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JOHN

GRAY LIBRETO
SO PAULO/PORTO ALEGRE
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JOHN
Expediente

Fronteiras do Pensamento
Temporada 2015
GRAY
Curadoria
Fernando Schler (Inglaterra, 1948)
Concepo e Coordenao Editorial
Luciana Thom Filsofo poltico britnico. Influente pensador, anteci-
Michele Mastalir pou importantes eventos histricos globais. autor de
Pesquisa Cachorros de palha.
Francisco Azeredo
Juliana Szabluk
No temos controle sobre nosso destino. Nem sequer somos
Traduo Artigo coautores de nossas vidas. Chegamos ao mundo sem escolher
Cssia Zanon
nossos pais, nosso lugar, a lngua que vamos falar. O que
Editorao e Design
Lume Ideias
fazemos improvisar diante da realidade que encontramos.
Reviso Ortogrfica
Renato Deitos

www.fronteiras.com

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VIDA E OBRA Para ele, o progresso uma iluso, e os seres humanos
no so intrinsicamente diferentes de outros animais.
Nascido em South Shields, na Inglaterra, John Gray
um influente pensador da Nova Direita inglesa e anteci- Admirador de pessimistas como Arthur Schope-
pou em seus trabalhos eventos globais como a queda do nhauer, Joseph Conrad e Sigmund Freud, considera-os
comunismo, o desastre do ps-guerra no Iraque e a crise pensadores que encontram a fonte da barbrie e da cruel-
financeira de 2008. Filsofo poltico com prestgio no dade na natureza humana e que no se surpreendem com
meio acadmico, cursou seu doutorado na Universidade a continuidade do horror ou sequer esperam que tudo
de Oxford. professor emrito da Escola de Economia melhore. Para Gray, filsofos iluministas como Imma-
e Cincia Poltica de Londres, onde ensinou a ctedra nuel Kant ou John Stuart Mill, que evocam melhores
Pensamento Europeu no perodo de 1998 a 2007. possibilidades para a humanidade, esto apenas ofere-
cendo um mito de consolo.
Conhecido por suas crticas ao humanismo e ao pen-
samento utpico, autor de dezenas de livros traduzidos Seu livro Silence of the animals, lanado em 2013
para mais de 30 idiomas. Produziu obras importantes sobre (sem traduo no Brasil), considerado por alguns cr-
poltica e filosofia, como Falso amanhecer Os equvocos do ticos como uma sequncia de Cachorros de palha. For-
capitalismo global e Al-Qaeda e o que significa ser moderno. mado por trs partes, trata do suposto mito do progres-
so humano e da disposio humana de criar mitos para
Mas foi com Cachorros de palha que despontou na si mesma e para o mundo por meio de fices, e prope
mdia e para os leitores em geral. Escrito em pequenos uma alternativa: contemplar o mundo e permitir que
blocos, o livro desafia as suposies sobre o que significa ele apenas seja. Em 2015, publicou The soul of the ma-
ser humano e defende que o humanismo uma iluso rionette: a short inquiry into human freedom (sem tra-
e que todo o pensamento ocidental se baseou em cren- duo no Brasil). No livro, compara os humanos com
as equivocadas sobre o lugar dos indivduos no mundo. a vida de uma marionete, questionando a prpria ideia
Gray defende que humanismo e f so a mesma coisa. de liberdade.

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Atualmente, contribui com regularidade para as pu-
IDEIAS
blicaes The Guardian, New Statesman e The New York
Review of Books. Sua mais recente publicao no Brasil, A A espcie humana expandiu-se a tal ponto que ameaa
a existncia dos outros seres. Tornou-se uma praga que des-
busca pela imortalidade, aborda a obsesso com a nature-
tri e ameaa o equilbrio do planeta. E a Terra reagiu. O
za da morte e as diversas tentativas do homem de explicar processo de eliminao da humanidade j est em curso e, a
ou provar que existe vida aps a morte. meu ver, inevitvel. Vai se dar pela combinao do agra-
vamento do efeito estufa com desastres climticos e a escassez
de recursos. A boa notcia que, livre do homem, o planeta
John Gray defende que a humanidade uma espcie
poder se recuperar e seguir seu curso.
gananciosa por destruir outras formas de vida e, assim
como os animais, no possui controle sobre o seu desti- Os seres humanos diferem dos animais principalmente
no. Para ele, o progresso humano um mito, e a esperan- pela capacidade de acumular conhecimento. Mas no so
capazes de controlar seu destino nem de utilizar a sabedoria
a de que a tecnologia possa livrar a sociedade das con-
acumulada para viver melhor. Nesses aspectos, somos como
tingncias do mundo natural apenas uma verso secular os demais seres. Atravs dos sculos, o ser humano no foi ca-
da promessa da salvao pelo cristianismo. paz de evoluir em termos de tica ou de uma lgica poltica.
No conseguiu eliminar seu instinto destruidor, predatrio.
No sculo XVIII, o Iluminismo imaginou que seria possvel
uma evoluo atravs do conhecimento e da razo. Mas a
alternncia de perodos de avanos com declnios prosseguiu
inalterada. Regimes tirnicos se sucederam. A histria hu-
mana como um ciclo que se repete, sem evoluir.

