You are on page 1of 25

EXPLORACIN GEOQUMICA

CAPITULO 1. INTRODUCCIN
La Geoqumica es la ciencia que estudia la Qumica relacionada a los fenmenos naturales
presentes en la Tierra y sus componentes, distribucin y comportamiento.

El uso de la Geoqumica para la bsqueda de Recursos Minerales y Energticos en


diferentes partes del mundo ha tenido xito, tanto en zonas tropicales como templadas.
Las tcnicas utilizadas en la Aplicacin Geoqumica, para la localizacin y delimitacin de
ocurrencias de minerales metlicos, es muy rpido y bajo en sus costos, es una
herramienta rpida, prctica y barata para localizar y delimitar manifestaciones minerales
(Geoqumica Aplicada). Comprende desde la bsqueda de manifestaciones minerales en
reas de gran extensin (Prospeccin) desconocidas geolgicamente, hasta reas de
pequea extensin (Exploracin) donde se pueden realizar trabajos e investigaciones en
detalle para delimitar y caracterizar un depsito mineral conocido.

Un depsito mineral es una anomala geoqumica y por lo tanto contiene uno o varios
elementos en concentraciones anormales. La presencia de stos en el subsuelo, en
distintos tipos de material, se manifiesta en la superficie terrestre por una distribucin
anormal comparada con los contenidos "normales" de los mismos elementos en la roca.
Este tipo de distribucin ubicada geogrficamente se denomina Anomala Geoqumica. El
seguimiento de stas anomalas Geoqumicas complementado con estudios geolgicos,
permite la ubicacin de una o varias ocurrencias minerales.

El concepto entonces de Anomala Geoqumica involucra desde los trminos manifestacin


mineral hasta depsito mineral, pasando por los conceptos prospecto y Depsito mineral.
Comentaremos los principios tericos bsicos de prospeccin - exploracin, las tcnicas
de muestreo esenciales utilizadas en distintas fases de bsqueda de minerales, las
tcnicas analticas, anlisis estadstico e interpretacin generalizada de datos geoqumicos
hasta determinar e identificar anomalas geoqumicas significativas y "blancos" minerales.

1.1. DEFINICIN DE GEOQUIMICA

La Geoqumica parte del conocimiento sobre elemento qumico, continua con la


explicacin de su distribucin en el mineral, la roca y en las provincias petrogrficas y
avanza hasta llegar a elaborar una conceptualizacin de las gesferasen la Tierra.

Una de las definiciones ms completas de Geoqumica fue establecida por Gibson (1949),
quin la define como la historia natural de los elementos qumicos, fundamentada en
cuatro principios:
1. Contenido de los elementos en la Tierra.
2. Distribucin y migracin de los elementos en los minerales, en las rocas y en las
diferentes capas de la Tierra, en el espacio y tiempo.
1
3. Establecimiento de los principios y normas que rigen la cantidad y distribucin de los
elementos individualmente.
4. Clase de alteracin y mineralizacin. Dinmica de la distribucin de los istopos.

La Geoqumica Aplicada Consiste en un examen a travs de la toma de muestras en forma


sistemtica en una regin, donde se tiene informacin geolgica o sta se est conociendo
simultneamente con la geoqumica. Es sinnimo al trabajo geolgico exploratorio que se
hace sobre el terreno o levantamiento de campo.

Wilson (1924) en Report on the Collecting, Recording and Economic Aplication of


Geological Data: Congreso 25 anual de minera en USA, manifest:

El estudio cuidadoso de material recogido en el subsuelo y las inspiraciones a que da


lugar lo que hace valioso un trabajo geolgico. Sin esto, una serie de planos geolgicos
del subsuelo puede considerarse, en lo que concierne a su valor prctico, como una
coleccin de tarjetas postales. La teora entonces, es el estmulo que gua inspira el
progreso, ms no es la razn nica; por el contrario el trabajo de campo fortaleza la teora,
genera la experiencia y el olfato por los depsitos minerales.
Varios investigadores, en la dcada de los aos 30 en la antigua Rusia, utilizaron la
Geoqumica como una herramienta universal de trabajo para localizar y caracterizar
depsitos minerales, agua, petrleo y gas. Surge entonces la Geoqumica Aplicada bien
conocida hoy como Prospeccin y Exploracin Geoqumica (Figura 1).

FIGURA 1. Relacin entre la Geoqumica y Ciencias Afines


La interaccin entre la qumica y la geologa, desde el momento de utilizarlas para
determinar el contenido y comportamiento de los distintos elementos presentes en las
sustancias naturales, origin una nueva ciencia denominada Geoqumica. Trmino
publicado inicialmente por Schonbein en 1838.

1.2. ANTECEDENTES

2
La evolucin de la geoqumica est relacionada con el trabajo de Clark en 1924, quin
compila anlisis qumicos de muestras geolgicas en su trabajo Data of Geochemistry.
Luego Goldschmidth present el estudio de las leyes de la distribucin geoqumica de los
elementos (reglas del isomorfismo) en su libro Geochemistry. Posteriormente Vernadzky
fund en Rusia la biogeoqumica, continu Fersman e hizo nfasis en la utilizacin de la
Tabla Peridica deMendelev, aplicada al pensamiento geoqumico. Rankama y Sahama
presentan en 1950 su obra Handbook of Geochemistry. Shaw con su obra Interpretation
Geochemique des elements en traces dans les roches cristalines. Barnes escribe la obra
Geochemistry of Hidrotermal ore Deposits. Luego Krauskopf con el trabajo Introduction to
Geochemistry, dedicado al estudio qumico de los procesos geolgicos. Algunas otras
obras son Principios de Geoqumica de Mason, Geochemistry de Wedephol,
Geochemistry in Mineral Exploration de Hawkes and Webb, Geochemistry de Levinson y A
Simplified Statistical Treatment of Gechemical Data by Graphical Representation de
Lepeltier, entre otros.

