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Tema 4.

La litosfera terrestre

Introduccin. Segn su composicin qumica la Tierra presenta tres capas


denominadas corteza, manto y ncleo . Nosotros vivimos sobre la corteza y, por lo tanto, es esta capa
la que nos interesa conocer mejor. Adems, debido a las dificultades tcnicas, todava no hemos podido
llegar al manto.

Antes de 1910, los volcanes, los terremotos, los pliegues, las fallas y la forma de los continentes eran
hechos desconectados y sin explicacin respecto a sus causas. Pero, a partir de 1910, gracias a la
"Teora de la deriva de los continentes" del gelogo alemn Alfred Wegener (1880-1930), todos estos
hechos han quedado relacionados y explicados. Esta teora fue el punto de partida de la actual "Teora
de la tectnica de placas" que defiende que, segn su estado, en la Tierra hay una capa slida
denominada litosfera, que est fragmentada en diferentes placasque se mueven sobre zonas
pastoses del manto gracias a corrientes internas de magma , y que son los choques entre estas
placas los que generan los pliegues, las fallas, los terremoto, etc. Una vez ms ha sido el esfuerzo de
los cientficos el que nos ha permitido conocer la realidad y poder as determinar lo que tenemos que
hacer para prevenir los desastres naturales y para evitar los problemas.

Actividades a realizar. Lee las explicaciones sobre la litosfera y los movimientos de las placas
litosfricas y realizael "Test de respuesta mltiple 4". Despus lee el texto sobre los procesos
constructivos y destructivos y realiza los ejercicios "Relacionar dibujos con nombres 4" y " Crucigrama
4".

1 . La litosfera terrestre. La litosfera es la capa superficial slida del planeta. Est constituida por la
corteza y por la parte superficial slida del manto, el denominado manto residual. Segundo el tipo de
corteza que contien se distinguen dos tipos de litosferas que son:

Litosfera ocenica. Es la que est formada por corteza ocenica y manto residual. Constituye los
fondos de los ocanos y tiene un espesor medio de 65 km pero en las las grandes cordilleras que hay en
el fondo de los ocanos, las denominadas dorsales ocenicas, su espesor es de slo 7 km.

Litosfera continental. Es la que est formada por corteza continental y manto residual. Es la que
constituye los continentes. Tiene un espesor medio de unos 120 km.

La litosfera se encuentra flotante sobre una capa pastosa denominada astenosfera. La litosfera se
encuentra dividida en grandes fragmentos, las denominadas placas litosfricas o placas tectnicas,
que se mueven entre s separndose o chocando. Las colisiones entre ellas son los que generan los
terremotos, los volcanes, los pliegues y las fallas.
2 . Astenosfera. Tradicionalmente esta capa se ha definido como una capa pastosa (fluida) del
manto que llega hasta los 250 km de profundidad y que se encuentra entre la litosfera y el resto del
manto, que son dos capas slidas. En las ltimas dcadas se ha descubierto que en muchos puntos
bajo la litosfera no hay ninguna capa fluida. Por esto, algunos autores consideran que la astenosfera en
realidad no existe y que es todo el manto el que presenta plasticidad y que todo l es impulsado por el
calor procedente del ncleo y as provoca el movimiento de las placas tectnicas.

3 . Las placas tectnicas. Son los diferentes fragmentos en qu se encuentra dividida la litosfera.
Actualmente se diferencian siete grandes placas tectnicas y unas siete pequeas placas tectnicas. El
nombre de estas placas son:
Placas tectnicas grandes Placas tectnicas pequeas

1. Placa Euroasitica 1. Placa del Caribe


2. Placa Africana 2. Placa de Nazca
3. Placa Indoaustraliana 3. Placa de Cocos
4. Placa Norteamericana 4. Placa de Juan de Fuca
5. Placa Sudamericana 5. Placa Filipina
6. Placa Pacfica 6. Placa de Scotia
7. Placa Antrtica 7. Placa Arbiga
Segn su constitucin se diferencian dos tipos de placas litosfricas que son:

Placas ocenicas. Son las que estn formadas exclusivamente por litosfera ocenica. Por ejemplo la
placa Pacfica.