Minha maior crtica ao cristianismo sua tentativa de


salvar toda a humanidade. O Isl tambm se coloca numa
misso salvacionista, e por isso traz consigo tantos desastres.
No sou contra as religies, e at acredito que os piores re-
gimes foram os de base atesta, como os de Stalin e Mao
Ts-tung. O cristianismo em grande medida benigno e de-

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vemos muito a ele. Mas preciso buscar um certo grau de
ESTANTE
ceticismo, ter cautela para no buscar verdades absolutas.
Desconfiar. O colapso do comunismo foi algo positivo, pois
essa ideologia tambm havia se tornado uma crena. Em
contrapartida, liberou foras muito perigosas baseadas em
religio. Acredito que as filosofias orientais, como o taoismo, A BUSCA PELA
so mais benficas ao ser humano, porque tm objetivos mais IMORTALIDADE
modestos, nada expansionistas. The immortalization
commission: science and the
A ideia de que vidas examinadas tendem a ser melhores strange quest to cheat death
do que as outras me parece uma falsidade bvia. O nico 1 edio 2011 / Edio em
benefcio que a filosofia pode conceder uma espcie de li- portugus Record, 2014
berdade mental mas isso no pode ser atingido enquanto
a investigao filosfica for uma tentativa de provar alguma
coisa para da persuadir os outros disso.

A crena moderna na possibilidade de melhoria gradual


A obsesso com a natureza da morte e as diversas
acompanha uma viso da histria bastante diferente daque-
tentativas do homem de tentar explicar e at provar
la do mundo antigo. Na Grcia e em Roma, na ndia e na
China, por exemplo, a histria era compreendida em termos que existe vida aps a morte so o tema deste livro.
cclicos como a ascenso e a queda de civilizaes. Avanos A recusa em acreditar que a morte o fim de tudo
na tica e na poltica eram reais e valia a pena lutar por e insistir na nossa imortalidade resultou em vrios
eles, mas eles sempre seriam perdidos no curso das prximas experimentos e ideologias que, conforme John Gray
geraes enquanto o conhecimento pode crescer ao longo apresenta, perduram at hoje.
do tempo, o ser humano permanece o mesmo. As falhas ine-
rentes e incurveis do animal humano sempre prevalecero
em qualquer civilizao avanada. Como eu coloquei no
The silence of animals, a civilizao natural para os seres
humanos mas tambm a barbrie.

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AL-QAEDA E O QUE
A ANATOMIA DE GRAY SIGNIFICA SER
Grays anatomy: selected MODERNO
writings Al-Qaeda and what it means
1 edio 2009 / Edio em to be modern
portugus Record, 2011 1 edio 2003 / Edio em
portugus Record, 2004

O livro apresenta uma seleo de textos produzidos por O ataque a Washington e Nova York em 11 de setembro
John Gray em um perodo de 30 anos. O autor procura de 2001 fizeram mais do que matar milhares de civis
destrinchar temas como o atesmo contemporneo, o e demolir o World Trade Center. Eles destruram o
progresso cientfico e a razo humana. mito dominador do Ocidente. O livro engloba desde
a anlise dos mitos de dominao, das razes filosficas
e da organizao da Al-Qaeda at a ascenso das novas
operaes de guerra. Traz, ainda, uma breve histria dos
mercados livres globais, alm do colapso dos Estados.

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NA WEB

FACEBOOK
https://www.facebook.com/john.n.gray (no oficial)
CACHORROS DE PALHA
Straw dogs: thoughts on WIKIPEDIA
humans and other animals http://pt.wikipedia.org/wiki/John_N._Gray
1 edio 2002 / Edio
em portugus Record, WIKIPEDIA (em ingls)
2005 (esgotada) http://en.wikipedia.org/wiki/John_Gray_(philosopher)

ENTREVISTAS

A civilizao natural para os seres humanos


Cachorros de palha um trabalho de filosofia que desafia mas tambm a barbrie
nossas mais acalentadas pressuposies do que significa Entrevista de John Gray, concedida para o site The Quietus em
ser humano. John Gray mostra que, desde a filosofia junho de 2013, traduzida no site do Fronteiras do Pensamento
http://is.gd/Gray1
de Plato ao advento da cristandade, do Iluminismo (http://www.fronteiras.com/entrevistas/john-gray-a-civilizacao-e-natural-para-os-seres-humanos)
a Nietzsche, a tradio do pensamento ocidental foi
baseada em crenas arrogantes e equivocadas sobre o Como um acadmico ingls se tornou um profeta
lugar dos seres humanos do mundo. preeminente da destruio
Entrevista para o jornal The Telegraph, publicada em fevereiro de
2013 (em ingls)
http://is.gd/Gray2
(http://www.telegraph.co.uk/culture/books/booknews/9888780/John-Gray-interview-how-an-
-English-academic-become-the-worlds-pre-eminent-prophet-of-doom.html)