Los primeros trabajos de exploracin se realizaron en Rusia para la bsqueda de los


recursos naturales y la planificacin del desarrollo industrial. Sobresalen las
investigaciones de Fersman, Solovov, Sergeyev, Ginzberg hasta V.M.Goldschmidth. Los
trabajos de prospeccin continuaron con Warren y Delavault en la Universidad de British
Columbia. En 1947 Hawkes y Lakin iniciaron trabajos de prospeccin en el Servicio
Geolgico de Estados Unidos, actividades que continuaron en los Servicios Geolgicos de
Canad, Inglaterra, Francia y el mundo occidental.

Colombia, la mayora de los trabajos comenzaron con una prospeccin regional, utilizando
mapas deficientes desde escala 1:100.000 hasta 1:25.000 con restitucin topogrfica del
Dane, anlisis de imgenes de radar y fotografas areas, e iniciando actividades con
estudios de orientacin desarrollados cerca a sitios de minas conocidas para definir el
mejor contraste geoqumico, teniendo en cuenta un ambiente tropical. El muestreo
geolgico y geoqumico en el campo estuvo restringido a los cauces de ros, quebradas y
algunas trochas abiertas a lo largo de los filos.

Los resultados fueron positivos para localizar anomalas de la categora prfidos


cuprferos, partiendo de la dispersin de los elementos mviles que constituyen cada
mineralizacin. Se localizaron anomalas tales como Murind, Acand, Pantanos en la
Cordillera Occidental (Guarn y lvarez, 1977) y Mocoa en la Cordillera Central. Todava
son numerosas las anomalas que deben ser comprobadas y varias las reas de inters en
cuanto a los recursos minerales, en donde la exploracin geoqumica no se ha utilizado.

Hasta ahora, se han identificado varias zonas anmalas para Metales Base
(principalmente Cu, Pb, Zn) y Metales Precios asociados (Au, Ag, PGE). Proyectos
especficos se han orientado a la bsqueda de Metales de la Industria del Acero (Fe, Mn,
Cr, Ni) y Minerales Especiales (Ti, REE, Hg, Sb, As).
CAPITULO 2. CONCEPTOS BSICOS

3
Aunque los mtodos y parmetros de una Exploracin Geoqumica son descriptivos, las
rocas gneas (los magmas que les dieron origen), sin descartar otros orgenes como
volcnico y sedimentario para algunos minerales, han sido consideradas las fuentes
principales de los Minerales Metlicos; evidenciados por las distintas asociaciones fsicas
de minerales en varios Depsitos (Figura 2).
En este captulo se presentan varios principios y conceptos bsicos utilizados en
geoqumica.
Principios Qumicos
Las sustancias puras son elementos compuestos. Estos ltimos son grupos de tomos,
molculas o iones.
La cantidad de materia es la masa; la masa por unidad de volumen es la densidad
ION - Los tomos que han perdido o ganado un electrn de la envoltura exterior, ya no son
tomos, son iones.
Ion con carga elctrica positiva se llama Catin y se determina con un signo positivo como
superndice
tomo de sodio (Na) catin de sodio Na +
Ion con carga elctrica negativa se llama Anin y se determina con un signo negativo
tomo del cloro (Cl) Anin del cloro Cl-
La transferencia de un electrn, que deja iones de carga opuesta en ntimo contacto,
produce un fuerte Enlace qumico entre los iones, esto se denomina enlace inico, se
forma por transferencia de electrones.
Electrones Compartidos
Los tomos dotados de cuatro o cinco electrones en la envoltura exterior no forman iones
fcilmente y ms fcil comparten electrones que transferirlos. Los enlaces que mantienen
tomos unidos cuando se comparten electrones se llama enlaces covalentes, para
distinguirlos de los inicos y de otras clases de enlaces.
La distribucin del contenido de los elementos que componen la corteza terrestre se mide
en %, ppm, gr/ton y ppb. Los elementos que suman el 99%, por su alto contenido (la
medida es en %) se llaman elementos mayores y son los siguientes:
O2 (46.4), SiO2 (28.2), Al2O3 (8.2), FeO (3.1) Fe2O3 (2.5), CaO (4.1), Na2O3 (2.4), MgO (2.3),
K2O (2.1), P2O5 (0,1).
El resto de los elementos de la tabla peridica suman el 1%, para llegar al 100%, se
denominan elementos menores y trazas, los cuales se mencionan a continuacin.
Porcentajes medidos en cerca de 5.000 datos de rocas, confirmados por Daly (1933),
Goldschmidt (1952), entre otros:
Ti, Mn, F, Ba, Sr, S, C, Zr, V, Cl, Cr, Cu, Rb, Ni, Zn, Ce, Y, Nd, La, Co, Sc, Li, N, Nb, Ga, Pb,
B, Th, Sm, Gd, Pr, Dy, Yb, Au, Ag, Mo, Sb, As, Be, Bi, Cd, Pd, Pt, Os, Ir, Ru, W, Sn, entre
otros.

