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ndice

Introduccin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Pg. 2

La estructuracin de un saber. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Pg. 3

Las definiciones de cultura. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Pg. 4

El saber antropolgico. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .Pg. 6

Conclusiones y aportes. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Pg. 8

Bibliografa. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Pg. 9

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Introduccin

La antropologa, definida como la disciplina que se encarga del estudio de las


expresiones culturales de los diversos grupos humanos, ha definido constantemente su
accionar de acuerdo a los diversos momentos histricos que ha a travesado su
conformacin como mbito del saber sobre lo humano. En este sentido, se ha inclinado
por definir a travs de modelos tericos lo que se presenta como cotidiano en la realidad
socialmente construida de los individuos dentro de un esquema social.

Debido a que, como ya se seal en lneas anteriores, la disciplina antropolgica


busca entender los diversos hechos sociales ha encontrado en la nocin de cultura el
trmino ideal para definir los esquemas que determinan las visiones de mundo que
dirigen las acciones conscientes e inconscientes de los individuos alrededor de todo el
planeta, por lo que aproximarnos a su configuracin histrica (contemplando el
establecimiento de este trmino, sus cambios y transformaciones) es a su vez entender
como los antroplogos y antroplogas han abordado el problema de lo humano.

En el siguiente escrito se pretende un acercamiento a esa disciplina viendo como


la misma ha configurado su proceder mediante la etnografa y etnologa, cmo ha
reconfigurado la nocin de cultura en su desarrollo histrico, y la forma en la que se
problematiza el estudio del ser humano en una disciplina conformada, curiosamente
(ntese la irona), por individuos tambin.

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La estructuracin de un saber

La antropologa es definida desde muchos autores como la disciplina que se encarga de


conocer a ese otro humano, a la alteridad, a lo diferente; siendo resaltante para esta
disciplina la delimitacin de la nocin de cultura como rasgo caracterstico que define
a los diversos grupos humanos y que, adems, dirige sus acciones conscientes e
inconscientes. Segn Geertz (2003) la cultura es un concepto semitico pues el ser
humano es un animal inserto en tramas de significacin que l mismo ha tejido [la
cultura es] esa urdimbre [y su anlisis] ha de ser por lo tanto, no una ciencia
experimental en busca de leyes, sino una ciencia interpretativa en busca de
significaciones (Geertz, 2003: 20).
Levi-Strauss (1995), seala que acometer un anlisis antropolgico es seccionar la
investigacin en niveles o momentos que se corresponden a:
1. Etnografa. Consiste en la observacin y el anlisis de grupos humanos
considerados en su particularidad.
2. Etnologa. Utiliza de manera comparativa los documentos presentados por el
etngrafo.
3. Antropologa. Se encarga del estudio de instituciones consideradas como
sistemas de representaciones.
El inters del investigador debe ponerse sobre el hecho de que muchas de las acciones
que lleva a cabo un individuo en su vida cotidiana las realiza de forma inconsciente
(Levi-Strauss, 1995, 66). La actuacin social se da, entonces, casi por inercia,
respondiendo a razones sobre las cuales el individuo no est del todo consciente y
siendo incapaz, por ello, de explicarlas a cabalidad; demostrndose as que el
pensamiento colectivo asimila las interpretaciones que a su parecer responden a ser las
ms audaces. En este sentido, el antroplogo estara llamado a desentraar esa red
inconsciente de significado para aclarar el sentido de los hechos conscientes que los
actores sociales ponen en juego en su vivencia cotidiana (Amodio, 2005: 149).
Este primer momento antropolgico debe ser llevado a cabo siguiendo la directriz de
Geertz (2003) en cuando a sealar la etnografa como descripcin densa: hacer
etnografa es como tratar de leer un manuscrito extranjero, borroso, cargado de elipsis,
de incoherencias, de sospechosas enmiendas y comentarios tendenciosos y adems
escrito, no en las grafas convencionales de representacin sonora, sino en ejemplos
voltiles de conducta modelada (Geertz, 2003: 24). El antroplogo o antroploga en
sus investigaciones debe ser capaz de expresar de una manera clara la interpretacin que
da sobre como los otros ven su mundo, pues inscribe discursos sociales, los pone por
escrito, los redacta. Al hacerlo, se aparta del hecho pasajero que existe solo en el
momento en que se da y pasa a una relacin de este hecho que existe en sus
inscripciones y que puede volver a ser consultada (Geertz, 2003: 31). El antroplogo
escribe y describe los hechos sociales. La descripcin etnogrfica:
1. Es interpretativa.
2. Interpreta el discurso social.

