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CRISTALOGRAFIA

La cristalografa es la ciencia que se dedica al estudio y resolucin de estructuras cristalinas. La mayora de los
minerales adoptan formas cristalinas cuando se forman en condiciones favorables. La cristalografa es el
estudio del crecimiento, la forma y la geometra de estos cristales.

Desde hace por lo menos dos siglos se ha estudiado la estructura externa de los cristales (ngulos y simetra).
En la actualidad la cristalografa est muy concentrada en la estructura interna, es decir, el arreglo de los
tomos en el cristal. La herramienta favorita para ello es la difraccin de rayos X, que permite conocer la
posicin de cada tomo en la red cristalina. La cristalografa es una ciencia sumamente interdisciplinaria ya que
est relacionada con la fsica, la qumica, la biologa, y la ciencia y tecnologa de los materiales.

La disposicin de los tomos en un cristal puede conocerse por difraccin de los rayos X, de neutrones o
electrones. La qumica cristalogrfica estudia la relacin entre la composicin qumica, la disposicin de los
tomos y las fuerzas de enlace entre stos. Esta relacin determina las propiedades fsicas y qumicas de los
minerales.

Cuando las condiciones son favorables, cada elemento o compuesto qumico tiende a cristalizarse en una
forma definida y caracterstica. As, la sal tiende a formar cristales cbicos, mientras que el granate, que a
veces forma tambin cubos, se encuentra con ms frecuencia en dodecaedros o triaquisoctaedros. A pesar de
sus diferentes formas de cristalizacin, la sal y el granate cristalizan siempre en la misma clase y sistema.

En teora son posibles treinta y dos clases cristalinas, pero slo una docena incluye prcticamente a todos los
minerales comunes y algunas clases nunca se han observado. Estas treinta y dos clases se agrupan en seis
sistemas cristalinos, caracterizados por la longitud y posicin de sus ejes. Los minerales de cada sistema
comparten algunas caractersticas de simetra y forma cristalina, as como muchas propiedades pticas
importantes.

La cristalografa es una tcnica importante en varias disciplinas cientficas, como la qumica, fsica y biologa y
tiene numerosas aplicaciones prcticas en medicina, mineraloga y desarrollo de nuevos materiales.

HISTORIA:

Es la ciencia que estudia los cuerpos cristalinos (griego: Kristallos + grafo = cristal + descripcin) Los griegos ya
determinaron al agua helada como cristal. Al cuarzo transparente se le llama cristal rocoso, que se formaba
cuando el agua se congelaba y se petrificaban. Esta interpretacin fue vlida hasta la Edad Media.

Hoy en da cristal es todo mineral con formas polidricas.

Los primeros investigadores buscaban una utilizacin industrial, y fueron los filsofos los primeros en tener
curiosidad por los minerales, pensando que tenan poderes curativos (300-200 a.C.) Perilitn fue el primero en
descubrir la angulosidad de los cristales. En 60 d.C. un farmacutico habla de las formas polidricas, tambin
habla de la cristalizacin del sulfato y la especial rotura de algunos minerales. En esa poca otro autor habla de
las caras hexagonales del cuarzo, un peculiar tipo de yeso que aparece en forma de cabello.

El 1er texto serio escrito aparece sobre 1556 por George Agricola, en una de sus obras De Natura Fossilium
donde reconoci la importancia de las formas geomtricas.
A partir del siglo XVI empieza a aparecer como ciencia. Kepler hace un estudio de los cristales de nieve, los
cuales fueron seguidos por Cook, midiendo la distancia entre ngulos. Steno dedujo la ley de constancia de
ngulos diedros, empleando trminos usados hoy en da. Y ya aparece como ciencia.

Rom de LIsle conoce un catlogo de minerales, a partir del cual, fundamenta la existencia de formas
regulares propias de los minerales.