Tabla Contenido Promedio, normal, de algunos Elementos Trazas y su Utilidad en


Exploracin (Tomado de Rose et al., 1979)

4
Elemento Contenido Unidades MovilidadSuperficia Utilidad
enSuelos LitolgicasTpicas l enExploracin
(ppm)
Antimonio 1 Baja Indicador
Arsnico 10 Sombrero de Intermedia Indicador Au
Hierro
Bario 300 Arenisca Baja
Berilo 1 Granito Alta Uso Ocasional
Boro 30 Granito Moderada Para Boratos
Bismuto 1 Granito Baja
Cadmio 100 ppb Arcillolitas Negras Alta Depsitos de Zn
Cromo 45 Ultramficas Baja Arenas Negras
Cobalto 10 Ultramficas Moderada Diversos Usos
Cobre 15 Igneas bsicas Moderada Diversos Usos
Fluor 300 Igneas Alcalinas Alta Depsitos de F
Oro 1 ppb Arcillolitas Negras Baja Depsitos de Au
Plomo 15 Arenisca Baja Uso General
Litio 20 Granito Moderada Depsitos Sn
Manganeso 300 Moderada Asoc.a
Cu,Ni,Co
Mercurio 50 ppb Alta Indicador
Molibdeno 3 Arcillolitas Negras Moderada Uso general
Nquel 17 Ultramficas Baja Uso General
Platino 1 ppb Ultramficas Muy Baja
Tierras 30 ppb Arenas Costeras Muy Baja
Raras
Selenio 300 ppb Arcillolitas Negras Alta Poco Uso
Plata 100 ppb Alta Difcil de usar
Teluro 10 ppb Intrusivas Acidas Baja Difcil usar
Talio 200 ppb Baja Au Epitermal
Estao 10 Granitos Muy Baja Arenas Negras
Tungsteno 1 Granitos Muy Baja Schelita en
rayosultravioleta
Uranio 1 Fosforitas Muy Alta Contador
Geiger
Vanadio 55 Igneas mficas Moderada Poco Uso
Zinc 35 Arcillolitas Negras Alta Uso General
Zirconio 270 Igneas Alcalinas Muy Baja Poco Uso

2.1. CICLO GEOQUMICO

5
FIGURA 1. Ciclo Geoqumico de las Rocas

La distribucin de los metales en las rocas gneas sigue en general las Reglas del
Isomorfismo de Goldschmidth donde se dice que para lograr un reemplazamiento inico
entre dos elementos, se resumen en los siguientes principios:

La sustitucin es posible si dos iones tienen igual radio ( r ) e igual valencia ( v ), de tal
manera que hacen parte de una fase slida en cantidades proporcionales a las que se
presentaron en la fase liquida.
Mo 4+ r = 0.70 --- W 4+ r = 0.70

6
Un Ion puede sustituir a otro, si los radios ( r ) son semejantes y las valencias ( v ) iguales.
El de menor radio se acumula con preferencia en la fase slida, extensivo a un menor
punto de fusin para el mineral que se forma.

Cu 2+ r = 0.72 --- Zn 2+ r = 0.74

Si dos iones tienen radios (r) iguales o semejantes y las valencias ( v ) son diferentes, el
ion de mayor valencia entra primero a la estructura del mineral.

Cr 3+ r = 0.63 -- Ni 2+ r = 0.69

Si dos iones tienen radios y valencias similares, el de menor electronegatividad (e) ser
incorporado primero a la estructura del mineral.

Co 2+ r = 0.72 e= 1.7 --- Cu 2+ r = 0.72 e = 2.3

Un elemento menor puede sustituir a uno mayor, si los radios ( r ) no difieren en ms del
15%.

Mg2+ r = 0.66 e = 1.2 --- Fe2+ r = 0.64 e = 1.8

Si dos iones con radios (r) similares y sus valencias (v) no difieren en ms de una unidad,
puede ocurrir la sustitucin.

K 1+ r =1.42 -- Ba 2+ r = 1.43

De dos iones que ocupan la misma posicin en una estructura, el de menor radio es
el que forma enlaces ms fuertes con sus vecinos.

La sustitucin de un Ion por otro puede ser limitada si los enlaces formados difieren en sus
enlaces covalentes.

Fe 2 + r = 0.64 e = 1.8 --- Mg 2+ r= 0.66 e = 1.2


Formacin de Depsitos

Es posible que un magma genere Depsitos porque presenta altos contenidos en un


elemento especfico y a la inversa, puede haber dado lugar a Depsitos porque se
separaron algunos metales debido a la influencia de varios factores.

Por ejemplo el Sn y Ta est asociado a granito; Nb, Zr, Th y REE a rocas alcalinas; metales
preciosos y metales base en rocas cidas e intermedias. Adems de metales ferrosos en
rocas mficas y ultramficas, metales especiales en rocas granticas metamorfoseadas.

7
La mayora de las manifestaciones minerales, al igual que las formaciones rocosas
superficiales, reciben los efectos de los agentes de meteorizacin, lo cual permite su
transformacin, transporte y acumulacin en diferentes ambientes geolgicos. La
respuesta de los materiales geolgicos a los agentes y procesos metericos es diferencial,
modelos de evolucin superficial que incluyen formas de dispersin. La meteorizacin, fase
del ciclo geoqumico, acta mediante procesos qumicos (contacto con el agua, oxgeno y
dixido de carbono) y procesos fsicos (mecnicos) como particin y desintegracin en
partculas ms pequeas.

Los procesos fsicos generan fragmentos ms pequeos y son los responsables de la


desintegracin de las rocas y minerales. Contrario a la accin qumica que origina
inestabilidad de los minerales por reacciones de intercambio inico, hidrlisis, hidratacin,
oxidacin y reduccin entre otros.

