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La libre circulation des personnes est un sujet sensible.

Sensible pour les Europens qui regardent l'Europe comme un


espace sans frontires. Sensible pour l'Union, car la protection des quatre liberts fondamentales est l'une de ses
missions. Sensible pour les Etats, car la crise a renouvel la question migratoire.

Ainsi, la circulation des personnes, notamment des travailleurs, est conteste. Au niveau des Etats, l'exemple
britannique est loquent. Dbord par l'Ukip, David Cameron souhaite faire de la libre circulation un axe de
rengociation de l'appartenance l'Union. Angela Merkel, pourtant accommodante, a indiqu qu'il s'agissait d'une ligne
rouge. Le temps est loin o Londres poussait un largissement l'Est. Il y a l quelque ironie de la part de la capitale de
la finance mondiale, qui sait devoir tant la prsence de Franais bien forms. Plus largement, la plupart des tudes,
dont celle publie en novembre 2014 par la Royal Economic Society, montrent l'effet positif sur l'conomie britannique de
la libre circulation des personnes.

De tels excs ne se limitent pas aux Etats. En priode de crise, syndicats et partis politiques reprennent le discours
cul antitravailleur tranger. En cho aux dbats qui ont entour la directive Bolkenstein et le rfrendum de 2005, les
critiques se sont dveloppes l'gard de la libre circulation des travailleurs qui s'installent (migrants) ou sont envoys
en mission ponctuelle (dtachs).

Dans un tel contexte, il n'est pas inutile de rappeler quelques faits.

Quantitativement, d'ici 2020, pour des raisons dmographiques, l'Europe perdra 7,5 millions de travailleurs dans la
tranche des 16-65 ans (2,2 % de sa population active), tandis qu'elle augmentera autant dans le reste de l'OCDE.
Toutes choses tant gales par ailleurs, le maintien du PIB par tte exige donc de mobiliser la main-d'oeuvre. Or, malgr
un chmage lev au Sud et des besoins forts au Nord, prs de 10 fois moins d'Europens que d'Amricains vont
chercher du travail hors de l'Etat o ils sont ns, et seuls 3 % des Europens travaillent hors de leur pays d'origine.

A cet gard, la zone euro illustre bien la thorie des zones montaires optimales (Mundell) : une politique montaire
unique exige que les quantits s'ajustent aux chocs asymtriques. Ainsi, l'Allemagne en pnurie doit pouvoir accueillir
des travailleurs espagnols. Logiquement, selon l'OCDE, l'Allemagne est devenue la deuxime destination du monde
pour les migrs (465.000 arrivants en 2013).

Qualitativement, les faits sont galement ttus : l'Europe connat des pnuries de comptences. En France, l'enqute
Besoin en main-d'oeuvre 2014 du Crdoc et de Ple emploi (avril 2014) indiquait que 34,7 % des projets d'embauche
en 2014 se heurteraient un manque de main-d'oeuvre.

Dans ce contexte, la libre circulation est essentielle pour les entreprises en recherche de comptences. En Europe, le
nombre de personnes dtaches dans un autre Etat membre a t multipli par prs de 20 en quinze ans. En France,
leur nombre atteint 250.000 personnes. Dans le domaine de la construction, dans l'industrie, la capacit des acteurs
rpondre des cahiers des charges complexes dans des dlais troits rend indispensable le recours au dtachement.
La rciproque est vraie : chaque anne, autant de Franais partent en mission dans un autre Etat membre.

Naturellement, la libre circulation des travailleurs doit tre encadre. A cet gard, le droit communautaire est vigilant.
Ainsi, la Cour de justice a estim en novembre 2014 que la libre circulation ne faisait pas obligation aux Etats d'octroyer
des prestations sociales des citoyens europens venus sur le territoire non pour travailler mais pour manifestement
bnficier d'un systme social plus favorable. En sens inverse, et cette fois des fins de protection des travailleurs, les
conditions du dtachement, objet d'un encadrement juridique trs protecteur, ont encore t durcies par une directive
europenne du 28 mai 2014.

En savoir plus sur https://www.lesechos.fr/17/02/2015/LesEchos/21879-041-ECH_la-libre-circulation--une-necessite-

pour-l-economie-europeenne.htm#wBJ0wYKjIDTS3JL1.99