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Investigaciones Geogrficas, n 55 (2011) pp.

7-15 Instituto Interuniversitario de Geografa


ISSN: 0213-4691 Universidad de Alicante

CONFLICTOS GEOPOLTICOS Y
TENSIONES EN EL MUNDO ACTUAL
Juan Ignacio Plaza Gutirrez
Departamento de Geografa
Universidad de Salamanca

Luces y sombras de la Geografa para con la Geopoltica

No ha sido ni lo est siendo, precisamente, la Geopoltica un rea muy cultivada desde la


Geografa en Espaa, pese a la evolucin e importancia que adquieren los acontecimientos
y factores que estn desarrollndose en la escena mundial. Las investigaciones, las
aportaciones, las contribuciones a un debate abierto y sugerente que podan hacerse desde la
Geografa en esta direccin no son, la verdad, muy abundantes. No existe una determinada
tradicin cultivada sobre estos temas, no abunda la preferencia cientfica por parte de
la comunidad geogrfica hacia estos derroteros, no se cultiva este campo de estudio e
investigacin lo suficiente. No est presente la Geografa, ni lo estamos los gegrafos (es
sta una dejacin de funciones?), cuando ante las crisis, conflictos, enfrentamientos, etc.
que sacuden diferentes rincones de nuestro planeta o que utilizan determinados recursos,
factores o elementos para generar divisin y choque (precisamente Ricardo Mndez, cuyo
artculo abre este nmero monogrfico que ahora prologamos, en su reciente publicacin
El nuevo mapa geopoltico del mundo incide en los trminos de hidropoltica y
petropoltica que a este respecto acuan Ohlsson y Klare, respectivamente, y subraya la
expresin ambientalizacin de la geopoltica que Nogu y Vicente recogen en su libro
Geopoltica, identidad y globalizacin), las lneas, columnas y pginas de diversos medios
de comunicacin escrita o de revistas especializadas estn trazadas y glosadas por analistas
de otros campos ms centrados y orientados en la materia. Puede decirse, sin temor a
equivocacin, que en este sentido no hay un reconocimiento social en Espaa de que los
gegrafos y la Geografa sean competentes en esta materia, no hay una conciencia entre la
sociedad de a pie de que esto sea as.
Pese a todo, en la produccin y en la literatura cientfica al uso, si bien no exclusivamente
por parte de la Geografa y no slo en espaol, no han faltado referencias y trabajos de
indudable proyeccin y marcada referencia. Tambin en la produccin que, sin dejar de
basarse en rigurosas observaciones y anlisis, sin mermar un pice su vala, es sin embargo
ms divulgativa y no se encierra en campos cientficos precisos. En este sentido, un rpido
y sinttico recorrido, en el que a buen seguro faltaran ms ttulos de los que aqu se
sealen, nos puede ayudar a entender tales asertos. A mediados del pasado siglo, en 1950,

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Vicens Vives public su Tratado general de Geopoltica. El factor geogrfico y el proceso