Hay habla de la esfoliacin, rompiendo varias veces la calcita forma lminas cada vez ms pequeas. Dice que
cada mineral tiene un ncleo forma primitiva, por la exfoliacin podemos encontrarla molcula elemental que
tendr la composicin del mineral; l deca que estaba formada por un mltiplo de esa molcula elemental.
Estas molculas estn colocadas de forma ordenada.

Por su papel en hacer frente a desafos como las enfermedades y los problemas ambientales, la UNESCO
declar el 2014 como el Ao Internacional de la Cristalografa.

TIPOS DE CRISTALOGRAFA:

1.- Cristalografa elemental:

Los cristales son considerados como agregados de esa molcula elemental:

Escuela alemana Wes-Miller se estudia desde la matemtica.


Escuela francesa se estudia desde lo experimental.

Los fenmenos isomorficos (composicin varia y la forma permanece) y polimorfos (igual composicin y distinta
forma) fueron descubiertos en el siglo 19 y llevar a la teora de las redes cristalinas de Bravais.

2.- Cristalografa roetnogrfica:

Sobre 1910, se pens en los cristales para la difraccin de los rayos X y aparece la teora de las redes
moleculares. Consideran el cristal formado por partculas ordenadas. Un ao despus Bravais simplifica este
estudio llevndolo a las matemticas.

3.- Cristalografa estructural:

Se rene la escuela alemana y francesa, definiendo las redes y estableciendo el estudio de medios cristalinos.
Combinando los elementos en el espacio. En el cristal tiene tanta importancia la materia como la ordenacin.
Barlow tambin habla de esferas, los tomos, empaquetados donde hay huecos, y tambin habla de los
enlaces. Los cristales van a depender de los tomos que los formas y los enlaces que los unen. Los tomos
estn empaquetados de forma ordenada. Desde los aos 50 se da ms importancia a la estructura.

La cristalografa la dividimos en:

-Estructural: analiza la estructura de los motivos (tomos, molculas,...)


-Geomtrica: estudia el ordenamiento de los motivos, se ocupa de la forma externa.

CARACTERSTICAS DE LA CRISTALOGRAFA:

La cristalografa es la ciencia dedicada al estudio de los cristales, que son todos los minerales que,
espontneamente, se presentan en la naturaleza definidos en estructuras geomtricas. En la cristalografa es
muy importante la llamada ley de constancia de los ngulos diedros, que, como caracterstica general de los
cristales, establece que bajo la misma temperatura, los ngulos que forman las caras de los cristales de una
misma especie, son siempre los mismos. Debido a esta caracterstica, los diversos cristales pueden ser
clasificados, sin importar lo confuso que pueda ser el aspecto exterior de cada uno.

La mayora de los minerales adoptan formas cristalinas cuando se forman en condiciones favorables. La
cristalografa es el estudio del crecimiento, la forma y la geometra de estos cristales.

La disposicin de los tomos en un cristal puede conocerse por difraccin de los rayos X. La qumica
cristalogrfica estudia la relacin entre la composicin qumica, la disposicin de los tomos y las fuerzas de
enlace entre stos. Esta relacin determina las propiedades fsicas y qumicas de los minerales.

Cuando las condiciones son favorables, cada elemento o compuesto qumico tiende a cristalizarse en una
forma definida y caracterstica. As, la sal tiende a formar cristales cbicos, mientras que el granate, que a
veces forma tambin cubos, se encuentra con ms frecuencia en dodecaedros o triaquisoctaedros. A pesar de
sus diferentes formas de cristalizacin, la sal y el granate cristalizan siempre en la misma clase y sistema.

En teora son posibles treinta y dos clases cristalinas, pero slo una docena incluye prcticamente a todos los
minerales comunes y algunas clases nunca se han observado. Estas treinta y dos clases se agrupan en seis
sistemas cristalinos, caracterizados por la longitud y posicin de sus ejes. Los minerales de cada sistema
comparten algunas caractersticas de simetra y forma cristalina, as como muchas propiedades pticas
importantes.