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No estamos enfrentando nossos problemas NewStatesman
Entrevista para o jornal The Independent, publicada em abril de Coluna de John Gray com resenhas de livros no NewStatesman
2009 (em ingls) (em ingls)
http://is.gd/Gray3 http://is.gd/Gray8
(http://www.independent.co.uk/news/world/politics/philosopher-john-gray-were-not-facing- (http://www.newstatesman.com/writers/john_gray)
-our-problems-weve-got-prozac-politics-1666033.html)

A busca pela imortalidade


Contagem regressiva Texto de Rodrigo Constantino, publicado em outubro de 2014,
Entrevista para a revista poca, publicada em dezembro de 2005 sobre o livro de John Gray
http://is.gd/Gray4 http://is.gd/Gray9
(http://revistaepoca.globo.com/Epoca/0,6993,EPT1094439-1666,00.html) (http://veja.abril.com.br/blog/rodrigo-constantino/cultura/a-busca-da-imortalidade-construindo-
-falsos-deuses-em-nome-da-ciencia/)

VDEOS E LINKS Sobre homem, crenas e mudanas


Entrevista em vdeo para o The Nexus Institute, publicada em
As possibilidades do humano dezembro de 2012 (em ingls)
Vdeo com John Gray da srie portuguesa O valor da liberdade, http://is.gd/Gray10
(https://www.youtube.com/watch?v=kkyrnyapGSI)
publicado em maro de 2015 (legendado)
http://is.gd/Gray5
(https://www.youtube.com/watch?v=bSgXJjx8-8Q&feature=youtu.be) Missa Negra
Resenha do livro Missa Negra, de John Gray, publicada no site da
The Guardian revista Bula, em maio de 2012
Artigos de John Gray publicados no jornal The Guardian http://is.gd/Gray11
(http://acervo.revistabula.com/posts/livros/missa-negra-de-john-gray)
(em ingls)
http://is.gd/Gray6
(http://www.theguardian.com/profile/johngray)

The New York Review of Books


Coluna de John Gray no The New York Review of Books (em ingls)
http://is.gd/Gray7
(http://www.nybooks.com/contributors/john-gray/)

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ARTIGO

O QUE ASSUSTA
OS NOVOS ATEUS
POR JOHN GRAY

Artigo traduzido pelo Fronteiras do Pensamento, publicado ori-


ginalmente no site do jornal The Guardian, em maro de 2015.

http://www.theguardian.com/world/2015/mar/03/what-
-scares-the-new-atheists

Em 1929, a Biblioteca do Pensador, uma srie defini-


da pela Associao de Imprensa Racionalista para avanar
o pensamento secular e contrapor a influncia da religio
na Gr-Bretanha, publicou uma traduo inglesa do livro
de 1899 do bilogo alemo Ernst Haeckel, Os enigmas do
universo. Celebrado como o Darwin alemo, Haeckel
foi um dos mais influentes intelectuais pblicos do final
do sculo XIX e comeo do sculo XX. Os enigmas do
universo vendeu meio milho de cpias apenas na Alema-
nha e foi traduzido para dezenas de outras lnguas. Hostil
s tradies judaica e crist, Haeckel elaborou sua pr-
pria religio da cincia chamada monismo, que incor-

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porava uma antropologia que dividia a espcie humana em termos cientficos. Embora jamais tenha renunciado
em uma hierarquia de grupos raciais. Embora ele tenha eugenia, pouco se ouviu dele sobre o assunto depois
morrido em 1919, antes da fundao do partido nazista, da Segunda Guerra Mundial. A cincia que declarou os
suas ideias, e sua ampla influncia na Alemanha, inques- ocidentais superiores era falsa mas o que mudou a vi-
tionavelmente ajudaram a criar um clima intelectual em so de Huxley no foi alguma revelao cientfica: foi a
que polticas de escravido racial e genocdio puderam ascenso do nazismo, que revelou o que havia sido feito
alegar alguma base na cincia. sob a gide do racismo Haeckel.