histrico, trabajo pionero y ya clsico, donde junto a la proliferacin de ejemplos prcticos
basados en estudios de caso tomados de distintos pases del globo, la aportacin de trminos
y conceptos de referencia y el tratamiento de cuestiones decisivas (glacis defensivo,
exclaves, los problemas de acceso al mar en distintos pases, las fronteras, etc.) destaca,
de igual modo, una rica y detallada expresin grfica y cartogrfica propia de los medios de
entonces pero abundante en significado y capacidad de transmisin. Desde entonces se han
ido sucediendo muy diversas contribuciones que para nada pueden justificar la ausencia
de estudios y anlisis en este campo; todo lo contrario, han proporcionado muchas fuentes
y recursos.
Vienen inmediatamente a la memoria aportaciones y autores de reconocida trayectoria
y proyeccin, de entre las que descuella la del profesor Yves Lacoste, cuyas principales
contribuciones en esta direccin se concentran a partir del ltimo cuarto del siglo XX,
momento en el que, tras publicar en 1976 el trabajo La gographie, a sert, dabord,
faire la guerre1, y que ya marcase entonces planteamientos provocadores o generadores
de polmica, inici adems su andadura la revista trimestral dirigida por l, Hrodote.
Stratgies, gographies, idologies. La revista Hrodote es una publicacin peridica
que, en palabras del profesor Nicols Ortega2 sita sus planteamientos y pretensiones
desde el primer momento en el terreno del anlisis crtico de esas implicaciones
polticas y militares y de esas relaciones del saber geogrfico (saber estratgico) con el
poder, en el terrerno de la explicitacin de los mecanismos ideolgicos que procuran
disimular y enmascarar esas importantes implicaciones y relaciones, en el terreno tambin
de la bsqueda de un geografa alternativa (pg. 8). Ya con posterioridad, fund en
1989 el Centro de Investigacin y Anlisis de Geopoltica, que luego se convirti en
Instituto Francs de Geopoltica (dirigido por una de sus discpulas, Beatrice Giblin);
en 1993 public el Dictionnaire de Gopolitique (Ed. Flammarion) y, ms recientemente,
Gopolitique. La longue histoire daujourdhui (Larousse, Pars, 2006)3, obra dividida en
cuatro partes que repasan desde la conceptualizacin o entendimiento de esta disciplina,
la Geopoltica, hasta los denominados puntos calientes del planeta, pasando por una
revisin analtica de la geopoltica de las grandes naciones.
Junto a la obra del profesor Lacoste, tambin la produccin geopoltica en lengua
francesa tiene a Jean Gottmann (La politique des Etats et leur gographie, Armand Colin,
Pars, 1952), Andr L. Sanguin (Gographie Politique, Bibliographie internationale,
Les Presses de lUniversit de Quebec, 1976; Geografa Poltica, Oikos-Tau, Barcelona,
1981), Claude Raffestin (Pour une Gographie du pouvoir, Librairies Techniques, Pars,
1980) o Paul Claval (Espace et pouvoir, PUF, Pars, 1978 y Gopolitique et gostratgie:
la pense politique, lespace et le territoire au XXe sicle, Natah Universit, Pars, 1994),
representantes distinguidos. Asimismo, la traduccin de los Atlas que Grard Chaliand ha
ido editando en los ltimos aos (Atlas stratgique. Gopolitique des rapports de forces
dans le monde, 1983; Atlas du nouvel ordre mondial, 2003) han constituido un material
de primer orden. Y no puede dejarse de hacer mencin, asimismo, a contribuciones de
tanta relevancia, aunque conectadas con otras dimensiones de anlisis (la mundializacin

1 Traduccin espaola editada por Anagrama, Barcelona, en 1990 como La Geografa, un arma para la
guerra.
2 Ortega Cantero, N. en la Introduccin de Geografas, ideologas, estrategias espaciales, Ddalo
Ediciones, Madrid, 1977. Es otra de las obras en la que interviene Lacoste y que del mismo modo logr una
amplia difusin.
3 Del que existe traduccin en espaol: Geopoltica. La larga historia del presente, Ed. Sntesis, Madrid,
2009.

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y el capitalismo) como las de Immanuel Wallerstein sobre el sistema-mundo en cuatro