PARTE DE LA CRISTALOGRAFA:

La cristalografa puede estudiarse en muchos niveles, pero no importa cmo sea, elemental o a profundidad la
discusin del tema que se tenga, siempre ser en algo de geometra y ms an en geometra slida. Pero si se
medita sobre lo cotidiano, es clara la evidencia con que se usa la geometra; cuando se usa el paraguas,
cuando se entrega el correo o cuando se trabaja en la computadora.

La geometra simplemente trata con relaciones espaciales. En dichas relaciones se ha familiarizado, aunque no
se ha profundizado. La palabra importante aqu es "familiar". Se trata esta serie de artculos para ayudar a
familiarizarse y, por consiguiente estar ms cmodo, con la geometra involucrada con el estudio de formas
cristalinas.

La cristalografa se puede dividir en 3 secciones:


Cristalografa geomtrica.
Cristalografa qumica o cristaloqumica.
Cristalografa fsica o cristalofsica.
En la cristalografa geomtrica se estudia:
a) La morfologa externa de los cristales y su simetra.
b) La geometra y simetra de las redes.
Cuando se trata a la materia cristalina desde un punto de vista macroscpico hay que considerarla como:

a) Un medio homogneo o continuo, anistropo y simtrico.

Cuando se estudia la simetra interna hay que considerar la


materia cristalina como:

a) Un medio homogneo y discreto, adems de istropo y simtrico.

En la cristaloqumica se estudia la disposicin de los tomos en la materia cristalina; es decir, su estructura;


en este caso hay que introducir el concepto de cristal real, ya que hay que considerar sus imperfecciones, al
contrario de como se consideraba en la cristalografa geomtrica.
En la cristalofsica se estudian las propiedades fsicas de los cristales intentando relacionarlas con la
composicin qumica y la estructura.
Propiedades importantes a considerar. En esta parte son las que derivan de la interaccin de la radiacin X
con la materia, ya que ellas permiten conocer la disposicin de los tomos en la estructura, identificar faces
cristalinas, etc.

Las partculas de los cuerpos slidos, salvo excepciones, se ordenan en el espacio de acuerdo a determinados
tipos de redes geomtricas, tambin llamadas cristalinas. Esta ordenacin, que da a los slidos su consistencia
y la mayor parte de sus propiedades, constituye el campo de estudio de la cristalografa.

Los slidos cristalinos tienden a adoptar estructuras internas geomtricas basadas en lneas rectas y planos
paralelos.

Los componentes de los slidos pueden ser de cuatro tipos:

tomos: partculas elementales de materia con carga elctrica neutra.


Iones: tomos con carga elctrica negativa (aniones) o positiva (cationes) debidos a la transferencia o
recepcin, respectivamente, de uno o ms electrones.
Grupos inicos: agrupacin de varios iones de los mismos o diferentes elementos qumicos.
Molculas: agrupacin de varios tomos del mismo o de diferentes elementos.

ESTADO CRISTALINO:

Es el estado de equilibrio termodinmico de un slido bajo unas condiciones termodinmicas (P, T) y con una
composicin determinada que corresponde a una determinada estructura cristalina.

Estructura Cristalina:

Es la disposicin peridica y ordenada en el espacio de tres dimensiones de los constituyentes atmicos de un


slido en estado cristalino.
Ejemplo: El cristal de halita (Figura 2.2). Est constituido por iones cloro y iones de sodio dispuestos en el
espacio (Estructura cristalina Figura 2.1).

TIPOS DE CRISTALES

MONOCRISTAL:

Se define como cristal nico.

Ejemplo: Cada uno de los cristales de granate espesartita de la imagen inferior constituye un monocristal
porque est constituido por un nico cristal.

Monocristal de calcita mexico Monoccristal de granate china

POLICRISTALES

Un policristal o material policristalino es un agregado de pequeos cristales de cualquier sustancia, a los cuales,
por su forma irregular, a menudo se les denomina cristalitos o granos cristalinos. Muchos materiales de origen
tanto natural (minerales y metales) como sinttico (metales, aleaciones, cermica, etctera) son policristales.

