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Pontificia Universidad Catlica de Chile


Facultad de Letras
Teora literaria II
Profesor Wolfgang Bongers
Ayudante Damin Noguera
Rodrigo del Ro Joglar
21 de Junio de 2011

Declaracin de una patria: la derrota del fragmento en Respiracin artificial

Se puede decir que Respiracin artificial es, siguiendo a Hutcheon, una novela
hbrida, hybrid novels work both to address and to subvert fragmentation through
their pluralizing recourse to the discourse of history, sociology, theology, political science,
economics, philosophy, semiotics, literature, literary criticism, and so on(). La lectura de
Respiracin artificial como una novela fragmentaria est tan a la vista que resulta
pecaminosa. Escrita en un momento imposible para el lenguaje, la dictadura argentina,
despierta la tentacin de interpretarla desde el horror de la represin, de la censura y de lo
inefable. Si la crtica literaria ha de insuflar los textos de nuevo inters, la lectura que
proponga tendr que romper las paredes de lo obvio. En este ensayo tratar de exponer el
estatuto del fragmento en el episodio del ex Senador que desde su posicin decrpita no
expone las limitaciones de un relato nacional, sino su imperiosa necesidad, la urgencia de la
declaracin de una patria.

Respiracin artificial se compone de dos partes. Una en la que bsicamente relata


la situacin del viaje de Renzi, un muchacho que deposita el mayor inters en reconstruir la
historia perdida de Enrique Ossorio, supuesto prcer argentino decimonnico que reniega
del dictador Rosas. Ossorio es hroe y traidor al mismo tiempo, su historia es opaca y
escribe un grupo de cartas a modo de novela utpicas, que estn en posesin de uno de sus
descendientes. Otra en la que se espera al profesor Marcelo Maggi, y se realiza una larga
disquisicin literaria. El relato es tejido a travs de los encuentros y dilogos con diversos
personajes, entre ellos, un polaco, Tardewski, su acompaante Marconi y Luis Ossorio,
heredero y poseedor de las cartas. Ser la primera en la que me concentrar.

No es la pluralidad de voces y episodios lo que pretendo explicar, sino el concepto


de Historia que subyace al relato de Luis Ossorio. Creo que en la auto comprensin de lo
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que significa ser Senador se encuentra el sentido de su discurso. Hace notar desde un
comienzo la insuficiencia de su posicin institucional como definicin de su subjetividad,
Qu es un senador? Se pregunta, Qu es un senador sino alguien que legisla y hace
discursos? (43). Sin embargo, al apartase de la actividad legislativa, al distanciarse del
poder, solo le queda el discurso. El nfasis est en la fragilidad de su cuerpo paraltico, que
lo tiene reducido a la palabra, las palabras son mi nica posesin. Y dir ms las
palabras son mi nica actividad (44). De esta forma, el senador carece de verbo, de accin,
carece de un territorio en donde ejecutar los enunciados del lenguaje. Ante ello, las mentes
apresuradas concluyen inmediatamente la presencia de lo discontinuo y lo
inconmensurable, del fragmento como nica retrica capacitada de acceder al discurso del
aplastado senador. Incluso ms, el senador, segn Navarro, es metonimia del mtodo de
construccin de la novela de Piglia, el deterioro fsico del Senador funciona asimismo
como correlato objetivo de la fragmentacin extrema de la novela misma y de todos los
discursos que la conforman (ya sean orales o escritos). Luciano Ossorio reflexiona as sobre
la fragmentacin de sus pensamientos (Navarro 127).

Es fragmentado el pensamiento del senador? Parece componerse de elementos


bastante heterogneos, se manifiesta como una memoria mutilada. Esto lo hara parte de
una sensibilidad histrica posmoderna, esto quiere decir

History is not made obsolete; it is, however, being rethought as a human construct.
And in arguing that history does not exist except as a text, it does not stupidly and
gleefully deny that the past existed, but only that its accessibility to us now is
entirely conditioned by textuality. We cannot know the past except through its texts:
its documents, its evidence, even its eye-witness accounts are texts. (Hutcheon 16)

Aceptar la tesis de la Historia como constructo conlleva un peligro. El fantasma del


relativismo radical como consecuencia. Ya en sus escritos tempranos, Nietzsche demuestra
atisbos de esta sensibilidad, mostrando cmo el olvido es necesario para el desarrollo del
pensamiento histrico y la distancia frente a los eventos que supone, Is language the
adequate expression of all realities? It is only by means of forgetfulness that man can ever
reach the point of fancying himself to possess a truth of the grade just indicated (116).
Lo problemtico no es la tesis tanto como la actitud que acaba por justificar. Nietzsche
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reniega con acritud del estatuto de verdad histrica que se deriva de ello, propone que
truth are illusions which we have forgotten are illusions (117).