A Biblioteca do Pensador tambm apresentou trabalhos Observa-se frequentemente que a cristandade acom-
de Julian Huxley, neto de T. H. Huxley, o bilogo vitoria- panha as mudanas morais, sempre acreditando que se
no que era conhecido como o buldogue de Darwin por diferencia do mundo. O mesmo pode ser dito, com mais
sua feroz defesa da Teoria da Evoluo. Proponente do hu- justia, da verso predominante do atesmo. Se uma ge-
manismo evolucionrio, que descreveu como sendo uma rao anterior de cticos compartilhou os preconceitos
religio sem revelao, Julian Huxley compartilhava de al- raciais de sua poca e os elevou ao status de verdades cien-
gumas das vises de Haeckel, incluindo a defesa da eugenia. tficas, ateus evanglicos fazem o mesmo com os valores
Em 1931, Huxley escreveu que havia uma certa quanti- liberais em que as sociedades ocidentais acreditam hoje
dade de evidncias de que o negro um produto da evo- enquanto olham com desprezo para culturas atrasa-
luo humana anterior ao mongol ou ao europeu e, como das que no tenham abandonado a religio. As teorias
tal, seria de esperar que tivesse avanado menos, tanto em raciais promovidas por ateus no passado foram relegadas
termos fsicos quanto mentais. Declaraes deste tipo eram ao buraco da memria e os ateus mais influentes de
corriqueiras poca: havia muitos da intelligentsia secular hoje no endossariam a biologia racista da mesma forma
incluindo H. G. Wells, tambm contribuinte da Biblioteca como jamais seriam vistos seguindo as orientaes de um
do Pensador que ansiavam por um tempo em que pessoas astrlogo. Mas eles no renunciaram convico de que
atrasadas seriam refeitas em um molde ocidental ou desa- valores humanos devem ser baseados na cincia. Agora
pareceriam do mundo. so os valores liberais que recebem essa honra. Existem
discusses, por vezes ferozes, sobre como definir e inter-
Mas ao final da dcada de 1930, esses pontos de vista pretar esses valores, mas sua supremacia quase nunca
estavam se tornando suspeitos: j em 1935, Huxley ad- questionada. Para missionrios atestas do sculo XXI,
mitiu que o conceito de raa era dificilmente explicvel ser liberal e cientfico na perspectiva a mesma coisa.

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uma equao tranquilizadoramente simples. Na reconfortante. O atesmo existe de muitas formas irre-
verdade, no existem conexes confiveis seja em ter- dutivelmente diferentes, entre as quais a variedade que
mos de lgica ou histria entre atesmo, cincia e va- est sendo promovida atualmente parece impressionan-
lores liberais. Quando organizadas como movimento e temente banal e paroquial.
apoiadas pelo poder do Estado, ideologias atestas foram
parte integral de regimes despticos que tambm alega- ***
vam ser baseados na cincia, tal como a antiga Unio So-
vitica. Muitos sistemas polticos e moralidades rivais a Por si mesmo, o atesmo uma posio inteiramente ne-
maioria, at hoje, no liberal tentaram fazer valer uma gativa. Na Roma pag, ateu (do grego atheos) significava
base na cincia. Todos foram fraudulentos e efmeros. qualquer um que se recusasse a idolatrar o panteo estabele-
No entanto, essa tentativa prossegue nos movimentos cido de divindades. O termo era aplicado aos cristos, que
atestas atuais, que alegam que os valores liberais podem no apenas se recusavam a idolatrar os deuses do panteo
ser cientificamente validados e so, portanto, humana- como exigiam adorao exclusiva de seu prprio deus. Mui-
mente universais. tas religies no ocidentais no contm a concepo de um
deus-criador o budismo e o taoismo, em algumas de suas
Felizmente, este tipo de atesmo no o nico que exis- formas, so religies atestas do tipo e muitas religies no
te e existiu. Houve muitos atesmos modernos, alguns dos tiveram interesse em fazer proselitismo. Nos contextos oci-
quais mais convincentes e intelectualmente libertadores do dentais modernos, no entanto, atesmo e rejeio do mono-
que o tipo que faz tanto barulho hoje. Fazer campanha para tesmo so praticamente intercambiveis. Em linhas gerais,
o atesmo um empreendimento missionrio, visando con- um ateu algum que no tem utilidade para o conceito
verter a humanidade a uma verso particular de descrena. de Deus a ideia de uma mente divina que tenha criado a
Mas nem todos os atestas se interessaram por propagar um humanidade e incorpore de forma perfeita os valores que os
novo evangelho, e alguns mantm relacionamentos amisto- seres humanos valorizam e se esforam para realizar. Muitos
sos com credos tradicionais. que so ateus nesse sentido (incluindo eu mesmo) veem o
atesmo evanglico que surgiu ao longo das ltimas dcadas
Os ateus evanglicos de hoje vm valores liberais com perplexidade. Por que criar caso em torno de uma ideia
como parte de uma civilizao global emergente. Mas que no faz sentido para voc? H multides incalculveis
nem todos os atestas, mesmo quando se tratam de li- que no tm interesse em proclamar guerras por crenas que
berais comprometidos, compartilharam dessa convico no significam nada para elas. Atravs da histria, muitos

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viveram suas vidas felizes sem se incomodar com questes a religio est um inequvoco clima de medo e ansiedade.
fundamentais. Este tipo de atesmo uma das respostas pe- At um ponto significativo, o novo atesmo a expresso
renes experincia de ser humano. de um pnico moral liberal.