Las diferentes caractersticas de los elementos qumicos, dependiendo de la medida del


potencial inico definen el comportamiento de los elementos durante el ciclo geoqumico
exgeno, principalmente su solubilidad. Se generan minerales clasificados como
inatacados, hidrolizados, oxidados, reducidos, precipitados y evaporados.

Todas las rocas y mineralizaciones presentan contenidos variables en elementos de


afinidad metlica (metales preciosos, metales bsicos, metales ferrosos y metales
especiales). De tal manera, que al ser atacados por los procesos de meteorizacin se
desintegran, son liberados y transportados en solucin por las aguas circulantes
superficiales y subterrneas. En el primer caso, constituyen los sedimentos activos.

CLASE 2

Cada una de las rocas formadas bajo condiciones normales presenta una composicin
media (background) en sus elementos qumicos. Caso contrario si estn mineralizadas,
superiores al promedio, los contenidos sern anormales, lo que podra insinuar la
existencia de una anomala en la zona de estudio. La variacin en el contenido de los
elementos en un ambiente exgeno depende de las condiciones que controlan la
estabilidad de los minerales, tales como el pH, Eh y la abundancia de los iones en las
soluciones acuosas con los cuales estn en contacto.

La fase estable dominante es PbCO3, que se hace ms inestable si las condiciones


ambientales son ms cidas. El PbCO3 tiene un elevado producto de solubilidad y cuando
este mineral se encuentra en aguas superficiales, se observan altas concentraciones de
Pb. Por otra parte, cuando el azufre es abundante se forman los compuestos indicados en
el diagrama de la derecha. Bajo condiciones reductoras (bajo Eh) el PbS es la fase
estable. El sulfuro de plomo se forma en estuarios y medios marinos donde los sulfatos se
reducen a sulfuros que reaccionan con plomo para formar sulfuro de plomo (insoluble). Por
tanto condiciones ambientales que provoquen un aumento del potencial redox, podran

8
originar la inestabilidad del sulfuro de plomo, con una subida de la concentracin de plomo
disuelto.

Tabla que Plant y Raiswell (1983) han desarrollado sobre la movilidad de los metales
pesados y elementos asociados en funcin de las condiciones de pH y Eh.

Movilidad relativa de los metales pesados segn el Eh y pH del suelo


Movilidad Oxidante cido Neutro y alcalino Reductor
Zn, Cu,
Co, Ni,
Alta Zn
Hg, Ag,
Au
Cu, Co, Ni, Hg,
Media Cd Cd
Ag, Au, Cd
Baja Pb Pb Pb
Fe, Mn, Al, Sn, Al, Sn, Al, Sn, Cr, Zn, Cu, Co, Ni, Zn, Cu, Co, Ni, Hg,
Muy baja
Pt, Cr, Zr Pt, Cr Hg, Ag, Au Ag, Au, Cd, Pb

9
xidos e hidrxidos de Fe y Mn.
Juegan un importante papel en la retencin de los metales pesados. Tienen una alta
capacidad de fijar a los metales pesados e inmovilizarlos. Adems, estos compuestos se
presentan finamente diseminados en la masa del suelo por lo que son muy activos. Los
suelos con altos contenidos de Fe y Mn tienen una gran capacidad de adsorber metales
divalentes, especialmente Cu, Pb y en menor extensin Zn, Co, Cr, Mo y Ni.

Carbonatos.
La presencia de carbonatos garantiza el mantenimiento de altos valores de pH, en los que
como ya hemos visto tienden a precipitar los metales pesados. El Cd, y otros metales,
presenta una marcada tendencia a quedar adsorbido por los carbonatos.

Salinidad.
El aumento en salinidad puede incrementar la movilizacin de metales pesados por dos
mecanismos. Primeramente los cationes asociados con las sales (Na, K) pueden
reemplazar a metales pesados en lugares de adsorcin. En segundo lugar los aniones
cloruro pueden formar complejos solubles estables con metales pesados tales como Cd,
Zn y Hg. Tienden a dar suelos de pH bsicos.

Forma de retencin en el suelo Disponibilidad relativa


Iones en solucin del suelo Fcilmente disponible
Relativamente disponibles pues estos metales, por su
In en complejo de cambio pequeo tamao y altas cargas, quedan fuertemente
adsorbidos
Metales quelados por compuestos
Menos disponibles
orgnicos
Metal precipitado o cooprecipitado Disponible slo si ocurre alguna alteracin qumica
Incorporado a la matriz biolgica Disponible despus de la descomposicin
Metal en la estructura mineral Disponible despus de la meteorizacin

2.2. MOVILIDAD DE LOS ELEMENTOS EN EL AMBIENTE ENDOGENO Y EXOGENO


Los factores que participan en la movilidad de los elementos, son una ayuda para
identificar directa o indirectamente un Depsito, dependen en gran medida de:

Tipo y tamao del depsito.


Composicin y tenor de la mena, si aflora y est sometido a procesos erosivos o est
oculto.
Contraste geoqumico del depsito con la roca de caja.
Presencia de barreras geoqumicas para los elementos de inters econmico.
Movilidad de los elementos en un ambiente oxidante o reductor.
Ambiente natural y geoqumico existente.

10
Tcnicas analticas e imgenes satelitales usadas para su identificacin.
2.2.1. Movilidad en el Ambiente Endgeno, Dispersin Primaria.
La dispersin primaria generada bajo superficie, est relacionada a las rocas frescas, no
meteorizadas.
La movilidad de los elementos en ambientes profundos (ambiente primario) esta
influenciada por la temperatura y presin altas, restringida a la circulacin de fluidos y bajo
contenido de oxgeno libre. Los eventos volcnicos, aguas termales, minerales de
alteracin asociados y fenmenos similares pueden incluirse en este ambiente.

