconoce co mo humana. Grandier, que hasta el final

mantuvo con tozudez su inocencia, pi

dio en vano una segunda opinion.

A primera hora de la manana del 18 de

agosto de 1634, los jueces se reunieron en un monasterio para mas consultas. Un cu

ra de Poitiers habia sido absuelto el dia

anterior con acusaciones similares. En cam

bio, diez dias antes, se habia condenado a

un cura en Paris. Despues de algunas horas

de diseusion, se dicto sentencia. Grandier

fue llevado a un vestibulo donde le espera

ban los jueces, el exorcista y una gran can

tidad de publico. Arrodillado, escucho su

sentencia. Le declararon culpable de las acu saciones de magia, brujeria y posesion y, en

consecuencia, fue condenado a ser quema

do vivo en la plaza del mercado de Loudun.41

En este punto, Certeau interrumpe lo que

era una historia coherente de Grandier.

Desde luego, no se debe a una falta de ma

terial original, porque se ha conservado la

mayor parte de material de archivo sobre

la ejecucion de Grandier. Sobre la base

de estas fuentes, Certeau podria haber des

crito la muerte de Grandier de manera muy

diferente. Podria haber reunido la infor

mation de fuentes diferentes para formar

una sola historia. Los guias turisticos ac

tuates de Loudun todavia presentan la his

toria de este modo. Conducen a los visi

tantes a lo largo de una ruta en la que

tuvieron lugar los acontecimientos. Como

culmination, llegan a la plaza del mer

cado, donde los propios exorcistas encen

dieron la hoguera que se convirtio en la pi

ra funeraria de Grandier. Como tributo final

a Grandier, Certeau tambien podia haber

mantenido un respetuoso silencio, sin re

ferirse a las historias sensacionalistas con

profusion de adornos que se publicaron

despues de la muerte de Grandier.

Certeau no hace nada de eso. En su opi

nion, la muerte de Grandier queda fuera de

la historia, pero -y este es el punto clave

solo queda claro despues de varios inten

tos persistentes de comprender el aconte

cimiento. En el libro, expone diferentes ver

siones de la ejecucion, una despues de la

otra, empezando con el documento produ

41. Certeau, Loudun, 225-248, cf. tambien 189 y 191-192.

46 HAFO. 2, 38. 2007

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Michel de Certeau y los lImites de la representaciCn hist6rica

cido mas cerca en el tiempo del hecho.

Acompafia estos materiales de archivo de

explicaciones y observaciones criticas.

iConfeso Grandier finalmente? ^Suplico realmente a Laubardemont que no le que maran vivo? Sin juzgar la ?veracidad? de una version u otra -porque no tiene cri terio para medirla-, Certeau examina los

archivos con lupa. La representation sinop

tica del sufrimiento del cura durante el via

je a la plaza del mercado revela con cuan

ta fuerza embellece las historias. Todas estas

versiones pretenden ofrecer una represen

tation ?verdadera? de los hechos y, sin em

bargo, las ?ultimas palabras* de Grandier

son diferentes practicamente en cada una

de las historias. Los espectadores observan

cosas claramente diferentes en la plaza del

mercado donde se ejecuta el juicio final de

Grandier. <?Era posible que las percepcio

nes de los autores estuvieran estructuradas

por adelantado? Muchos escritores trazan

paralelismos con la historia de la pasion de

Cristo: por lo visto, el cura fue ejecutado

a las tres de la tarde y, en sus ultimas pala

bras, pidio que perdonaran a sus enemigos.

Una vez barridas las cenizas de Gran

dier, se ve cada vez mas claro que estas

historias son solo el principio de lo que se

convertira en una larga tradition. Estas

historias, como Certeau mantiene con fre

cuencia, surgen de una ausencia amena

zadora. El nombre del brujo acecha nues

tra memoria colectiva. El vacio causado

por su muerte resulta en una serie crecien

te de escritos sobre el. Certeau tampoco

elude esta investigation. Da cuenta con

cienzudamente de los panfletos, cartas,

periodicos, poemas y otras publicacio

nes que habian del incidente en toda Fran

cia. Hombres ilustrados percibian que

Grandier era una personification de la vir tud estoica del ayuno, mientras los poetas

escribian textos hagiograficos sobre su

persona. Periodicos y octavillas entrete

nian al pueblo con la sensacional histo

ria. Como se han conservado incontables

documentos -aunque son solo una par

te de la masa original de publicaciones so bre el tema-, Certeau no puede describir

los todos. Por esta razon, solo enumera los

titulos, e intenta presentar en un diagra

ma la cronologia de los escritos. Tam

bien traza el mapa de los lugares donde se

publicaron. Esta aproximacion revela mu

cho, incluyendo la evolution a lo largo del

tiempo y las caracteristicas locales de las

publicaciones individuales.