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3. La interpretacin busca fijarse en un medio que pueda volver a ser consultado.
4. Es microscpica.
La etnologa busca dar una respuesta hacia la cuestin de la diversidad humana
comparando los datos otorgados por la etnografa. Para los fundadores de la etnologa el
trmino cultura deba describir qu significaba en el mundo real, lo que trajo consigo
la bsqueda de establecer una acepcin del trmino cultura que no se viera influido por
el contexto socio histrico.

Las definiciones de cultura

En este sentido tenemos las diversas corrientes de pensamiento en antropologa que se


han abocado al estudio de tal nocin:
1. Tylor y la concepcin universalista de la cultural. Considerado como el
fundador de la antropologa britnica y del concepto cientfico de cultura, da la primera
definicin etiolgica del trmino cultura en 1871, diciendo sobre la misma: Cultura o
civilizacin, tomadas en su sentido etnolgico ms extenso, es todo complejo que
comprende el conocimiento, las creencias, el arte, la moral, el derecho, las costumbres y
las otras capacidades o hbitos adquiridos por el hombre en tanto miembro de la
sociedad (Couche, 2002: 20).
Para este autor la cultura es la expresin de la vida social del ser humano, poseyendo la
misma un carcter colectivo y siendo sus caractersticas adquiridas de manera
inconsciente. Diferencia entre la cultura (acepcin neutra que envuelve a toda la
humanidad) y la civilizacin (realizaciones materiales expresadas generalmente en la
figura de la ciudad) privilegiando el uso del primer trmino. Tylor intenta explicar la
evolucin de la cultural y el carcter universal que sta posea a travs de las
supervivencias culturales, cuyo testimonio ms antiguo se observaba en los pueblos
de indgenas. Estos pueblos para Tylor representaban los estadios inferiores de la
evolucin humana, lo cuales eran aplicables universalmente. Entre primitivos y
civilizados la diferencia radicaba en el grado de avance cultural (Couche, 2002: 22).
2. Boas y la concepcin particularista de la cultura. Considerado como el
fundador del relativismo cultural, busca pensar la diferencia de orden cultural y no
racial, estudiando las culturas en lugar de la cultura. El comprender una cultura era
buscar hacer lo mismo con la lengua, ya que es a travs de ella que los individuos
expresan su realidad. El relativismo cultural se expresa en dos niveles: una
metodolgica (el investigador debe dejar de lado el etnocentrismo y las concepciones a
priori que pueda tener de la sociedad que va a estudiar, aceptando que la cultura es
producto de cambios sociohistricos y econmicos por los que las mismas atraviesan) y
otra tica (reafirmando la dignidad de las diversas culturas, ya que ellas representan
diversas formas del ser humano de representarse).
3. La idea de cultura en los fundadores de la etnologa francesa.
3.1. La ausencia de concepto cientfico de cultura. Durante el siglo XIX
y comienzos del XX en las ciencias sociales francesas se utilizaba el trmino

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civilizacin como sinnimo del de cultura, considerando este ltimo como el cultivo de
una facultad individual. Lo anterior se debe a la influencia del siglo de las luces sobre el
desarrollo del trmino cultura, dejando de lado las particularidades y abocndose el
estudio por lo universal. El concepto de cultura se desarrolla en los aos 30 con los
trabajos etnolgicos de campo de la mano de Marcel Griaule y Michel Leiris. Sin
embargo, ambos trminos se siguieron utilizando como sinnimos hasta los aos 70.
3.2. Durkheim y el enfoque unitario de los hechos de cultura. Fundador
de la antropologa francesa, su ambicin era comprender lo social en todas sus
dimensiones y en todos sus aspectos, incluyendo la dimensin cultural, a travs de todas
las formas de sociedades (Couche, 2002: 30). Para este autor los fenmenos sociales
estn inscritos en una dimensin simblica, cree en las diversas culturas las cuales
establecen diversos parmetros de lo que dentro de ellas se considera como normal y
desestima las investigaciones que buscan establecer una explicacin evolucionista con
respecto a las diversas sociedades humanas pues el desarrollo humano debe imaginarse
no como una lnea en la que las sociedades se dispondran unas detrs de las otrassino
como un rbol con ramas mltiples y divergentes (Couche, 2002: 31).
3.3. Levy-Bruhl y el enfoque diferencial. Coloca la diferencia cultural en
el centro de su reflexin, buscando refutar la teora evolucionista unilineal y el uso del
trmino primitivo. A pesar de observarse notables diferencias en cuanto a expresiones
culturales, los seres humanos conforman en su conjunto a la humanidad, por lo que la
comunicacin entre ellos es un hecho factible. Utilizaba el trmino mentalidad para
referirse a la orientacin general de una cultura determinada,.
4. Malinowski y el anlisis funcionalista de la cultura. Para este autor hay que
limitarse a la observacin directa de las culturas en su momento presente (perspectiva
sincrnica) sin buscar remontarse a sus orgenes ya que cada costumbre, cada objeto,
cada idea y cada creencia implican cierta funcin vital, tienen cierta tarea que cumplir,
representan una parte irremplazable de la totalidad orgnica (Couche, 2002: 41). Para
Malinowski la cultura es un todo coherente y equilibrado, producindose su cambio en
la medida en que se producen contactos con otras culturas. Elabor una teora de las
necesidades en la cual los elementos constitutivos de una cultura tendrn como funcin
satisfacer las necesidades esenciales del ser humano mediante instituciones (soluciones
colectivas a las necesidades individuales) relacionadas entre s. La importancia del los
trabajos de Malinowski reside en que gracias a ellos se sentaron las bases de la
observacin participante.
5. Levi-Strauss y el anlisis estructural de la cultura. A pesar de que en Francia la
antropologa cultural norteamericana no haba permeado de manera considerable,
algunos de sus ideales se observan en este autor. Define la cultura como un conjunto de
sistemas simblicos en los que en el primer rango se sitan la lengua, las reglas del
matrimonio, las relaciones econmicas, el arte, la ciencia, la religin. Todos estos
sistemas tienen como objetivo expresar ciertos aspectos de la realidad fsica y de la
realidad social y, ms aun, las relaciones que estos dos tipos de realidades mantienen
entre s y que los sistemas simblicos mantienen unos con otros (Couche, 2002: 55).