La determinacin del contenido de los elementos en las rocas permite identificar patrones
de dispersin primaria.

Los datos obtenidos pueden suministrar informacin adicional a la historia geolgica del
rea y constituirse en una ayuda para la bsqueda de minerales de inters econmico. Al
estudiar las rocas es importante identificar el contenido de los elementos qumicos
presentes, los cuales se dispersan y generan aureolas indicadoras de alteracin
hidrotermal y zonacin mineral alrededor del depsito mineral.

En aureolas desarrolladas en Depsitos epigenticos, el contenido de metal en los fluidos


hidrotermales, comnmente disminuye en forma logartmica al alejarse del Depsito.
Si la roca de caja est fracturada la variacin puede ser ms compleja. La dispersin ms
comn en Depsitos epigenticos corresponde a la migracin hacia el exterior de los
componentes de las soluciones mineralizantes (Figura 3).

11
FIGURA 3. Anomala y Halos de Alteracin en un Ambiente Primario
En los modelos de dispersin primaria las dimensiones de las aureolas varan desde unos
pocos metros hasta varios kilmetros.
Los altos contenidos en material proveniente de aureolas o halos mineralizados,
comparados con los valores de los mismos elementos en roca fresca constituyen un
mtodo de exploracin, principalmente en la fase exploratoria orientada a comprobar el
depsito y a calcular sus reservas. El obtener informacin positiva de una zona donde se
presenta una dispersin primaria depende mucho del origen de sta, de la escala del
muestreo y del tipo de material analizado.

2.2.1.1. Patrones Singenticos. Se caracterizan por una correlacin positiva entre un tipo
de roca especfica, un elemento traza y su asociacin directa con una categora de
mineralizacin. Aparentemente su origen es de la misma edad y se localizan en zonas
especficas.
La asociacin puede ser con una roca gnea, un horizonte estratigrfico particular o una
zona de contacto entre dos rocas diferentes; en el primer caso, el mineral resulta de una
disminucin del metal en la roca fundida. La mineralizacin puede corresponder a una
segregacin de metales formados por difusin o diferenciacin en la roca gnea que
originalmente presentaba contenidos normales del mismo elemento traza.

- Provincia Geoqumica. Tpicamente est representada por una distribucin de altos


contenidos de elementos qumicos afines, asociada a un mismo ambiente geolgico (rocas
afines y ms o menos de la misma edad) que domina en unarea de varios kilmetros de
extensin. Cuando se ubica la provincia geoqumica, justifica realizar una etapa de
exploracin ms avanzada para determinar el contenido significativo econmico.

Una provincia geoqumica se caracteriza por la presencia de uno o varios elementos


qumicos distribuidos en rangos de valores tpicos y relacionados a depsitos minerales de
inters econmico, asociados a su vez con unas determinadas unidades litolgicas.

Patrones de Dispersin Hidrotermal. Este tipo de dispersin est relacionada con la


naturaleza y origen de los fluidos hidrotermales, los cuales se presentan en desequilibrio
qumico con las rocas vecinas. El resultado final es una difusin de los contenidos de metal
en la roca de caja, generando aureolas que tienden a decrecer en forma logartmica a
mayor distancia del depsito. La dispersin ocurre por el flujo de soluciones mineralizadas
a travs de fracturas donde la dispersin tiende a formar una distribucin ms extensa e
irregular de los metales, comparada con la difusin a travs de un medio esttico.

El contenido metlico en las zonas de alteracin hidrotermal se presenta tanto como


residuo de sulfuros, en minerales secundarios y en productos absorbidos, constituyendo un
criterio importante en la evaluacin geoqumica de las zonas alteradas.

12
En general, se presenta una migracin de los metales a partir del depsito mineral,
controlado en parte por gradientes de temperatura y presin, composicin mineral del
depsito, intensidad de las fracturas de la roca y estructuras, entre otras (Figura 4).

FIGURA 4. Representacin de una Anomala Geoqumica Hidrotermal

FIGURA 5. Presentacin de Halos de Alteracin Hidrotermal y su Relacin con la Mena

13
Anomala a travs de la Roca de Caja. Se origina por la difusin de soluciones a travs de
un medio esttico. Generalmente, muestra una distribucin logartmica decreciente a partir
de la mena, pero cuando la roca caliente es muy permeable, puede ser menor la anomala
de los metales.

En el caso particular de valores altos, es una ayuda para conocer la aproximacin a la


anomala significativa. Los patrones de dispersin de la anomala no son simtricos,
debido a los efectos desiguales de presin y temperatura, a la direccin de migracin de
las soluciones mineralizantes y a los cambios de las unidades litolgicas.

Anomala Puntual por Zonacin. Se generan por la migracin de algunos componentes de


las soluciones mineralizantes, a travs de fracturas y canales pre-existentes, durante el
emplazamiento del cuerpo mineral. La direccin del movimiento del fluido est controlado
por estructuras geolgicas que pueden llegar hasta la superficie. La identificacin correcta
de este tipo de anomalas en rocas mineralizadas superficiales o halos de dispersin
puntuales pueden suministrar informacin positiva hacia profundidad, para ubicar
depsitos de inters econmico.