Propiedades:

Las propiedades de los policristales estn condicionadas por las propiedades de los granos cristalinos
componentes, tales como:

Tamao medio. Comnmente vara entre 1 y 2 micrones (micras), de smbolo , hasta unos cuantos
milmetros, y en algunos casos hasta unos cuantos metros.
Orientacin cristalogrfica de los granos. Si los granos estn orientados caticamente y son pequeos
comparados con el policristal, en ste no se detecta anisotropa de las propiedades fsicas, la cual es propia de
monocristales.

Estructura del borde de grano. As mismo, si en el policristalino hay una predominante orientacin cristalogrfica
de los granos, el policristal se denomina texturizado. En este caso existe anisotropa de las propiedades.
Puesto que en los bordes de los granos hay dispersin de electrones de conductibilidad, fotones, frenaje de
dislocaciones, etctera, los bordes influyen esencialmente en las propiedades fsicas especialmente en las
mecnicas de los policristales.

Los policristales se generan por cristalizacin, o por transformaciones polimrficas, o como resultado de
aglomeracin de polvos cristalinos.

Son menos estables que los monocristales. Por lo tanto, al someter un policristal ha recocido prolongado se
puede producir recristalizacin: crecimiento preponderante de unos cuantos granos a costa de otros, que
culmina en formacin de grandes bloques cristalinos.

DIFERENCIAS ENTRE MONOCRISTALES Y POLICRISTALES:

MONOCRISTALES POLICRISTALES
-Las propiedades cambian con la direccin: - Las propiedades pueden o no variar
anisotropicos. con la direccin.
-Si los granos estn texturizados sern - Si los granos estn orientados al azar
anisotropicos. sern isotrpicos.
Ejemplo: el modulo elstico (E) en el hierro
BCC.

PROPIEDADES DE LOS SOLIDOS EN ESTADO CRISTALINO

La principal propiedad es la Periodicidad, de la que se derivan otras caractersticas macroscpicas que son la:
homogeneidad, anisotropa y simetra.

HOMOGENEIDAD:
Desde el punto de vista macroscpico, significa, invariabilidad de una propiedad F medida en un punto X, en
relacin a su medida en otro punto X + X, es decir:

F(x) = F ( x+x) Ecuacin 1.

De la condicin de la homogeneidad se obtiene, a nivel macroscpico.

La constancia de la composicin qumica y estado de fase a travs de todo el volumen de la sustancia en


estado cristalino.

El concepto de homogeneidad hace que Se pueda considerar a una sustancia en estado cristalino como un
continuo.

Este concepto es muy importante en cristalografa ya que se pueden dar descripciones fenomenolgicas de
muchas propiedades fsicas de los cristales sin hacer referencia en su estructura atmica discreta.

Cuando se consideran las propiedades fsicas de los cristales a nivel macroscpico, se tratan con distancias
considerables mayores que el espacio interplanar y con volmenes que exceden con mucho el de la celda
unidad.

ANISTROPIA:

Existen ciertas propiedades de los cristales que son independientes de la direccin en la que se miden; se dice
que son propiedades escalares, como el peso especfico, la capacidad calorfica, entre otros.

Existen otras propiedades que dependen de la direccin en la que se miden; de algunas se dice que son
propiedades vectoriales, y de otras, tensoriales, como la conductividad trmica, la constante dielctrica, el
ndice de refraccin, etc.

Si la descripcin de una propiedad es independiente de cualquier orientacin, se dice que la sustancia es


istropa respecto a esa propiedad.

Si una propiedad es dependiente de la orientacin, se dice que la sustancia es anistropa para dicha
propiedad.

En cualquier caso, una sustancia en estado cristalino siempre ser anistropa para alguna propiedad, como
puede ser la diferente disposicin de los tomos a lo largo de distintas direcciones (anisotropa estructural).