Certeau empleo todos los metodos de in

vestigation posibles. Sin embargo, cuan

to mas material original examina, mas

se aleja el acontecimiento historico en la distancia. El rastro mas ?objetivo? de la muerte de Grandier que encontro el his

toriador es el recibo del pago de un comer

ciante de madera que llevo la lena para la

ejecucion.42 Esta manera de presentar fuen

tes dispares no deja indiferente al lector. Lo enfrenta a la muerte de Grandier, aun

que ni describe el acontecimiento con de

talle ni guarda un silencio total sobre ella.

En cambio, el acontecimiento, que que

da perdido para nosotros, es sorteado con mucha atencion. Certeau muestra como se

ha producido la historia alrededor de Gran

dier y, de este modo, tambien como el pa

sado escapa a la representacion histori

ca final.43

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42. Ibid., 15 y 251-276.

43. Certeau, Ecriture, 52-53. Cf. Julia, ?Une histoire*, 122-123. cf. tambien Ann Rigney, ?The Untenanted Places of the Past: Thomas Carlyle and the Varieties of Historical Ignorance*, History and Theory 35 (1996), 338-357.

HAFO, 2, 38, 2007 47

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El historiador

como cuia de museo

La atmosfera prevaleciente de la histo

ria de Loudun esta gobernada por la expe

riencia de la perdida. Grandier pierde su

vida, las monjas pierden su identidad y los

habitantes de Loudun pierden su autono

mia. La experiencia se ve fortalecida por

el hecho de que, al final de la historia, el

asunto de Loudun pierde seriedad y signi

ficado. Despues de la muerte de Grandier,

la autoridad del estado deja de interesarse

por Loudun y la ciudad se convierte en una

caricatura de si misma, en la que los per

sonajes sobreactiian o se salen de su pa

pel. Aunque aparece en Loudun mucha

gente con una evidente curiosidad sobre

la situation, el poder real ha dejado ya ha

ce tiempo la ciudad.44

La experiencia de la perdida no solo es caracteristica del libro de Certeau sobre

Loudun, sino que, en su opinion, tambien

es la base de toda historiografia. Siem

pre que una historia sobre Loudun alude

a la perdida de una unidad original que

quizas pueda ser restaurada, el pasado que

da irremisiblemente perdido para el his toriador. Al final, el pasado es por defi nition inaccesible, ausente y muerto. No

puede volver: queda definitivamente atras.

Los que escriben la historia se encuentran

permanentemente en una playa, bafiada por los restos de un pasado que se ha re

tirado para siempre y del que todavia pue

de oirse un rugido distante.

Precisamente porque hemos perdido el

pasado, los historiadores estan fascinados

por el y buscan sus huellas. Crean signi ficado con el fin de veneer la perdida de

WlM Weymans

significado. Coleccionan objetos, sacan de

ellos documentos historicos y los conser

van en archivos y bibliotecas. Sin embar go, es a traves de esta busqueda como se

hace evidente que el pasado elude a los his

toriadores mas de lo que se supone en un

principio. Cuanto mas busca Certeau so

bre las ultimas horas de Grandier, mas se

le oculta el sombrio brujo. El pasado se

opone a la construccion historiografica de

significado. No es un todo que existio en

alguna parte como ?dado? y que puede ser

trasladado al presente, sino que es preci samente lo que no puede ser captado me diante investigation, lo que esta ausente

y no puede exhibirse de nuevo, porque

en si mismo el pasado no tiene significa do ni unidad original. Certeau compara la experiencia del his

toriador con la de un vagabundo [cloehard).