Anomala por Derrame. Originada por las mismas soluciones presentes en el Depsito
mineral principal. Son una ayuda para determinar los canales de acceso de las soluciones
e identificar zonas donde se ubican otros Depsitos ms profundos. Este tipo de anomalas
se traduce en varios valores altos cercanos al depsito principal y pueden constituirse en
una ayuda indirecta para orientar las perforaciones hacia profundidad y poder localizar
otros Depsitos no cortados por stas. Esta clase de anomalas puede tambin unir
Depsitos que estn contiguos.

2.2.2. Dispersin Secundaria


La movilidad de los elementos qumicos en ambientes superficiales (ambiente secundario)
est relacionado directamente con los procesos de meteorizacin, erosin y sedimentacin
en la superficie de la tierra. Est caracterizada por baja temperatura, baja y constante
presin, movimiento libre de soluciones y abundante oxgeno y agua, CO 2 efectundose
principalmente en medios acuosos. Los patrones de movilidad de los elementos en los
suelos estn modificados por la topografa, la litologa del basamento rocoso, la
composicin, tipo y madurez del suelo, la presencia de materia orgnica, la influencia de
bacterias, la actividad bioqumica y el pH.

Los sedimentos activos y el agua superficial estn influenciados por varios de los factores
anteriores y en particular por el balance crtico entre las velocidades relativas de lixiviacin
y erosin, la madurez del sistema de drenaje, cambios climticos, acumulacin de materia
orgnica y el pH. La dispersin secundaria generada por agentes superficiales es variable
para cada elemento y se relaciona con la distribucin alrededor de un Depsito.

Segn la forma y la relacin con la fuente de metales (roca, roca mineralizada), los
patrones de dispersin secundaria se clasifican en halos o aureolas (la forma es simtrica

14
con respecto a la fuente), abanicos y dispersin en forma lineal. Si la migracin se ha
desarrollado sobre su fuente, el patrn se denomina superyacente y lateral si est
desplazada (Figuras 5).

Las anomalas secundarias producidas por lixiviacin supergnica y la redistribucin de los


metales pueden en muchos casos complicar la interpretacin. Esto ocurre principalmente
hacia la superficie con los metales ms mviles (Figura 6)

FIGURA 6. Delimitacin y Reinterpretacin de una Anomala

Al meteorizarse las rocas y las manifestaciones minerales, sus componentes se erosionan


y dispersan. Durante el transporte se originan un asentamiento selectivo diferente de los
productos de la meteorizacin. Esta redistribucin es controlada por las propiedades
qumicas de los elementos y por el medio.
Los factores que determinan el tipo y magnitud de la dispersin son:

- La solubilidad de la mayora de los elementos, as como la estabilidad de sus


compuestos, los cuales son sensibles al pH del agua. La mayora de los metales son
solubles en ambiente cido y tienden a precipitarse como hidrxidos a mayores valores de
pH. El Cu precipita entre pH 5 y 5,5 y el Zn por encima de pH 7 (Figuras 7 y 8). Los
minerales de fases poco solubles, son de baja movilidad (cuarzo) y los de alta movilidad se
disuelven en agua y viajan con ella an en suspensin, las arcillas.

15
FIGURA 7. Relacin entre Eh y pH

- Las soluciones cidas procedentes de la meteorizacin y disolucin de menas piritosas


(el S se oxida y se forma H 2S) precipitan gradualmente los metales de la mena disuelta
(Figura 8).

16
Estabilidad de los Minerales en un Ambiente Exgeno

Un factor que limita la dispersin de los elementos es la co-precipitacin.

Los principales son el hidrxido frrico y el MnO 2, el Mo co-precipita con la limonita y lo fija
en los sombreros de Fe en los prfidos cuprferos, que son una gua de exploracin. Estos
mecanismos incluyen incorporacin a la red cristalina, oclusin y adsorcin.

Los fenmenos de adsorcin propios del grupo de las arcillas pueden captar iones debido
al cambio de bases y a la materia orgnica.

17
Cantidades importantes de SiO2, Al2O3 y xidos hidratados de Fe y Mn pueden permanecer
en solucin coloidal. La neutralidad de la carga elctrica por efectos de electrolitos causa la
floculacin y precipitacin de estas suspensiones.

El proceso sulfato sulfuro es de inters geoqumico y se desarrolla en aguas con poca


circulacin y con cantidades suficientes de materia orgnica para la actividad
microbiolgica. Las oxisales, principalmente el radical sulfato, son destruidas generando
H2S. Est representado por la reaccin:

C6H12O6 + 3 CaSO4 = 3 CaCO3 + 3 H2O + 3 CO2 + 3 H2S

La actividad anaerbica es comn en fondos ocenicos, el contenido de H 2S puede llegar


hasta 2 g/l, lagos salinos y pantanos. Es activa en campos petrolferos y en rocas
bituminosas.

Los metales sulffilos (Fe, Cu, Zn, Pb, entre otros) son inmovilizados como sulfuros.
Este proceso puede ir acompaado por la disolucin de rocas carbonatadas y por el
blanqueamiento de las rocas. La primera se debe a la accin disolvente del CO 2 que se
origin por la destruccin de la materia orgnica, ecuacin anterior. A veces se precipita
SiO2 y reemplaza al carbonato, como consecuencia de la barrera cida formada por el
exceso de CO2.

El proceso sulfato sulfuro es responsable de la formacin de Depsitos de sulfuros de


Fe, Cu, Zn, Pb, entre otros. Tambin puede generar carbonato de sodio, en lagos salinos y
pantanos. La formacin de compuesto se debe a la destruccin de los sulfatos, debido a
que los aniones y bicarbonatos aumentan su contenido y el pH alcanza valores por encima
de 10.

