Sie sind auf Seite 1von 36

Introduccin al

electromagnetismo
Un enfoque constructivista
basado en competencias

Antonio Lara Barragn Gmez


Universidad de Guadalajara
Universidad Panamericana

Hctor Nez Trejo


Universidad de Guadalajara

Guillermo Cerpa Corts


Universidad de Guadalajara

Mara Elena Rodrguez Prez


Universidad de Guadalajara

PRIMERA EDICIN EBOOK


MXICO, 2014

GRUPO EDITORIAL PATRIA

00_ELECTROMAGNET_PRELMNS.indd 1 5/19/09 4:09:55 PM


info editorialpatria.com.mx

www.editorialpatria.com.mx

Direccin editorial: Javier Enrique Callejas


Coordinacin editorial: Estela Delfn Ramrez
Diseo de interiores: Braulio Morales Snchez (Milcom)
Diseo de portada: Ana Virginia Esparza Pruneda (Factor02)
Ilustraciones: Arturo D. Ramrez (Nemesis)
Fotografas: Jupiter Images Corporation

Revisin tcnica
M. en C. Gustavo Prez Lpez
Departamento de Ingeniera Elctrica
Instituto Tecnolgico de Estudios Superiores de Monterrey, Campus Estado de Mxico

Introduccin al electromagnetismo
Un enfoque constructivista basado en competencias
Derechos reservados:
2014, Antonio Lara-Barragn Gmez, Hctor Nez Trejo, Guillermo Cerpa Corts y
Mara Elena Rodrguez Prez
2014, GRUPO EDITORIAL PATRIA, S.A. DE C.V.
Renacimiento 180, Colonia San Juan Tlihuaca,
Delegacin Azcapotzalco, Cdigo Postal 02400, Mxico, D.F.

Miembro de la Cmara Nacional de la Industria Editorial Mexicana


Registro nm. 43

ISBN ebook: 978-607-438-922-7

Queda prohibida la reproduccin o transmisin total o parcial del contenido de la presente


obra en cualesquiera formas, sean electrnicas o mecnicas, sin el consentimiento previo y
por escrito del editor.

Impreso en Mxico
Printed in Mexico

Primera edicin ebook: 2014

00_ELECTROMAGNET_PRELMNS.indd 2 5/19/09 4:09:58 PM


Acerca de los autores

Antonio Lara Barragn Gmez

Licenciatura y Maestra en Fsica, Maestra en Pedagoga. Profesor de tiempo com-


pleto del Departamento de Fsica del Centro Universitario de Ciencias Exactas e
Ingenieras de la Universidad de Guadalajara y profesor de tiempo parcial de la
Escuela de Ingeniera Industrial e Innovacin de Negocios de la Universidad Pana-
mericana campus Guadalajara.

Hctor Nez Trejo

Ingeniero Qumico. Profesor de medio tiempo del Departamento de Fsica del Centro
Universitario de Ciencias Exactas e Ingenieras de la Universidad de Guadalajara.

Guillermo Cerpa Corts

Ingeniero Civil. Especialidad en Fsica Educativa, Maestra en Anlisis de Sistemas


Industriales. Profesor de tiempo completo del Departamento de Fsica del Centro
Universitario de Ciencias Exactas e Ingenieras de la Universidad de Guadalajara.

Mara Elena Rodrguez Prez

Ingeniero Qumico, Maestra en Ciencias de la Educacin; Doctorado en Ciencias


del Comportamiento. Profesor de asignatura del Departamento de Fsica del Centro
Universitario de Ciencias Exactas e Ingenieras de la Universidad de Guadalajara.

iii

00_ELECTROMAGNET_PRELMNS.indd 3 5/19/09 4:09:58 PM


Presentacin

La electricidad y el magnetismo son dos ciencias fsicas que nacieron y se desarro-


llaron como reas independientes hasta mediados del siglo XIX. La electricidad est
asociada con fenmenos cotidianos como los rayos, los destellos luminosos que
aparecen cuando se frotan algunos materiales, o las descargas elctricas que sirven
al pez torpedo para aturdir a sus presas. El magnetismo, por su parte, est vincu-
lado con el uso de imanes; piedras descritas en la antigedad como aquellas que
tenan el misterioso poder de atraer al hierro. Tanto los fenmenos elctricos como
los magnticos eran conocidos desde los antiguos griegos en el ao 700 a.C. Desde
entonces, muchos filsofos y hombres de ciencia han dedicado sus reflexiones e
investigaciones para buscar una mejor comprensin de tales fenmenos.
En el desarrollo de la electricidad y el magnetismo, se han establecido mltiples
hiptesis acerca de su naturaleza. Algunas de las conjeturas probaron ser impreci-
sas y otras impulsaron la reflexin terica hacia conclusiones impresionantes. En el
rea de electricidad, se han documentado ideas que pueden calificarse de irrisorias
a la luz de los conocimientos actuales. Por ejemplo, al inicio del siglo xviii, las inves-
tigaciones cientficas buscaban la forma de condensar el fluido elctrico (concepcin
considerada hoy en da como imprecisa) para no perder la electricidad generada
por las mquinas basadas en el frotamiento de cuerpos. Esto llev a la invencin ac-
cidental del primer capacitor (dispositivo para almacenar energa elctrica) en 1745
por el clrigo alemn E. G. Von Kleist, despus de recibir varias sacudidas por des-
cargas elctricas. Aunque las consideraciones tericas no eran correctas del todo, se
pudo desarrollar un dispositivo elctrico de uso comn an en nuestros das.
Otro ejemplo. En 1780, el fisilogo italiano Luigi Galvani (1737-1798) not que
los msculos de una rana disecada se contraan como respuesta a las descargas
elctricas y postul que la electricidad tena un origen animal. La explicacin de
Galvani en trminos de la electricidad animal fue rebatida por el fsico Alessandro
Volta (1745-1827), quien lleg a la conclusin de que el fenmeno observado por
Galvani era resultado de poner dos metales en contacto a travs de un fluido con-
ductor. La rana, en los experimentos de Galvani, slo proporcionaba el medio acuo-
so conductor. As, en 1799, Volta anunci la invencin de la pila voltaica con la que
se pudo producir una corriente elctrica continua por primera vez.

iv

00_ELECTROMAGNET_PRELMNS.indd 4 5/19/09 4:09:58 PM


Presentacin 

Sin embargo, la conjetura que cambiara el rumbo de la electricidad y el mag-


netismo fue aquella creencia metafsica que postulaba la unidad de las fuerzas
de la naturaleza. En especial, se crea que la electricidad y el magnetismo estaban
interconectados de alguna manera. El profesor dans Hans Christian Oersted (1777-
1851) comparta esta creencia y, en 1820, demostr que una corriente elctrica en
un alambre desviaba la aguja de una brjula cercana. Oersted no fue el primero
en observar una interconexin entre electricidad y magnetismo. Ya otros cientficos
haban intentado, por ejemplo, suspender una pila voltaica de una cuerda para ver
si se orientaba como brjula. De hecho, el jurista italiano Gian Domenico Romag-
nosi, en 1802, public una experiencia similar a la reportada por Oersted pero no
tuvo un impacto en el desarrollo cientfico, probablemente porque se public en un
peridico de poca difusin.
Despus de que Oersted probara de manera contundente que un fenmeno
elctrico puede afectar a uno magntico, surgi la pregunta de que si era posible
un efecto inverso; que el magnetismo tuviera una influencia en la electricidad. La
respuesta fue que s: es posible producir una corriente elctrica en un conductor
sin necesidad de usar pilas voltaicas (o cualquier otro dispositivo elctrico para ge-
nerar corriente) y, para ello, se requiere de un movimiento relativo entre un imn y
el alambre conductor. Esta respuesta la proporcionaron en 1831 Michael Faraday
(1791-1867) en Inglaterra y Joseph Henry (1797-1878) en Estados Unidos quienes
trabajaron de manera independiente sin saber uno sobre los experimentos del otro.
El 27 de octubre de 1864, un alumno de Faraday, el fsico britnico James Clerk
Maxwell present a las sociedades cientficas de Europa el trabajo titulado Teora
dinmica del campo electromagntico con el que unific las teoras de la electricidad
y el magnetismo. Maxwell formul un conjunto pequeo de leyes con los que se
poda explicar todas las formas de fenmenos electromagnticos.
El trmino electromagntico pone de manifiesto la naturaleza nica de los fe-
nmenos elctricos y magnticos. Para su mejor comprensin, se debe establecer
semejanzas y diferencias entre stos. As, el electromagnetismo no trata de una re-
copilacin independiente de postulados sino de una visin unificada de mltiples
y variados fenmenos que no parecen tener nada en comn. En la actualidad, y
gracias al acelerado desarrollo tecnolgico que se ha suscitado a partir de las leyes
de Maxwell, los ejemplos de fenmenos electromagnticos incluyen ondas de radio,
antenas, luz (Maxwell identific a la luz como una onda electromagntica), motores,
altavoces, cintas de grabacin de voz, computadoras, detectores de metales, bandas
magnticas de tarjetas de crdito, lectores pticos, telegrafa sin hilos, resonancia
magntica nuclear, generacin de corriente alterna, bobina de Tesla, rayos X, elec-
troimanes, trenes de levitacin magntica, imanes superconductores, transformado-
res, reguladores de corriente, guitarras elctricas, dispositivos de almacenamiento
de datos, etctera; la lista parece interminable.
Por ello, el presente libro ha sido escrito de tal manera que se propicie una
comprensin unificada de la electricidad y el magnetismo. La secuencia que se ha
seguido es aquella que favorece el ejercicio de una habilidad de razonamiento para

00_ELECTROMAGNET_PRELMNS.indd 5 5/19/09 4:09:59 PM


vi introduccin al ELECTROmagnetismo

establecer las semejanzas y diferencias entre los fenmenos elctricos y magnti-


cos. As, se toma como base a las leyes de la mecnica para ir construyendo, por
analogas, las leyes de la electricidad. Enseguida, por analoga con la electricidad,
se construyen las formas equivalentes en el magnetismo y, por ltimo, se discuten
las interrelaciones entre la electricidad y magnetismo. El estudio del electromag-
netismo de esta manera lo beneficiar, por un lado, en su desarrollo intelectual
al ejercitar el establecimiento de analogas y, por otro, en la comprensin de los
principios fsicos de prcticamente todo el desarrollo tecnolgico actual; una vida
que es cotidiana para usted, pero que es el resultado de la transformacin social de
los conocimientos acumulados, a lo largo de los siglos, por hombres tan curiosos e
inteligentes como los de ahora

00_ELECTROMAGNET_PRELMNS.indd 6 5/19/09 4:09:59 PM


Introduccin
Principios Fundamentales para el
estudio del electromagnetismo
PI NO ES 3.1416