Me parece que asumir la verdad histrica como construccin no tiene que,


necesariamente, acabar por desprestigiarla en la forma de una pura ilusin. Esto invita a la
idea del fragmento incompleto, precario, carente de sentido. En el discurso de Luis Ossorio
nada se acerca a ese nivel de desencanto. Todo relativista es un universalista desencantado.
El senador entiende que, si bien desde su funcionamiento como narracin, como palabra y
como lenguaje, su actividad discursiva porta una particular efectividad simblica. Tiene
confianza en que la expresin le permite apropiarse no de la realidad, en una sustitucin
absoluta, pero s de un cierto tipo de realidad que depende del olvido. Lo fundamental,
entonces, es comprender que la patria que Ossorio busca no es una patria metafsica, no son
cordilleras, no es una lgica del poder concreta, no un territorio, sino un smbolo, dice,
nicamente son mas las cosas cuya historia conozco (Piglia 56). Esto explicara en buena
parte la lnea de filiacin generacional que propone Piglia, basada en la participacin de un
proyecto en comn, el de la patria en la escritura, cadena ligada no slo por el parentesco
de sangre o poltico, sino por el legado de una vocacin de pensamiento. Ninguno de ellos
es el padre carnal del otro, pero cada uno de ellos oficia de padre simblico de su sucesor
(999).

La dimensin del proyecto patritico es descomunal. Ya asumido el estatuto de la


verdad histrica, Luis Ossorio propone una nueva auto comprensin de su ejercicio, Qu
es un senador? Alguien que recibe e interpreta los mensajes del pueblo soberano (46). Un
senador es quin escribe, ya en la ley, ya en la propia vida, la historia de su patria. Ahora
bien, lo paradjico de la posicin de Ossorio es que solo se involucra en el proyecto una
vez ausente de las instituciones. Semejante es el relato que construye Said sobre la
reflexin de Auerbach acerca de la totalidad de la literatura occidental. Al historiador le fue
posible escribir ese libro imposible que es Mmesis por estar alejado de las presiones
cotidianas de la academia, por no tener los libros a su disposicin, por tenerse solo a s
mismo y a su olvido,

the book owed its existence to the very fact of Oriental, non-Occidental exile and
homelessness. And if this is so, then Mimesis itself is not, as it has so frequently been
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taken to be, only a massive reaffirmation of the Western cultural tradition, but also a
work built upon a critically important alienation from it, a work whose conditions and
circumstances of existence are not immediately derived from the culture it describes
with such extraordinary insight and brilliance but built rather on an agonizing
distance from it. (Said 8)

La imagen se hace prstina. El senador, paraltico, es impotente. Carece de poder


estatal, carece de falo. Es una criatura marginal a punto de extinguirse. Solo desde esa
precariedad, asctica y solitaria, se le anuncia la urgencia de la escritura de su pasado, o
mejor dicho, de lo pasado manifestndose en el presente. El olvido nutre la narratividad
hasta convertir la presencia de los eventos en experiencias totales de una patria imaginada,
ms all de la escritura de una historia conformada de hechos, es una historia modelada en
imgenes, una prctica potica. Deja de ser materia deleznable al momento de manifestar
una experiencia comunicable y, al mismo tiempo, total de pertenecer a una agrupacin
humana. William Carlos Williams examina el proceso de lo imaginario.

Truly men feel an enlargement before great or good work, an expansion but this is
not, as so many believe today a lie, a stupefaction, a kind of mesmerism, a thing to
block out life, bitter to the individual, by a vision of beauty. It is a work of the
imagination. It gives the feeling of completion by revealing the oneness of
experience; it rouses rather than stupefies the intelligence by demonstrating the
importance of personality, by showing the individual, depressed before it, that his life
is valuable when completed by the imagination. (194)

En este sentido, las categoras de verdad y mentira, de ilusin o realidad, pierden su


pertinencia. Lo esencial es una comn manera percibir la vida social. Desde la imaginacin,
Luis Ossorio acta una patria verdaderamente libre, no atada a las determinaciones
asfixiantes del absurdo rigor positivista, los principios naturalizantes de un origen o la
sangre de viejas familias. En la apertura normativa de lo imaginario el senador crea una
gran alegora familiar de la Argentina. Su abuelo y su padre son sus instrumentos. El
abuelo, Enrique Ossorio, ncleo de coherencia de la obra, es desterrado antes de que nazca
el padre de Luis Ossorio; es desterrado por su traicin, por su desengao a Rosas, el
caudillo, en defensa de la patria. Dice Luis Ossorio, ese hombre, Enrique Ossorio, l, es un
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hroe. El hroe. El nico que se lo debe todo a s mismo, el nico que no ha heredado nada
de nadie, el nico del que todos somos deudores (59). A su vez, antes de nacer el senador,
muere su padre por defender a Enrique Ossorio. El vnculo filial es entre hijos pstumos, no
se es padre hasta que se configura la paternidad simblica, pero ella se manifiesta en la
forma de una decisin, La paternidad no es impuesta, sino electiva (Echevarren 999). La
patria que nace es una verdaderamente libre, un fenmeno de la voluntad de un sujeto que
decide conscientemente que tiene sentido la vida en comunidad. Las relaciones fcticas
concretas no tienen lugar en esta historia, solo han trado violencia, los lazos de sangre son
lazos de sangre. Sobre todo lazos. De sangre. La familia es una institucin sanguinolenta;
una amputacin siempre abyecta del espritu (Piglia 50).