La generacin de H2S es comn en las rocas sedimentarias. Cuando las aguas


subterrneas infiltradas a travs de las rocas se ponen en contacto con aguas procedentes
de estratos sedimentarios que contienen H 2S, se originan una barrera geoqumica, con
precipitacin de sulfuros y la posible formacin de un Depsito.

El Potencial Redox es responsable de la conducta de los elementos metlicos, ya sea


determinando un cambio en el estado de oxidacin del Ion que implique distinta solubilidad
(Fe+2 soluble a Fe+3 que se hidroliza y forma Fe(OH) 3insoluble) o bien porque modifica la
cantidad de otro elemento o radical con el cual el elemento reacciona, formacin de S -2 a
expensas de SO4-2 en ambientes reductores, origina la precipitacin como sulfuro del Fe.

18
19
La dispersin fsica debida a movimientos gravitatorios del suelo, como la reptacin
y deslizamientos, que entierran y cubren zonas caracterizadas por elementos con altos
contenidos.
La circulacin de agua subterrnea puede contribuir a la migracin de elementos
con contenidos altos que representan una anomala geoqumica.
La erosin glacial puede mover bloques mineralizados hasta grandes distancias.
La dispersin por efecto del viento en zonas ridas y semiridas modifica la
interpretacin de los datos.
La geologa es importante debido a factores fsicos y estructurales que pueden
controlar el paso de las soluciones mineralizantes.
El clima participa a travs de las precipitaciones atmosfricas, de la vegetacin y del
suelo, por medio de dispersin mecnica y qumica.
El relieve controla la erosin y el movimiento del agua subterrnea.

Los procesos biolgicos, influyen por su capacidad para disolver y para traer a la
superficie los elementos que captan con sus races.

La vegetacin influye en la dispersin de los productos de meteorizacin. Crea un


ambiente favorable a la solubilidad en las proximidades de las races y disuelve los
elementos captados en el suelo, al caerse las hojas y morirse la planta. Los elementos son
removidos por las aguas circulantes y algunos de ellos son captados por otros vegetales o
por co-precipitacin del Fe, Mn y Al en el suelo, principalmente en el horizonte B. Tambin
los microorganismos participan en la dispersin de los metales debido a la capacidad para
modificar el pH y Eh del ambiente.

2.2.3. Barreras Geoqumicas


Corresponde a los obstculos fsicos y cambios qumicos de los niveles superficiales que
impiden una movilizacin normal del material fragmentario y de los iones presentes en una
fase lquida. De tal manera, que las condiciones naturales son adversas y por ende la
migracin de los elementos qumicos cambia drsticamente, originndose una variacin en
el contenido de los elementos que estn migrando, segn Perelman (1965). En algunos
casos, la variacin hacia contenidos altos constituyen Depsitos minerales secundarios de
inters econmico. Por el contrario cambios graduales hacia valores bajos, por las nuevas
condiciones de migracin generan zonas estriles o Depsitos de baja ley. Las barreras
geoqumicas se clasifican en singenticas, diagenticas y epigenticas.

Tambin los cambios en la migracin del material fragmentario y los elementos en forma
inica, debido a las barreras geoqumicas, pueden obedecer a fenmenos fsicos,
fisicoqumicos y biolgicos (Figura 9).

a. Fsicos. Se originan cuando la velocidad del agua cambia bruscamente, generalmente


por el cambio de pendiente de la superficie deslizante. Son tpicos los procesos de
asentamiento y sedimentacin de material fragmentario, minerales. En ste caso se

20
favorece la formacin depsitos de placeres aluviales generalmente caracterizados por la
presencia de minerales de alto peso especfico, tales como Au, platinoides, casiterita,
circn, ilmenita, minerales con REE, entre otros.

Las barreras fsicas tambin pueden controlar y delimitar los halos de dispersin
secundaria, formados en torno a un Depsito mineral.

b. Fisicoqumicos. Se deben a factores como pH y Eh. Los principales son de tipo:


Oxidacin, para el Fe, Mn, Co y S. Se presenta por el contacto entre agua subterrnea y
agua superficial rica en O2.

Reduccin con H2S, para el V, Fe, Cu, Co, As, Se, Ag, Ni, Zn, Cd, Pb y U.
Sulfato y Carbonato, para Ca, Sr y Ba. Contacto entre aguas sulfatadas o carbonatadas
con agua neutra.

Alcalino, para el Ca, Mg, Sr, V, Cr, Mn, Fe, Co, Ni, Cu, Zn, Cd y Pb.
cido, para el Sio2.

Evaporacin, para el Li, N, F, Na, Mg, S, Cl, K, Ca, Zn, Sr, Rb, Mo, I y O.

Adsorcin, para Mg, P, S, K, Ca, V, Cr, Co, Ni, Cu, Rb, Mo, Zn, As, Hg, Pb, Ra y U
provenientes de aguas subterrneas.

c. Biolgico. Propios de los suelos, pantanos y en general de zonas donde la actividad


orgnica es fundamental. Originan depsitos de carbn, turba y posiblemente Depsitos
metalferos.

2.2.4. Elementos Indicadores (Pathfinders)

21
Cada manifestacin mineral se caracteriza por una asociacin geoqumica de elementos
que la tipifica, algunos de los cuales son principales y de inters econmico (Tabla). Los
dems son secundarios formados por la meteorizacin de los Depsitos minerales,
constituidos por xidos hidratados de Fe, Mn, arcillas y minerales metlicos secundarios,
cuya cantidad depende de los iones presentes en las soluciones, del pH y Eh. En
exploracin ambos grupos de elementos pueden servir de indicadores.