SIMETRIA:

Es la propiedad que hace que un objeto no se distinga de su posicin original despus de haberle aplicado una
transformacin.

Teniendo en cuenta estas caractersticas, a nivel macroscpico, podemos definir a una sustancia en estado
cristalino como un medio:

Homogneo continuo, anistropo y simtrico

Sin embargo como se vera mas adelante, una sustancia en estado cristalino no es un ente esttico, ya que los
tomos vibran y lo hacen en mayor grado cuando aumenta la temperatura. Esto afecta sus propiedades fsicas.
Muestra defectos y variaciones locales de su composicin y tambin una desviacin de la estructura respecto
de la ideal. Estas imperfecciones no se consideran cuando se trata del medio cristalino desde un punto de vista
macroscpico.

Habr sustancias cuyas propiedades sean poco sensibles a defectos estructurales y puedan ser descritos
utilizando un modelo de cristal ideal; en otras habr que considerar su estructura real, ya que presentan
propiedades que dependern en mayor o menor extensin de los defectos estructurales.

Elementos de simetra

Las celdas fundamentales de un cristal presentan elementos de simetra, que son:

Eje de simetra: es una lnea imaginaria que pasa a travs del cristal, alrededor de la cual, al realizar ste
un giro completo, repite dos o ms veces el mismo aspecto. Los ejes pueden ser: monarios, si giran el
motivo una vez (360); binarios, si lo giran dos veces (180); ternarios, si lo giran tres veces (120);
cuaternarios, si lo giran cuatro veces (90); o senarios, si giran el motivo seis veces (60).
Plano de simetra: es un plano imaginario que divide el cristal en dos mitades simtricas especulares, como
el reflejo en un espejo, dentro de la celda. Puede haber mltiples planos de simetra. Se representa con la
letra m.
Centro de simetra: es un punto dentro de la celda que, al unirlo con cualquiera de la superficie, repite al
otro lado del centro y a la misma distancia un punto similar.
Sistemas cristalinos: todas las redes cristalinas, al igual que los cristales, que son una consecuencia de las
redes, presentan elementos de simetra. Si se clasifican los 230 grupos espaciales segn los elementos de
simetra que poseen, se obtienen 32 clases de simetra (cada una de las cuales rene todas las formas
cristalinas que poseen los mismos elementos de simetra) es decir, regular o cbico, tetragonal, hexagonal,
rombodrico, rmbico, monoclnico y triclnico.

Tipos de hbito cristalino:

El hbito es el aspecto externo del cristal, los distintos tipos de hbito dependen de la estructura del mineral y
de las condiciones externas en las que se forman, son:

Hbito cristalino: es el aspecto que presenta un cristal como consecuencia del diferente desarrollo de sus
caras.
Hbito acicular: cristales con gran desarrollo de caras verticales. Tienen aspecto de agujas.
Hbito honojoso: cristales con aspecto de hojas por el gran desarrollo de las caras horizontales.

Formas cristalogrficas:

Es el conjunto de caras iguales que estn relacionadas por su simetra:

Una sola cara: pedin


Dos caras:
Pinacoide: iguales y paralelas relacionadas por un plano o eje binario.
Domo: no paralelas que se relacionan por un plano.
Esfenoide: no paralelas relacionadas por un eje binario.
Prismas, pirmides, bipirmides, trapezoedros, escalenoedros.
Clases cristalinas.
Las posibles agrupaciones de los elementos de simetra son treinta y dos y a stos corresponden otras tantas
clases cristalinas, ms una a la que no corresponde ninguno de tales elementos de simetra. Todos los cristales
se hallan comprendidos en estas treinta y dos clases que, a su vez, se reagrupan en siete sistemas (cbico o
manomtrico, tetragonal, hexagonal, trigonal o rombodrico, rmbico, monoclnico y triclnico).

AGREGADO CRISTALINO:

Se define como un grupo de cristalitos (cristales de tamao pequeo) que crecen juntos. Pueden aparecer con
diversas formas.