volmenes publicados entre 1979 y 2011, sobre la decadencia o declive del poder
americano o sobre la geopoltica y la geocultura; o las de los politlogos Zbigniew
Brzezinski, que asesorase en su momento al presidente Jimmy Carter, y del que ha
de subrayarse la obra El gran tablero mundial: la supremaca estadounidense y sus
imperativos geoestratgicos, y Samuel Huntington, cuya publicacin ms seera El
choque de civilizaciones y la reconfiguracin del orden mundial, editada en 1996, fue
la continuacin y profundizacin de un artculo publicado tres aos antes (The Clash of
Civilizations?) con el que motiv el inicio de un amplio debate a partir de la constatacin
o existencia de tensiones y enfrentamientos entre diversas civilizaciones como una de
las variables dominantes del mundo contemporneo y su estructuracin. Igualmente, no
puede dejarse pasar por alto la contribucin de Peter J. Taylor, Catedrtico de Geografa
Poltica primero en la Universidad de Newcastle y luego en la de Loughborough (Reino
Unido), del que su exponente ms significado es el libro Political Geography: World-
Economy, Nation-State and Locality4 y en el que pone de relieve un claro renacimiento
de la Geopoltica.
Tambin la Geografa espaola, pese a que lo ha hecho de forma desigual y, como se
seal antes, con una cierta discontinuidad y debilidad y/o ausencia, ha contribuido a su
manera al cultivo de esta disciplina. Si el historiador Vicens Vives public su obra, antes
sealada, en 1950, un ao despus Manuel de Tern haca lo propio con Introduccin
a la Geopoltica y a las grandes potencias mundiales (Ed. Atlas, Madrid, 1951). Ms
cercana en el tiempo es la aparicin, en 1984, del volumen 17 de la coleccin Cuadernos
de Estudio-Serie: Geografa publicado por la editorial Cincel y que, escrito por los
profesores Mndez y Molinero, llevaba por ttulo Geografa y Estado. Introduccin a la
Geografa Poltica. Desde las primeras lneas de la Introduccin, los autores transmitan
ya su preocupacin porque la geografa poltica es, por el momento, una disciplina mal
conocida y apenas cultivada dentro de la bibliografa espaola., tesis que ya al inicio de
esta presentacin recogamos igualmente. De igual modo, esta significativa contribucin
de la Geografa espaola, breve manual bsico e introductorio para estudiantes de
Geografa, encontr cierta continuidad en el trabajo El resurgir de la Geografa Poltica
con el que el profesor Ricardo Mndez colabor en la obra colectiva Teora y prctica
de la Geografa (Alhambra Universidad), coordinada por la profesora Garca Ballesteros
en 1986. Son ambos dos apreciados botones de muestra que contribuyeron a rescatar
y difundir la preocupacin por la Geopoltica (y/o por la Geografa Poltica, pues las
discusiones tericas sobre ambos conceptos parecen distinguir entre una y otra segn
unos, frente a otras opciones que los hacen equivalentes) desde la Geografa. Y varias
ms han sido las aportaciones que, bien de modo concomitante con las sealadas, bien
con posterioridad, han ido engrosando los trabajos sobre los que poder fundamentar una
perspectiva analtica, de estudio e investigacin en esta direccin. Citemos solamente los
ejemplos (aun siendo una muestra incompleta) de Joan Eugeni Snchez (Poder y Espacio,
Geocrtica, n 23, 1979; La Geografa y el espacio social del poder, Los Libros de la
Frontera, 1981; Geografa Poltica, Ed. Sntesis, 1982), de Lorenzo Lpez Trigal y Paz
Benito del Pozo (Geografa Poltica; Ctedra, 1999), de Joan Nogu i Font y Joan Vicente
Ruf (Geopoltica, identidad y globalizacin, Ariel, 2001) o la ms reciente y ms arriba
reseada de Ricardo Mndez (El nuevo mapa geopoltico del mundo, Tirant lo Blanch,
Valencia). El mismo Boletn de la Asociacin de Gegrafos Espaoles (BAGE), dedic

4 Una primera edicin en espaol se public en el ao 1994 con el ttulo Geografa Poltica: Economa-
Mundo, Estado-Nacin y Localidad (Trama Editorial); en 2002 se ha procedido a una 2 edicin.