De dnde sali el nmero pi ()? La notacin con la letra griega (pi), la us por
primera vez el matemtico gals William Jones y Euler la populariz a partir de su
uso en su obra Introduccin al clculo infinitesimal (1748). En el siglo iii a.C., Arqume-
10 1
des determin el valor de pi como un nmero comprendido entre 3 y 3 ; ms
71 7
377
tarde Ptolomeo encontr que pi es la fraccin 3.1416... En 1610, Ludolph
120
van Ceulen calcul los primeros 35 dgitos de pi, y en 1873, el matemtico ingls
William Shanks dedic cerca de 20 aos en el clculo de 707 decimales para pi y lo
concluy en 1873. En la poca computacional, en 1966, se lleg a calcular 250 000
cifras decimales y, en 2004, con una supercomputadora Hitachi, se lleg a 1.3511
1012 decimales para pi.
Pi es un nmero irracional, esto es, tiene una cantidad infinita de decimales todas
sin secuencia ni periodicidad. Por ello, en este libro nos referimos a pi como pi y
aconsejamos que, en el tratamiento de problemas numricos que involucren este n-
mero, se utilice la tecla pi en las calculadoras y se haga un redondeo al final del clculo
(para saber ms consulta la pgina http://science.howstuffworks.com/pi.htm)

CIFRAS SIGNIFICATIVAS

Observemos lo que hacemos cuando realizamos una operacin como 657.2 entre
29.1 en la calculadora. No es comn que nos pongamos a escribir el resultado como
22.58419244? Al considerar la definicin de Fsica como ciencia que estudia todos
los aspectos mensurables de la naturaleza, esta forma de escribir resultados no es
consistente, ya que si los nmeros con que se opera son resultados de mediciones,
el cociente implicara que la precisin de la medicin es de ocho cifras decimales!;
esto es, el instrumento de medicin es capaz de medir hasta cien millonsimas.
Para expresar adecuadamente las cantidades hemos de utilizar el concepto de cifras
significativas. En nmeros, cifras significativas son aquellas cifras que tienen un sig-
nificado o valor real. Formalmente, una cifra significativa se define como todo dgito
conocido en una medicin. As, la cantidad de cifras significativas en un nmero
indica los lmites dentro de los cuales se conoce el resultado de una medicin.

vii

00_ELECTROMAGNET_PRELMNS.indd 7 5/19/09 4:10:02 PM


viii introduccin al ELECTROmagnetismo

Es de notarse que en prcticamente todos los libros de texto los problemas presen-
tan sus datos, por ejemplo, como: un alambre de 5.00 cm de longitud, o una caja
cuya masa es de 25.0 kg. Cabe entonces preguntarnos: por qu no escribir simple-
mente 5 cm y 25 kg? S podra hacerse, solamente que, por un lado, se perdera la
precisin con la que se desea la respuesta del problema, y, lo ms importante, es que
se dejara de conocer la precisin con la que se han medido las cantidades que repre-
sentan los datos del problema. Todas las cifras en los datos dados son cifras significa-
tivas, y la respuesta al problema debe darse con la misma cantidad de cifras signifi-
cativas que el dato con mayor nmero de ellas. En el ejemplo con que iniciamos esta
seccin la respuesta ms adecuada a la divisin es 22.5842, ya que el primer nmero
tiene cuatro cifras significativas, mientras que el segundo tiene tres de stas.
Para usar cifras significativas seguiremos las siguientes reglas:

1. En nmeros que no contienen ceros, todos los dgitos son significativos. Ejemplos:
5.3591 cinco cifras significativas
1.98 tres cifras significativas
645 tres cifras significativas

2. Todos los ceros que se encuentren entre cifras significativas son significativos.
Ejemplos:
9.032 cuatro cifras significativas
2002 cuatro cifras significativas
10.2 tres cifras significativas

3. Los ceros a la izquierda del primer dgito distinto de cero slo se usan para fijar
el punto decimal y no son significativos. Ejemplos:
0.068 dos cifras significativas
0.576 tres cifras significativas
0.303 tres cifras significativas

4. En un nmero con dgitos a la derecha del punto decimal, los ceros a la derecha
del ltimo dgito diferente de cero son significativos. Ejemplos:
45.0 tres cifras significativas
45.00 cuatro cifras significativas
0.04500 cuatro cifras significativas
0.40050 cinco cifras significativas

5. Para nmeros muy grandes o muy pequeos, el problema de las cifras significa-
tivas se resuelve si se escriben en notacin cientfica. Ejemplos:
0.000023 = 2.3 10-5 dos cifras significativas
2.300 10
5 cuatro cifras significativas
2 10
5 una cifra significativa
2.00 105 tres cifras significativas

00_ELECTROMAGNET_PRELMNS.indd 8 5/19/09 4:10:02 PM


introduccin ix

EL LENGUAJE DE LA FSICA

La fsica, como ciencia formal, tiene su propio idioma (o lenguaje), el que, a su vez,
tiene sus propias reglas gramaticales. Los elementos de sintaxis, semntica, ortogra-
fa, etc. de todo lenguaje formal, se aplican al lenguaje de la fsica. Este lenguaje,
adems del espaol que conocemos y manejamos, por la misma naturaleza de la
fsica, debe ser universal e inteligible para todas las personas en cualquier lugar
del planeta. Por supuesto que tal lenguaje es el de las Matemticas. En esta seccin
slo revisaremos un caso que ejemplifica ampliamente lo que queremos decir: los
nmeros racionales.
Puede constatarse en cualquier libro de matemticas superiores, que el conjunto
de los nmeros racionales se define ms o menos as:

a
tal que a, b Z , b 0
b

as que los nmeros racionales estn compuestos con dos nmeros enteros, uno de
a
ellos distinto de cero y con la forma . Esto ltimo es lo ms importante. Estamos
b
muy acostumbrados a escribir los nmeros racionales (y expresiones afines) como
a/b; sin embargo, esta forma de escritura no concuerda con la definicin formal de
nmero racional que indica a sobre b y no a diagonal b. La primera forma trae
un buen nmero de consecuencias de las que algunas implican una reestructura-
cin del cerebro y otras, la facilitacin de significados algebraicos. Pero antes vea-
mos una hiptesis sobre el origen de la forma a/b.
Creemos que esta manera de escribir las expresiones racionales tiene el mismo
origen que la obsoleta y nunca cierta frase las maysculas no se acentan: la m-
quina de escribir. En estos dispositivos de escritura, ya en franco desuso, acentuar
maysculas era una labor imposible, lo mismo que escribir nmeros racionales en
su forma correcta. Las costumbres se hacen regla y aun en esta poca encontramos
personas que creen que las maysculas no se acentan. Por tanto, tambin encon-
tramos que los racionales se escriben a/b ms por costumbre que por una razn
lgica, fundamentada. Creemos tambin que la pereza contribuye en parte; es ms
a
fcil escribir a/b que . Pero con el advenimiento de la computadora y los proce-
b
sadores de texto, escribir las formas correctas es tan fcil como apretar las teclas
correspondientes. No tenemos ya ningn pretexto para no escribir de manera co-
rrecta las expresiones matemticas.
Una de las consecuencias mencionadas con anterioridad es la escritura grama-
ticalmente correcta de igualdades: el signo igual (=) ha de colocarse exactamente
enfrente de la lnea horizontal. Con los procesadores de texto esto no es problema ya
a
que lo hacen de manera automtica como en = c . La cuestin es lograr el hbito
b
de escribirlo correctamente a mano, ya sea en el cuaderno o en el pizarrn. Este
tipo de acciones (o mejor dicho de conductas), han de realizarse y corregirse siem-

00_ELECTROMAGNET_PRELMNS.indd 9 5/19/09 4:10:05 PM


 introduccin al ELECTROmagnetismo

pre, con el fin de que se haga un hbito. Hasta entonces, podremos afirmar que la
estructura cerebral se ha modificado, esto es, que realmente se ha aprendido algo.

NOCIONES SOBRE EL SISTEMA


INTERNACIONAL DE UNIDADES (SI)

Comenzaremos por distinguir entre dimensin y unidad. Aqu es importante es-


tablecer un contexto para estos trminos, ya que dimensin puede utilizarse en
el contexto de, por ejemplo, las tres dimensiones del espacio, y unidad como
sinnimo del nmero uno. En nuestro contexto dimensin significa lo que se mide
y unidad significa en lo que se mide. Por ejemplo, podemos medir la dimensin
tiempo en la unidad mes, o la dimensin longitud en la unidad ao-luz. Las dimen-
siones se simbolizan por lo comn por letras maysculas que, generalmente, son
la inicial del nombre. As, la dimensin longitud se simboliza por L y la dimensin
tiempo por T.
A continuacin mencionamos unos ejemplos:

Dimensin Unidad Smbolo


Longitud metro m
Masa kilogramo kg
Tiempo segundo s
Temperatura kelvin K
ngulo radin rad

Debe notarse lo siguiente: para las unidades hablamos de smbolos, no de abre-


viaturas. Por consiguiente, una regla de escritura dice que deben usarse letras mi-
nsculas; por ejemplo, para el smbolo del kilogramo es un error escribir Kg (esto
significara kelvin gramo). Adems, al no ser abreviatura, tambin es un error es-
cribir kg., ya que el punto hace perder el carcter de smbolo. Por su parte, para el
segundo, solamente se utiliza una s (minscula, por supuesto) y no seg. o segs.,
mientras que para el metro omitimos cosas como mt o mts. El caso de la tempera-
tura tiene dos aspectos especiales. Primero, es comn escuchar grados kelvin; sin
embargo, tal expresin es anacrnica, ya que los kelvins no son grados, son, sim-
plemente, kelvins. El segundo aspecto es lo que tambin escuchamos comnmente:
grados centgrados. En el SI, la escala centgrada es una escala obsoleta, por lo que
consideramos que el uso del trmino grados centgrados es un arcasmo. La escala
centgrada se defini en 1887 con base en los puntos de ebullicin y congelacin del
agua a 760 mm de Hg de presin. En 1948 se defini la escala Celsius en sustitucin
de la centgrada por lo que, a partir de entonces, esta es la escala de uso en el SI.
El uso de maysculas est reservado para unidades cuyo nombre es el nombre
de un cientfico; por ejemplo, la unidad de la dimensin corriente elctrica es el Am-
pre, cuyo smbolo es A y la de carga elctrica es el Coulomb, cuyo smbolo es C y el
mencionado para temperatura.