Ejemplos de agregados:

En la figura (Figura 12.1). Puede apreciarse un agregado radial de cristales de wavelita, en la del centro (Figura
12.2). Un agregado botroidal y una geoda de cuarzo amastita (Figura12.3).

POLIMORFISMO:

Se define el polimorfismo como la posibilidad de que en un determinado elemento o compuesto qumico pueda
cristalizar segn estructuras distintas. Las sustancias que as se comportan se denominan polimorfas.

El adoptar una u otra forma depende primordialmente de las condiciones de presin y temperatura que regan
en el ambiente durante su formacin.

En los polimorfos en que una de las especies cristalinas pasa rpidamente a otra modificacin polimrfica
cuando se rebasa un cierto lmite la temperatura, se dice que la primera es meta estable (diamante) y la
segunda estable (grafito), efectivamente, el grafito es la forma estable a presiones y temperaturas bajas. Se
puede convertir en diamante aumentando la temperatura y la presin, y utilizando un catalizador para aumentar
la velocidad.

En los casos de los tomos de carbono, adems de formar el diamante segn las caractersticas estructurales
que han sido descriptas, dicho elemento qumico es tambin constituyente de otra especie cristalina, un
polimorfo del diamante es el grafito.
Cuando hay dos ms estructuras cristalinas diferentes para el mismo material se denomina polimorfismo o
alotropa.

PROCESO DE CRISTALIZACIN:

Los cristales se forman a partir de disoluciones, fundidos y vapores. Los tomos en estos estados
desordenados tienen una disposicin al azar, pero al cambiar la temperatura, presin y concentracin pueden
agruparse en una disposicin ordenada caracterstica del estado cristalino.

Los cristales pueden formarse de una disolucin por descenso de la temperatura o de la presin. Tambin se
puede formar a partir de una masa fundida de igual forma que las disoluciones. Por otro lado, aunque la
cristalizacin a partir de un vapor es menos corriente, los principios bsicos son muy parecidos.

CONCEPTO DE MINERAL:

Mineral es aquella sustancia slida, natural, homognea, de origen normalmente inorgnico, de composicin
qumica definida (pero variable dentro de ciertos lmites) y cuyos tomos poseen una disposicin ordenada.

La clasificacin de Strunz es un mtodo generalmente aceptado para clasificar los minerales.

En muchos casos desarrollan superficies planas conocidas como caras. Si el mineral ha sido capaz de crecer
sin interferencias, pueden generar formas geomtricas caractersticas, conocidas como cristales.

IMPORTANCIA DE LOS MINERALES EN EL MUNDO:

Los minerales tienen gran importancia por sus mltiples aplicaciones en los diversos campos de la actividad
humana. La industria moderna depende directa o indirectamente de los minerales; se usan para fabricar
mltiples productos de la moderna civilizacin. As, de distintos tipos de cuarzo y silicatos, se produce el vidrio.
Los nitratos y fosfatos son utilizados como abono para la agricultura. Ciertos materiales, como el yeso, son
utilizados profusamente en la construccin. Los minerales que entran en la categora de piedras preciosas o
semipreciosas, como los diamantes, topacios, rubes, se destinan a la confeccin de joyas.
Los minerales son un recurso natural de gran importancia para la economa de un pas, muchos productos
comerciales son minerales, o se obtienen a partir de un mineral. Muchos elementos de los minerales resultan
esenciales para la vida, presentes en los organismos vivos en cantidades mnimas.

REDES DE BRAVAIS:

El nombre de bravais viene del Fsico y mineralogista francs. Profesor de fsica y de astronoma Auguste
Bravais que estableci la teora reticular, segn la cual las molculas de los cristales estn dispuestas en redes
tridimensionales. Esta teora, que explica los fenmenos de simetra y anisotropa de las sustancias cristalinas,
fue posteriormente demostrada gracias a la difraccin por rayos X.

