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Der Text arbeitet das Thema der Maske sehr schn heraus.

Der real existierende Mensch verschwindet da etwas, und seine eigentliche Kunst erscheint fr
jemand, der Sellers nicht kennt fast als eine Art Defizit. Gibt es Stellen, wo wir das Defizitre
noch etwas abschwchen, resp. seine Art zu Schauspielern, als Kunst nochmals herausstreichen
knnen? Es geht nur um eine Spur.

Und knntest Du da und dort noch etwas Biografisches einflechten? 1925, England, als grsster
englischer Komiker seit Charlie Chaplin gepriesen,

Die Maske hinter der Maske: Zur Komik von Peter Sellers

Als Peter Sellers 1974 htte in die legendre Fernsehtalkshow von Michael Parkinson kommen
solleneingeladen war, machte der Schauspieler noch am Vortag der Aufzeichnung einen
Rckzieher. Es sei ihm ganz einfach nicht mglich als er selber auf die Bhne zu kommen, soll der
Komiker dem Moderator erklrt haben. Als er tags darauf dann doch vor versammeltem
Fernsehpublikum erscheint, trgt Sellers einen langen Ledermantel und einen Helm und spielt mit
absurdem Akzent einen Gestapo-Soldaten. Danach wird der Mantel zum Zauberer-Umhang und
Sellers selbst markiert einen Varit-Magier, der einen Trick vorfhrt, der gar keiner ist. Erst
danach kann setzt sich der Schauspieler hinsetzen und beginnten von zu erzhlen, jedoch weiter
gestikulierend, Stimmen imitierend und immer wieder aufspringend, um etwas nachzuspielen.
Publikum und Moderator lachen Trnen und auch Sellers lacht. Doch als der Schauspieler gegen
Ende des Interviews nach seinem turbulenten Privatleben mit immer wieder wechselnden
Liebschaften gefragt wird und er antwortet I am very happy now mag man es ihm nicht glauben.
Der Fernsehauftritt mitsamt seiner Vorgeschichte fhrt exemplarisch die besondere Faszination
vor, die einen noch immer ergreift, wenn man Sellers Spiel betrachtet. Das Gefhl, jemandem
zuzuschauen, den es trotz all seiner Faxen irgendwie gar nicht zu geben scheint. Bei der Goon
Show am imam englischen Radio hat erder 1925 in Portsmouth geborene Sellers angefangen und
mit virtuosen Stimmenimitationen Furore gemacht. Aber auch spter wirkt Sellers, wie eine
Bauchredner-Puppe, die ohne Bauchredner auskommt. Er habe seine eigene Identitt chirurgisch
entfernen lassen, wird er in der Muppet Show sagen. There is no me. I do not exist. Umso
wichtiger sind fr den Komiker die Masken, mit der denen er sein nicht existierendes Ich umhllt. In
ihnen sucht der Komikerer eine Substanz, die ihm selber so vollstndig abgehtabzugehen scheint.
ber die falschen Brte von Sellers hat der Filmtheoretiker Sulgi Lie geschrieben, sie seien
eigentliche Partialobjekte, welche den ganzen Krper des Komikers zu dominieren beginnen, so
wie jene eigenwillige Hand des von Sellers gespielten Dr. Strangelove (1964) in Kubricks Film,
die unkontrolliert zum Hitlergruss hochfhrt oder dem irren Doktor gar an die Gurgel fhrt, um ihn
zu erwrgen. Gerade ob ihrer Exzessivitt ist die Verkleidung auch niemals vollends berzeugend.
Anders als Alec Guinness, an dessen Seite Sellers in The Ladykillers (1955) spielt und dem es
bekanntlich gelang ganz in seinen Masken aufzugehen, bleibt bei Sellers die Verkleidung immer
als solche erkenntlich. Genau darin aber, in der Fhigkeit die Verkleidung auf Distanz und das
eigene Spiel in einer Art Schwebezustand zu halten, besteht die einmalige Brillanz Sellers. Wo
Komiker wie Chaplin oder Keaton ihre Figuren ganz und gar verkrpern, ist Sellers einer, der es
schafft immer mehrere Rollen zugleich zu spielen, der sich laufend hutet und wieder neu verpuppt
