Sie sind auf Seite 1von 2

El gesto comienza donde acaba la palabra

Por Charles Spencer Chaplin (Texto publicado en el Motion Picture Herald Magazine de Nueva York en el
ao 1928)

Los talkies ? (trmino peyorativo que refiere a los primeros films hablados) Detesto a los talkies! Se
disponen a estropear el arte ms antiguo del mundo, el arte de la pantomima. Estn aniquilando la gran
belleza del silencio.

Derriban la pantalla, la corriente que ha creado a las estrellas, los cinfilos, la misma popularidad del
cine, la atraccin de la belleza.

Porque la belleza es lo ms importante del cine. La pantalla es pictrica. Imgenes. Chicas y chicos
encantadores en escenas adecuadas. Qu no saben interpretar? Est claro que no tienen talento Y
qu? A quin le importa?

Es evidente que prefiero ver a Dolores Costello (conocida como La diosa del cine mudo) con cualquier
argumento, que a una madura actriz de teatro recitando su dilogo con unos repulsivos primeros planos.

Belleza y sex-appeal. Ah estn los dos elementos que han hecho del cine lo que es hoy en da. Ah
estn los dos elementos que han llevado al pblico a frecuentar los cines, eso es lo que desean, y lo que
les interesa ver.

En mi nueva pelcula Luces de la ciudad no utilizar palabra alguna. No lo har jams. Sera fatal para
m. Y no alcanzo a entender porqu las utilizan quienes podran prescindir de ellas, como Harold Lloyd
por ejemplo.

En cambio, s utilizar un acompaamiento musical sincrnico y grabado. Es algo muy distinto, y de una
importancia y un inters inestimable para nosotros. Muchas personas que jams han podido escuchar
msica de verdad, ahora lo podrn hacer en el cine.

El film hablado ataca las tradiciones de la pantomima que nos ha costado tanto esfuerzo introducir en la
pantalla, y a partir de las cuales debe ser juzgado el arte cinematogrfico.

Una pelcula con dilogo destruye toda la tcnica que hemos adquirido. Historia y movimiento se
someten a la palabra para permitir una reproduccin exacta de sonidos que la imaginacin del
espectador puede percibir. Nuestro juguete se ha convertido en una forma de arte reconocida. Los
actores saben que la cmara no graba palabras, sino pensamientos. Pensamientos y emociones. Han
aprendido el alfabeto del movimiento, la poesa del gesto.

Ahora el gesto comienza donde acaba la palabra.

Las emociones extremas del alma son mudas, animales, grotescas o de una belleza inefable. Imaginen
al asesino que se desgarra a s mismo cuando contempla al jurado. Imaginen la madre que besa las
manitos del nio que sostiene en sus brazos. En ambos casos el objetivo nos saca del apuro.

El cine no tiene ninguna relacin con el teatro, quienes creen lo contrario se equivocan. Es totalmente
original. En La quimera del oro muestro un almohadn, sus plumas blancas bailan sobre la pantalla
negra. En el teatro es imposible lograr este efecto. Por otra parte, qu podran aadir las palabras a la
vivacidad de la escena?

El arte cinematogrfico se parece a la msica ms que a cualquier otro arte. Cuanto ms trabajo, ms
me sorprenden sus posibilidades y ms seguro estoy de que actualmente sabemos muy poco de ellas.

Los productores afirman que el pblico est cansado de las pelculas mudas, que piden films hablados,
en colores, estereoscpicos. Es una tontera y lo saben. El pblico quiere la diversin de una tarde.

No puedo soportar las canciones filmadas o los grabados de colores. Con el teatro ya tenemos una
perfecta forma de arte tridimensional. Al trasladar las obras teatrales a la pantalla, el film hablado se
convierte en un sucedneo del teatro. Peor todava, en un sustituto del arte teatral en lugar del propio
arte. La falsificacin de un arte ms antiguo y ms importante, slo posee el valor de una copia de un
viejo maestro. No es ms que un hbil facsmil facilitado por la perfeccin de un sistema mecnico.

Los ingresos del film hablado El loco cantor desequilibran provisionalmente a la industria del cine. Los
productores y los exhibidores creen que es posible recomenzar indefinidamente.

Se transforman totalmente los estudios, se preparan nuevos decorados, se instalan aparatos de


grabacin de sonido para explotar la locura del momento. Sin embargo, mi confianza en el film mudo
permanece intacta.

Estoy seguro de que debo mi xito a mis dotes de mimo. No he llegado al cine procedente del drama
como algunas vedettes actuales. A excepcin de una aparicin en un escenario londinense y en la
compaa de teatro Karno, que respeta todas las tradiciones de la pantomima. Acrobacias, payasos, risa
trgica, risa compasiva, melancola, danzas y juegos malabares sobriamente mezclados. Con personajes
como ladrones de bicicletas, jugadores de billar, borrachos que vuelven a casa, clases de boxeo en los
bastidores de un music-hall, ilusionistas que fallan trucos, cantantes que se disponen a cantar y no lo
consiguen. Cada nmero se realizaba con esa impasibilidad que provoca indefectiblemente la risa. Todos
los efectos hacan blanco con la seguridad de un puo de un boxeador. Todas las estratagemas sacudan
al pblico como caonazos.

Es imposible imaginar una mejor escuela para un mimo de la pantalla, pues la esencia del cine es el
silencio. En mis pelculas no hablo. No creo que mi voz pueda aadir nada a ninguna de mis comedias.
Al contrario, destruira la ilusin que quiero crear, la de una pequea silueta que simboliza la
extravagancia de un ilusionista, no un personaje real, sino una idea humorstica, una abstraccin cmica.

Si mis comedias mudas siguen divirtiendo por una tarde al pblico, me sentir totalmente satisfecho.

Charles Spencer Chaplin