Cuando los elementos principales no se comportan como guas para localizar la


mineralizacin, se pueden reemplazar con los elementos asociados, en cuyo caso seran
indicadores o pathfinder. Estos pueden ser los mismos elementos de inters econmico
presentes en la misma mena, en la ganga y pueden ser elementos mayores o trazas.

Los elementos indicadores existen en las corrientes en forma soluble o en suspensin. Son
transportados como iones solubles simples, iones inorgnicos complejos, sales complejas
orgnicas solubles y iones absorbidos en partculas coloidales en suspensin o captados
por materiales orgnicos y microorganismos.

22
FIGURA 9. Ambientes que participan en la Movilidad de los Elementos Qumicos

La Tabla 1 presenta la movilidad de varios elementos en ambientes superficiales.

23
Movilidad de los Elementos en Ambientes Superficiales

100 M
K = ------------
aN
Nota: K = Potencial Ionico, M = Contenido del elemento en el agua (mg/l), a= Residuo del
mineral total en el agua (%), N = Contenido del elemento en la roca (%)

Tabla 2. Elementos con Afinidad Geoqumica y Elementos Guas Asociados usados en


Exploracin de Depsitos (Tomado de Rose et al., 1979; Beus and Gregorian, 1977)

CATEGORIA de DEPSITO COMPONENTES ELEMENTOS


MAYORES ASOCIADOS
Depsitos Magmticos:
Depsitos de Cromita (Bushveld) Cr Ni, Fe, Mg
Magnetita en Estratos (Bushveld) Fe V, Ti, P
Sulfuros de Cu-Ni inmiscibles Cu, Ni, S PGE,Co,As,Au
xidos de Fe-Ti inmiscibles (Lago Allard) Fe, Ti P

PGE-Ni-Cu en intrusiones estratificadas PGE, Ni, Cu Sr, Co, S

Carbonatitas con Nb-Ta (Oka) Nb, Ta Na, Zr, P


Pegmatitas con REE Be, Li, Cs, Rb B, U, Th, REE

Depsitos Hidrotermales:
Prfidos Cuprferos (Bingham) Cu, S Mo,Au,Ag,Cu, Zn
Prfidos Molibdenferos (Clmax) Mo, S W, Sn, F, Cu
Skarn con Magnetita (Iron Springs) Fe Cu, Co, S
Skarn con Cu (Yerington) Cu, Fe, S Au, Ag
Skarn con Pb-Zn (Hanover) Pb, Zn, S Cu, Co
Skarn con W, Sn y Mo (Bishop) W, Mo, Sn F, S, Cu, Be, Bi
Venas con metales base Pb, Zn, Cu, S Ag, Au, As, Sb,Mn
Greisens con Sn W Sn, W Cu, Mo, Bi, Li,F,B
Venas con Sulfuros de Sn Sn, S Cu, Pb, Zn, Ag, Sb
Venas con Co, Ni y Ag (Cobalt) Co, Ni, Ag, S As, Sb, Bi, U
Metales Preciosos Epitermales Au, Ag Sb, As, Hg, S, Cu
Metales Preciosos en rocas Ag, Ag As, Sb, Hg, W
sedimentarias (Carlin)
Venas con Au (Archaen) Au As, Sb, W
Mercurio Hg, S Sb, As
Venas Con U en Granitos U Mo, Pb, F
Uranio asociado a Disconformidades U Ni, Se, Au, Pd, As
Cobre en Basaltos (Tipo Lago Superior) Cu Ag, As, S
Sulfuros Masivos con Cu asociados a Cu, S Zn, Au
Vulcantas

24
Sufuros Masivos con Zn-Cu-Pb asociado Zn, Pb, Cu, S Ag, Ba, Au, As
a Vulcanitas
Formaciones de Fe con Au As Au, As, S Sb
Valle del Misisipi con Pb-Zn Zn, Pb, S Ba, F, Cd, Cu, Ni
Uranio en Areniscas F Ba, Pb, Zn
Cobre en Capas Rojas U Se, Mo, V, Cu, Pb
Valle del Misisipi con Fluorita Cu, S Ag, Pb

Depsitos Tipos Sedimentarios:


Cobre en Arcillas (Kuperschiefer) Cu, S Ag, Zn, Pb, Cd, Ni
Cobre en Areniscas Cu, S Ag, Co, Ni
Uranio en Calcreos U V

2.2.5. Referencias
BERGER, B. AND BETHKE, P. (EDITORS), 1985. Geology and Geochemistry of
Epithermal System. Reviews in Economic Geology, Volume 2, Society of Economic
Geologists, 298 p.
GOLDSCHMIDT, V. 1954. Geochemistry. Clarendon Press, 730 p., Oxford.
LEVINSON, A., 1980. Introduction to Exploration Geochemistry. Second Edition, Applied
Publishing Ltd, 924, pp. Illinois.
MASON, B.,1960. Principios de Geoqumica. Editorial Omega, S.A., 332 p., Barcelona.
OYARZUN, J., 1977. Geoqumica. Notas de Clase inditas
RANKAMA, K. y SAHAMA, Th., 1962. Geoqumica, Editorial Aguilar, 862 p., Madrid.
ROSE, A., HAWKES, H. AND WEEB, J., 1980. Geochemistry in Mineral Exploration.
Second Edition, Applied Publishing, Academic Press, 657 p.

25