Como movimento organizado, o atesmo nunca Sam Harris, o neurocientista norte-americano e autor
neutro nesse sentido. Ele sempre vem com um sistema de de A morte da f: religio, terror e o futuro da razo (2004)
crena alternativo tipicamente, um conjunto de ideias e A paisagem moral: como a cincia pode determinar os va-
que serve para demonstrar que o Ocidente moderno o lores humanos (2010), que foi possivelmente o primeiro
pice do desenvolvimento humano. Na Europa, desde o dos novos ateus, ilustra este ponto. Seguindo muitos
final do sculo XIX at a Segunda Guerra Mundial, esta idelogos atestas anteriores, ele quer uma moralidade
foi uma verso da teoria da evoluo que marcou os po- cientfica. Mas enquanto os primeiros expoentes deste
vos ocidentais como sendo os mais altamente evoludos. tipo de atesmo usavam a cincia para sustentar valores
Por volta do perodo em que Haeckel estava promovendo que todos agora concordariam ser no liberais, Harris
suas teorias raciais, uma teoria diferente de superioridade aceita como verdadeiro que o que ele chama de cincia
ocidental foi desenvolvida por Marx. Embora condenas- do bem e do mal no pode ser outra coisa que no li-
se as sociedades liberais e profetizasse seus colapsos, Marx beral em contedo. (Nem todos concordaro com o que
as via como o ponto alto do desenvolvimento humano Harris considera serem valores liberais, que parece san-
at ento. (Eis por que elogiava o colonialismo britnico cionar a prtica de tortura: Considerando o que muitos
na ndia como um desenvolvimento essencialmente pro- acreditam ser as exigncias de nossa guerra contra o ter-
gressivo.) Se Marx tinha srias reservas ao darwinismo e rorismo, ele escreveu em 2004, a prtica de tortura, em
tinha , era porque a teoria de Darwin no considerava a certas circunstncias, pareceria ser no apenas admissvel
evoluo como um processo progressivo. como necessria.)

As variedades predominantes de pensamento atesta, A militncia de Harris ao afirmar esses valores parece
no sculo XIX e no princpio do sculo XX, visavam de- ser em grande medida uma reao ao terrorismo islmi-
monstrar que o Ocidente secular era o modelo para uma co. Para os liberais seculares de sua gerao, o choque
civilizao universal. O atesmo missionrio do presente dos ataques de 11 de setembro foi alm da terrvel perda
uma repetio deste tema. Mas, agora, o Ocidente est de vidas que eles provocaram. O efeito dos ataques foi
recuando, e por trs do fervor com que este atesmo ataca colocar um ponto de interrogao sobre a crena de que

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seus valores estavam se espalhando lenta e por vezes novo despertar de suas crenas nativas e dos movimentos
irregularmente, mas irresistivelmente no longo prazo clandestinos que poderiam transform-la no maior pas
por todo o mundo. Com a sociedade se tornando cada cristo at o final deste sculo. Apesar de hesitantes mu-
vez mais confiante na cincia, eles acreditavam, a religio danas de opinio que foram recebidas como provas de
declinaria inexoravelmente. No havia dvidas de que que o pas est se tornando menos devoto, os EUA conti-
o processo seria acidentado e que bolses de irraciona- nuam sendo macia e predominantemente religiosos
lidade se manteriam nas margens da vida moderna, mas inconcebvel, por exemplo, que um descrente assumido
a religio definharia como fator de conflito humano. A pudesse se tornar presidente.
estrada seria longa e sinuosa. Mas a grande marcha da
razo secular continuaria, com cada vez mais sociedades Para pensadores seculares, a progressiva vitalidade da
se unindo ao Ocidente moderno na marginalizao da religio questiona a crena de que a histria serve de base
religio. Um dia, a crena religiosa no seria mais im- para seus valores. Certamente, h discordncias quanto
portante do que hobbies pessoais ou gastronomia tnica. natureza desses valores. Mas praticamente todos os pen-
sadores seculares hoje consideram como certo que as so-
Hoje, est claro que no h uma grande marcha em ciedades modernas devem no fim convergir para alguma
andamento. O aumento do jihadismo violento apenas verso do liberalismo. Nunca tendo sido procedente, esta
o exemplo mais evidente da rejeio da vida secular. O suposio hoje claramente irracional. Assim, no pela
pensamento jihadista vem de diversas formas, mesclando primeira vez, pensadores seculares se voltam para a cin-
tendncias de ideologias do sculo XX, como o nazismo cia em busca de uma base para seus valores.
e o leninismo, com elementos derivados do movimento
fundamentalista islmico wahhabista do sculo XVIII. O provavelmente da mesma forma que a atual gerao
que todos os movimentos islmicos tm em comum de atestas parea saber to pouco sobre a longa histria
uma rejeio categrica de qualquer esfera secular. Mas dos movimentos atestas. Quando afirmam que a cincia
a reverso que est ocorrendo na secularizao no um pode transpor fato e valor, eles ignoram os diversos siste-
fenmeno peculiarmente islmico. mas de valor incompatveis que foram defendidos dessa
forma. No h mais motivo para acreditar que a cincia
O ressurgimento da religio um fenmeno mun- possa determinar valores humanos hoje do que havia no
dial. A ortodoxia russa est mais forte do que h mais tempo de Haeckel ou Huxley. Nenhum dos valores di-
de um sculo, enquanto que a China cenrio de um vergentes que ateus promoveram de tempos em tempos