De la misma manera que el vagabundo

busca restos de comida o ropa, el historia

dor busca sobras y desechos en los cubos de basura de la historia. Incluso en el ca

so de que los encuentre, no puede hacer mas que sonar en la casa donde se ha ori

ginado esta basura. Nunca sera capaz de

entrar en ella, de gozar de la comida en su

ambiente original. Puede imaginar las con

versations que se producen alrededor de

la mesa, pero nunca puede saber realmen

te nada de ellas. Tanto el vagabundo co

mo el historiador imaginan un mundo en

el que no pueden entrar nunca.45

La actitud del historiador hacia el pasa

do se revela en la manera que examina es

te pasado. A diferencia de Veyne, Certeau

presume que los historiadores a menudo

emplean los metodos, tecnicas y mode

44. Certeau, Loudun, 275-276, 280-285, 295, y 318-319.

45. Certeau, Histoire et psychanalyse, 188-193 y 217-218; Certeau, Ecriture, 12 y 96. Sobre la construc

tion de objetos, vease ibid., 82-84.

48 HAFO. 2. 38, 2007

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Michel de Certeau y los Umites de la representaci6n hist6rica

los de otras disciplinas en su busqueda del

significado del pasado. Lo hacen porque

quieren abarcar el pasado. Sin embargo,

es precisamente su busqueda de lo que no

puede ser encerrado dentro de sus meto

dos y modelos contemporaneos lo que los

convierte en historiadores. Disfrutan de su

trabajo cuando se enfrentan a lo inespe

rado, cuando encuentran una categoria que no encaja en el esquema existente,

o cuando, como en el caso de Loudun, el

material de archivo se resiste a los mo

delos psicoanaliticos. Descubren esos erro

res, desviaciones, incoherencias y coinci

dencias porque aplican modelos cientificos

a material rebelde para el que no se de

sarrollaron estos modelos. Los historiado

res academicos prueban los modelos co

mo si estuvieran probando un coche o

un circuito de carreras.46 Segun Certeau,

la escritura academica contemporanea de

la historia presenta incluso una inversion

de las formas de historiografia tradicio nales. La investigation historica tradicio

nal empezaba con los elementos indivi

duales del pasado y trabajaba a partir de ellos para construir una sintesis. Los his

toriadores academicos contemporaneos

suelen empezar con una teoria existente

para demostrar despues que no puede

abarcar determinados aspectos del pasa

do, aunque esta teoria sirva para desente

rrar el sentido del pasado.47

Certeau, que valora mucho mas que Vey

ne los modelos en la escritura historica aca

demica, tambien subraya que, para el, la

estructuracion de conceptos desempefia un

papel mas esencial en los textos historicos

academicos que para Veyne. Del mismo

modo que la investigation no puede avan

zar sin modelos, un texto siempre se man

tiene unido mediante varios conceptos y

estructuras de organization que permi

ten la comprension historica. En La pos

session de Loudun, Certeau crea multi

ples relaciones entre los conceptos y la

estructura textual a fin de hacer compren

sible su historia. Sin embargo, del mis

mo modo que los historiadores a la larga

chocan con los limites de sus modelos, los

conceptos no siempre soportan el impae

to de lugares, nombres o fechas reales. Es

tas particularidades caracterizan un es

tudio historico (que es el motivo por el que

aparecen en los titulos de practicamente todos los trabajos historicos). Certeau es

cribio una historia especializada sobre de

terminado sitio (Loudun) durante un pe riodo determinado (1632-1634), en el que

hay una amplia serie de nombres (Gran dier, Laubardemont, etcetera). Estos ele

mentos singulares son inevitables en una

publication historica pero, al mismo tiem

po, no son tangibles. Se refieren a algo que

esta mas alia del texto. Ponen una presen

tation llena de sentido frente a lo que,

cuando se examina con mas atencion, elu

de la determination de significado, co

mo el nombre de Grandier.48

A pesar de todas sus diferencias, Certe

au y Veyne estan relacionados como histo

riadores por la similitud de su intuition. Am

bos basan sus premisas en la presuncion de

que al historiador no le interesan los mode

los o conceptos sino los hechos y detalles,

es decir, lo que hay mas alia de los modelos

y conceptos. Ambos, por tanto, desconfian

del uso de conceptos historicos dentro de

46. Certeau, Ecriture, 51-53, 56, 88-93, 95-100, 124, y 127-128.

47. Ibid., 56, 86, 90-91, y 96.

48. /6/U, 99, 115-118, y 128.