00_ELECTROMAGNET_PRELMNS.indd 10 5/19/09 4:10:05 PM


introduccin xi

El caso de kilogramo nos lleva a considerar que, en el SI, tenemos una serie de
prefijos de uso comn. Por ejemplo, en el caso del kilogramo tenemos el prefijo kilo
que significa 103. En consecuencia, a pesar de que en el lenguaje cotidiano la pa-
labra kilo la asociemos con el peso de los objetos, en Fsica tal trmino por s solo
no tiene mayor significado que mil, as que en el lenguaje de la Fsica no podemos
usar prefijos aislados, debemos usar el trmino completo, en este caso kilogramo.
Algunos de los prefijos ms comunes son los siguientes:

nano n 109
micro 106
mili m 103
deci d 101
hecto h 102
kilo k 103
mega M 106
giga G 109

NOTACIN CIENTFICA

Los prefijos anteriores y las potencias de diez, se utilizan con frecuencia para deno-
tar nmeros muy grandes o muy pequeos. Por ejemplo, la distancia de la Tierra al
Sol es de aproximadamente 150 000 000 000 de metros. Como resulta engorroso
escribir nmeros de ese tamao de manera explcita, utilizamos la notacin cientfica
que consiste en escribir un entero y luego los decimales necesarios, multiplicados
por la potencia de diez correspondiente para dar el nmero original. En el caso an-
terior, la distancia entre la Tierra y el Sol se expresa, en notacin cientfica, como 1.5
1011 m. Hay que hacer hincapi en que la notacin cientfica slo admite una sola
cifra a la izquierda del punto decimal.

RESPETEMOS EL CERO

El cero es un nmero que, en general, no se comprende. Se aprecia cuando se usan


expresiones como cero a la izquierda no vale, o cuando se equipara el cero con
la nada o con la no existencia. La intencin en este libro no es hacer un recuento
de la historia del cero; eso puede encontrarse en cualquier obra de historia de las
matemticas. La idea es hacer ver que, en fsica, las expresiones anteriores carecen
de sentido y conducen a errores de concepto.
Para empezar, la historia nos muestra que el cero fue el ltimo nmero en in-
ventarse, la cual podra interpretarse como una muestra de su dificultad conceptual.
Es por eso que, tal vez, exista un cierto temor atvico para usarlo como se debe. Co-
menzaremos por analizar su papel en los decimales, donde aparentemente se origi-

00_ELECTROMAGNET_PRELMNS.indd 11 5/19/09 4:10:06 PM


xii introduccin al ELECTROmagnetismo

na el dicho popular cero a la izquierda no vale, ya que una de las interpretaciones


que podemos darle a tal la afirmacin es que sta se refiere a la izquierda del punto
decimal, como por ejemplo, en el nmero cinco dcimos: 0.5.
La costumbre es escribir tal nmero como .5 y, adems, decirlo as, punto cin-
co. Tal costumbre va en contra de la resta, que es una de las operaciones bsicas de
la aritmtica elemental (que en un pas donde la educacin primaria es obligatoria
deberan conocerse). Por ejemplo, la resta 3.5 2.6 da como resultado 0.9 y no .9;
si alguien cree que el resultado es el segundo nmero, entonces tambin puede
pensar que 3 3 es igual a nada, o que simplemente no existe.
Sin embargo, esa manera de pensar contradice algunos axiomas de lo que en
matemticas se entiende como el campo de los nmeros reales. Aqu, la existencia del
cero es irrefutable y la operacina a a, donde a R, da como resultado cero. El
axioma se enuncia como sigue: a R, a a = a + (a) = 0. Adems, se reconoce,
tambin axiomticamente, al cero como el elemento neutro aditivo: a R, 0, tal
que 0 + a = a + 0 = a. Ambos axiomas permiten la construccin y demostracin de
muchos teoremas.
Por consiguiente, una conclusin es que toda expresin en matemticas forma-
les, las cuales son el lenguaje de la fsica, del tipo .9, es incorrecta, mientras que 0.9
es la correcta.

CMO INTERPRETAR COCIENTES?

Muchas expresiones conceptuales en fsica se dan en trminos de un cociente; ejem-


plos de stas son la densidad, la aceleracin y la diferencia de potencial. En cada
uno de estos casos y otros ms, el concepto fsico, es decir, la comprensin de la
cantidad expresada por una divisin (o fraccin, o razn), se obtiene por una inter-
pretacin adecuada del cociente. Para acceder a la forma de interpretar cocientes,
comencemos por el siguiente problema: Mara va al mercado y compra 5 manzanas
7.00
por $7.00. Qu significa la cantidad ? En efecto, representa lo que a veces
5
denominamos precio unitario, esto es, cunto se paga por una manzana. Ahora,
5
qu significa la cantidad ? Significa cuntas manzanas (o fracciones de stas)
7.00
se obtienen por cada peso pagado; en otras palabras, cuntas manzanas nos da el
vendedor por un peso.
En el problema anterior debemos notar que la divisin es entre dos cantidades
de diferente naturaleza por lo que tienen unidades distintas. Tal caso corresponde
a la interpretacin general cunto del numerador se asocia con uno del denominador.
Esto es lo que se quiere decir en expresiones como masa por unidad de volumen
m
para la densidad de masa, = . Aqu se entiende como cuntos kg se asocian a
v
un metro cbico (una unidad de volumen) o sea, cuntos kg estn contenidos en un

00_ELECTROMAGNET_PRELMNS.indd 12 5/19/09 4:10:10 PM


introduccin xiii

metro cbico. De este ejemplo notamos que las unidades tienen una importancia
crucial para la interpretacin del cociente.
Otro caso es el de cantidades de la misma naturaleza, por lo que tienen unidades
iguales. Tomemos el caso de dos longitudes, por ejemplo de dos radios diferentes
R
correspondientes a crculos concntricos, 2 . El cociente que resulta de esta divi-
R1
sin se interpreta como una comparacin entre las dos cantidades; esto viene de la
operacin siguiente:
R2
= c R2 = cR1
R1

de donde se encuentra que R2 es un mltiplo (o una fraccin si c < 1) de R1.

POSITIVO? NEGATIVO?

Los calificativos de positivo o negativo tienen dos connotaciones +z

(en el lenguaje tcnico que estamos manejando): una se refiere


a los nmeros reales y otra al sentido de cantidades vectoriales
(apndice A). Cuando hablamos de nmeros negativos, nos re-
x
ferimos a nmeros menores que cero; es decir, la notacin a < 0
indica que a es un nmero negativo (por ejemplo, a = 7). Por
su parte, cuando se refiere a una cantidad vectorial, el carcter
y +y
de negativo, relacionado con el sentido, siempre es con respecto
a un eje o a otra cantidad vectorial que se supone positiva. Ge-
neralmente, se establece un sistema de referencia representado
por un eje o un sistema de ejes, en el que puntas de flecha +x
indican el sentido positivo (figura I1), de manera que siempre z
que se dibujen ejes deben incluirse las flechas para indicar el Figura I.1

sentido positivo. Por ejemplo, el campo gravitacional, g, puede
ser positivo o negativo se- y y
gn se considere el sentido
en un sistema de referencia x

dado (figura I2). Para casos


g = g j
en los que vectores no se
g = g j
encuentren sobre los ejes,
o no se especifique un sis-
tema de referencia, uno de
ellos se considera positivo
y el negativo ser con res-
x
pecto a ese y deber estar
a) b)
en direccin exactamente
Figura I.1
opuesta (figura I3).

00_ELECTROMAGNET_PRELMNS.indd 13 5/19/09 4:10:15 PM


xiv introduccin al ELECTROmagnetismo

El sentido para cantidades vectoriales y sus respectivos vectores es, en conse-


cuencia, un asunto convencional. Cundo es positivo o negativo depende de cmo
se escojan los sentidos para cada problema particular. Como veremos en el captulo
1, no porque una carga sea positiva, el campo elctrico asociado con ella es positivo
y viceversa. Siempre estarn las preguntas: positivo?, respecto a qu?

00_ELECTROMAGNET_PRELMNS.indd 14 5/19/09 4:10:17 PM


Contenido

Captulo 1. La interaccin elctrica.............................. 1


La interaccin gravitacional..................................................................... 2
Interaccin elctrica.................................................................................. 2
Carcter vectorial de la Ley de Coulomb.............................................. 5
Procesos de electrizacin.............................................................................. 11

Electrizacin por induccin y conduccin............................................. 15


El campo elctrico......................................................................................... 16
El dipolo elctrico.......................................................................................... 24

Captulo 2. La interaccin magntica...........................29


La corriente elctrica.............................................................................. 30
Interaccin magntica............................................................................ 34
El experimento de Oersted ......................................................................... 34

El carcter vectorial de la interaccin magntica................................ 39


La fuerza magntica sobre una partcula cargada............................... 43
El dipolo magntico................................................................................. 48

Captulo 3. La Ley de Gauss.........................................55


El flujo de un campo vectorial................................................................ 56
El flujo elctrico....................................................................................... 58
Distribuciones continuas de carga......................................................... 69
Conductores y dielctricos..................................................................... 74
La Ley de Gauss para conductores............................................................... 74
Un conductor dentro de un campo elctrico.............................................. 77
Un dielctrico dentro de un campo elctrico............................................. 78

xv

00_ELECTROMAGNET_PRELMNS.indd 15 5/19/09 4:10:19 PM


xvi introduccin al ELECTROmagnetismo

Captulo 4. La Ley de Ampre.....................................81


La circulacin de un campo vectorial.................................................... 82
La Ley de Biot-Savart.............................................................................. 84
Densidad de corriente............................................................................. 89

Captulo 5. La diferencia de potencial..........................91


El potencial electrosttico...................................................................... 92
Capacitancia.................................................................................................102

Almacenamiento de energa en un capacitor..................................... 105


Capacitores con dielctrico.................................................................. 109

Captulo 6. La Ley de Ohm........................................113


Resistencia elctrica.............................................................................. 114
Disipacin de energa en un resistor..........................................................120

La ley de Ohm........................................................................................ 122


Circuitos simples con resistores........................................................... 124
Circuitos simples con capacitores........................................................ 130

Captulo 7. La Ley de Faraday....................................135


Un conductor en movimiento dentro de un campo magntico....... 136
Lo ltimo sobre la FEM......................................................................... 140
Inductancia............................................................................................. 145
Inductancia mutua.......................................................................................145
Autoinductancia...........................................................................................146

Energa en un inductor.......................................................................... 148


Magnetosttica en la materia............................................................... 151
Materiales magnticos.................................................................151

Captulo 8.Circuitos................................................155
Nodo y malla.......................................................................................... 156
Las reglas de Kirchhoff.......................................................................... 156
Circuitos con capacitores...................................................................... 159
Establecimiento de la corriente en un inductor.......................................163