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tem qualquer conexo essencial com o atesmo ou com religio sem deus que ele pretendia originalmente nem
a cincia. Como qualquer aumento no conhecimento qualquer tipo coerente de pensamento moral. No entan-
cientfico poderia validar valores como igualdade huma- to, pelo menos Bataille, e outros pensadores como ele,
na e autonomia pessoal? A fonte desses valores no a compreenderam que, quando o monotesmo deixado
cincia. Na verdade, como o mais lido pensador atesta para trs, a moralidade no pode continuar como antes.
de todos os tempos argumentou, esses valores liberais por Entre outras coisas, as alegaes universais de moralidade
excelncia tm suas origens no monotesmo. liberal se tornam altamente questionveis.

*** impossvel ler muitas das polmicas contempor-


neas contra a religio sem ter a impresso de que para
Os novos ateus raramente mencionam Friedrich os novos atestas o mundo seria um lugar melhor se o
Nietzsche, e quando o fazem normalmente para rejeit- monotesmo judeu e cristo jamais houvesse existido. Se
lo. Isso no pode ser porque se diz que as ideias de ao menos o mundo no estivesse importunado por esses
Nietzsche teriam inspirado o culto nazista de desigualdade enervantes azucrinadores de deus, sempre se lamentando,
racial uma histria improvvel, considerando-se que os os valores liberais estariam muito mais seguros. De modo
nazistas alegavam que seu racismo era baseado na cincia. embaraoso para esses ateus, Nietzsche compreendia que
O motivo pelo qual Nietzsche foi excludo das correntes o liberalismo moderno era uma encarnao secular dessas
predominantes do pensamento atesta contemporneo tradies religiosas. Como estudioso clssico, ele reconhe-
que ele exps o problema que o atesmo tem com a cia que uma f mstica grega de razo havia moldado a
moralidade. No que ateus no possam ser morais matriz cultural de onde surgiu o liberalismo moderno. Al-
assunto de tantos debates ridculos. A questo a qual guns antigos estoicos defendiam o ideal de uma sociedade
moralidade um ateu deveria servir. cosmopolita, mas isso era baseado na crena de que os hu-
manos compartilham no Logos um princpio imortal de
uma pergunta conhecida na Europa continental, racionalidade que mais tarde foi absorvido na concepo
onde um grande nmero de pensadores explorou a possi- de Deus com a qual todos temos familiaridade. Nietzsche
bilidade de um atesmo difcil que no aceita os valores foi claro ao dizer que as principais fontes do liberalismo
liberais como verdade. No se pode dizer que algo de foram os tesmos judeu e cristo: eis por que ele era to
mais tenha resultado deste esforo. O projeto ps-mo- duramente hostil a essas religies. Ele era ateu em grande
derno de ateologia de Georges Bataille no produziu a medida porque rejeitava os valores liberais.

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Sem dvida, descrentes evanglicos negam com de- parte do comportamento do animal humano, descobri-
terminao que o liberalismo precisa de algum suporte mos que os humanos no vivem segundo iteraes de
do tesmo. Se forem filsofos, pegaro seus enferrujados um nico cdigo universal. Em vez disso, eles elabora-
equipamentos intelectuais e afirmaro que quem pensa ram muitas formas de vida. Uma pluralidade de mo-
que o liberalismo se baseia em ideias e crenas herdadas ralidades to natural para o animal humano como a
da religio so culpados de uma falcia gentica. Pen- variedade de idiomas.
sadores liberais cannicos, como John Locke e Imma-
nuel Kant, podiam estar impregnados de tesmo, mas A esta altura, o terrvel espectro do relativismo tende
ideias no so deformadas por se originarem de erros. a ser mencionado. A conversa sobre moralidades plurais
As poderosas alegaes que esses pensadores fizeram em no significa que no pode haver verdade na tica? Bem,
favor dos valores liberais podem ser apartadas de seus qualquer um que deseje ter seus valores garantidos por
princpios testas. Uma moralidade liberal que se apli- algo alm do caprichoso mundo humano deve entrar para
que a todos os seres humanos pode ser formulada sem uma religio tradicional. Se deixarmos de lado qualquer
qualquer meno de religio. Ou o que nos dizem con- viso de humanidade que tenha sido emprestada do mo-
tinuamente. O problema que difcil encontrar algum notesmo, teremos de lidar com os seres humanos como
sentido na ideia de uma moralidade universal sem invo- os encontramos, com seus valores eternamente em guerra.
car uma compreenso do que ser humano emprestada
do tesmo. A crena de que a espcie humana seja um Este no o relativismo celebrado pelos ps-moder-
agente moral lutando para realizar suas possibilidades nistas, que sustenta que os valores humanos so mera-
inerentes a narrativa da redeno que sustenta huma- mente construes culturais. Humanos so como outros
nistas seculares de toda parte uma verso esvaziada animais no sentido de terem uma natureza definida, que
de um mito testa. A ideia de que a espcie humana est molda suas experincias, quer eles queiram ou no. Nin-
lutando para alcanar qualquer objetivo ou meta di- gum se beneficia de ser torturado ou perseguido por
gamos um estado universal de liberdade e justia pres- conta de sua religio ou sexualidade. Ser cronicamente
supe uma forma pr-darwiniana e teolgica de pensar pobre raramente, ou nunca, uma experincia positiva.
que no tem espao na cincia. Falando empiricamente, Correr risco de morte violenta ruim para qualquer ser
no existe esse agente humano coletivo, apenas seres hu- humano, seja qual for a sua cultura. Esses trusmos po-
manos diferentes com metas e valores conflitantes. Se deriam ser multiplicados. Valores humanos universais
pensarmos em moralidade em termos cientficos, como podem ser compreendidos como algo semelhante a fatos