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su nmero 17 (ao 1993), coordinado por el profesor Joan Nogu i Font, a los conflictos
geopolticos y las transformaciones territoriales de la Europa contempornea, queriendo
de este modo contribuir desde la ciencia geogrfica al debate y anlisis sobre los cambios
y las evoluciones del mapa y las sociedades de la Europa de finales de siglo, a las puertas
de un nuevo milenio y proporcionar as materiales e ideas de fondo para una ms amplia
lnea de estudio e investigacin. Se quera, tambin, visibilizar y difundir la reflexin
que sobre estos aspectos se vena haciendo desde la Geografa espaola. Finalmente,
algunos trabajos han bordeado el campo de la Geopoltica (y de la Geografa Poltica) en
sus anlisis que iban ms bien orientados a otras temticas con las que en parte sta se
relaciona: los procesos electorales, la administracin y el gobierno del territorio, estudios
de zonas de frontera, etc.
En ltimo trmino, ha de reconocerse, de igual manea, la indudable funcin positiva
que ha tenido sobre el impulso a estos estudios y anlisis la aparicin de publicaciones
y producciones, como se seal al principio de estas pginas, que, sin dejar de basarse
en rigurosas observaciones, son ms divulgativas y no se encierran en campos cientficos
precisos. Y aqu se han de citar dos ediciones que constituyen un contexto y una referencia
de marcada necesidad: la edicin espaola de la publicacin Le Monde Diplomatique y los
dossiers que, peridicamente, edita La Vanguardia. El primero edita un Atlas Geopoltico
(la ltima edicin es la de 2011) que recoge en perfecta sntesis los principales ejes de
anlisis e interpretacin del mundo contemporneo; junto a l, y de modo complementario,
ha editado otros atlas temticos (por ejemplo, de las minoras) que consolidan ms an
las fuentes con las que poder realizar una rigurosa interpretacin de la evolucin del
mundo actual. Este mismo medio de informacin ya public en 1999, en la editorial
Temas de Debate, la obra Geopoltica del caos, manual de consulta imprescindible para el
entendimiento de cmo se gestan el mundo y las sociedades del siglo XXI. Por su parte
los dossiers de La Vanguardia van ya por su ejemplar n 42 y proporcionan una enjundiosa
fuente de informacin y conocimiento sobre cuestiones y reas de mbito internacional
muy actuales.

Geografa de los conflictos y de las tensiones en el mundo actual

El panorama del mundo actual nos traslada un mapa donde se hacen evidentes
conflictos, enfrentamientos, crisis y tensiones de dispar intensidad y manifestaciones
presentes en todos sus continentes. Pero al mismo tiempo, tambin se han reforzado
los medios (recursos financieros, recursos personales fuerzas especiales, cuerpos de
voluntariado, ONG, etc., organismos y entidades internacionales de desigual alcance,
etc.) y han proliferado misiones especiales e intervenciones precisas, si bien es cierto
que no por ello han desaparecido los enfrentamientos y que en algunos casos las sombras
que han arrojado determinadas actuaciones internacionales en algunos de estos conflictos
han contribuido a cuestionar la credibilidad en la eficacia de las mismas as como de las
instituciones que las respaldaban.
Naciones Unidas sustenta en la actualidad 17 misiones e intervenciones de paz,
control y seguridad, algunas de las cuales se iniciaron ya hace bastantes dcadas5, que
representan unos recursos financieros para este ltimo periodo (2011-2012) de cerca
de 8 billones de $ USA (7,84) ms otros 1,8 pendientes de pago. Tambin la OTAN
ha desplegado distintas operaciones militares en diferentes regiones: Afganistn (la
5 UNFICYP en Chipre, 1964; FPNUL en Lbano, 1974; ONUVT en Oriente Medio en 1948; FNUOS en
los Altos del Goln desde mayo de 1974; UNMOGIP en India y Pakistn desde 1949; MINURSO en el Shara
Occidental desde 1991 (Fuente: http://www.un.org/es/peacekeeping/).

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Conflictos geopolticos y tensiones en el mundo actual