((positiv als Methode und Kunst darlegen? Es kommt so als grosses Defizit rber. Im Sinne von:
Warum machen sie denn nicht besser eine Alec-Guinness-Hommage))und dabei diesen Prozess
der Transformation niemals versteckt, sondern gerade in seiner Knstlichkeit ausstellt. Auch die
legendren Lachanflle von Peter Sellers auf dem Set, die dazu fhrten das man Szenen laufend
wiederholen musste, passen dazu: man fllt umso leichter aus der Rolle, wo man nur mit einem
Bein in dieser drin ist. Die Maske ist immer fadenscheinig, so wie all die absurden Kostme, die
sich Inspektor Clouseau in den Pink Panther-Filmen berzieht, vom Hochseefischer mit Papagei
auf der Schulter ber den Glckner von Notre-Dame mit aufblasbarem Buckel, bis zum Mafia-
Paten mit Wattebausch in der Backe (so wie das Marlon Brando bei Coppola auch gemacht hat).
Ganz egal, wie die Verkleidung ausfllt, immer ist darin sofort auch Clouseau erkennbar. Die
Maske zerfllt noch whrend dem Anlegen, so wie die Warzennase und die Trnenscke aus
Gummi, die Clouseau in The Pink Panther Strikes Again (1976) vom Gesicht zu fliessen
beginnen. Hinter der Maske aber, kommt nicht etwa Wahrheit zum Vorschein, sondern nur wieder
eine weitere Maske, wie beim Huten einer Zwiebel. Denn natrlich ist auch Clouseau selber nicht
echt, sondern nur absurde eine miserable Imitation eines Kriminalisten. ((ein miserable, was auch
negativ tnt, ersetzen)). Das Htchen und der Trenchcoat des Inspektors sind auch nichts anderes
als billigedurchsichtige Staffage. Auch jener bizarre Akzent, mit dem Sellers seinen franzsischen
Inspektor Englisch sprechen lsst und bei dem aus jedem U ein wird you chave larsche
bmp on your head ist eine Simulation ohne Original. Kein Mensch spricht so.
Das gilt es zu bedenken, wenn man sich heute Sellers Rolle als indischer Komparse Hrundi V.
Bakshi in The Party (1968) anschaut. Die Schminke, die sich Sellers fr diese Rolle ins Gesicht
schmiert, wre als rassistisches brownfacing zu werten, wrde die Verkleidung sich nicht sogleich
selbst demontieren. Bakshi bedient keine rassistischen Stereotypen, sondern lsst diese vielmehr
sogleich kollabieren und als miserable Flschung auffliegen. Dadurch aber ist er paradoxerweise
der Echteste unter all den falschen Lackaffen und Wichtigtuern an auf dieser Hollywood-Party zu
der es ihn verschlagen hat. Was die anderen an Falschheit zu verbergen versuchen, trgt Bakshi
unwillentlich nach aussen und wirkt dadurch von naiver Authentizitt. Er fhrt die Hohlheit einer
Gesellschaft vor, indem er selber als blosse Hohlfigur auftritt, die unentwegt darum kmpfen muss,
sich nicht ganz aufzulsen. Nicht umsonst kommt ihm schon zu Beginn der Party sein Schuh
abhanden. In einer Welt, die nur aus Hllen besteht, riskiert man bei Verlust der eigenen Kleider
nicht weniger als sich selbst. Umso irrwitziger ist es mitanzusehen, wie Bakshi so krampfhaft
versucht, zu diesem oberflchlichen Haufen dazuzugehren, indem er bei deren Witzen mitlacht,
auch wenn er sie gar nicht verstanden hat. Anders als Jacques Tatis Monsieur Hulot, der zur exakt
gleichen Zeit da The Party in die Kinos kam, im legendren Playtime (1967) durch die Partywelt
der Upperclass stolpert, mchte Sellers' Bakshi sich ganz seiner Umgebung anpassen. So
frappant analog The Party und Playtime in vielerlei Hinsicht sind, so diametral verschieden sind
ihre Komdianten: Monsieur Hulot weiss gar nichts von dem, was um ihn herum passiert. Hrundi V.
Bakshi hingegen will sich immer integrieren, mchte alles richtig machen und bringt dadurch erst