Circuitos con capacitancia e inductancia en serie.............................. 165

00_ELECTROMAGNET_PRELMNS.indd 16 5/19/09 4:10:22 PM


Captulo 1 La interaccin elctrica xvii

Apndice A. Vectores................................................169
Definicin............................................................................................... 169
Notacin................................................................................................. 169
Representacin...................................................................................... 169
Operaciones algebraicas con vectores................................................ 171
Suma y resta de vectores...................................................................... 171
Multiplicacin y divisin de vectores................................................... 173
Producto punto...................................................................................... 173
Producto cruz........................................................................................ 173
El operador nabla (o del)................................................................. 175

Apndice B. Elementos de geometra


y trigonometra......................................................176
El crculo................................................................................................. 176
La esfera................................................................................................. 176
El cilindro................................................................................................ 177
Elementos de trigonometra plana y esfrica..................................... 177
Factores de conversin......................................................................... 179
Algunos smbolos y unidades................................................................ 180
Constantes.............................................................................................. 181
Algunas analogas importantes............................................................ 181

Apndice C. Tablas....................................................179

Apndice D. Leyes de la electricidad..........................182


La Ley de Coulomb............................................................................... 182
La Ley de Ohm...................................................................................... 183

Apndice E. Glosario.................................................184

Apndice F. Soluciones a problemas selectos..............188

ndice analtico.........................................................201

00_ELECTROMAGNET_PRELMNS.indd 17 5/19/09 4:10:22 PM


1
Captulo

La interaccin elctrica

(Jupiter Images Corporation)

L os efectos de las interacciones elctricas y mag-


nticas los observamos en todo nuestro entorno.
Las fuerzas resultantes de tales interacciones juegan
elctricas dentro de nuestro cuerpo. En otro nivel, la
interaccin elctrica es responsable de la estructura
atmica y molecular y, en esencia, es por la que pue-
papeles importantes en nuestra vida diaria y en la den llevarse a cabo las reacciones qumicas.
tecnologa ms sofisticada. Muchos somos testigos En este primer captulo revisaremos los principios
de cmo cierto plstico en rollo se utiliza para en- fundamentales que explican la interaccin elctrica,
volver todo tipo de objetos, sobre todo en la cocina. comenzando con la similitud que existe con la inte-
Hemos visto funcionar una fotocopiadora, una tarjeta raccin gravitacional ya estudiada con anterioridad. El
de crdito, un detector de metales o dispositivos de plan es construir los conceptos elctricos con base en
seguridad en las entradas de edificios y almacenes. En analogas con el caso gravitacional y de ah seguir con
el campo de la medicina el diseo y funcionamiento el desarrollo de todos los dems conceptos siguien-
del marcapasos, los electrocardiogramas y electro- do el mismo mtodo.
encefalogramas, no seran posibles sin las interacciones

ELECTROMAGNET_01.indd 1 5/19/09 4:11:55 PM


 introduccin al ELECTROmagnetismo

La interaccin gravitacional

La definicin clsica de materia: todo aquello que ocupa un lugar en el espacio,


es lo suficientemente buena para nuestros propsitos. De ella se desprenden al-
gunas de sus propiedades como la impenetrabilidad, volumen y forma (en el caso
de slidos). Asimismo, sabemos que la materia est constituida por molculas, las
molculas por tomos, los tomos por ncleo y electrones, el ncleo por protones y
neutrones, los protones y neutrones por quarks y los quarks todava no sabemos de
qu estn hechos.
Hasta el momento sabemos tambin que la materia tiene dos propiedades intrn-
secas: masa y energa. La primera, masa, tiene algunos detalles finos. La masa la
entenderemos como la medida cuantitativa de la inercia y de ningn modo como
la cantidad de materia. Este ltimo es un concepto impreciso que conduce a error
en otros campos de la fsica como la relatividad.
La masa, como propiedad, da lugar a la interaccin gravitacional descrita por la
Ley de Gravitacin Universal de Newton:
mm '
F =G (1.1)
d2
donde m y m son las masas de los cuerpos en interaccin, y d la distancia que sepa-
ra sus centros de masa. A F se le conoce como fuerza gravitacional o simplemente,
gravedad. Por ser la gravedad una fuerza de accin a distancia, histricamente se
desarroll un concepto que contiene en s mismo tal accin a distancia: el campo
gravitacional. De esta manera, de la expresin anterior, se define la intensidad del
campo gravitacional como: m
g=G 2 (1.2)
d
por lo que la gravedad queda, en forma compacta, como:

F = mg (1.3)

ecuacin que, de acuerdo con una aplicacin directa de la ecuacin de movimiento


de la Segunda Ley de Newton, se interpreta diciendo que la fuerza gravitacional le
produce, a un objeto de masa m, una aceleracin cuya magnitud equivale al valor
de g. Es muy importante hacer nfasis en que las ecuaciones 1.1 y 1.3 son dos ex-
presiones, una compacta y la otra explcita, de la misma ley.
La ecuacin 1.3 puede reescribirse de la siguiente manera:
F
g= (1.4)
m
la cual tiene un significado muy particular: la intensidad del campo gravitacional
representa la fuerza gravitacional aplicada por unidad de masa del objeto al que es
aplicada. De aqu que se utilice el concepto de campo gravitacional para explicar la
interaccin a distancia. En otras palabras, lo que se quiere decir es que todo objeto,
por el simple hecho de tener masa, produce a su alrededor un campo de fuerzas,
el campo gravitacional, que se manifiesta en el momento en que otro objeto entra
en su esfera de accin. Decimos que la fuerza gravitacional se aplica por medio del
campo gravitacional.

Interaccin elctrica

Es un hecho experimental que, adems de la masa, los protones y los electrones


poseen otra propiedad intrnseca: la carga elctrica. Esta propiedad es anloga a la

ELECTROMAGNET_01.indd 2 5/19/09 4:11:57 PM


Captulo 1 La interaccin elctrica 

masa, en el sentido de que tambin es la responsable de la


interaccin llamada interaccin elctrica. Cuentan algunos
historiadores que el filsofo Tales (624-547 a.C.) fue el pri-
mero en descubrir la interaccin elctrica al observar que,
si se frotaba de manera vigorosa un pedazo de mbar (el
mbar es una resina fosilizada de color amarillo-caf que se
usaba como piedra de adorno en collares y brazaletes) ste
adquira la capacidad de atraer pequeos trozos de mate-
ria como paja o cscaras de granos. Tales y los pensadores
de su tiempo observaron que la interaccin mbar-paja slo
ocurra si el mbar era frotado y que la capacidad de atrac-
cin que adquira disminua de manera gradual conforme
pasaba el tiempo, sobre todo en das hmedos. Siglos des-
pus, el cientfico renacentista William Gilbert (1544-1603)
fue el primero en observar sistemticamente los fenmenos
elctricos. Gilbert concluy que muchos materiales, ade-
ms del mbar, podan adquirir la capacidad de atraer
pequeos pedazos de materia despus de ser frotados; fue
l quien acu el trmino elctrico a partir de la palabra
en griego para mbar: elektron. Elctrico slo significaba po-
seer propiedades similares a las del mbar.
Alrededor de 200 aos despus, Benjamin Franklin
(1706-1790) se interes en los fenmenos elctricos y co-
menz su estudio despus de los 40 aos de edad, cuando haba logrado una for- Figura 1.1
tuna suficiente como para entregarse a los placeres de la investigacin cientfica y Benjamin Franklin
la reflexin filosfica, segn lo expresara l mismo. En 1743, Franklin asisti a la (Jupiter Images
conferencia de un personaje ingls que sorprenda a los habitantes de las nuevas Corporation)
colonias americanas con demostraciones ingeniosas sobre los fenmenos elctricos.
Franklin compr al conferencista todo su equipo experimental y empez a inves-
tigar por su cuenta en 1745. Para entonces, los experimentos mostraban que al
acercar dos varillas de vidrio frotadas con seda, stas se repelan entre s. Lo mismo
suceda entre dos varillas de plstico que haban sido frotadas con lana. Sin embar-
go, se observ un efecto de atraccin cuando se acercaron una varilla de plstico y
una varilla de vidrio. Esto llev a la aceptacin de la existencia de dos tipos de carga
elctrica: una que se manifestaba al frotar vidrio con seda y otra que se manifestaba
al frotar plstico con lana. Franklin propuso llamarlas cargas positivas y negativas,
respectivamente. Esto es, un cuerpo cargado positivamente sera rechazado por una
varilla de vidrio frotada con seda. De manera similar, un cuerpo cargado negativa-
mente sera repelido por una varilla de plstico frotada con lana. Es importante
notar que la designacin de positiva y negativa para las cargas del vidrio y del
plstico fue completamente arbitraria; igual pudo Franklin haber dicho lo opuesto.
Los resultados no se alteran por la asignacin de sus nombres.
A partir de estas observaciones, Franklin propuso un modelo para explicar la
interaccin elctrica que pronto gan terreno no slo en Amrica, sino en toda Eu-
ropa. De acuerdo con su modelo, la carga elctrica poda ser considerada como un
fluido o efluvio, y toda la materia tena la misma cantidad de fluido positivo que de
negativo. Sin embargo, estos niveles pueden ser alterados mediante el frotamiento,
de tal forma que, si se elimina una cantidad de fluido negativo, el cuerpo queda car-
gado positivamente porque hay ms cantidad de efluvio positivo despus del frota-
miento. De manera anloga, al agregar fluido positivo, el cuerpo queda cargado de
manera positiva. Completando el esquema (figura 1.2), un cuerpo quedara cargado
negativamente al agregar fluido negativo o eliminar fluido positivo.
Este modelo, al ser revisado a la luz de los conocimientos actuales, es impreci-
so porque la carga elctrica no es un fluido. Sin embargo, representa una metfora

