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TEMA 5.

TUTELA PENAL DE LA VIDA

1. Proteccin jurdico-penal de la vida humana.


2. La distincin entre homicidio y asesinato.
3. El suicidio y el debate social sobre la eutanasia.
4. Legalidad e ilegalidad del aborto consentido por la mujer embarazada.

En el 1 epgrafe examinaremos los aspectos ms relevantes de la proteccin penal de la vida dependiente e


independiente. En el 2 epgrafe trataremos de definir el fundamento poltico-criminal que diferencia entre el homicidio
y el asesinato. En el 3 epgrafe, presentaremos el debate en torno a la discusin sobre la proteccin de la vida o la
despenalizacin de la muerte del sujeto pasivo en ciertos supuestos de eutanasia. En el 4 se analiza una de las
polmicas de las ltimas dcadas, la despenalizacin del aborto.

1.-PROTECCIN JURDICO-PENAL DE LA VIDA HUMANA

La vida humana es un bien jurdico fundamental, presupuesto de todos los derechos humanos y de las libertades
pblicas. El ordenamiento jurdico lleva una intensa tutela desde todas sus disciplinas, este valor se encuentra en
preceptos morales, ticos o religiosos.

En el ordenamiento jurdico espaol el derecho a la vida viene establecido en el art. 15 de la CE: Todos tienen
derecho a la vida y a la integridad fsica y moral, sin que, en ningn caso, puedan ser sometidos a tortura ni a penas
o tratos inhumanos o degradantes Este derecho es protegido de forma absoluta y sin distincin alguna, sin
embargo, esta ltima afirmacin tiene que ser matizada:

En primer lugar, para el ordenamiento jurdico no tiene el mismo valor la vida humana dependiente (la que
corresponde al concebido y todava no nacido), castigada como delito de aborto con menor pena que el que
atente con la vida del ya nacido, tipificada como homicidio.

Adems en determinadas condiciones es lcito privar la vida de una persona, cuando concurre una causa de
justificacin, como: la legtima defensa, el estado de necesidad o el ejercicio legtimo de un derecho,
oficio o cargo o el cumplimiento de un deber.

El Derecho protege la vida humana siendo el Derecho Penal el que ejerce la tutela de este bien jurdico a travs de
los delitos de: homicidio, asesinato, auxilio y cooperacin necesaria al suicidio, eutanasia, homicidio
terrorista, magnicidio, etc.

Tambin existen otras figuras que pretenden tutelar la vida, pero de forma indirecta. Y ah se encuentran delitos como
la tenencia ilcita de armas, la conduccin temeraria o la omisin del deber de socorro.

La proteccin penal de la vida humana suele ser bastante uniforme en la mayora de los pases. Aunque ha habido
casos pasados y presentes que no ha sido as, (genocidio nazi, purgas soviticas, masacre de Ruanda, guerra de
Yugoslavia)

2. LA DISTINCIN ENTRE HOMICIDIO Y ASESINATO

La distincin entre homicidio y asesinato est en la mayora de las legislaciones occidentales.

HOMICIDIO

El homicidio consiste en matar a una persona. ste puede ser por imprudencia o intencionalmente. La primera se
da sin querer aunque violando el deber de cuidado (quien conduce alocadamente por una ciudad y no le da tiempo a
frenar y lo mata) y la segunda es cuando quieres (en esto es comn con el asesinato).

ASESINATO

La diferencia entre el homicidio doloso y el asesinato se realiza con: la alevosa, el enseamiento o la


recompensa. Para estos casos el legislador espaol crea la figura especial del asesinato. Esta decisin legislativa
nos lleva a hacernos dos preguntas: podra prescindir del asesinato y establecer es homicidio agravante? Al
asesinato se podra aplicar unas agravantes?
3. EL SUICIDIO Y EL DEBATE SOCIAL SOBRE LA EUTANASIA.

El Derecho no puede intervenir prohibiendo el suicidio y menos todava, sancionarlo. Pues de consumarse nadie
puede actuar jurdicamente contra l, y si no lograse este fin, la imposicin de una sancin lo nico que podra
conseguir es precisamente el efecto contrario al que se persigue: que vuelva a intentarlo agravado por la condena.

El Derecho Penal en estos casos quiere proteger la vida incluso de aqul que no desea seguir viviendo, pero no
puede intervenir, puesto que la naturaleza de las cosas no se lo permite. Esto no quiere decir que el Estado respete
la decisin de la persona se quite la vida.