Placas mixtas. Son las que presentan una parte de litosfera ocenica y una parte de litosfera
continental. Por ejemplo, la placa Africana que presenta litosfera ocenica hasta la mitad del Ocano
Atlntico y litosfera continental en el continente africano.

4 . Tipo de contactos entre placas. Las placas tectnicas *son fragmentos rgidos que se mueven
flotante sobre un manto plstico, tradicionalmente denominado *astenosfera. Se mueven debido a
corrientes de magma caliente procedente de la base del manto. Estas corrientes al llegar bajo la
*litosfera se enfran y, impulsadas por los materiales que continan llegando, vuelven al fondo
originndose as diferentes corrientes circulares denominadas a salto de mata de conveccin.
Estas corrientes pueden llegar a romper una placa y despus separar los dos fragmentos, y tambin
pueden hacer chocar una placa contra una otro.
Los principales tipos de contactos entre placas son:

Separacin de placas. Se produce cuando una corriente de magma llega a una placa litosfrica, la
fragmenta y luego contina separando los fragmentos durante millones de aos. Un ejemplo de ello es
la dorsal atlntica, una gran cordillera que hay en medio del Atlntico, que es dnde se contina
haciendo crecer las dos placas americanas hacia el Oeste y la placa africana y la placa euroasitica
hacia el Este. Debido a ello cada ao el Atlntico es unos 3 cm ms ancho.

Choque de una litosfera ocenica con una litosfera continental. Se caracteriza porque la litosfera
ocenica se introduce bajo la litosfera continental (subduccin), puesto que esta ltima es ms gruesa
y menos densa. Un ejemplo de ello se da en la costa pacfica de Sudamrica.
Choque de dos litosferas continentales. Como las litosferes continentales son menos densas que el
manto ninguna de ellas se hunde, por lo cual pliegan los sedimentos acumulados entre ellas y forman
inmensas cordilleras. Un ejemplo de esto lo tenemos en la cordillera del Himalaya que ha formado la
India al chocar contra el borde sur del antiguo continente asitico.
Test de respuesta mltiple 4.

5 . Dinmica de la litosfera. Se denomina relieve a las diferencias entre las elevaciones y las
depresiones de una superficie slida. El relieve de la litosfera se est modificando continuamente. Se
diferencian los procesos constructivos y los procesos destructivos.

Los procesos constructivos de relieve. Son los que provocan elevaciones o depresiones Los
realizan los agentes geolgicos internos, que son las fuerzas internas que deforman la litosfera. Estn
provocados por el calor que produce las corrientes de conveccin que mueven las placas, las cuales al
colisionar entre s originan los pliegues, las fallas, las diaclasas, los terremotos y los volcanes.
Pliegue. Es la ondulacin de Falla. Es una rotura de los Diaclasa. Es una rotura de los
los estratos de rocas debido a estratos o de las masas rocosas, estratos o de las masas rocosas
su plegamiento por fuerzas con desplazamiento de un bloque sin desplazamiento de un bloque
tectnicas. Se da cuando los respecto al otro. Se da cuando los respceto al otro. Se da cuando los
materiales son plsticos materiales no son plsticos sino materiales son frgiles.
(deformables). frgiles.
Terremoto. Es una sacudida Volcn. Es una salida de magma al exterior. El magma es un medio
brusca del terreno debido a las pastoso formado por rocas fundidas, a unos 1000 C, y una gran
ondas ssmicas que se cantidad de gases disueltos. Al salir al exterior pierde los gases y da
originan al producirse fallas lugar a la lava. Los gases pueden impulsar pequeos volmenes de
profundas. lava que se consolidan en el aire y que, al caer, constituyen los
denominados productos piroclsticos (segn su tamao se
denominan cenizas, lapilli y bombas volcnicas. La lava y los
piroclastos generalmente se acumulan y forman una montaa
denominada cono volcnico, que presenta un crter y
una chimenea.

Los procesos destructivos de relieve. Son los que provocan el desgaste de las elevaciones o el
relleno de las depresiones. Los realizan los agentes geolgicos externos, que son la atmsfera, el
viento, los torrentes, los ros, el mar, el hielo y los seres vivos. La destruccin del relieve se produce
siguiendo las siguientes etapas: meteorizacin (desgaste in situ), erosin (desgaste asociado al
transporte), transporte y sedimentacin .