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Steve Keen. LA ECONOMA DESENMASCARADA.

Capitn Swing, Madrid 2015 (776 pp.).


ISBN 978-84-943816-9-0

Albert Recio Andreu1


Universitat Autnoma de Barcelona

La traduccin espaola de la segunda edicin de Debunking Economics debe considerarse una nueva
oportunidad para la Economa crtica de lengua castellana. Se trata a m entender de una lectura
imprescindible aunque no se est completamente de acuerdo con todas las cuestiones que plantea este
libro. Estamos ante una obra mayor.

El objetivo fundamental del libro es ofrecer una demolicin global del ncleo bsico de la Teora
econmica dominante. Steve Keen es suficientemente audaz para tratar de reemprender una historia
en la que otros fracasaron (pienso en la Joan Robinson que en algn momento pens que su, magnfico
y enrevesado, manual de Economa Poltica poda ser una alternativa factible al dogma neoclsico). Y el
empeo resulta adecuado en unos momentos donde la ciencia dominante ha mostrado su fracaso a la
hora de interpretar el mundo real y empieza a ser contestado con movimientos estudiantiles en algunas
universidades relevantes.

El libro est estructurado en dos captulos introductorios y tres partes. En la breve parte introductoria,
Keen presenta sus credenciales. La primera, "Fundamentos", donde explica "los errores lgicos clave de
la economa convencional". La segunda, "Complejidades", subtitulada "cuestiones omitidas en los cursos
stndard y que deberan formar parte de los estudios de economa". Y la ltima "Diferentes maneras de
pensar la economa", donde pretende elaborar una propuesta alternativa.

En la introduccin, Keen muestra la incapacidad de la ciencia dominante para predecir la crisis debido
a sus propios fallos tericos. Su credencial es que l fue uno de los pocos economistas que hicieron un
pronstico bastante preciso de lo que iba a ocurrir. Y culpa no slo la economa ortodoxa de falta de
capacidad de anticipacin, sino de promover unas medidas que han agravado la situacin. Es la parte ms
"panfletaria" del texto, pero funciona bien a modo de aperitivo.

La primera parte es una demolicin de los fundamentos del anlisis neoclsico. Muestra, adems,
que sus pensadores ms insignes han llegado a formular teoremas donde reconocen su fracaso, pero
estos teoremas y formulaciones han sido habitualmente ignorados por la mayora de la profesin y han

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Albert.Recio@uab.cat

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Steve Keen. La Economa desenmascarada.

Albert Recio Andreu

desaparecido completamente de los manuales y cursos generales de economa. El objetivo de los mismos
es demostrar (captulos 3 y 4) que no existe una curva de oferta y demanda agregada construible a partir
de curvas de oferta individuales; que es poco creble el supuesto de productividad marginal decreciente,
y que la teora convencional de la distribucin en funcin de la aportacin marginal de los factores no
funciona. Se trata de una labor completa de demolicin en la que se utiliza tanto el trabajo de economistas
crticos como Piero Sraffa como economistas convencionales de lite como los autores de las condiciones
Sonnescheim-Mantel-Debreu. Como indica Keen, los supuestos neoclsicos solo funcionan para sociedades
con personas clnicas, con gustos invariables en suma en sociedades irreales, en la prctica sociedades
de un solo individuo. Algo ms enrevesado es su debate sobre la curva de oferta y la, en su opinin, falsa
diferenciacin entre empresa monopolista y competencia perfecta, aunque merece la pena tomarla en
consideracin.

El captulo 5 es bsicamente una recuperacin de la crtica sraffiana al realismo de los rendimientos


decrecientes y una reproduccin de los trabajos empricos post-keynesianos sobre la estructura de
costes empresariales. Y por ltim, el captulo 6 se dedica a discutir la teora neoclsica de la distribucin
apoyndose en los resultados anteriores y en el poco realismo de otros supuestos (como el de las curvas
de oferta laboral de pendiente negativa que ignoran que la cada de salarios provoca el efecto contrario).

Hay dos cuestiones adicionales, adems de las brillantes refutaciones de los argumentos, que
subyacen en toda esta parte. El primer, la denuncia del trabajo de la mayora de acadmicos neoclsicos por
esconder los teoremas y los trabajos que ponen en serios apuros sus postulados. La segunda, la insistencia
en que del funcionamiento social se derivan propiedades emergentes, globales, que no pueden reducirse a
la agregacin de comportamientos individuales. Son precisamente estas propiedades emergentes las que
justifican el anlisis macroeconmico.

La segunda parte, tambin organizada en cuatro captulos aborda otra serie de temas cruciales en
los que los economistas convencionales muestras desconocimiento o errores de bulto. En primer lugar
(captulo 7) aborda el viejo debate sobre la teora del capital. A mi entender este captulo constituye una
de las explicaciones ms claras del trabajo de Sraffa. En segundo lugar aborda la crtica a la metodologa
dominante en economa (un tema que es sistemticamente obviado en las facultades de Economa). El
captulo 8 introduce el tratamiento del tiempo y muestra la endeblez del planteamiento neoclsico, pues en
el mundo real predomina la incertidumbre, como explica que la obsesin por un equilibrio esttico a largo
plazo conduce a ignorar el carcter dinmico, inestable del funcionamiento de la economa capitalista real.
Por ltimo, el captulo 9 est dedicado a mostrar la incapacidad de la economa neoclsica, basada en una
visin no monetaria de la economa y dominada por el supuesto de las expectativas racionales, para captar
las posibilidades reales de crisis del sistema. En conjunto est seccin refuerza la crtica a los fundamentos
y, en especial, a la macroeconoma actual.