De lo expuesto extraemos las siguientes conclusiones provisionales.

Desde el punto de vista del ordenamiento jurdico, el derecho a la vida tiene mayor valor que la libertad de decisin
de su titular para acabar con ella. Si el ordenamiento jurdico no acta contra el propio sujeto, es porque no puede.
Pero el Estado no respeta esa decisin libre, pero si debe impedirlo, as como obliga a cualquier ciudadano a evitarlo
de no ser as podra incurrir en un delito del deber de socorro.

Si est penalizada la actuacin de induccin, de cooperacin necesaria. Lo cual indica, una vez ms, que para el
ordenamiento jurdico, la vida del suicida tenga ms valor que la libertad de disponer de su vida.

El debate poltico-criminal viene determinada por la actual regulacin jurdico-penal Es legtimo que el Estado quiera
mantener a ultranza la vida no deseada de una persona? Y si esta no puede llevar acabo su muerte por si solo y
necesita el auxilio de otro Existe fundamento tico que justifique que el Estado pueda impedir esa ayuda?

Segn CARBONELL MATEU, La cuestin que ha de plantearse es la siguiente: ante la decisin libremente de un ser
humano sano desde el punto de vista psquico, y sin presiones de ningn tipo, de poner fin a su vida, es legtima la
intervencin del Estado castigando a todos aquellos que intervengan en el hecho del suicidio? llega a la conclusin
de que el Estado no est obligado, desde un planteamiento de los valores superiores regidos constitucionalmente a
penalizar la ayuda a morir de una persona que ha decido morir con absoluta libertad.

La base de su argumentacin, se sustenta en los valores superiores de la dignidad humana, la libertad, el libre
desarrollo de la personalidad encontrndose estos valores en los derechos fundamentales, sin que el derecho a la
vida constituya ninguna excepcin. De ah se derivara que no exista ninguna obligacin constitucional de proteger la
vida no deseada de su titular ante la intervencin de terceros. Ej Ramn Sampedro.

Ahora bien, igual reprochable tendra para el Estado no impedir que terceros acabaran con la vida de una persona
que desea la muerte, que no impedir que una persona se quite la vida, (el reproche sera idntico por comisin que
por omisin). ej. no impedir que se suicide saltando desde una azotea. Por eso el ordenamiento jurdico sigue
castigando la induccin, la cooperacin necesaria y la ejecucin del suicidio de una persona.

Tomando como ejemplo el caso Sampedro, la eutanasia (entendiendo que su enfermedad le produca graves
padecimientos, derivados de esa casi absoluta inmovilidad). Afirmar de la eutanasia est prohibida, significa que el
Estado sigue tutelando el bien jurdico derecho a la vida.

Ahora bien, el auxilio o la ejecucin de la muerte en estas circunstancias podra ser causa para exculpar al autor. El
juez, para el delito de eutanasia, puede imponer la pena inferior en uno o dos grados a la cooperacin al suicidio
o del homicidio-suicidio. Si llega a establecer el mnimo, no alcanzara los dos aos y no entrara en prisin.

El C. P. de 1995, regula estos casos expresamente en el art. 143. 4 (como causacin o cooperacin activa con actos
necesarios y directos a la muerte de otro, por la peticin expresa, seria e inequvoca de ste, siempre que la vctima
sufriera una enfermedad grave que habra de conducirle necesariamente a su muerte, o que produjera graves
padecimientos permanentes y difciles de soportar). Es decir, que el legislador tambin considera el derecho a la
muerte digna, aunque con menor relevancia que el derecho a la vida.

Esta consideracin se refleja en el hecho de que el propio CP. haya descartado dos tipos de eutanasia.

La eutanasia activa indirecta: cuando el tratamiento mdico que persigue aliviar los dolores y el sufrimiento del
enfermo tambin lo mantienen con vida. (sobre todo cuando se emplean analgsicos muy potentes).

La eutanasia pasiva: cuando la vida se est manteniendo artificialmente o a travs determinados tratamientos.

En estos dos casos, sobre en la negacin por parte del enfermo a tomar la medicacin que le alargue la vida no hay
delito de eutanasia en relacin con la conducta del mdico responsable del paciente.