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morais, marcando coisas boas e ms que so generica- liberdade. A convico de que a tirania e a perseguio
mente humanas. Usando esses valores universais, talvez so aberraes em questes humanas est no cerne da
seja possvel definir um padro mnimo de vida civilizada filosofia liberal predominante hoje. Mas esta crena
que todas as sociedades deveriam cumprir, mas este m- sustentada mais pela f do que por provas. Atravs da
nimo no sero os valores liberais do presente transfor- histria, houve muitos que abriram mo com satisfao
mados em princpios universais. de suas liberdades desde que aqueles a quem odiavam
gays, judeus, imigrantes e outras minorias, por exemplo
Valores universais no resultam em uma moralidade fossem igualmente privados de liberdade. Muitos esta-
universal. Tais valores so muito frequentemente confli- vam prontos para apoiar a tirania e a opresso. Bilhes
tantes, e diferentes sociedades resolvem esses conflitos de de seres humanos vm contradizendo os valores liberais e
formas divergentes. Durante parte de sua histria, o im- no h por que pensar que isso ser diferente no futuro.
prio otomano foi um refgio de tolerncia para comu-
nidades religiosas que eram perseguidas na Europa. No Uma gerao mais velha de pensadores liberais aceitou
entanto, esse pluralismo no se estendia a permitir que este fato. Como afirmou o falecido Stuart Hampshire:
indivduos passassem de uma comunidade a outra ou
formassem novas comunidades conforme escolha, como No apenas possvel, como, diante das provas atu-
seria exigido por um ideal liberal de autonomia pesso- ais, provvel que a maior parte das concepes de bonda-
al. O imprio de Habsburgo era baseado na rejeio do de e a maior parte dos modos de vida tpicas das socieda-
princpio liberal da autodeterminao. Porm possivel- des comerciais, liberais e industrializadas frequentemente
mente por este mesmo motivo , protegeu mais minorias parecer detestvel a grandes minorias dentro dessas so-
do que a maior parte dos estados que o sucederam. Ao ciedades e ainda mais detestvel maioria das popula-
proteger valores universais sem honrar o que agora se v es dentro das sociedades tradicionais... Como liberal
como ideais liberais fundamentais, esses arcaicos regimes por convico filosfica, creio que eu deveria esperar ser
imperiais foram mais civilizados do que muitos estados odiado e considerado superficial e desprezvel por uma
existentes hoje. grande parte da humanidade.

Para muitos, regimes desse tipo so exemplos im- Hoje, este um pensamento proibido. Como pode-
perfeitos do que todos os seres humanos desejam secre- ria toda a humanidade no querer ser como imaginamos
tamente um mundo no qual ningum privado de que somos? Sugerir que muita gente odeia e despreza va-

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lores como tolerncia e autonomia pessoal , para muita maram o ensinamento de Jesus em um credo universal
gente hoje em dia, uma calnia intolervel espcie. Esta abriram o caminho para as sociedades nas quais a religio
, na verdade, a principal iluso do liberalismo vigente: a no era mais coextensivo vida. Regimes seculares exis-
crena de que todos os seres humanos nascem pacficos e tem em diversas formas, alguns liberais, outros tirnicos.
amando a liberdade e se tornam outra coisa apenas como Alguns visam separao da igreja e do Estado, como nos
resultado de um condicionamento opressor. Mas no h EUA e na Frana, enquanto que outros como o regime
nenhum liberal escondido tentando escapar do meio dos ataturkista, que at recentemente governou a Turquia
assassinos do Estado Islmico e do Boko Haram, mais do pregam o controle do Estado sobre a religio. Qualquer
que havia entre os torturadores que serviram ao regime que seja sua forma, um estado secular no garantia de
de Pol Pot. certo que esses so casos extremos. Mas, ao uma cultura secular. A Gr-Bretanha tem uma igreja es-
longo da histria, violncia e perseguies baseadas na f, tabelecida, mas, apesar disso ou mais provavelmente
seculares e religiosas, no so exatamente incomuns e por causa disso , a religio exerce um papel menor na
vm sendo amplamente apoiadas. A coexistncia pacfica poltica do que nos Estados Unidos e menos desagrega-
e a prtica da tolerncia que so excepcionais. dora publicamente do que na Frana.