Las redes de bravais son una disposicin infinita de puntos conformando una estructura bajo cierto grupo de
traslaciones, en la mayora de casos no se dan cambios bajo rotaciones o simetra rotacional. Estas hacen que
desde todos los nodos de una red de bravais tengan la misma perspectiva de red, por esto se dice que los
puntos de una red son equivalentes.

GEOMETRA DE LAS REDES DE BRAVAIS:

Estructura algebraica conocida por grupos que tiene una secuencia ordenada, sus objetivos son entre otros la
clasificacin de los grupos, sus propiedades y sus aplicaciones.

Por la teora de grupos se ha demostrado que solo existe una nica red de bravais unidimensional (simple
secuencia de nodos equidistantes entre s), 5 redes bidimensionales paralelogramos (2D) y 14 modelos
distintos de redes tridimensionales paraleleppedo (3D).

Los cristalografos han mostrado que solo son necesarios 7 sistemas cristalinos para describir todas las
posibles redes.
Redes Unidimensionales: La red unidimensional es elemental siendo sta una simple secuencia de nodos
equidistantes entre s.

Redes bidimensionales: Segn los ngulos y la distancia entre los nodos se distinguen 5 redes distintas, un
caso ejemplar sera el grafito cuya estructura sigue un patrn de red en panal.

Redes tridimensionales: Para las redes de Bravais tridimensionales existen solamente siete grupos puntuales
posibles y 14 grupos espaciales. Obviamente, varios grupos espaciales comportan el mismo grupo puntual.
Esto permite clasificar todos los cristales en siete sistemas cristalinos (segn el grupo puntual) y en 14 redes de
Bravais (segn el grupo espacial).

Las redes tridimensionales estn formadas por la repeticin de celdas unidad tridimensionales. Estas celdas
vienen definidas por tres traslaciones: a, b y c, siendo a y b las traslaciones de la red plana, y c la traslacin de
dicha red plana en una direccin diferente (generalmente correspondiente al plano vertical).

Adems, vienen definidos tres ngulos:

: es el ngulo que forman entre s los vectores b y c.

: es el ngulo que forman entre s los vectores a y c.

: es el ngulo que forman entre s los vectores a y b (los de la red plana).

De acuerdo con Bravais, existen 14 tipos distintos de redes tridimensionales, de las ms conocidas son:
Mtodos:

Los mtodos cristalogrficos se apoyan fuertemente en el anlisis de los patrones de difraccin que surgen de
una muestra cristalina al irradiarla con un haz de rayos X, neutrones o electrones. La estructura cristalina
tambin puede ser estudiada por medio de microscopa electrnica.

La cristalografa en biologa:

La cristalografa asistida por rayos X es el principal mtodo de obtencin de informacin estructural en el


estudio de protenas y otras macromolculas orgnicas (como la doble hlice de ADN, cuya forma se identific
en patrones de difraccin de rayos X). El anlisis de molculas tan complejas y, muy especialmente, con poca
simetra requiere un anlisis muy complejo utilizndose ordenadores para ajustar el patrn de difraccin a las
posibles estructuras. El Banco de Datos de Protenas (PDB) contiene informacin estructural de protenas y
otras macromolculas biolgicas.

La cristalografa en ingeniera de materiales:

Las propiedades de los materiales cristalinos dependen en gran medida de su estructura cristalina. Los
materiales de ingeniera son por lo general materiales policristalinos. As como las propiedades del monocristal
estn dadas por las caractersticas de los tomos del material, las propiedades de los policristales son
determinadas por las caractersticas y la orientacin espacial de los cristales que lo componen.

La tcnica de difraccin de rayos X permite estudiar la estructura del monocristal mediante la identificacin de
los planos difractantes segn la ley de Bragg, lo cual es til para la determinacin de fases. Adems, los
mtodos cristalogrficos permiten estudiar tambin la distribucin de orientaciones cristalogrficas en un
material, conocida tambin como textura cristalogrfica.