reconstruccin del pas y garantizar un gobierno eficaz son sus objetivos); Cuerno de
frica/Golfo de Adn (control de la piratera martima para garantizar la seguridad el
trfico de navos); Sudn (proporcionar medios areos para transportar fuerzas militares
suplementarias para el mantenimiento de paz en la regin de Darfur); la cuenca del
Mediterrneo (en el marco de la denominada Operacin Active Endeavour6, apoyando
la deteccin, disuasin y proteccin frente a buques sospechosos de realizar actividades
relacionadas con el terrorismo); o Kosovo (desde junio de 1999, donde las Kosovo
Force, KFOR, o Fuerzas para Kosovo, fuerza militar multinacional pero liderada
por la OTAN, intervienen apoyando iniciativas desarrolladas a escala internacional para
instaurar la paz y la estabilidad en la zona). Asimismo la Organizacin para la Seguridad
y Cooperacin en Europa (OSCE) cuenta en su estructura, y dependiendo del Secretario
General, del denominado Centro de Prevencin de Conflictos (CPC). Es ste un rgano
cuyas funciones atienden a los mbitos de la alerta temprana, la prevencin de conflictos,
la gestin de crisis y la rehabilitacin posterior a los conflictos.
frica (sobre todo Africa Central y Ecuatorial, tambin en el Norte la denominada
primavera rabe es el mejor testimonio), Asia (especialmente en el SE asitico y en
Afganistn y bordes limtrofes) y Oriente Medio son las principales reas geogrficas sobre
las que se despliegan la mayor parte de las misiones de mantenimiento de paz promovidas
por las Naciones Unidas que antes se han reseado, pero tambin, aunque con menor
representacin actual (ms lo fueron en dcadas anteriores), Amrica Latina y Europa. Y
en algunas de ellas se ha producido una conjuncin e interseccin de intervenciones tanto
de Naciones Unidas como de la OTAN (Kosovo, Darfur y Afganistn, por ejemplo).
Y hoy, en pleno siglo XXI, iniciada ya su segunda dcada, hemos de hablar del
mantenimiento de tensiones, litigios y conflictos en pleno suelo europeo, sin desplazarnos
a otras reas geogrficas. An siguen abiertas razones de confrontacin y roces de desigual
intensidad y con muy contrastadas posibilidades de resolucin. Evidentemente ni todos
responden a las mismas razones ni han desembocado en enfrentamientos armados (puede
afirmarse que solo hay riesgo, y ha habido conflicto armado intermitente en el ltimo ao,
en uno de ellos: los enfrentamientos en el Cucaso en regiones separatistas de Georgia y
apoyadas por Rusia). Un simple repaso a una sucinta relacin de todos ellos nos dibuja un
significativo mapa de Europa que debe de considerarse en su definicin poltica del siglo
XXI. Algunos alientan el surgimiento y consolidacin de nuevos escenarios de tensiones
y enfrentamientos en torno a los ocanos y mares y de nuevas orientaciones de la
Geopoltica en su anlisis, como la llamada por algunos autores Oceanopoltica,
tal y como sucede en el Oceno rtico en torno a la disputa de los recursos que alberga
su fondo y que protagonizan los pases ribereos7 (Rusia, Suecia, Noruega, Islandia,
Dinamarca Groenlandia, junto con Estados Unidos y Canad). Pero en el caso del
rtico no son solo los recursos la causa de tensin y disputa, tambin las demarcaciones
territoriales y el control de pasos y rutas. Igualmente geoestratgicos son los planteamientos
y movimientos que enmarcan el conflicto de las rutas de los gasoductos y oleoductos que
tienen su origen en Rusia y se dirigen hacia territorios de Europa Central y Oriental o
desde las riberas caucsicas del Caspio: como en el caso del rtico, pero indudablemente

6 Que surgi como una de las medidas que la OTAN acord como respuesta inmediata a los ataques del 11
de septiembre de 2001.
7 El 24 de febrero de 2008 el diario El Pas publicaba un amplio artculo significativamente titulado La
frontera blanca del oro negro (pginas II y III del suplemento Negocios) donde se resuma que En el rtico
se juega una batalla geopoltica. El aumento de la demanda energtica y el deshielo del casquete polar por el
calentamiento global han impulsado las reclamaciones sobre la zona de sus vecinos por la gran cantidad de
recursos minerales que contiene. Tambin por los hidrocarburos.