ELECTROMAGNET_01.indd 3 5/19/09 4:11:59 PM


 introduccin al ELECTROmagnetismo

a) Cuerpo elctricamente neutro


original de la interaccin elctrica la cual, como metfora,
es correcta. En la terminologa actual, podemos modificar
el modelo de Franklin de la siguiente manera: Toda la ma-
teria est conformada por tomos que, en condiciones nor-
males, tienen igual nmero de electrones que de protones.
Experimentos posteriores mostraron que el electrn tiene
carga negativa y el protn tiene carga positiva (de acuerdo
con la denominacin de Franklin) por lo que los tomos,
en condiciones normales, su carga total, o neta, es cero.
Cuando en un objeto se cumple tal condicin, se dice que
es elctricamente neutro. Sin embargo, se pueden arrancar
electrones a los materiales por frotamiento y, de manera
hipottica, tambin podran arrancarse protones de los to-
b) Cuerpo cargado positivamente c) mos, pero sabemos que esto es prcticamente imposible
(por qu?). As, un cuerpo queda cargado negativamen-
te cuando recibe electrones y queda cargado positivamente
cuando pierde electrones durante el frotamiento. Llegamos
entonces a la conclusin de que el trmino carga elctrica
es el nombre con que designamos a una propiedad intrn-
seca de la materia. As, encontramos que la carga elctrica
en los cuerpos macroscpicos se observa cuando el nme-
ro de protones y electrones que contiene su estructura at-
d) Cuerpo cargado negativamente e) mico-molecular est desbalanceado.
Todo eso es fcil de entender si hablamos de tomos o
Figura 1.2 molculas; pero, qu sucede si hablamos de electrones o protones individuales? Y
an ms, cmo es la situacin elctrica de los neutrones? En cuanto a los dos pri-
meros, vale la misma definicin: la carga es una propiedad intrnseca de la materia
y, por consiguiente, se dice que los electrones y los protones tienen o poseen car-
ga negativa y carga positiva, respectivamente. Por lo que toca a los neutrones, para
nuestros fines es suficiente con afirmar que stos no tienen carga. Aqu es impor-
tante hacer nfasis en el uso del lenguaje. No es correcto hablar de la carga como
si tuviera existencia por s misma. La carga existe como propiedad de la materia.
Evitaremos expresiones como dos cargas positivas se encuentran separadas..., o
considerar dos cargas negativas.... La forma correcta de expresarse es: dos obje-
tos con carga positiva se encuentran separados..., o considerar dos cuerpos con
carga negativa....
De acuerdo con los experimentos mencionados, es posible inferir que la interac-
cin elctrica es de la misma naturaleza que la interaccin gravitacional. Dos obje-
tos con carga interaccionan de igual manera en que dos cuerpos con masa lo hacen,
pero hay una diferencia: slo existe una clase de masa y, por ende, una sola clase
de interaccin, de atraccin. Pero como hay dos tipos de carga, es de esperarse que
existan dos tipos de interaccin posibles: la ya mencionada atraccin y la repulsin.
De aqu que debe existir una ley que describa la interaccin elctrica, de la misma
manera que existe la ley que describe la interaccin gravitacional. Si, como afirma-
mos, las interacciones gravitacional y elctrica son de la misma naturaleza, enton-
ces, por analoga, podemos inferir la ley que describe la interaccin elctrica como:
qq
Fe = k (1.5)
d2
sta es la conocida Ley de Coulomb.
Una diferencia entre las leyes de gravitacin y la de Coulomb est dada por el
valor numrico de las respectivas constantes:

 Para una discusin sobre unidades, consultar el Apndice B.

ELECTROMAGNET_01.indd 4 5/19/09 4:12:01 PM


Captulo 1 La interaccin elctrica 

N m2 Pregunta
G = 6.67 1011
kg 2
Los valores num-
2 ricos anteriores
N m muestran que la
k = 9 109 interaccin gravita-
C2
cional es drastica-
Ntese en primer lugar que, comparativamente, G es drsticamente ms pequea mente ms pequea
que k. En segundo lugar, que en las unidades basta cambiar las de masa por las de que la interaccin
elctrica. Sin em-
carga, lo cual es lo esperado, dada la analoga entre las leyes respectivas. bargo, es un hecho
que en el universo
la fuerza dominante
es la fuerza gravi-
Carcter vectorial de la Ley de Coulomb tacional. Por qu
es as?
De las discusiones sobre vectores y cantidades vectoriales del apndice A, podemos
describir las leyes de gravitacin universal y de Coulomb en su carcter vectorial
esencial. Comenzaremos con la Ley de Gravitacin (ecuacin 1.1) por ser ms fami-
liar, y despus generalizaremos el resultado al caso de la Ley de Coulomb.
Lo primero es describir un sistema de referencia tridimensional derecho para el
que tomamos uno de los dos cuerpos como objeto de referencia; esto es, el que se
sita en el origen del sistema de referencia y que se considera como el que le aplica
Figura 1.3
la fuerza al otro. A tales cuerpos los llamaremos cuerpo fuente y cuerpo de prue-
ba, respectivamente. Sea el cuerpo con masa m el z
cuerpo fuente (figura 1.3) y el cuerpo con masa m
el de prueba. La distancia entre ambos se mide
desde el centro de masa del cuerpo fuente, esto
es, desde el origen del sistema de referencia hasta m
el centro de masa del cuerpo de prueba. Esta ma-
nera de medir proporciona la direccin del vector
asociado a la distancia
entre los cuerpos, al que
denotaremos porr.

La ecuacin 1.1 expresa solamente la mag- r Fg
nitud de la fuerza aplicada al cuerpo de prueba,
de manera que Fg est situada, geomtricamente
hablando, sobre este cuerpo, y su direccin es so- r
bre la lnea que une los centros de los cuerpos, m
y
esto es, la direccin radial hacia adentro, por ser
una fuerza de atraccin. Si definimos un vector
unitario en la forma convencional en la direccin
radial, y lo denotamos por r, entonces la fuerza
gravitacional tiene direccin opuesta a este vector
y la Ley de Gravitacin Universal queda escrita, x
en trminos vectoriales, como:
mm
Fg = G 2 r
r
donde el signo negativo indica que la fuerza gravitacional est dirigida en direccin
radial hacia el origen.
Para la Ley de Coulomb tomamos un sistema de referencia semejante al anterior
(figura 1.4) y hacemos una consideracin semejante para el cuerpo fuente y el de prue-
ba. Siguiendo el mismo proceso analgico que condujo a la ecuacin 1.5, llegamos a
la conclusin de que la Ley de Coulomb en trminos vectoriales se escribe como:
qq
Fe = k 2 r (1.6)
r

donde la fuerza elctrica tiene la misma direccin que r.

ELECTROMAGNET_01.indd 5 5/19/09 4:12:08 PM


 introduccin al ELECTROmagnetismo

z
De la figura 1.2 y la ecuacin 1.6, se explica la
Ley de los Signos de las Cargas de la siguiente ma-
nera. Si los cuerpos tienen cargas del mismo signo,
positivo o negativo, no se altera la ecuacin 1.6 y la
direccin de la fuerza es hacia fuera, esto es, tene-
q
mos una fuerza de repulsin. En cambio, si los cuer-
pos tienen cargas de signos diferentes, el producto
qq tiene signo negativo y entonces tenemos que:
r

qq
Fe = k 2 r
r r
y
lo que se interpreta como que la fuerza est en di-
q reccin radial hacia adentro, o sea, es una fuerza de
atraccin, como en el caso gravitacional. De aqu
que cargas de signos iguales se repelen y las de sig-
nos opuestos se atraen. La carga del cuerpo fuente
x se denomina carga fuente, mientras que la carga del
cuerpo de prueba se denomina carga de prueba.
Figura 1.4

Ejemplo 1
Dos partculas cargadas muy pequeas estn separadas por 5.0 cm y cada una tiene
una carga neta de 1.5 C. Cul es la magnitud de la fuerza elctrica entre ellas?

Solucin:
Calculamos la magnitud de la fuerza elctrica entre las partculas cargadas con

qq (1.5 106 )2
q = q : Fe = k = 9 109 = 8.1 N
r 2
(5.0 102 )2

Ejemplo 2
Dos pequeas esferas conductoras con cargas de la misma magnitud, pero de dis-
tinto signo, estn separadas por una distancia de 0.08 m. La magnitud de la fuerza
entre ellas es de 20.0 N. Qu carga tiene cada esfera?

Solucin:
Para la magnitud de la carga despejamos q de la Ley de Coulomb, y como tenemos

Fe r 2 (20.0)(0.08)2
q = q : q = = = 3.8 106 C
k 9 109

Ejemplo 3
Dos partculas muy pequeas tienen cargas netas negativas de 3.0 C y la fuerza
entre ellas es de 1.5 N. Qu distancia las separa?

Solucin:
kq 2 (9 109 )(3.0 106 )2
Despejamos r = = = 0.23 m
Fe 1.5

ELECTROMAGNET_01.indd 6 5/19/09 4:12:13 PM


Captulo 1 La interaccin elctrica 

Ejemplo 4
Para ilustrar la diferencia en magnitudes de las fuerzas gravitacional y elctrica
consideremos dos objetos con cargas iguales de un microcoulomb separados una
distancia de 3 cm. Qu masa debe tener un objeto para sentir una fuerza gravita-
cional de igual magnitud, si se toma como referencia a la Tierra?

Solucin:
La fuerza entre los objetos cargados la encontramos de la Ley de Coulomb. Con
q = q = 1 106 C y r = 0.03 m, tenemos:

(1 106 ) = 10 N
2
q2
Fe = k 2 = (9 109 )
r 0.03 2

Para encontrar la masa de un cuerpo tal que ste sienta la misma fuerza, hacemos:
F 10 N
F = mg m = = = 1 kg
g m
10 2
s

Esto es, la relacin masa-carga es de 1 106, que podemos interpretar como que la
fuerza elctrica es, en este caso, del orden de un milln de veces ms intensa que
la fuerza gravitacional.

Ejemplo 5
Una partcula (alfa) es un ncleo de helio; tiene dos protones y una masa total de
6.6 1027 kg. Comparar la fuerza elctrica de repulsin entre dos partculas con
la fuerza de atraccin gravitacional entre ellas.

Solucin:
k(+2e )(+2e ) G(m )(m )
La fuerza elctrica es Fe = ; la gravitacional Fg = , para saber
r 2
d2
cuntas veces es mayor una que la otra, lo calculamos como la relacin:

Fe k ( 2 e )2 (9 109 )(4)(1.6 1019 )2


= = = 3 1035. Un valor extremadamente grande,
Fg Gm2 (6.6 1011 )(6.6 1027 )2
de aqu que la gravedad no se considere en interacciones de partculas atmicas y
subatmicas.

Ejemplo 6
En el modelo de Bohr para un tomo de hidrgeno, un electrn gira alrededor del
ncleo (un protn) en una rbita circular de radio 5.3 1011 m. Determinar la fuer-
za sobre el electrn. Cul es su rapidez alrededor del ncleo?