La tercera parte est orientada a ofrecer alternativas. El captulo 13, titulado con el nada modesto
ttulo "Porque yo s la vi venir", muestra como exista la posibilidad de construir modelos macroeconmicos
alternativos que explican mejor la trayectoria del periodo neoliberal. Dos cuestiones destacan en este
anlisis, una de tipo metodolgico general y otra de los elementos que deben incluirse en un modelo
realista. La cuestin metodolgica bsica es la de la incapacidad del concepto neoclsico de equilibrio y el
uso de matemticas lineales para captar la evolucin real de las economas capitalistas. Su alternativa es
adoptar modelos de teora del caos que ya se utilizan en ciencias naturales y donde no se presupone que
exista un equilibrio hacia el que converge sistemticamente el sistema, sino que este, de forma parecida
a los modelos metereolgicos, est en continua inestabilidad. Keen es, en este sentido, continuador de
R. Goodwin. La cuestin sustantiva es que es imposible modelizar el funcionamiento de las economas
reales sin tener en cuenta las cuestiones monetarias en general y la de la deuda en particular, tal como ya
adelant H. Minsky.

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Steve Keen. La Economa desenmascarada.

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En los dos siguientes captulos se profundiza en este anlisis proponiendo un anlisis monetario
del funcionamiento del capitalismo y de la elevada posibilidad de las quiebras burstiles, mostrando que
estos dos elementos juegan un papel fundamental en la senda espasmdica que caracteriza la historia del
capitalismo.

Tras proponer su modelo de anlisi, los dos siguientes captulos parecen ms bien dirigidos a discutir
con algunos de los crticos de la economa convencional. En el primero Keen defiende la importancia de las
matemticas como instrumento de anlisis, aunque en esta defensa hace una crtica al tipo de matemticas
que utilizan los economistas neoclsico, que considera inadecuadas. Su eslogan es que precisamente faltan
mejores conocimientos matemticos para elaborar buena teora. El siguiente captulo constituye un ataque
en toda la regla a la escuela marxista moderna, especialmente de la tradicin que sigue considerando la
teora del valor-trabajo como el eje central de su anlisis.

El ltimo captulo lo dedica a definir por donde debe ir la construccin de una teora alternativa. El
considera que hay cinco corrientes a tener en cuenta: la escuela austraca, la postkeynesiana, la sraffiana,
la teora de la complejidad y la econofsica. Se trata claramente de una eleccin por corrientes tericas que
incorporan bases para el anlisis dinmico del capitalismo

Esta suscinta presentacin del libro ya da cuenta de la variedad e inters de las cuestiones abordadas.
Creo que hay dos puntos fuertes: por una parte, la acumulacin de buenos argumentos contra la economa
neoclsica y su carcter sistemtico. Algo que lo hace especialmente til para un uso didctico (aunque
quizs exige, en una primera aproximacin, una cierta seleccin del texto). El segundo aspecto crucial es
el inters que tiene el modelo monetario de anlisis del capitalismo para entender aspectos cruciales de su
dinmica. El modelo de crecimiento con deuda que propone Keen resuelve a mi entender algunos de los
aspectos con los que top Rosa Luxemburg en "La acumulacin de capital" y refuerza una va de anlisis ya
planteada por ejemplo por Kalecki o Minsky. Para entender la dinmica del capitalismo moderno, entender
bien las cuestiones financiera, me parece un elemento sustancial, para el que aqu se ofrece una va de
trabajo.

Es en cambio ms discutible la eleccin de teoras alternativas por las que opta Keen. Como es comn
en muchos otros economistas, sigue ignorando completamente la relacin entre economa y ecologa.
Algo que resulta ms sorprendente en un autor que toma como referencia de sus modelos tericos a la
meteorologa y que incluye entre sus propuestas a la econofsica. Pensando en disear cual puede ser la
dinmica del capitalismo ignorar la interrelacin entre actividad econmica y entorno natural. Su ignorancia
del institucionalismo de la teora feminista y de la psicologa cognitiva es tambin notable, aunque en
este caso es ms comprensible para alguien dedicado a elaborar modelos tericos dinmicos. Es ms
preocupante, en cuanto pueda significar una tendencia sectaria frente a propuestas tericas que operan
en otro nivel de cuestiones. No tengo dudas que para elaborar modelos de anlisis de largo recorrido
es necesario elaborar modelos simples con pocas variables. Y en este sentido, los modelos de Keen han
resultado especialmente tiles. Pero, para entender otras cuestiones es necesario incorporar anlisis y
conocimientos que estn en otros terrenos. Asimismo, su dura crtica al marxismo ortodoxo parece acabar
por rechazar de plano una tradicin de la que en parte se considera heredero.

A Steve Keen puede que le sobre arrogancia, aunque para realizar una crtica tan frontal contra
la academia econmica se requiere mucha audacia. Es posible que en algunos pasajes le pierda su
convencimiento de haber alcanzado resultados fundamentales. No comparto su ignorancia de aquello que
posiblemente no le interesa. Pero todo esto son deficiencias menores en una obra globalmente fundamental.
Su anlisis del capitalismo monetario abre una nueva va para la comprensin de los males del sistema. Y
por esta razn, todas las tradiciones heterodoxas deberamos dar la bienvenida a una obra que contribuye
a la doble tarea de aportar crtica slida de la ortodoxia y propuestas positivas de anlisis.

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