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con otros tintes, de nuevo los recursos protagonizan las tensiones y confrontaciones entre
pases y regiones de Europa.
Por otra parte, conflictos ms conocidos, donde la violencia ha estado presente hasta
hace poco y an constituye una amenaza, son los desarrollados en territorios del Cucaso,
mxime cuando a mediados del ao 2008 la Federacin Rusa reconoci la independencia de
las regiones separatistas de Abjazia y Osetia del Sur. Como tensos son (o fueron) tambin
los casos de las disputas territoriales de Bosnia-Herzegovina entre las dos grandes regiones
que articulan el territorio, de la autoproclamada independencia de Kosovo y su relacin con
la minora serbia, o de los enfrentamientos que sucedieron en los primeros momentos a la
autoproclamada Repblica de Trandsnistria (Moldavia), todava no reconocida por nadie.
De diferente calado y aparentemente ms tranquilos (lo que no significa exentos
de sobresaltos) son los roces que se producen entre flamencos y valones en Blgica,
amenazando seriamente la estructura poltica de un pas situado en el corazn de Europa y
cofundador de la actual Unin Europea; de Grecia y Turqua en torno a ciertas delimitaciones
y posesiones martimas en el Egeo; del enclave ruso de Kaliningrado y su nueva definicin
dentro de una Unin Europea ampliada; o de reivindicaciones con ribetes histricos por su
prolongacin en el tiempo pero poco generadoras de tensiones abiertas, como la cuestin
del Alto Adigio-Tirol del Sur (Italia-Austria) o la de la regin fronteriza germano-danesa.
Hay, en fin, otros problemas geopolticos de muy distinto alcance y entidad pero que
todos ellos convergen en un punto: siguen sin solucin;es el caso de la divisin de Chipre,
el problema de Gibraltar, la situacin y consideracin de las ciudades de Ceuta y Melilla,
la reivindicacin siria de su antigua provincia de Alexandretta (hoy Hatay, en el sur de
Turqua), el problema kurdo, la resolucin del litigio entre Rusia y Japn por el archipilago
de las Kuriles, o del enclave del Alto Karabagh situado en territorio de Azerbadjn
pero mayoritariamente armenio. Tambin los acontecimientos recientes (ltimos aos)
en algunos pases de Europa Central y Oriental o las tendencias sociales, polticas y
culturales ms actuales que han derivado hacia peligrosos derroteros han caracterizado
a pases como Ucrania (una frustrada revolucin naranja?) o Hungra, Eslovaquia
y Repblica Checa (en estos tres ltimos casos, no deja de llamar la atencin ciertas
radicalizaciones de gobernantes y formaciones polticas sospechosas de autoritarismo,
as como la excesiva rigidez del control de sus fronteras al tiempo que han llamado a la
rebelda frente a ciertas polticas comunitarias o han perseguido la libertad de expresin
de medios de comunicacin y grupos sociales). Y junto a este elenco, parece que nos
hemos acostumbrado a ver ya territorios amputados, como es el caso de Irlanda (una isla
y dos Estados), aunque no por ello deja de ofrecer una contradiccin entre lo poltico y lo
geogrfico, como sin duda la ofrece el caso chipriota.

Los contenidos de este volumen

Atendiendo precisamente a tan amplia y contrastada variedad de situaciones a escala


mundial, este nmero de la revista Investigaciones Geogrficas, que acertadamente han
impulsado desde su Consejo de Redaccin, pretende ofrecer un conjunto de materiales,
reflexiones y anlisis que, coordinados desde la Geografa pero, como no poda ser menos
tampoco, abiertos a otras reas, profesionales y estudiosos de los temas geopolticos,
proporcione recursos y argumentos de gran utilidad para conocer e interpretar el mundo
actual y abra una traza por la que discurra y se vaya conformando un debate continuo
y enriquecedor y una tendencia de estudios e investigaciones que profundicen sobre la
evolucin del mundo actual y enriquezcan los contenidos y medios que a tal fin se
necesitan.

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Conflictos geopolticos y tensiones en el mundo actual