*** No h sinal em lugar algum de que a religio es-


teja enfraquecendo, mas de modo algum todos os ate-
Levando em considerao as alternativas oferecidas, stas consideraram o desaparecimento da religio como
sociedades liberais valem ser defendidas. Mas no h mo- possvel ou desejvel. Alguns dos mais importantes
tivo para acreditar que essas sociedades estejam no come- incluindo o poeta e filsofo do comeo do sculo XIX
o de uma civilizao secular de toda a espcie do tipo Giacomo Leopardi, o filsofo Arthur Schopenhauer, o
com que sonham os atestas evanglicos. filsofo e escritor austro-hngaro Fritz Mauthner (que
publicou uma histria do atesmo em quatro volumes
Na Grcia e na Roma antigas, a religio no era sepa- no comeo dos anos 1920) e Sigmund Freud, para citar
rada do restante da atividade humana. A cristandade era alguns eram atestas que aceitavam o valor humano da
menos tolerante do que as sociedades pags, mas sem ela religio. Uma coisa que esses atestas tinham em comum
as sociedades seculares dos tempos modernos dificilmen- era uma revigorante indiferena em relao a questes de
te seriam possveis. Ao adotar a distino entre o que se crena. Mauthner que lembrado hoje principalmente
devia a Csar e a Deus, Paulo e Agostinho que transfor- por conta de uma desconsiderada meno de uma linha

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no Tractatus de Wittgenstein sugere que a crena e a A resposta que ser dada que a religio est implicada
descrena eram ambas expresses de uma supersticiosa f em muitos males humanos. claro que isso verdade. En-
na linguagem. Para ele, humanidade era uma apario tre outras coisas, a cristandade trouxe consigo um tipo de
que se funde com a divindade de partida. O atesmo era represso sexual que era desconhecido nos tempos pagos.
uma experincia de vida sem tomar conceitos humanos Outras religies tm suas prprias falhas caractersticas. Mas
como realidades. Curiosamente, Mauthner via paralelos a culpa no da religio, da mesma forma que a cincia
entre este atesmo radical e a tradio da teologia negati- no pode ser responsabilizada pela proliferao de armas de
va em que nada pode ser afirmado sobre Deus e descrevia destruio em massa ou a medicina e a psicologia pelo refi-
o mstico cristo medieval hertico Mestre Eckhart como namento das tcnicas de tortura. A culpa do intratvel ani-
sendo atesta nesse sentido. mal humano. Como a religio em sua pior forma, o atesmo
contemporneo alimenta a fantasia de que a vida humana
Acima de tudo, esses atestas no evanglicos aceita- pode ser refeita por uma experincia de converso neste
vam que a religio definitivamente humana. Embo- caso, a converso descrena.
ra nem todos os seres humanos possam lhes dar muita
importncia, toda sociedade contm prticas que so Atestas evanglicos do presente so missionrios de
reconhecidamente religiosas. Por que a religio deveria seus prprios valores. Se uma gerao anterior promo-
ser universal dessa forma? Para missionrios atestas, esta veu os preconceitos raciais de seu tempo como verdades
decididamente uma pergunta embaraosa. Invariavel- cientficas, a nossa visa dar s iluses do liberalismo con-
mente, eles alegam ser seguidores de Darwin. No entan- temporneo uma base semelhante na cincia. possvel
to, eles nunca se perguntam a qual funo evolutiva serve prever diferentes variedades de atesmo se desenvolvendo
este fenmeno de toda a espcie. H uma contradio in- atesmos mais parecidos com o de Freud, que no subs-
solvel entre ver a religio de maneira naturalista como titua Deus com uma imagem lisonjeira da humanidade.
uma adaptao humana vida no mundo e conden-la Mas atesmos desse tipo dificilmente sero populares.
como um tecido de erro e iluso. E se o desfecho do in- Mais do que qualquer outra coisa, nossos descrentes bus-
qurito cientfico for o de que existe uma necessidade cam alvio do pnico que os domina quando eles se do
de iluso embutida na mente humana? Se religies so conta de que seus valores so rejeitados por grande parte
naturais para os humanos e do valor a suas vidas, por da humanidade. O que os livres pensadores de hoje que-
que passar a vida tentando convencer os outros a abrir rem liberdade da dvida, e a verso predominante do
mo delas? atesmo bem adequada para dar isso a eles.

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O mais recente livro de John Gray The Soul of the


Marionette: a short inquiry into human freedom (A alma da
marionete: um breve inqurito sobre a liberdade humana),
publicado em maro por Allen Lane/Penguin Books.

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