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Algunos datos sobre

Riesgos a la Salud por Pesticidas en los Alimentos

Qu son los pesticidas? depresin, abortos, defectos de nacimiento, cncer y


enfermedades neurolgicas tales como Enfermedad de
Los pesticidas son agentes qumicos o biolgicos que se usan Parkinson. Se han realizado pocos estudios sobre personas sin
para proteger los cultivos de insectos, malas hierbas y exposiciones ocupacionales, pero un estudio con una muestra
enfermedades. Algunos plaguicidas extremadamente txicos, representativa a nivel nacional mostr aumento de probabilidad
como los organofosforados (OP), son ampliamente utilizados en de ADD / ADHD (Dficit de Atencin e Hiperactividad) en nios
los Estados Unidos. de 8-15 aos en los que se encontr residuos de estos
plaguicidas en su orina.1
Quin sufre de mayor riesgo?
Los fetos, los bebs, los nios y adolescentes en crecimiento,
las mujeres embarazadas, madres lactantes y las mujeres en
edad frtil son ms vulnerables a los efectos nocivos causados
por la exposicin a pesticidas.
Los nios corren ms riesgo que los adultos porque ellos comen
ms en relacin a su peso corporal. Exposiciones durante los
perodos vulnerables del desarrollo pueden ser especialmente
peligrosas. Estos periodos incluyen el desarrollo embrionario, la
infancia, la niez temprana y pubertad. Los fetos se ven
expuestos a pesticidas a travs de la dieta de la madre. Los
Qu cultivos son tratados con pesticidas? bebs se ven expuestos a travs de la leche materna.
Los pesticidas se utilizan en frutas, verduras, trigo, arroz, La intoxicacin aguda es un problema persistente entre los
aceitunas y canola destinada para aceite y en cultivos no trabajadores agrcolas y los que manipulan plaguicidas ya que
alimentarios, tales como algodn, csped y flores. Los stos, sin querer, los transportan hasta sus hogares, lugar
organofosforados malatin y clorpirifos se utilizan donde sus familiares tambin pueden verse expuestos. Las
personas que viven cerca de los campos de cultivo pueden
comnmente en todas las frutas, vegetales y trigo. An
verse expuestas mediante la pulverizacin, spray o roco areo.
cuando estos pesticidas se utilizan en cultivos que sirven de
alimento a animales, sus residuos en general, no se Qu productos vegetales contienen mayores
encuentran en la carne de stos o en sus respectivos cantidades de pesticidas?
productos lcteos..
El Grupo de Trabajo Ambiental (Environmental Working Group -
Cmo se ven expuestas las personas a los EWG) publica la Gua de Plaguicidas en Productos Vegetales
pesticidas? que identifica los productos ms susceptibles de estar
contaminados con pesticidas.2 EWG recomienda comer
La forma ms comn en que la mayora de los bebs, nios y versiones orgnicas de 'La Docena Sucia': manzanas, apio,
adultos se ven expuestos a los pesticidas es ingirindoles a pimientos o chiles dulces, melocotones, nectarinas, fresas
travs de los alimentos. Algunas personas que trabajan en (importadas), uvas, espinaca, lechuga, pepinos, arndanos
agricultura u otros les tocan e inhalan, lo que los pone en (nacionales) y papas. Adems, EWG recomienda el consumo
riesgos de intoxicaciones agudas y crnicas. de frijoles, habas verdes y la col rizada orgnicos. Vale la pena
sealar que residuos de plaguicidas tambin pueden existir en
Cules son los riesgos para la salud? los zumos de frutas y verduras. EWG tambin publica una lista
La mayora de los estudios sobre los efectos de los pesticidas de 15 frutas y verduras convencionales cuyos niveles de
en la salud de las personas se han enfocado en exposiciones pesticidas son ms bajos y, por ende, ms seguras de
ocupacionales, por ejemplo trabajadores agrcolas y aplicadores consumir. Esta lista incluye: cebolla, maz dulce, pia, aguacate,
de pesticidas. Las intoxicaciones agudas resultan en nuseas, lechuga, guisantes, esprragos, mangos, berenjenas, kiwi,
dolores abdominales, diarrea, mareos, ansiedad y confusin, meln (nacionales), patatas dulces, toronjas, sanda y hongos o
efectos que pueden llegar a ser graves pero que suelen ser championes.
reversibles.
Es acaso la comida orgnica ms nutritiva?
Se han realizado muchos estudios sobre personas que
manipulan pesticidas, pero que no han experimentado Una dieta rica en frutas y vegetales frescos provee tanto una
intoxicaciones agudas ni ninguno de los efectos recin nutricin ptima como una dieta variada. Sin embargo, ningn
mencionados. estudio ha demostrado beneficios directos para la salud o
proteccin ante enfermedades al adherirse a una dieta
Estos estudios han demostrado que intoxicaciones crnicas y completamente orgnica. No hay evidencia concluyente de que
exposiciones a dosis menores se asocian a problemas los alimentos orgnicos sean ms nutritivos que los alimentos
respiratorios, trastornos de memoria, enfermedades de la piel, convencionales.
La gente come alimentos orgnicos por razones distintas a la Adems, evitar el uso de insecticidas y herbicidas
nutricin. Por ejemplo, los que siguen una dieta orgnica son convencionales en su hogar tambin reducir su exposicin a
menos propensos a enfermedades causadas por pesticidas y la estos pesticidas. 7
agricultura ecolgica (orgnica) es ms sostenible y beneficiosa
para el medio ambiente.3 Alimento para el pensamiento
Qu agencias estn involucradas? Debido a los costos de produccin ms elevados, el precio de