Abre este volumen el trabajo del profesor Ricardo Mndez, cuya experiencia le avala
sobradamente y que ha sido, tal y como en su momento ya sealamos, uno de los gegrafos
que ms decididamente han apostado por cultivar y consolidar este rea de estudio dentro
de la Geografa. En su artculo Tensiones y conflictos armados en el sistema mundial:
una perspectiva geopoltica se incide en la transformacin de las morfologas, reas de
localizacin, causas y tipos de impactos generados por los conflictos armados generada
por el nuevo orden geopoltico mundial posterior al final de la que se dio en llamar
Guerra Fra, coincidente con el actual proceso de globalizacin. El artculo resume las
principales aportaciones recientes sobre estas cuestiones y revisa de forma crtica algunas
ideas difundidas en estas dos ltimas dcadas. Tambin propone un enfoque multicausal
y multiescalar de los conflictos armados, destacando las aportaciones que pueden hacerse
desde una perspectiva geopoltica.
El profesor Javier Gil Prez, del Instituto Universitario Gutirrez Mellado (UNED),
presenta en su artculo (Mapa de los conflictos de Asia) una actual representacin
cartogrfica de los enfrentamientos y tensiones en este vasto continente, dividido a tales
efectos en tres zonas: Subcontinente Indio, Sureste Asitico y Lejano Oriente, dejando
a un lado Australasia debido a la ausencia de conflictos que afectan a la zona y
Asia Central, que se incluye dentro del conflicto afgano. Pakistn y China son los dos
principales escenarios que analiza, por tener China en el terreno econmico y Pakistn en
el mbito de la seguridad los mayores desafos. Una regin que ha pasado de ser un rea
pobre y subdesarrollada con poca influencia internacional, a ser uno de los tres motores
mundiales de crecimiento junto a Estados Unidos y Europa. El trabajo pone de manifiesto
cules son las principales fuentes de inestabilidad que pueden truncar este magnfico
crecimiento poltico y econmico de Asia.
Las frecuentes colaboraciones escritas del profesor Ignacio Alvarez-Ossorio en diferentes
medios de comunicacin nacionales proporcionando luces y razones a la interpretacin de
cuanto sucede en los pases rabes, son una sobrada razn para contar en este caso con su
experiencia y conocimientos, mxime con la trascendencia de la denominada primavera
rabe que se ha extendido desde 2011. En su artculo sobre El mito de la conflictivdad
del mundo rabe. De la poca colonial a las revueltas populares, procede al anlisis
crtico de la argumentacin que de forma tan frecuente y recurrente se ha esgrimido al
describir al mundo rabe como conflictivo, dada la prolongacin en el tiempo de conflictos,
hostilidades y tensiones entre algunos de sus pases. Se contraargumenta frente al manido
factor religioso y al lugar comn discutible que aserta que los pases rabes seran
refractarios a la democracia y proclives al autoritarismo, al tiempo que aboga por contextos
ms globales que apuntan a razones explicativas de orden poltico, econmico y/o social.
Mbuyi Kabunda analiza en su artculo los conflictos en frica, fijndose de modo ms
particular en el caso de la regin de los Grandes Lagos y de Sudn. En su opinin, los
conflictos africanos tienen cada uno su especificidad e idiosincrasia, pero se encuentra
en todos un denominador comn en las luchas manipuladas entre las nacionalidades,
por una parte, y los nacionalismos estatales, por otra, y ltimamente por el afn por el
acceso a los recursos naturales. En el caso particular de los Grandes Lagos, es preciso
subrayar que los conflictos nacen de la instauracin de un etnicismo cientfico, junto a la
desaparicin del aparato del Estado en la Repblica Democrtica del Congo, dando lugar a
un saqueo de recursos naturales en este pas. Por su parte, en Sudn los conflictos surgen
fundamentalmente de las desigualdades de toda ndole entre el centro y las periferias de
este pas (el Sur de Sudn y el Darfur). Apuesta el profesor Kabunda, finalmente, porque
la solucin en ambos casos pase por la creacin de Estados de derecho (el fin de la cultura
de la impunidad) y la descentralizacin (federalismo).

