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K.

Schlgel: Terror und Traum 2009-4-027

Schlgel, Karl: Terror und Traum. Moskau 1937. der verweisende Erscheinungen eines Ganzen
Mnchen: Carl Hanser Verlag 2008. ISBN: konzeptionalisieren?
978-3-446-23081-1; 816 S. Karl Schlgel stellt sich dieser Aufgabe und
will wieder zusammenfhren, was zusam-
Rezensiert von: Felix Schnell, Osteuropische mengehrt: die von der Wissenschaft in zahl-
Geschichte, Humboldt-Universitt zu Berlin lose Splitter zerforschte Lebenswelt (S. 22).
Das soll durch eine Art Montage gelingen,
Hohe Bume fangen viel Wind und groe einen speziellen Moskauer Chronotopos, ein
Autoren mssen sich an den Mastben mes- imaginres Flanieren durch die historischen
sen lassen, die sie selbst gesetzt haben oder Orte. Theoretische Anleihen bei Eisenstein,
die sie fr sich in Anspruch nehmen. Karl Bachtin und Benjamin zielen darauf ab, durch
Schlgel ist Historiker, kein Journalist oder Entfaltung der Komplexitt die vergangenen
Schriftsteller. Freilich: gerade durch seine Ereignisse im Raum zu vergegenwrtigen.
Grenzgnge zwischen den Gattungen hat er Konkret soll dies, wie auch in anderen B-
seine Leser, den Rezensenten eingeschlossen, chern Karl Schlgels, durch kleine essayarti-
oft verzaubert und fr viele ebenso erhel- ge Stcke geschehen, die historische Orte aus-
lende wie angenehme Stunden gesorgt. Wie leuchten und auch fr sich allein stehen knn-
kein Zweiter hat er in intellektueller Sto- ten. Gedanklicher Fluchtpunkt des Ganzen ist
arbeit der osteuropischen Geschichte meta- nichts weniger als eine histoire totale des
physischen Mehrwert abgerungen, von des- Jahres 1937 (S. 24).
sen Existenz sich die ansonsten eher biede- Auf die damit verbundenen Schwierigkei-
re Zunft kaum etwas hatte trumen lassen. ten und die Grenzen des sprachlich Dar-
Biederkeit ist aber oft nur die Rckseite me- stellbaren weist Karl Schlgel selbst hin. Er
thodischer Strenge legt man die Kriterien schlgt dann aber eine Volte, die ihn recht
des Faches an, dann muss man leider feststel- weit vom geschichtswissenschaftlichen All-
len, dass Karl Schlgels neuestes Buch teil- tagsbetrieb wegfhrt, der vor allem an Erkl-
weise erhebliche Schwchen aufweist. Davon rungen interessiert ist: Sein Buch, so der Au-
muss man nicht zuletzt deswegen sprechen, tor, biete keinen Schluss, keine These, die al-
weil seine Bcher als Zierde der Osteuropa- les zusammenhalte, gerade dadurch aber hal-
forschung gelten und strker rezipiert werden te es das Rtselhafte fest, das die Ereignisse
als die Werke aller anderen deutschsprachi- des Jahres 1937 bis heute von vielen anderen
gen Vertreter des Faches. historischen Desastern unterscheide (S. 30).
Das Jahr 1937 markiert den Hhepunkt des Der Leser wird also mit seinen Fragen in
stalinistischen Terrors. Zu Tausenden wurden der lebensweltlichen Komplexitt alleingelas-
Menschen in der Nacht oder von ihrem Ar- sen die Antworten mssen sich im Lesepro-
beitsplatz abgeholt, viele verschwanden fr zess aus dem Zusammenwirken der Einzeltei-
immer. Wer davon verschont blieb, lebte in le von selbst herstellen.
einem Korsett der Angst. Der Schrecken der In anderen Bchern ist Karl Schlgel das
Massenverhaftungen, Folterungen und Mor- durchaus gelungen. Mal war es der Begriff
de hatte aber auch eine andere Seite, die auf der russischen Moderne1 , mal derjenige der
den ersten Blick schwer mit der ersten in Ver- geopolitischen Raumkonzeption2 , der Einzel-
bindung zu bringen ist: Das Moskau des Jah- nes zu einem Ganzen vereinte und fast wie
res 1937 war auch eine Metropole des Lichts, von Zauberhand Erkenntnis erzeugte. Hier
der Kultur, ja der scheinbaren Unbeschwert- aber gibt es keinen solchen roten Faden, der
heit. Dichter dichteten, Maler malten, Kche alles zusammenhlt, sondern zwei, die nicht
kochten. Menschen gingen ihrem Alltag und recht zueinanderkommen wollen. Und das
ihren Geschften nach, vergngten sich im hat unter anderem damit zu tun, dass Karl
Gorki-Park oder im Kino. Wie bringt man
1 Karl Schlgel, Jenseits des Groen Oktober. Das La-
diese andere Seite des Jahres 1937 mit dem
boratorium der Moderne. Petersburg 1909-1921, Berlin
Terror in Einklang? Wie kann man Terror 1988.
und Traum zusammendenken und historio- 2 Ders., Im Raume lesen wir die Zeit. ber Zivilisations-
graphisch als synchrone und sogar aufeinan- geschichte und Geopolitik, Mnchen 2004.