HAFO, 2, 38, 2007 49

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un texto, porque puede atribuirseles in

justamente un earacter de realidad.49 No obs

tante, hay una gran diferencia entre las cri

ticas de Certeau y Veyne al uso de esos

conceptos. Veyne rechaza los conceptos ?fic

ticios? a favor de los hechos reales, indi

viduales y concretos que preceden a los con

ceptos. En su opinion, el significado de la

historia radica en los hechos y, por tanto,

los conceptos no crean mas significado his

torico.50 Como Veyne, Certeau tambien cree

que el historiador puede debilitar concep

tos ?falsos? enfrentandolos a elementos in

dividuales. Sin embargo, segun Certeau -y

este es el punto crucial-, esos elementos en

todo caso pueden llegar a ser visibles con la asistencia de un marco conceptual o in

terpretative, mediante el que adquieren sig

nificado. Por tanto, los elementos indivi

duales no solo encarnan una realidad mas

alia de estos conceptos -una realidad apre

hensible sin ellos- como mantenia Vey

ne. Segun la teoria de Certeau, solo a tra

ves de los conceptos que se ponen en tela

de juicio pueden ser revelados y entendidos los elementos individuales de la historia.

Asi pues, si los elementos individuales de

la historia no pueden separarse de los con

ceptos generales, sino que son producidos

a traves de ellos, el analisis conceptual ga

na en significado. Al fin y al cabo, antes de

que sea posible descubrir los limites del mar

co conceptual, siempre debe haber una for

mulation precisa de la cuestion, un buen

aparato conceptual y un analisis del tema

bien pensado para empezar. Cuanto mas preciso es el analisis conceptual, mas evi dentes llegan a ser las desviaciones. Para

WlM Weymans

Certeau, los conceptos son por tanto el pun

to de partida de la comprension historica,

mas que simplemente un ?mal necesario?. Para decirlo mas graficamente, no consti

tuyen la ?parte muerta? de un texto, co

mo habia escrito Veyne, sino que son el

?cuerpo conceptual vivo, activo, que es ne

cesario para que el texto sea capaz de ?san

grar?. Gracias al marco conceptual, los ele

mentos individuates son continuamente

capaces de ?agotar?, ?debilitar? y ?poner en

movimiento? los conceptos generates, ca

tegorias y estructuras de un texto. Tanto

la reproduction del pasado que esta imbui da de significado, como la portion que elu

de esta reproduction, son asi igualmente

constitutivas de la historiografia.51

Segun Certeau, la escenificacion del pa sado a traves de la historiografia puede compararse con el trabajo de un guia de

museo. Por un lado, el guia organiza las

imagenes de la pared; el o ella relatan una

historia sobre las imagenes siguiendo una ruta marcada que las conecta a todas. Por

otro lado, el guia no puede hablar de una

manera definitiva. Del mismo modo que surgen detalles unicos en los textos his

toriograficos, el guia de museo tambien

debe referirse a lo que no puede describir

plenamente en palabras: la imagen en si

misma. El guia del museo y las image

nes mantienen una relacion de dependen cia: la imagen recibe el significado a tra

ves de la historia que cuenta de ella el guia

del museo, mientras el guia del museo no

puede decir nada de la imagen sin mos

trarla. El guia del museo, como el histo

riador, puede mostrar y contar.52

49. Ibid., 51 y 126.

50. Veyne, Comment, 115 y 138-172.

51. Certeau, Ecriture, 51-52, 115-119, 124, y 126-129; Certeau, ?Epistemo1ogie?, 1321; Veyne, Comment, 144.

52. Certeau, Ecriture, 99 y 117-118.

50 HAFO, 2, 38, 2007

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Michel de Certeau y los Umites de la representaci6n hist6rica

Con esta definition de la historiografia,

Certeau ocupa una position especial den

tro de las discusiones contemporaneas de la teoria de la historia. Por un lado, pare

ce representar una perspectiva narrativis

ta en la que el pasado no es ?dado? sino

construido. Eso lo diferencia de todas las

formas de ?realismo? o ?positivismo? in genuo que apuntalan las presunciones de

muchos historiadores. Por otro lado, la teo

ria de Certeau es diferente de la teoria

narrativa, que ve la historiografia casi ex

clusivamente como una produccion lite

raria ?de ficcion? sin limites que en el ana

lisis final apenas puede distinguirse de una novela historica. Muchos ?narrativistas? han

desistido de dar un caracter distintivo y cien

tifico a la historiografia. Como lo evidencia

su presentacion de la posesion de Loudun

y especialmente de la muerte de Grandier,

Certeau rebate esta perspectiva subrayan do que la construccion historiografica de significado se basa tanto en acontecimien