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Silvia Marcu tiene entre sus mltiples lneas de investigacin el anlisis geopoltico
de las mrgenes orientales del continente europeo y del territorio ruso y postsovitico. Es
dilatada su produccin cientfica a este respecto. En el trabajo que aqu se recoge incide en
que una de las herencias de los ltimos aos del comunismo en la Unin Sovitica (URSS),
para la nueva Rusia, consisti en los conflictos de naturaleza tnica o confesional que
estallaron cuando la opresin poltica del rgimen dej de paralizar el espritu nacional. El
artculo presenta el laberinto de las tensiones y de los conflictos generados por la mezcla
de naciones, etnias, y por la intensa fragmentacin vivida en el espacio postsovitico
despus de la cada de la URSS. Se procede a estudiar los factores condicionantes que
desencadenaron dichos conflictos y tensiones, as como a realizar una breve sntesis de los
focos ms importantes donde los mismos se produjeron.
El artculo de Jos Luis Cadena Montenegro parte de la idea de que la importancia
geopoltica de Sudamrica frente a los planes de los Estados Unidos, para mantener la
hegemona global, est intrnsecamente vinculada a su dimensin econmica y comercial.
Recursos estratgicos como el agua y el petrleo escasean a nivel mundial y las principales
reservas se ubican en Sudamrica; por esa razn es importante para los Estados Unidos
declarar estos sitios como propiedad de la humanidad, para administrarlos en el futuro
con el pretexto de la destruccin del medio ambiente por parte de sus pobladores.
Los problemas que contribuyen a la destruccin del entorno son, ante todo, acciones de
ndole antrpica y cultural, cuyas races se encuentran en el orden econmico y social
que determina las formas de vida de una sociedad estimulando el consumo mediante
la aculturacin. Paradjicamente, el subcontinente con mayor biodiversidad, afronta
problemas de pobreza, hambre y violencia que lo mantienen en el grupo del Tercer
Mundo.
Francisco J. Torres Alfosea colabora con su trabajo Fracturas y tensiones entre Oriente
Prximo y el sureste europeo: el Kurdistn, conflicto, ste ltimo, que al decir del autor
no slo es uno de los de mayor duracin y gravedad en todo Oriente Medio, sino que ante
todo debe considerarse un conflicto regional, que interesa no slo a Turqua, sino a todo
Oriente Medio y, de forma indirecta, a las relaciones econmicas, militares y diplomticas
entre Occidente y el mundo islmico. Sostiene el profesor Torres que los kurdos han visto
cmo sus aspiraciones de obtener un Estado libre e independiente, que alguna vez le fueron
reconocidas, estn hoy ms lejanas que nunca. Y llama, asimismo, la atencin sobre el
hecho de que el debate de este conflicto geoestratgico suele olvidar las relaciones de
poder internacional que en l convergen, y tiende a reducirse a una lucha entre dos grupos,
a focalizarse en el detalle de las acciones violentas, y asignando roles a las partes en
conflicto. La lucha por los derechos humanos y el derecho de libre determinacin deberan
estar, tambin, en el discurso sobre este conflicto.
El trabajo que pone el punto y seguido (que no final, por cuanto se pretende encauzar
el debate y continuar lneas de investigacin) a este volumen lo firma el profesor Manuel
Moll Ruiz-Gmez, buen conocedor del terreno del que habla. La regin fronteriza
Mxico-Estados Unidos, un lugar de unin y desencuentros es su ttulo y en l se parte
del planteamiento de que este lmite fronterizo es mucho ms que una lnea de divisin
y de conflictos. Es una regin integrada, a pesar de las dificultades, bien delimitada
geogrficamente y con una serie de intereses e instituciones comunes que hacen que,
desde la Geografa, tenga un notable inters. La lnea divisoria que une y separa a, segn
muchos autores, el primer del tercer mundo, pero que comparten dos pases que firmaron
un tratado de libre comercio y que para Mxico supone un acuerdo con el pas que es su
mayor socio comercial. Ver cmo funciona esa frontera y su correspondiente regin es el
principal objetivo de su artculo.

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Conflictos geopolticos y tensiones en el mundo actual

Estamos, en suma, ante una sustanciosa, elaborada y enriquecedora aportacin


cientfica que realza el valor de la Geopoltica (y la Geografa Poltica?) como mbito
interdisciplinar de estudio e investigacin y al que desde la Geografa espaola como
ciencia y como colectivo, en estrecha interrelacin con otras reas y campos afines,y
desde uno de sus medios de difusin cientficos, la revista Investigaciones Geogrficas, se
le quiere otorgar el valor que merece y considerar como herramienta imprescindible en la
valoracin y entendimiento del complejo y abigarrado mosaico de territorios, sociedades,
naciones, estados y pueblos que entretejen el mundo actual, que ha iniciado su andadura
hace pocos aos por un nuevo milenio de horizontes difusos y cargados de incertidumbres
(la profunda situacin de crisis) que pueden entorpecer su evolucin.

Investigaciones Geogrficas, n 55 (2011) 15