Los supuestos de eutanasia requieren siempre el consentimiento del sujeto pasivo, aun cuando alguien perpetre su
muerte para evitarle un sufrimiento nos encontraremos ante un homicidio doloso. Tampoco pueden admitirse en
nuestro derecho los testamentos en los que indique que desea una muerte digna, la peticin debe ser actual y
expresa, no admitiendo tiempos anteriores.
4. LEGALIDAD E ILEGALIDAD DEL ABORTO CONSENTIDO POR LA MUJER EMBARAZADA

A mediados de los aos ochenta uno de los problemas poltico-criminales ms relevantes y en el cono exista
consenso en la sociedad espaola giraba en torno a la despenalizacin del aborto consentido por la mujer
embarazada. Cuestin imposible de separar aspectos jurdicos de los polticos, ticos o religiosos.

Se ha dicho que existe un valor vida humana que est protegido en cualquiera que sea su estadio de desarrollo, ya
sea por Dios, por la ley natural o por la propia naturaleza de las cosas que subyace en la misma estructura de la
sociedad, en contra se ha dicho que la mujer tiene derecho a disponer libremente de su cuerpo y la libertad de dar a
luz o no.

Con posterioridad, tras la implantacin de los supuestos de despenalizacin del delito de aborto la situacin se calm.
El debate se reabri de nuevo en el ao 2010, con el cambio del tiempo de deba cumplir para el aborto legitimo la
Ley Orgnica 2/2010 salud sexual y reproductiva y de la interrupcin voluntaria del embarazo.

Desde la perspectiva jurdica poltico-criminal se tiene que reconocer que en todo aborto consentido por la mujer
embarazada existe siempre un conflicto entre dos posturas.

Por un lado existe la vida humana en formacin que constituye siempre un bien jurdico protegido relevante para
la coexistencia humana.

Por otro lado, existen ciertos derechos de la mujer que no desea la continuacin de su embarazo: el libre
desarrollo de su personalidad, la libertad para disponer sobre su propio cuerpo o incluso su dignidad humana.

No reconocer la existencia de este conflicto supone desconocer la misma esencia de la naturaleza humana, por esta
razn se deben rechazar desde la poltica-criminal las posturas extremistas de un lado y del otro. Estas consideran:

1. Primera postura: La libertad de disposicin de su propio cuerpo significara entender que el embrin es una
extensin ms de su aparato reproductor, de forma que solo la mujer tendra el derecho de eleccin.

Esta postura debe ser rechaza bien sea desde el punto de vista: jurdica, moral, tica, religiosa o de cualquier
otra ndole. La vida prenatal debe ser considerada bien digno de proteccin por la comunidad social,
independientemente de la decisin de la mujer embarazada

2. Segunda postura: es la defiende la Iglesia Catlica: la vida en formacin tiene el mismo valor que la vida
postnatal, y ninguna defensa en favor del libre desarrollo de la personalidad de la mujer puede justificar la
destruccin del feto. La vida del nasciturus, por tanto, depende exclusivamente de la voluntad de Dios y no de la
decisin de la mujer embarazada.

Esta postura debe ser rechazada por considera exclusivamente uno de los intereses (la vida prenatal), no
considerando los derechos de la mujer embarazada

El sistema punitivo espaol ha dado ms valor a la vida humana desde el Cdigo penal de 1973 hasta la reforma de
1985 en la que se introdujo el sistema de indicaciones que estuvo vigente hasta el ao 2010.

Cdigo penal 1973

El aborto provocado con el consentimiento de la mujer se castiga ms levemente que el delito de homicidio, y por
supuesto, que el practicado en contra de la voluntad de la embarazada. Ello significara que se protege la vida
prenatal, pero tambin se tutelan algunos derechos de la mujer al rebajar la pena.

Evidentemente, estos derechos de la la mujer son mnimos, pues su conducta va a estar castigada como cualquier
otro delito. No habra, por tanto, excepcin alguna ni supuestos especficos de despenalizacin, salvo las eximentes
de la responsabilidad criminal que seran aplicables a cualquier otro hecho delictivo.

Este sistema present muchos problemas: apenas se reconoca derecho alguno a la mujer. Ninguna interrupcin
voluntaria del embarazo se poda llevar a cabo legalmente (salvo estado de necesidad). Las mujeres acudan a
clnicas o mtodos clandestinos, poniendo en muchas ocasiones en riesgo su vida y su integridad. La existencia de
turismo abortivo provocaba una situacin de desigualdad, entre las personas que podan permitrselo y las que no.