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Schlgel uns ber Traum sehr viel, ber kratischen Bedrohung der stalinistischen Dik-
Terror aber sehr wenig mitzuteilen hat ob- tatur ist einfach absurd.
wohl die beiden Themen in quantitativer Hin- Hier wird nicht nur den mehrfach redigier-
sicht fast gleichgewichtig ber die 38 Kurzka- ten Plenums-Stenogrammen als Quelle, son-
pitel verteilt sind. dern auch den Thesen einzelner Historiker-
Wann immer von Kunst, Kultur Kollegen allzu blind vertraut. J. Arch Getty
oder der Gestaltung des sthetisch- mag ein ebenso renommierter wie privilegier-
propagandistischen Gesamtkunstwerkes ter Stalinismusforscher sein sich im Wesent-
Sowjetunion die Rede ist, befindet sich Karl lichen auf seine Interpretationen zu verlassen,
Schlgel in seinem Element. Hier hat er uns ist zumindest riskant, zumal sie alles andere
mehr zu sagen als jeder andere und schlgt als unumstritten sind3 . Wird dann auch noch
erhellende Sichtschneisen in scheinbar ver- eine zentrale Gestalt des Terrors wie Nikolai
trautes Gehlz. Geht es aber um Gewalt, Jeschow im Frhjahr 1937 sinngem als bal-
Terror und Stalins Herrschaftssystem, dann diger Nachfolger Jagodas als NKVD-Chef be-
kann man sich des Eindrucks nicht erwehren, zeichnet (S. 259), der er seit Ende September
dass der Autor bei Nacht durch fremde 1936 lngst war, dann schwindet das Gefhl,
Hallen stolpert. der Autor fhre einen mit sachkundiger Hand
Symptomatisch dafr ist das Kapitel ber durch schwieriges Terrain.
das Februar/Mrz-Plenum des Zentralkomi- Es handelt sich hier keineswegs um einen
tees der Kommunistischen Partei im Jahre Lapsus, sondern um ein strukturelles Pro-
1937, dem Karl Schlgel eine Scharnierfunk- blem. Karl Schlgel verfhrt mit leichter Hand
tion zuweist, denn: Hier werfe man einen allzu oft nach dem Prinzip: eine Quelle ein
Blick in den Maschinenraum des Terrors Kapitel. Das allein wre bei manchen Themen
(S. 239). Man knnte zunchst bemerken, dass schon problematisch. Es kommt dann aber
die Terror-Arbeit sicher an vielen anderen noch hinzu, dass er seine Gewhrsleute, wie
Orten in reprsentativerer Weise zu beobach- den US-Botschafter Davies oder den Komin-
ten wre, aber immerhin wurde hier die phy- ternvorsitzenden Georgi Dimitrow, ausfhr-
sische Auslschung eines Groteils der Par- lich paraphrasiert, ihre Worte aber nicht inter-
teielite rituell vorbereitet. Gerade deswegen pretiert. Sprechen und Schreiben unter stali-
aber war das Plenum sicher keine Veranstal- nistischen Bedingungen verlangen nach einer
tung innerparteilicher Demokratie, kein Ort, erheblich subtileren Dechiffrierung als Karl
an dem die Bolschewiki sich geben konnten, Schlgel sie zu leisten bereit ist.
wie sie waren, und miteinander auf Augen- Aller scheinbaren Gleichgewichtigkeit zum
hhe redeten, wie Karl Schlgel dem Leser Trotz zielt das Erkenntnisinteresse in Terror
suggeriert (S. 240f.). Merkwrdiger ist noch, und Traum mehr auf den Terror als auf den
dass er das Bild einer Fhrung zeichnet, die Traum. Das kann vielleicht auch gar nicht an-
am Ende sei, einer Partei, die sich in Pa- ders sein, denn es gibt Themen, denen die
nik befinde (S. 242), weil sie angeblich frch- Hlfte eines Gedankenraumes nicht genug ist.
tete, in den angekndigten freien Wahlen zum Als Studie ber den Terror ist Karl Schl-
Obersten Sowjet die Herrschaft zu verlieren gels neuestes Buch dem Leser aber nur be-
(S. 250f.). Es reicht vielleicht, darauf zu ver- dingt zu empfehlen. Wer fundiert etwas ber
weisen, dass sich Regierungsgewalt in Russ- 1937 erfahren will, ist bei einer ganzen Rei-
land zu fast allen Zeiten, vor allem aber he anderer Autoren besser aufgehoben. Dar-
nach 1917, wenig um geschriebene Gesetze ber knnen geballte sprachliche Eleganz und
scherte oder scheren musste. Stalin und sei-
3 Igal Halfin, Rezension ber J. Arch Getty / Oleg V. Na-
ne Umgebung mochten Angst vor allem Mg-
umov (Hrsg.), The Road to Terror. Stalin and the Self-
lichen gehabt haben: voreinander, vor Ver-
Destruction of the Bolsheviks. 1932-1939, in: Slavic Re-
schwrungen verborgener Feinde, vor aus- view 60 (2001), S. 859-861; Jrg Baberowski, Sammelre-
lndischen Agenten, Attentaten, vor milit- zension ber J. Arch Getty / Oleg V. Naumov (Hrsg.),
rischer Bedrohung oder konomischem Kol- The Road to Terror. Stalin and the Self-Destruction of
laps aber sicher nicht vor einer Niederlage the Bolsheviks. 1932-1939 in Kritika 4 (2003), 3, S. 752-
759; Lewis Siegelbaum / Andrei Sokolov (Hrsg.), Stali-
in freien Wahlen. Die Annahme einer demo- nism as a Way of Life, in: Kritika 4 (2003), S. 752-759.

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K. Schlgel: Terror und Traum 2009-4-027

Eloquenz des Werkes genauso wenig hinweg-


tuschen wie alle Lobeshymnen in der Presse.

HistLit 2009-4-027 / Felix Schnell ber Schl-


gel, Karl: Terror und Traum. Moskau 1937. Mn-
chen 2008, in: H-Soz-u-Kult 08.10.2009.

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