Solucin:
El electrn es atrado tanto por su masa como por su carga, pero por el ejemplo
anterior slo consideramos la fuerza elctrica. Como q = q tenemos:
kq 2 (9 109 )(1.6 1019 )2
Fe = = 2 108 N dirigida hacia el ncleo. Luego, como
= 8.2
r2 (5.3 1011 )2

ELECTROMAGNET_01.indd 7 5/19/09 4:12:19 PM


 introduccin al ELECTROmagnetismo

la rbita es circular, esta fuerza hace la funcin de una fuerza centrpeta. Del movi-
miento circular recordamos que:

v2 Fc r (8.2 108 )(5.3 1011 ) m


Fc = m , de donde v = = 31
= 2.2 106 .
r me 9.1 10 s

Ejemplo 7
En la figura 1.5a se muestran tres partculas cargadas sobre la lnea horizontal (eje
x). Determinar la magnitud y la direccin de la fuerza resultante sobre la carga q.

q1 = 4.0 C q = 8.0 C q2 = 5.0 C

0.25 m 0.10 m

a)

q1 q q2

Figura 1.5

b) F1 F2

Solucin:
Si denominamos
F1 la fuerza aplicada a q por q1 y F2 la aplicada a q2,
como
entonces F = F1 + F2 (figura 1.5b); las magnitudes las calculamos con la Ley de
qq (4.0 106 )(8 106 )
Coulomb y atractivas,F1 = k 12 = 9 109 = 4.6
6 N,
d (0.25)2

vectorialmenteF1 = 4.6 i N
q2 q (5.0 106 )(8.0 106 )
F2 = k 2
= 9 109 2
= 36 N, F2 = 36 i N calculando la resul-
d (0.10)

tante: F = 4.6 i + 36 i = 31 i N; por tanto, la magnitud es de 31 N y su direccin es
a la derecha, es decir, en direccin positiva de x.
y

Ejemplo 8
2
Una partcula colocada en el origen de un sistema coordenado con car-
q ga 8.0 C, interacciona con otra partcula con carga 6.0 C que se
encuentra en x = 1.20 m, y = 1.40 m (figura 1.6). Cul es el vector de
fuerza resultante de la atraccin entre ellas?
1

F Solucin:
Usamos la expresin vectorial de la Ley de Coulomb, recordando los vec-

tores: r = 1.20 i + 1.40 j m, magnitud r = x 2 + y 2 = 1.20 2 + 1.40 2 =
q x (1.20 i + 1.40 j )
1 2 180 m, el vector unitario, r = r = = 0.652 i + 0.761 j sus-
r 1.84
Figura 1.6 tituimos estos datos en la ecuacin
qq (8.0 106 )(6 106 )
Fe = k 2 r = 9 109 (0.652 i + 0.761 j ) = 0.083 i 0.097 j N
r (1.84)2

ELECTROMAGNET_01.indd 8 5/19/09 4:12:32 PM


Captulo 1 La interaccin elctrica 

Aplicacin tecnolgica: Purificadores


de aire electrostticos
Puede observarse que en algunas ocasiones, cuando Electrodo
un rayo de Sol entra a una habitacin en penumbras,
se iluminan las partculas de polvo que flotan en el
ambiente. Muchas son polvo simple, mientras que
otras pueden ser partculas de materiales contaminan-
tes; por ejemplo, algunos tipos de alergias se asocian
con estos polvos, por lo que, en conjunto, se consi-
deran como contaminacin ambiental. Una forma de
controlar este tipo de polucin es por medio del uso
de dispositivos que purifican el aire por medio de in-
teraccin elctrica, con los que jalan las partculas
de polvos del aire para atraparlas y mantenerlas en
depsitos. La figura 1.7 muestra de manera esquem-
tica uno de estos aparatos. Lo que hacen es electrizar
negativamente cada partcula de contaminante. Tal
proceso de electrizacin consiste, hablando de mane-
ra simplificada, en que uno de los componentes del Electrodo
aparato baa literalmente de electrones las partculas,
con lo quedan cargadas negativamente y entonces Figura 1.7
son atradas por la placa colectora que se encuentra cargada positivamente. En el
captulo 5 volveremos a examinar este aparato a la luz de nuevos conceptos. Precipitador
electrosttico de polvos.

Problemas propuestos

1. Dos partculas de polvo tienen cargas netas de +20 nC y 70 nC: estn separadas a una
distancia de 3.0 cm. Qu fuerza existe entre ellas?

2. Dos pequeas esferas conductoras idnticas se encuentran separadas a una distancia de


1 m. Poseen cargas de igual magnitud pero opuestas, y la fuerza entre ellas es de F0. Si la
mitad de la carga de una se transfiere a la otra, entonces la fuerza entre ellas ser:
F0 F0 3 3
a) b) c) F0 d) F0 e) 3F0
4 2 4 2
3. Una partcula con carga q se halla a una distancia d de otra partcula con carga q. Cul es
F12
la razn si q = 2q?
F21
1
a) 1 b) 2 c)
2
4. Cul sera la magnitud de la fuerza de atraccin elctrica que existira entre t y tu pareja
si tuvieran cada uno 1.0 C de carga de signo opuesto y se encontraran separados por una
distancia de 1.0 m entre los dos? Aumentara la magnitud de la fuerza al disminuir la dis-
tancia de separacin?

5. Tres partculas cargadas se colocan sobre el eje x de la siguiente manera: q1 = +30.0 C en


el origen, q2 = +10.0 C en x = + 2.5 m y q3 = + 50.0 C en x = + 3.5 m.
a) Determinar la fuerza elctrica resultante (magnitud y direccin) sobre q2.
b) Cul sera la fuerza resultante si la carga q2 es de 10 C en el mismo punto?

6. Supn que tu masa es de 70 kg y que te encuentras a una distancia de 1 cm de una placa


conductora, encima de sta. Qu magnitud de carga comn deben tener tanto t como la

ELECTROMAGNET_01.indd 9 5/19/09 4:12:40 PM


10 introduccin al ELECTROmagnetismo

placa para que puedas mantenerte suspendido sobre la placa a esta distancia? Deben ser
cargas de diferente signo?

7. Tres pequeas esferas conductoras con carga q1, q2 y q3, consideradas como cargas pun-
tuales, estn sobre una lnea recta con q3 entre ellas. Si q1 = +25.0 C, q2 = +20.0 C y
q3 = 10.0 C. En qu posicin, a lo largo de la recta que las une, la fuerza elctrica resul-
tante sobre q3 es cero?

8. Dos esferas con cargas positivas, A y B, se colocan de manera que sus centros se encuen-
tran separados 10.0 cm. La carga de la esfera A es de 2.5 108 C y la de B es de 1.2 108
C. Dibujar un diagrama de fuerzas para cada esfera, suponiendo la presencia de soportes
fijos que impidan que las esferas se aceleren. Calcular la fuerza que A aplica a B y la que B
aplica a A.

9. Las partculas cargadas A, B y C ocupan posiciones fijas en los vrtices de un tringulo rec-
tngulo como lo muestra la figura 1.8. Las cargas de las partculas son de la misma magnitud
y no existen otras interacciones aparte de las electrostticas. Dibujar un diagrama de fuer-
zas para cada partcula que muestre todas las fuerzas aplicadas a la partcula. Describir cada
fuerza por escrito.

Figura 1.8 C A

Problemas Complementarios
1. Dos pequeas partculas con igual magnitud de carga y del mismo signo estn separadas
20.0 cm, la fuerza de repulsin entre stas es de 0.240 N de magnitud. a) Qu carga tiene
cada esfera? b) Si una partcula posee cuatro veces ms carga que la otra?

2. A qu distancia del ncleo se debe encontrar el electrn del tomo de hidrgeno para
que la fuerza elctrica entre stos sea igual al peso del electrn sobre la superficie de la
Tierra?

3. Dos partculas con cargas q1 = q2 = 40 C estn sobre el eje y, en y1 = 0.250 m y en


y2 = 0.250 m, interaccionan con otra partcula q = 5.0 C colocada en x = 0.400 m, y = 0.
Determina la magnitud y direccin de la fuerza resultante sobre q.

4. De un soporte estn suspendidas del mismo punto y con hilos aislantes de longitud L, dos
pequeas esferas conductoras con carga idntica q y masa m, cada hilo forma un ngulo
con la vertical.
a) Demuestra que la carga q de las esferas est dada por:
mg tan
q = 2L sen
k
b) Calcula q si m = 8.0 g, L = 40 cm y 0 = 12

ELECTROMAGNET_01.indd 10 5/19/09 4:12:43 PM


Captulo 1 La interaccin elctrica 11

5. Cinco pequeas partculas con carga idntica Q estn igualmente espaciadas en el arco de
un semicrculo de radio R y se coloca otra ms en el centro como se indica en la figura 1.9.
a) Es cero el valor de la fuerza resultante sobre la carga en el centro del semicrculo? b)
Si es diferente de cero, cul ser la magnitud y direccin de la fuerza resultante?
y

Q
Q x

Figura 1.9

6. Para el problema propuesto 9, encuentra la fuerza (vectorialmente) total aplicada a la


carga C.

Actividad previa
Es probable que esta actividad ya la hayas realizado en aos anteriores. Consiste en tomar
un objeto de plstico (peine, pluma o varilla), frotarlo en forma vigorosa contra el pelo o
una prenda de vestir de algodn o lana y acercarlo a trocitos de papel previamente pre-
parados. Es evidente que el plstico atrae a los papelitos. Lo mismo puede hacerse con un
globo que previamente se ha llenado con aire. Debe frotarse de igual manera, y colocarse
la parte frotada contra una pared. El globo se quedar pegado a la pared. Por qu se pe-
gan los papelitos al objeto de plstico o el globo a la pared?

Procesos de electrizacin
Hasta el momento hemos hablado de objetos cargados que interaccionan y cmo
calcular la fuerza entre ellos. Sin embargo, queda pendiente la pregunta: de dnde
les proviene la carga a tales objetos? El propsito de esta seccin es dar una res-
puesta a esta pregunta.
De los experimentos de Franklin expuestos anteriormente, parece que la accin
de frotar un objeto es la causa directa que en el cuerpo se pierda el balance entre
electrones y protones y, en consecuencia, queda cargado. Utilizaremos el trmino
electrizado como sinnimo de cargado elctricamente. De esta manera, inferimos

ELECTROMAGNET_01.indd 11 5/19/09 4:12:43 PM


12 introduccin al ELECTROmagnetismo

que el primer proceso de electrizacin (o proceso de cargar elctricamente) un ob-


jeto es por frotamiento. Tal proceso, de acuerdo con la metfora de Franklin, se da
porque si frotamos un objeto con otro (una varilla de plstico con un pauelo de
seda, por ejemplo) uno se lleva o arrastra los electrones del otro, de la misma mane-
ra en que un borrador se lleva las partculas de gis o de tinta de un pizarrn. As, el
objeto que se lleva los electrones queda con carga negativa y el que los pierde con
positiva.
Una consecuencia que podemos inferir de este comportamiento es que la mag-
nitud de la carga de los dos objetos es igual; en otras palabras, el nmero de elec-
trones que pierde uno es igual al que gana el otro. Este hecho conduce a enunciar
el principio de conservacin de la carga, el cual puede postular de la siguiente ma-
nera: en todo proceso de transferencia de carga elctrica, la carga total permanece
constante. Este enunciado es otra forma de decir que el nmero de electrones que
pierde un objeto es igual al que gana el otro. En smbolos matemticos, el principio de
conservacin de la carga se escribe de manera anloga al principio de conservacin
de la energa:

Q = 0

donde Q es la carga total involucrada en el proceso de electrizacin.