Reforma de 1985

Despus de la declaracin de inconstitucionalidad de un proyecto de ley de despenalizacin del aborto se reforma el


Cdigo penal de 1973 y se aprob en Espaa en 1985, el denominado sistema de indicaciones, que estuvo vigente
hasta la entrada en vigor de la L. O. 2/2010. Parte de una regla general que castiga el aborto consentido por la mujer
como cualquier otro hecho punible, con la excepcin en determinadas situaciones y que son denominadas
indicaciones. En estas situaciones, el aborto no sera punible, pero si se requiere la intervencin quirrgica de un
mdico especializado
Sistema de las indicaciones que en Espaa slo se aceptaban tres:

Indicacin teraputica. Cuando corra grave peligro la vida o la salud fsica o psquica de la embarazada, bajo
dictamen facultativo distinto del que lleva a cabo la operacin. No existiendo plazo, provoco que la mayora de los
abortos legales se acogiesen a esta indicacin, aludiendo que la obligacin de dar a luz a un hijo no deseado
poda causarle problemas psquicos serios

Indicacin tica o indicacin criminolgica: cuando el embarazo ha sido consecuencia de un delito contra la
libertad sexual de la mujer. Exige la denuncia y que la intervencin se realice dentro de las 12 primeras semanas
de gestacin.

Indicacin eugensica o embriopatolgica. cuando se presuma que el feto va nacer con graves taras fsicas o
psquicas. Se requiere dos informes favorables de especialistas distintos al que practique el aborto y que se lleve
a cabo dentro de las primeras 22 primeras semanas de gestacin.

Indicacin socioeconmica. No se contempl en el ordenamiento jurdico espaol, aunque hubo intentos.


Cuando la mujer y su entorno familiar se hallen en una situacin econmica que pueda agravarse con la llegada
de otro miembro o cuando la prole sea ya muy numerosa pudindose agudizar los problemas familiares con un
nuevo hijo.

Aunque con crispacin por las partes ms extremistas, el modelo fue aceptado generalizadamente. El CP. 1995
recogido en art. 417 bis la regulacin del sistema de indicaciones y sigui vigente hasta la entrada en vigor de la
reforma de 2010

Reforma de 2010

Sistema de plazos

El sistema de plazo pretende tratar racionalmente el conflicto del aborto consentido. En esta opcin poltico-criminal,
se reconoce el conflicto entre la vida humana en formacin y ciertos derechos y libertades de la mujer. Se parte del
planteamiento segn el cual: la vida humana es un proceso biolgico y existencial que evoluciona constantemente y
que va adquiriendo un mayor valor social y por tanto, una mayor tutela jurdica segn la etapa de desarrollo. Siendo
el nacimiento un momento clave en la proteccin penal, pasando su muerte a calificarse de aborto a homicidio.

Hasta las semana 12

Se considera que hasta las 12 semanas de gestacin no se ha producido todava la animacin y no encarnara vida
humana con necesidad de tutela penal, teniendo la mujer antes de este plazo libertad de eleccin. En este plazo se
antepone el derecho de la mujer a la vida prenatal (la libertad de disposicin sobre su propio cuerpo, libre desarrollo
de su personalidad, intimidad, etc.).

Pasado la semana 12 (Espaa 14)

Pasando el plazo de 12 semanas se mantiene su calificacin como delictiva. En el ordenamiento jurdico espaol el
plazo es de 14 semanas. Y hipcritamente incluye la indicacin teraputica y embriopatologiaca hasta la 22 semana
de gestacin. A partir de aqu, ya no es posible la interrupcin, salvo graves anomalas incompatibles del feto.

Y por qu el lmite penal se establece en las 12 o 14 primeras semanas del embarazo? Se ha sealado que a es
cuando el nasciturus ya adquiere una forma humana; tambin se ha manifestado que los primeros impulsos
cerebrales aparecen en este periodo; tambin porque visualmente a nivel social se percibe el embarazo.

La ventaja de este sistema es que la mujer tiene tiempo de reflexionar en esas 14 semanas sobre los pros y los
contras de dar a luz, representando as la libertad de eleccin. La objecin ms grave la desproteccin absoluta del
nasciturus durante las primeras 14 semanas por parte del ordenamiento jurdico, se dice, no responde al mandato
constitucional del art. 15 que seala que todos tienen derecho a la vida. Ante esta objecin, se ha afirmado que la
vida en formacin no es un bien jurdico que se pueda extraer de ese art. 15. Otro debate ha sido el consentimiento
de las mujeres menores de edad y mayores de 16 aos.

Parece ser que el conflicto que supone el aborto consentido el mejor tratamiento haya sido el modelo de indicaciones
y el de plazo.