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Levi-Strauss intenta descubrir la invariabilidad de la cultura hacindola objeto de la
antropologa: La ambicin de la antropologa estructural de Levi-Strauss es encontrar y
hacer el repertorio de las invariantes, es decir, de los materiales culturales siempre
idnticos de una cultura a otra, obligatoriamente finitos a causa de la psiquis humana
(Couche, 2002: 56). Sin importar en que sociedad nos encontremos, siempre existir un
elemento que se repite en todas, como por ejemplo la prohibicin del incesto.
6. Culturalismo y sociologa. La antropologa cultural norteamericana influyo en
muchos estudios sociolgicos, fenmeno que se evidencia en la escuela de Chicago,
bajo la cual proliferaron los estudios sobre las comunidades urbanas, las cuales pasaron
a ser vistas como un microcosmos representativo de la totalidad de la sociedad a la que
pertenece (subcultura). La prevalencia de las mismas se da mediante la socializacin
(proceso de integracin de un individuo a una sociedad dada). En tales escuelas
encontramos figuras como las de Talcott Parsons (resalta el rol de la escuela y las
personas contemporneas al individuo en la aprehensin de la cultura), Peter Berger y
Thomas Luckmann: (distinguen entre socializacin primaria y socializacin
secundaria), entre otros.

El saber antropolgico

El saber antropolgico y sus producciones giran en torno a objetos poseen la misma


condicin que el investigador son seres humanos- por lo que el acto de conocer se hace
desde una interaccin entre ambos polos, es un juego de miradas cuyo propsito es
reformular o presentar los sentidos que los otros humanos poseen; en este sentido, es
necesario tener en cuenta que estos objetos no existen, son construidos (Duquesnoy,
2004: 75), es decir, son construcciones racionales existentes dentro de la mente del
investigador el cual ofrece una serie de categoras para explicar los fenmenos de la
realidad que observa por lo que podemos decir que el objeto antropolgico es, entre
otras, una imagen posible del tema escogido (Duquesnoy, 2004: 76): de dicha relacin,
que no es simtrica, el que observa se coloca en una posicin de superioridad
(Duquesnoy, 2004: 76).
La complejidad del saber antropolgico se observa en las diversas discusiones que las
categoras suscitan en esta disciplina, razn que se debe a que: 1) el objeto
antropolgico jams existe en estado bruto o puro (Duquesnoy, 2004: 76) por lo que es
construido a medida que es observado, es limitado tericamente segn los esquemas de
quien observa; 2) este conocimiento no refleja la esencia del objeto mismo
(Duquesnoy, 2004: 76), es decir, es el investigador quien le da vida pues en caso de
existir realmente es solo a travs de su anlisis que adquiere una corporeidad, se
materializa. El objeto y el posterior saber se conforman mediante conexiones que en
ltima instancia le confieren al trmino terreno etnolgico una particular acepcin
pues ah encontramos un espacio de confrontacin del objeto potencial con los datos
colectados y seleccionados (Duquesnoy, 2004: 77), es decir, se conforma como el
laboratorio donde de la realidad se extraern fenmenos que sern analizados y luego