Ejemplo 9
Un ejemplo interesante de la conservacin de la carga es la interaccin entre un
electrn e y un positrn e+, ya que despus de la interaccin, simplemente desa-
parecen, literalmente, y en su lugar aparecen dos fotones gamma de acuerdo con la
siguiente reaccin: e + e + 2 . La carga neta es cero antes y despus del evento,
por tanto se conserva.

Problemas propuestos
10. Completa de acuerdo con la conservacin de la carga la desintegracin radiactiva tpica
espontnea:
238
U 92 Th?234 + He24

11. Una reaccin nuclear tpica es el bombardear tomos de calcio con protones acelerados
en un acelerador de partculas. En la colisin se desprende un neutrn del ncleo dejando
estroncio como ncleo residual de acuerdo con la siguiente reaccin. Cul es el valor de
la carga X?
44
Ca20 + p Sc X44 + n

12. Para tener una idea aproximada de la relacin entre las magnitudes de la fuerza elctrica y
la gravitacional, regresemos a la actividad inicial. Al frotarlo con tu cabello, el globo adquie-
re una pequesima cantidad de carga. Si analizas el hecho de que el globo se queda pegado
a la pared durante cierto tiempo, para las cantidades de masa y carga involucradas, cul
fuerza, elctrica o gravitacional, te parece ms intensa? Explica tu respuesta.

13. Un electroscopio est cargado y sus hojas estn separadas entre s. Se le acerca, sin tocar-
lo, un objeto cargado previamente. Entonces, se observa que las lminas del electroscopio
adquieren una menor separacin. Qu carga tiene el objeto? Del mismo signo o diferen-
te de la del electroscopio? Se perdi carga del electroscopio? Es posible crear carga
elctrica?

ELECTROMAGNET_01.indd 12 5/19/09 4:12:47 PM


Captulo 1 La interaccin elctrica 13

14. Las partculas A y B con carga elctrica se atraen una a la otra. Las partculas B y C se repe-
len entre ellas. Si se acercan A y C, entonces:
a) se atraen b) se repelen

15. Las partculas cargadas A y B se repelen una a la otra. Las partculas B y C tambin se repe-
len entre s. Si se acercan A y C, entonces:
a) se atraen b) se repelen

16. Si un objeto de la sustancia A se frota con otro de la sustancia B el primero adquiere carga
positiva y B negativa. Pero si un objeto de la sustancia A se frota con otro de la sustancia C,
A adquiere carga negativa. Qu suceder si un objeto de la sustancia B se frota con otro de
la sustancia C?
a) B y C adquieren carga positiva b) B adquiere carga positiva y C carga negativa
c) B y C adquieren carga negativa d) B adquiere carga negativa y C carga positiva

17. Dos esferas completamente idnticas A y B, que tienen igual magnitud de carga, se encuen-
tran fijas y separadas a una distancia grande en comparacin con su tamao. Se repelen
entre ellas con una fuerza elctrica de 100 mN. Enseguida, una tercera esfera idntica C
con una varilla aislante para sujetarla e inicialmente sin carga, hace contacto con la esfera A,
luego con la esfera B y se separa. Calcula la fuerza entre las esferas A y B.

18. Las esferas pequeas idnticas A, B y C son conductoras y estn aisladas. Inicialmente A y B
tienen carga de +3 C mientras que C tiene una carga de 6 C. Se permite que los objetos
A y C se toquen y luego se separen. Despus las esferas B y C se tocan y separan.

1. Si se acercan las esferas A y B, entonces:


a) se atraen b) se repelen c) no tienen efecto

2. Si ahora se acercan las esferas A y C, entonces:


a) se atraen b) se repelen c) no tienen efecto

19. Dos pequeas esferas conductoras idnticas tienen carga neta de 2.10 nC y + 6.10 nC.
a) Calcula la fuerza elctrica sobre cada una cuando estn separadas 4.00 cm.
b) Las dos esferas se ponen en contacto mediante un cable conductor y enseguida se se-
para de ellas. Cul es la magnitud de la fuerza elctrica entre stas despus de hacer el
contacto? Es de atraccin o de repulsin?

Del proceso de electrizacin descrito se puede inferir un resultado ms. Cuando


decimos que un objeto queda cargado positiva o negativamente, nos referimos a
que ha perdido o adquirido un cierto nmero de electrones. Entonces, la cantidad
de carga adquirida siempre va a ser un mltiplo entero de la magnitud de la car-
ga del electrn (en valor absoluto). Este hecho describe una caracterstica de la carga
denominada cuantizacin. En otras palabras, decimos que la carga est cuantizada
porque existe una cantidad mnima de carga, la carga del electrn (en valor absoluto),
y cualquier otra cantidad de carga es un mltiplo entero de esa cantidad mnima. A
la cantidad de carga mnima se le llama tambin el cuanto (quantum) de carga.

Ejemplo 10
En un aparato de Milikan para medir la carga del electrn se encuentra que una
gotita de aceite tiene una carga negativa de 2.083 1018 C. Determinar el nmero
de electrones en exceso que tiene la gota.

ELECTROMAGNET_01.indd 13 5/19/09 4:12:47 PM


14 introduccin al ELECTROmagnetismo

Solucin:
De la relacin 1e = 1.602 1019 C, obtenemos el nmero de electrones que tiene
1e
la gota: N e = 2.083 1018 C = 13e (Recuerda que no hay frac-
1.602 1019 C / e

ciones de electrones).

Ejemplo 11
Cul es la carga total en C de los electrones contenidos en un pequeo bloque de
aluminio de 10.0 g?

Solucin:
Es necesario calcular primero el nmero de electrones; para esto necesitamos como
datos el nmero y la masa atmica del tomo de aluminio, los cuales son (en la
tabla peridica) 13 y 27, respectivamente. Adems, un mol de cualquier sustancia
tiene un nmero de partculas igual al nmero de Avogadro (N A = 6.023 10 23 ) .
1 mol
Entonces: nmero de moles en 10 g de Al: 10 g = 0.37 mol de Al. Ense-
27 g

tomos
guida: nmero de tomos: 0.37 mol 6.023 10 23 = 2.23 10 23 tomos. Lue-
mol
electr
go, nmero total de electrones: 13 (2.23 10 23 tomos) = 29 10 23 elec-
tomo
trones. Finalmente, la carga total en coulombs:
C
29 10 23 electr 1.6 1019 = 4.6 105 C una cantidad enorme.
electr

Problemas propuestos

20. Si la carga elctrica est cuantizada, de manera anloga hay otras propiedades fsicas que
tambin lo estn, por ejemplo la energa. Si se usa este concepto, relaciona las columnas
siguientes de cuantizaciones hipotticas:

Es el cuanto de materia que


posee todas sus propiedades Ladrillo
fsicas y qumicas.

Es el cuanto de los seres vi-


vos que posee sus cualidades
tomo
biolgicas, fsicas, qumicas,
de estructura, etctera.

Si consideramos la construc-
cin de un muro como he- Clula
cho por unidades enteras.

21. Qu valor de carga negativa en coulombs existe en una cantidad de electrones igual al
nmero de Avogadro?

22. Cuntos electrones es necesario que se transfieran de una moneda de cobre, inicialmente
sin carga neta, para obtener una carga neta de +4.0 C?

ELECTROMAGNET_01.indd 14 5/19/09 4:12:53 PM


Captulo 1 La interaccin elctrica 15

Problemas complementarios
7. Cuando se saca la ropa de una secadora, es frecuente que se pegue una prenda con otra.
Sin embargo, algunos calcetines idnticos se repelen. Explica ambos efectos.

8. Las bolas de boliche usualmente adquieren carga por friccin con la mesa. Por qu no se
manifiesta interaccin elctrica entre stas?

9. Una descarga elctrica en el aire como el rayo transfiere cerca de 15 C entre la nube y el
suelo. Cuntos electrones se transfieren?
g
10. Considerar un anillo de plata de 18.000 g (masa atmica de 107.9 y nmero atmico
mol
47) y calcular: a) cuntos protones hay en el anillo?; b) cul es su carga positiva total?;
c) si su carga neta es cero, cuntos electrones tiene?; d) si por frotamiento adquiere una
carga de 3.20 nC, cuntos electrones tiene en exceso?; e) en qu proporcin aumenta
su carga con respecto a la inicial?

Electrizacin por induccin y conduccin

Examinemos ms de cerca el experimento descri-


to en la actividad previa. Con lo estudiado hasta a)
el momento puede describirse que lo que ocurre
con el objeto de plstico (peine, pluma, etc.) es
que ste simplemente se electriza por friccin,
mientras que los trocitos de papel se mantienen
elctricamente neutros. Cmo es posible que al
acercarles el objeto cargado interaccionen con
ste? Supongamos que el objeto adquiri carga
negativa, entonces, al acercarle el objeto, los elec-
trones en exceso interaccionan con los electrones
de las molculas del papel, de manera que la re-
pulsin hace que estos ltimos se reacomoden
dentro de la estructura molecular del papel, ale-
jndose de la zona de influencia de los electrones
del objeto de plstico cargado. De esta manera, b)
la parte cercana al objeto externo queda con su
estructura mo-lecular intacta, pero con menos
electrones, mientras que la zona opuesta queda
con ms electrones que en su estado original (fi-
gura 1.10a). Esta redistribucin equivale a tener
cada trozo de papel con cargas positivas y negati-
vas en dos partes de su estructura (figura 1.10b);
decimos que el trozo de papel se ha polarizado.
As, como la parte positiva del papel se encuentra
directamente frente al plstico cargado negativa-
mente, se produce la atraccin y el papelito vue-
la para pegarse al objeto. Figura 1.10
El proceso por el que se polariza el papel y, por consiguiente se electriza con
las dos clases de carga, se denomina electrizacin por induccin; decimos que las
cargas en el papel se han inducido por accin de objetos cargados externos. Es im-
portante notar que la induccin no implica que al papel se le hayan agregado o re-
movido electrones; solamente ha sufrido un reacomodo de sus propios electrones.