productos orgnicos es de 10-40% ms alto que los productos
La Agencia de Proteccin Ambiental (EPA), la Administracin de convencionales. Una preocupacin del USDA es que las
Alimentos y Medicina (FDA) y el Departamento de Agricultura personas consuman menos frutas y verduras en vez de pagar
de los Estados Unidos (USDA) juegan un papel en la medicin y ms por estos productos. Qu decisiones toma ud. al
regulacin de pesticidas en los alimentos. momento de comprar productos orgnicos vs productos
convencionales? Consume usted menos frutas y verduras
La EPA regula pesticidas al velar por el cumplimiento de la Ley debido a este precio ms alto?
de Proteccin de la Calidad de los Alimentos de 1996. Esta
agencia registra todos los pesticidas en uso en la nacin, evala El 55% de los nios nacidos en los EE.UU. son elegibles para el
efectos potenciales de nuevos pesticidas y de sus usos Programa Mujeres,
propuestos, revisa las medidas de seguridad de pesticidas
Bebs y Nios (WIC) que provee alimentos y educacin
actualmente en uso, registra todos sus productores y vela por el
nutricional a mujeres embarazadas y postparto de escasos
cumplimiento de los requerimientos de sus respectivos usos.
recursos y a nios en situacin de riesgo nutricional (hasta los 5
La EPA ha promulgado estrictas normas de seguridad para
aos).8
pesticidas que afectan a bebs y nios y ha restringido el uso
residencial de muchos OP con el fin de reducir sus efectos WIC proporciona $50 a cada cliente que deben ser utilizados en
nocivos en infantes. alimentos. Si WIC permite que $10 sean utilizados en alimentos
frescos, en qu los utilizara usted si su hijo fuera beneficiario
La FDA supervisa la seguridad del suministro de alimentos en
del WIC?
EE.UU., lo que incluye monitorear la cantidad de residuos de
pesticidas en stos. Cmo debe la sociedad proteger a los trabajadores agrcolas e
industriales que estn en mayor riesgo de intoxicacin aguda o
El Programa Nacional de Alimentos Orgnicos del USDA
crnica debido al contacto directo con pesticidas en sus lugares
establece normas de etiquetado para productos crudos, frescos
de trabajo?
y procesados que contienen ingredientes agrcolas orgnicos.
El Programa de Informacin de Pesticidas del USDA recopila, Para aprender ms al respecto
analiza y reporta la existencia de residuos de pesticidas en
productos agrcolas que forman parte del suministro de US Environmental Protection Agency www.epa.gov/pesticides/
alimentos de los EE.UU., en particular en alimentos US Food and Drug Administration http://www.fda.gov/Food/
comnmente consumidos por bebs y nios. FoodSafety/FoodContaminantsAdulteration/Pesticides
US Dept of Agriculture http://www.nifa.usda.gov/
ProgViewOverview.cfm?prnum=18926
Referencias
1 Bouchard et al. Pediatrics. 2010 Jun. www.ncbi.nlm.nih.gov/
Estudios demuestran que una dieta orgnica reduce pubmed/20478945
la exposicin de nios a los pesticidas 2 Environmental Working Group Shopper's Guide to Pesticides
Existen estudios que han demostrado que nios que comen in Produce www.ewg.org/foodnews/summary/
dietas convencionales tienen niveles significativamente ms 3 Forman J, Silverstein J; Comm on Nutrition; Council on
altos de residuos de pesticidas OP en su orina en comparacin Environmental Health. Organic foods: health and
con nios que consumen una dieta orgnica.4 En un estudio5, environmental advantages and disadvantages. Pediatrics.
un grupo de nios fue sometido a cambiar de una dieta 2012 Nov. www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23090335
convencional a una orgnica. La concentracin de residuos de
4 Curl CL, Fenske RA, Elgethun K. Organophosphorus pesticide
pesticidas en su orina inmediatamente se redujo a niveles
indetectables. Una vez volvieron a su dieta convencional, la exposure of urban and suburban preschool children with
concentracin de estos residuos en su orina aument de nuevo. organic and conventional diets. Environ Health Perspect. 2003
Cuando los productos orgnicos son fcilmente accesibles, en Mar. www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC1241395/
cuanto a su precio y disponibilidad, su compra y consumo son 5 Lu C, Fenske RA, et al. Organic diets significantly lower
dos maneras fciles que los padres pueden utilizar para reducir childrens dietary exposure to organophosphorus pesticides.
la exposicin de sus hijos a pesticidas OP. Environ Health Perspect. 2006 Feb. www.ncbi.nlm.nih.gov/
Cmo puedo protegerme y a mi familia? pmc/articles/PMC1367841/
6 USDA Choose My Plate www.choosemyplate.gov/food-groups/
Los beneficios de comer frutas y verduras son bien conocidos.
Una dieta rica en frutas y verduras se asocia con menores tasas 7 Find resources and information about pesticides on the
de obesidad, enfermedades cardiovasculares y algunos tipos de Washington Toxics Coalition website at www.watoxics.org
cncer. El USDA recomienda que la mitad de los alimentos en 8 WA
cada porcin sean frutas y verduras. State Dept of Health WIC Special Supplemental Nutrition
Program for Women, Infants and Children www.doh.wa.gov/
Dado que los productos convencionales de lavado no eliminan YouandYourFamily/WIC.aspx
completamente los residuos de pesticidas, consumir una dieta
orgnica es la mejor manera de reducir su exposicin a stos. Fotografia 2012 Jupiterimages
El Centro de Ecogentica y Salud Ambiental, Universidad de Washington, 5/2012. Subvencin NIEHS #ESO7033, Contacto: marhair@uw.edu