alles durcheinander. Hulot sorgt fr Verwirrung, weil er so ganz bei sich ist. Bakshi stiftet Chaos,
weil er sich nur in der Anpassung an die andern finden kann. Umso paradoxer ist es, dass Sellers
mit seinen Leistungen als Schauspieler nie zufrieden war, was er in berchtigten Wutanfllen, an
Regisseure und Kollegen, an Familie und Freunden ausliess. Er, der das Imperfekte, wie kein
anderer zu spielen verstand, fand sich darin nie perfekt genug.
Komik, so heisst es beim Philosophen Henri Bergson, entsteht dort, wo die normalen Bewegungen
des menschlichen Krpers pltzlich an einen blossen Mechanismus zu erinnern beginnen. Wenn
das lebendige Subjekt sich in einen Automaten verwandelt, beginnen wir zu lachen. Peter Sellers
gibt dieser Logik des Komischen indes noch einen zustzlichen, briallnten Dreh, indem es bei ihm
nicht um die Irritation des LebendigenNatrlichen durchs Mechanische geht, sondern vielmehr
umgekehrt um die Strung desder MechanischenMechanik durchss Lebendige geht:. Was seine
Figur des Inspektor Clouseau so lustig macht, ist ja gerade dessen ihr hartnckiges Bemhen, wie
ein Automat zu funktionieren, der sich nie etwas anmerken lsst. Wenn Clouseau versehentlich
statt der Zimmertr die Tre des Schrankes ffnet und in diesen hineingeht, tut er hinterher so, als
habe er genau das beabsichtigt. Strzt er auch eine Treppe hinunter, so wird er unten
angekommen sofort aufstehen, als wre nichts gewesen und wenn er in der Verkleidung als
Hoteldiener einen ganze Suite verwstet, wrde er doch nie seine Maskerade ablegen, selbst dann
nicht, wenn jedermann sie durchschaut. Die Illusion, dass alles ganz mechanisch und genau so
abluft, wie es soll, muss aufrechterhalten werden, um jeden Preis. Keeping up appearances so
nennt man jene typisch britische Haltung, sich niemals anmerken zu lassen, wie mies es einem in
Wahrheit eigentlich geht. Peter Sellers ist deren komdiantische Extremform. Die Erscheinung
muss aufrechterhalten werden, unbedingt. Dies umso mehr, als man ausser der dieser
Erscheinung ja gar nichts existiert. In Vitterio de Sicas fulminanter Kino-Persiflage Caccia alla
volpe studiert der im Knast sitzende Meisterdieb Aldo Vanucci die Stanislawski-Methode und fllt
am Schluss auf seine eigene Maskerade herein. Und so verwundert es auch nicht, dass Peter
Sellers in der Rolle als weltfremder Grtner Mr. Chance in Hal Ashbys berhrendem Being There
(1979), den Hhepunkt seiner Karriere sah. Es scheint, als sei dieser Mr. Chance, der nichts kann,
ausser nachzusprechen, was er am im Fernsehen gesehen hat, dem Komdianten Peter Sellers
am nchsten gekommen: ein Nicht-Subjekt, das nur aus geliehenen Kleidern und fremden
Dialogzeilen besteht. Wer den Film sieht, erkennt, dass niemand sonst das htte spielen knnen
und niemand es je wird wiederholen knnen. Being There der offensichtlich ironische Filmtitel
erweist sich unversehens doch als wahr: . Iin dieser Rolle eines nicht existierenden Wesens ist
Peter Sellers eben doch, was er scheinbar nie war: ganz und gar da.

Johannes Binotto Johannes Binotto ist Medien- und Kulturwissenschaftler und


schreibt als freier Autor fr verschiedenendiverse Zeitungen und Zeitschriften
ber das Kino und dessen Geschichte. Zu seinen Forschungsschwerpunkten
gehren die Schnittstellen zwischen Film und Psychoanalyse, Technikgeschichte
Zu seinen Spezialgebieten gehrt der Zusammenhang zwischen Filmtechnik
und Psychoanalyse, ein Thema, zu dem er auch am Zrcher Lacan-Seminar und
an der Psychiatrischen Universittsklinik Burghlzli lehrt. und Medientheorie:
www.medienkulturtechnik.org