ELECTROMAGNET_01.indd 15 5/19/09 4:13:00 PM


16 introduccin al ELECTROmagnetismo

Una vez que el papel y el plstico estn en contacto ocurre otro curioso fen-
meno. Si las condiciones de humedad ambiental y cuidado para hacerlo han sido
favorables, se observa que, despus de transcurridos unos segundos, el papelito se
desprende con violencia del plstico; esto es, pareciera que el plstico aventara
al papelito, no solamente que ste se desprendiese y cayera. Por qu sucede tal
efecto? Al estar en contacto fsico, electrones en exceso del plstico se transfieren
al papelito de manera que las cargas entre ellos se equilibran. As, al tener la mis-
ma carga, interaccionan para repelerse. Este proceso de transferencia de electrones
entre objetos con cargas diferentes en contacto se denomina conduccin. Tomando
en cuenta todo esto, cmo explicar lo que sucede con el globo inflado que se pega
a la pared?

El campo elctrico
Regresemos nuevamente al caso gravitacional. La Ley de Gravitacin Universal,
ecuacin 1.1, da lugar a la expresin ms simple de la ecuacin 1.3, por medio de
la ecuacin 1.2 se obtiene la intensidad del campo gravitacional. Podramos hacer
algo semejante con la Ley de Coulomb? Despus de todo, hemos probado que am-
bas leyes son anlogas y de la misma naturaleza. Por consiguiente, es posible deter-
minar, a partir de la ecuacin 1.5, la intensidad del campo elctrico por la relacin:
q
E=k
r2
con lo cual la Ley de Coulomb se escribe como:

Fe = qE

La ecuacin que define al campo elctrico contiene la carga fuente q, la razn por-
que recibe este nombre se debe a que es la fuente del campo elctrico, mientras que
q es la carga de prueba, esto es, con la que se prueba la existencia de un campo
elctrico en una determinada regin del espacio.
Vectorialmente, las ecuaciones para las intensidades de los campos gravitacional
y elctrico se escriben de la siguiente manera:
m
g = G 2 r
r
z q
E = k 2 r
r

donde g y E reciben los nombres de campo gravitacional y
campo elctrico, respectivamente. La ley de Coulomb queda,
r en notacin vectorial, de la siguiente manera:
qq
Fe = qE Fe = k 2 r
r
expresiones para las que hay que notar la semejanza algebrai-
ca y, por ende, conceptual, con las relacionadas con la Ley de
y
Gravitacin Universal.
q r
La ecuacin para el campo elctrico se interpreta geom-
tricamente a partir de la figura 1.4, en la que simplemente
se borra el cuerpo de prueba, con lo que queda la situacin
x de la figura 1.11. Con esto, la primera ecuacin resulta ser
Figura 1.11 la magnitud (la intensidad) del campo elctrico calculada en
el punto definido por el vector de posicin r (o sea a la dis-

ELECTROMAGNET_01.indd 16 5/19/09 4:13:06 PM


Captulo 1 La interaccin elctrica 17

tancia r medida desde el origen del sistema


de referencia o el centro del objeto fuen-
te). A tal punto se le conoce como punto de
campo.
La direccin de los vectores de campo
elctrico depende del signo de la carga fuen-
te. La manera de proceder para determinarla
es similar a como se procede para probar
la ley de los signos. La figura 1.11 muestra
que si la carga fuente es positiva, el vector
de campo elctrico tiene la misma direccin
unitario r ; esto es, parecera que
que el vector
el vector E sale del objeto cargado positi-
vamente. La direccin es radial hacia fuera.
Figura 1.12
Pero si el signo de la carga fuente
es negativo, entonces la introduccin del signo
en la ecuacin implica que E tiene direccin exactamente opuesta a r , es decir, el
campo elctrico entra al objeto cargado en forma negativa.
Por otro lado, consideramos cuerpos cargados con simetra esfrica. Para otras
simetras, cmo se considera el campo elctrico? Debe notarse que la direccin
radial es perpendicular a la superficie esfrica. Por consiguiente, podemos afirmar
que el campo elctrico es, desde el punto de vista geomtrico, perpendicular en todo
punto a la superficie del cuerpo cargado sin importar la forma (o simetra) que ten-
ga. Matemticamente decimos que el campo elctrico es normal a la superficie del
cuerpo cargado, lo cual podemos apreciar grficamente en la figura 1.12.
Hasta el momento hemos discutido los aspectos formales del campo elctrico,
sin establecer un concepto de l. ste tendra dos vertientes: una fsica y otra ma-
temtica. La primera la inferimos de que lo obtuvimos de la Ley de Coulomb, en
magnitud F = qE. De aqu que:
F
E=
q

Como tenemos un cociente, decimos que el campo elctrico nos representa cunta
fuerza debe aplicarse a cada coulomb para acelerar la partcula cargada. En otras
palabras, cuntos newtons se aplican a cada coulomb, lo que indica que sus unida-
N
des son . As, como lo que esencialmente estamos estudiando son interacciones
C
entre cargas, la importancia de conocer el campo elctrico reside en que ste nos in-
dica cmo es dicha interaccin, y basta con multiplicar su magnitud por el valor de
la carga de prueba para obtener la magnitud de la fuerza generada por la interaccin
entre los dos cuerpos cargados.
Por su parte, el concepto matemtico parte de lo que es un campo. Una primera
aproximacin a lo que es la encontramos en el llamado campo de los nmeros rea-
les, el cual se conceptualiza de la siguiente manera. Se tiene una recta dirigida, la
conocida recta numrica. sta es, simplemente, una recta en la que a cada punto se
le asocia un nmero, tal como se muestra en la figura 1.13.

Figura 1.13
3 2 1 0 1 2 3

As, parte de la definicin del campo de los nmeros reales consiste en asociar a
cada punto de la recta un solo nmero. De forma anloga, un campo vectorial (como
el elctrico y el gravitacional) es aqul en el que a cada punto del espacio se le aso-
cia un solo vector. Aqu comenzamos en un espacio que puede ser bidimensional o

ELECTROMAGNET_01.indd 17 5/19/09 4:13:09 PM


18 introduccin al ELECTROmagnetismo

tridimensional. Como ejemplos de campos vectoriales bidimensionales tenemos los


siguientes (figura 1.14a y 1.14b):

y y

Figura 1.14
x x
a) b)

Si consideramos un objeto esfrico con carga q, en el espacio que lo rodea ten-


dremos un campo elctrico (un campo vectorial elctrico) que, de acuerdo con la
simetra del caso dada por la ecuacin para el campo elctrico, los vectores que
lo representan tienen direccin radial hacia afuera en cada punto de campo de la
regin. En virtud de la dependencia inversa con el cuadrado de la distancia, la mag-
nitud de cada vector se representa por el tamao de la flecha cada vez ms pequea
conforme nos alejamos del objeto fuente. Podemos pensar en varias imgenes para
el campo elctrico de un objeto esfrico cargado: un alfiletero, un erizo o un pez
globo.
Por otro lado, es importante darse cuenta de que los
vectores que representan al campo elctrico se suman
(superponen), por lo que sobre una lnea radial pode-
mos representar todos los vectores como un solo vector,
por lo que obtenemos una imagen como la de la figura
1.15. Una lnea de esa naturaleza recibe el nombre de
lnea de fuerza.
Debe hacerse nfasis en que las lneas de fuerza son
meras representaciones geomtricas de todos los vecto-
res del campo elctrico. No tienen una existencia fsica
real. Lo que existe realmente en el espacio es el cam-
po elctrico para el que las lneas de fuerza son una re-
presentacin conveniente. stas tienen la caracterstica
de ser abiertas, es decir, comienzan en la superficie de
un cuerpo cargado y se extienden hasta el infinito (por
qu?), o bien terminan en otro cuerpo cargado (ver la
siguiente seccin). Nunca se cierran sobre s mismas.
Tambin puede apreciarse que el conjunto de ellas
es una representacin de la intensidad del campo elc-
Figura 1.15 trico. La ecuacin para la intensidad del campo elctrico muestra que a menor
valor de r, mayor intensidad y viceversa. En la figura 1.15 puede apreciarse que
a menor valor de r las lneas estn ms juntas; en otras palabras, mientras mayor
sea la densidad de lneas de fuerza, mayor ser la intensidad del campo elctrico.
Entonces, cmo representar un campo elctrico con intensidad constante en todo
punto del espacio? Con lneas de fuerza paralelas. En tal caso se dice que el cam-
po elctrico es uniforme.

ELECTROMAGNET_01.indd 18 5/19/09 4:13:10 PM


Captulo 1 La interaccin elctrica 19

Ejemplo 12 Pregunta
De acuerdo con
Una gotita de tinta en una impresora de inyeccin tiene una carga neta de 1.60 todo esto, suponga-
1010C y es atrada hacia el papel con una fuerza de 4.8 104N. Cul es la mag- mos que colocamos
un objeto con carga
nitud del campo elctrico asociado con esta fuerza? positiva dentro de
Solucin: un campo elctrico.
De la relacin F = qE, resolvemos para: En qu direccin
se mover con res-
F 4.8 104 N N pecto a ste? Por
E= = = 3.0 106 qu? Dar una expli-
q 1.60 1010 C C cacin en trminos
vectoriales.

Ejemplo 13
Determina la magnitud y direccin del campo elctrico creado por una pequea
esfera conductora con carga neta de +15 C a una distancia de 0.25 m de ella.

Solucin:
Por tratarse de una carga positiva, la direccin del campo elctrico es hacia fuera de
la carga y su magnitud es:
q 15 106 N
E=k 2
= (9 109 ) 2
= 2.2 106
r 0.25 C

Ejemplo 14
A una partcula de polvo de cemento con carga neta de 3.1 C se le aplica una
fuerza vertical hacia abajo de 6.2 108 N. a) Cul ser la magnitud del campo
elctrico en el punto en que se encuentra la partcula? b) Si se colocara una partcu-
la cargada de +10 C en el mismo punto, cul sera la magnitud y direccin de la
fuerza sobre esta partcula?

Solucin:
a) La magnitud del campo es:
F 6.2 108 N N
E= = = 2.0 102
q 3.1 106 C C

b) si se coloca la carga positiva en el mismo punto la fuerza ser en direccin opues-


ta a la ejercida sobre la negativa, hacia arriba, y su magnitud ser:

N y
F = qE = (10 106 C ) 2.0 102 = 2.0 107 N
C

m E
Ejemplo 15
Una partcula muy pequea de masa m y carga +q se
suelta desde el reposo en el espacio comprendido por F = qE
dos placas paralelas que generan un campo elctrico
uniforme creado, con igual magnitud de carga y de sig-
nos opuestos como se muestra en la figura 1.16. Descri-
Figura 1.16
bir su movimiento dentro del campo.

ELECTROMAGNET_01.indd 19 5/19/09 4:13:16 PM