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reconstruidos segn categoras, para luego finalizar en un texto que ser la exposicin
de los hechos recabados y su reconstruccin acorde a un modelo; razn por la que
podemos decir que Interfaz entre la experiencia directa y la elaboracin racional, el
terreno es de por s un lugar de construccin cognitiva y epistmica cuyos
fundamentos son las relaciones empricas (Duquesnoy, 2004: 77). El antroplogo
construye su terreno en funcin de sus intereses, sabe que es un espacio de dialogo, de
comunicacin y de conocimiento pudindose decir que el terreno es el espacio-
tiempo flexible de la investigacin etnolgica (Duquesnoy, 2004: 77).
El antroplogo puede toparse con la dificultad de traducir el sentido que posee alguna
nocin de la cultura que estudia a la propia, es decir, la complejidad de permitir la
comprensin de los rasgos culturales de un grupo particular a otro (Duquesnoy, 2004:
77) aunque lo que propone la disciplina sea una construccin del conocimiento de los
otros. Si esto es as entonces la experiencia de un investigador con la alteridad puede
permitir que esa experiencia particular que haya tenido mantenga sus caractersticas,
que se ve cmo el investigador ha vivido la diferencia. Adems, tratar de comprender al
otro es aceptarlo como diferente a uno mismo, considerarlo como el resultado de un
encuentro entre el investigador y ese objeto que es extrao, siendo el otro, otro; esto es
Devolver al ajeno su lugar es, por lo menos, confesar que en todos los casos l no es
yo, y que no comparte la mayora de mis rasgos y/o aspiraciones culturales. Adems, si
ocurriera que pertenece a mi cultura, no entiende y no debe entender todos sus rasgos a
mi manera (Duquesnoy, 2004: 78). Esto quiere decir que se le debe conceder al otro su
diferencia en las investigaciones, tomando en consideracin que tambin quien lleva a
cabo el estudio es un extrao para ese otro que construye y estudia, el observador y sus
observados se descubren (en el sentido de desnudarse) como actos y palabras
(Duquesnoy, 2004: 78). Ese otro debe reconocerse en su papel principal en la
interpretacin, asume una parte esencial en la traduccin de los smbolos culturales a
travs de los cuales el investigador se afianzara para dar sentido al sistema cultural.

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Conclusiones y aportes

Llevar a cabo un estudio antropolgico supone que el investigador deber:

1) Hacerse con un utillaje terico-metodolgico propicio para aprehender, a


travs de modelos, la realidad social que pretende estudiar. En este sentido, la
segmentacin de la labor antropolgica en niveles, tal como lo seala Levi-Strauss
(1995), es de gran relevancia pues tener en cuenta estas secciones es tratar de abordar
las mismas de forma plena y a la vez complementaria con el fin de dar a pleno detalle
un esbozo sobre la percepcin del mundo que tienen los otros.

2) Tener en cuenta que la nocin de cultura que se le presenta como primordial


en las investigaciones es un constructo histrico de la disciplina utilizado como forma
de definir aspectos de la realidad que definen las prcticas conscientes e inconscientes
de los individuos de un grupo social. Sin embargo, no es su tarea solamente el describir
lo que compone la cultura de una sociedad determinada sino que la misma debe dar
pie a diversas interpretaciones y comparaciones con otros resultados con el fin de
exponer la diversidad que compone al mundo.

3) Darse cuenta que su objeto de investigacin es un ser humano, tal como lo


es l. Por esta razn debe ser tratado con respeto, aceptar que su visin sobre el mundo
es tan vlida y real como la propia, entender que el otro lo ve a l como un extrao
tambin y que la empata es la mejor forma de comenzar un trabajo de investigacin:
solo as podremos ser capaces de ponernos en los zapatos del otro y entender el mundo
desde donde ellos lo miran.

Es la antropologa una disciplina que permite conocer al ser humano? S, ella


nos permite acceder a la amplia gama de interpretaciones diversas que sobre el mundo
existen, nos da las herramientas para acercarnos a ella y aprehenderla en los trminos
ms profesionales y ticos posibles. Tener presente las nociones y herramientas que nos
da la antropologa para acometer un estudio social es aceptar a respetar las diferencias y
trabajar por, para y al lado de ellas.

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Bibliografa

Amodio, Emanuele (2005): Extranjero en un pas ajeno. Construccin del pasado y


realidad histrica desde una perspectiva antropolgica. En: Revista Venezolana de
Economa y Ciencias Sociales, n 2 (11), pp. 141-157.

Couche, Denys (2002): La nocin de cultura en las ciencias sociales. Buenos Aires:
Nueva Visin.

Duquesnoy, Michel (2004): El saber antropolgico: sobre la experiencia de campo.


En: Cuicuilco, 32 (11), pp. 73-86.

Geertz, Clifford (2003): La interpretacin de las culturas. Barcelona, Espaa: Gedisa.

Lvi-Strauss, Claude (1995): Antropologa estructural. Barcelona, Espaa: Paids.