El senador se hace portador de una tradicin, yo entonces s lo que es ser un


heredero, conozco lo que es ser un heredero (57). En su vida colisionan todas las vas del
desastre nacional de la Argentina. Hereda el dolor de la patria que despierta a la macabra
realizacin institucional de la opresin del pueblo por las oligarquas, a la que la familia de
Luis Ossorio pertenece. Despojado y olvidado, sin ese poder que le corresponde por
derecho, carente ley y con un nombre en desuso, el senador exiliado de la vida pblica
reniega de los eventos que lo entronan en una posicin existencial privilegiada. Es en el
caso de su padre, muerto en duelo, donde se hace evidente para la oligarqua la futilidad de
probar su poder ante el resto de los ciudadanos. El poder estatal legitima una prctica
sistemtica de opresin.

estos caballeros, estos gentlemen, estos seores haban descubierto que era frente a
otros, con otro frente a quienes deban probar quin era el esclavo. Habin
descubierto que tenan otro modo de probar su hombra y su caballerosidad y que
podan seguir viviendo de cara a la muerte sin tener la necesidad de matarse entre
ellos, sino ms bien unindose entre ellos para matar a quienes no se resignaban a
reconocerles su condicin de seores y de amos. (52)

En Luis Ossorio se cristalizan los relatos del fracaso de la historia republicana de


Argentina, como en el presente peregrinan todas las determinaciones del pasado y el futuro,
leguas y leguas de campo abierto que permanecen y duran ms all de los antepasados,
sobre esa extensin mortal est erigida la memoria familiar (Piglia 57). Ossorio es
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simultneamente poseedor de la temporalidad y est extranjero a ella. Solo en l, que carga


con su herencia de privilegios injustos, es visible la lgica patente de las miserias. He ah la
patria, ese es el secreto que Luis Ossorio intenta descifrar, un enigma que est directamente
disponible a los ojos de quin escoja verlo y, en este caso, relatarlo o escribirlo. Los libros
de historia enumeran los hechos, pero en la vida lmite del senador se han hecho carne.
Gerontion, poema de T.S. Eliot, el hablante simula ser un anciano cantando el final de su
vida, equivoca las citas, los excita el olvido. Se voltea hacia los hechos y exclama After
such knowledge, what forgiveness? (34). Enfrentando las calamidades de la historia, igual
que Ossorio, solo queda un exorcismo. El poema inicia con su propia esperanza, Here I
am, an old man in a dry month,/ Being read to by a boy, waiting for rain (29). No hay que
olvidar que Respiracin artificial comienza con una cita de los Four Quartets. Luis
Ossorio, parodia o, ms bien, palinodia del hablante de Gerontion, cifra esa frase
innombrable que puede salvar la patria, la presencia y la pertenencia, ese nio que leer el
libro con la inocencia de quin experimenta la unidad de la experiencia de la patria, por eso
teme el senador y se lamenta por el porvenir de los futuros escritores, los hijos de la patria,
que alimentados por la tradicin debern volver a construirla. Dice Ossorio, La prdida de
un hijo es el mayor dolor que un hombre puede recibir. Pero es que su hijo a muerto o se
ha extraviado? No creo; la patria, con mayscula Patria, la Patria no olvida a sus hijos
(63).
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Obras consultadas.

Echevarren, Roberto. La literariedad: Respiracin artificial, de Ricardo Piglia. Revista


Iberoamericana Vol. XLIX, Nm. 125, 1983: 997-1008.

Eliot, T.S. Gerontion. 1920. The Collected Poems, 1909-1962. New York: Harcourt, Brace
& World, Inc., 1963.

Hutcheon, Linda. A poetics of postmodernism: history, theory, fiction, New York Routledge,
1988.

Navarro, Santiago Juan. Foucault en las Amricas, el lector como genealogista en los
relatos postmodernos de Ricardo Piglia y Don DeLillo. Boletn Hispnico Helvtico 7,
2006: 119-35.

Nietzsche, Fredric. On truth and Lies on a Nonmoral Sense. 1873. The Nietzsche Reader.
Maiden: Blackwell Publishing, 2006.

Piglia, Ricardo. Respiracin artificial. 1980. Barcelona: Editorial Anagrama, S.A., 2001.

Williams, William Carlos. Spring and all. 1923. The Collected Poems. New York: New
Directions Books, 1986.