tos reales como en modelos cientjficos. Tam

bien subrayaria que esta construccion es, por encima de todo, limitada, y que la na

turaleza caracteristica de la historiografia

se encuentra en los propios limites. La des

cription teorica de la historiografia de Cer

teau como una produccion cientifica limi

tada encaja en la practica de la historia

mucho mejor que el narrativismo. Contra el

escepticismo narrativista radical, Certeau es capaz de preservar tanto su naturaleza

caracteristica, como la base cientifica, de la

historiografia que los historiadores siempre

han considerado importante.53

El hecho de que Certeau se tomaba en

serio la naturaleza caracteristica y cien

53. Vease Wandel, ?P1ace?, 64-71.

54. Certeau, Ecriture, 65-79.

HAFO, 2. 38, 2007 51

tifica de la practica historica quedo claro

en su importante analisis global de la

practica historiografica ?vinculada al lu

gar? en Uecriture de Vhistoire.54 En su obra,

mantiene que la practica historiografica es principalmente cientifica, aunque no es porque la historiografia tenga su pro

pio metodo: no lo tiene. En consecuencia, los historiadores deben usar una variedad

de analisis y metodos de otras disciplinas.

El historiador empieza con esos meto

dos cientificos prestados; sin embargo, la

caracteristica de la historia como profe

sion reside en el hecho de que el historia

dor busca elementos que trasciendan es tos metodos, modelos y conceptos.

En esta busqueda constante de limites de

modelos cientificos, podemos identificar no solo los aspectos especificos y caracte

risticos de la historiografia, sino tambien

sus elementos cientificos. Dado que el his

toriador busca casi ?naturalmente? lo que

se encuentra fuera de los modelos y ca

tegories existentes, la historiografia es, pa

ra Certeau, una disciplina ?auxiliar?: inin

tencionadamente critica, senala los limites

epistemologicos de disciplinas existentes

y, mediante este proceso, produce nue

vos objetos y descubrimientos. Partiendo de la base de que Certeau define la ?cien

cia? en primer lugar y principalmente co

mo practica que cambia su entorno permi

tiendo la emergencia de desviaciones

signiflcativas, la historiografia no se limi

ta a ?ayudar? a otras disciplinas, sino que

tambien puede considerarse una ciencia por derecho propio.

Sin embargo, a fin de ganar nuevas per

cepciones ?cientificas?, no es suficiente tra

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zar desviaciones desde modelos existen

tes. Los historiadores, como cientificos, tie

nen que forjar continuamente conexiones

entre los modelos y sus desviaciones, de

modo que estas se hagan relevantes y me

todologicamente aplicables. Para conse

guir eso en su trabajo como historiado

res, deben reunir lo que inicialmente no tiene sentido con un texto con sentido,

de modo que tambien se refiere al mismo

tiempo a algo que esta mas alia del tex

to. La reconstruction por parte de Certeau

de la muerte de Grandier ilustra este pro

ceso. Segun Certeau, la caracteristica que

define la historiografia como disciplina se

encuentra en su creation de relaciones -

tanto entre los conceptos en si como entre

los conceptos y sus desviaciones- como

manera de desenterrar el significado de los

acontecimientos concretos en que se cen

tra. La production de estas relaciones dis

55. Ibid., 82-84, 86-87, 90, 96-97, y 114.

WlM Weymans

tingue el escrito historico academico co

mo algo caracteristico y cientifico.55

Uecriture de Vhistoire y La possession de

Loudun ofrecen una perspectiva estimu lante sobre la cuestion de la representa

cion y el ?Otro?. De manera similar a la an

tropologia, la disciplina de la historia esta

fascinada por otros y extranos. La posses

sion de Loudun ilustra que lo extrano y sin

gular solo se hace visible a traves de una

rica representacion historica. Lo extrano y el Otro no preceden a esta representacion,

como habia pretendido Veyne. Dentro de

la historiografia de Certeau, se presenta lo extrano u Otro, pero sin liberarlo de su ex

traneza. Sus escritos historicos no elimi nan su extraneza ni la hacen absoluta: a

fin de cuentas, hablar del pasado es siem

pre el producto del historiador.

Traduccion de Dolors Udina

52 HAFO, 2, 38. 2007

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