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Democracia, censura e liberdade de expresso e

informao na Constituio Federal de 1988

1 - Introduo

O tema ser abordado sob o ponto de vista do direito constitucional positivo. Vale dizer,
como a Constituio da Repblica em vigor disciplina o trinmio democracia-censura-
liberdade de expresso e informao. Ademais, a exposio ter como referncia o
background terico do direito constitucional contemporneo.

2 - A Proibio de Censura na Constituio Federal de 1988

A exemplo das constituies democrticas contemporneas, a Constituio Federal de


1988 probe qualquer espcie de censura, seja de natureza poltica, ideolgica ou
artstica (art. 220,2).

Do ponto de vista do direito constitucional, censura significa todo procedimento do


Poder Pblico visando a impedir a livre circulao de idias contrrias aos interesses
dos detentores do Poder Poltico. Vale dizer, o Estado estabelece previamente uma tbua
de valores que deve ser seguida pela sociedade. Os censores oficiais aniquilam qualquer
manifestao diferente da ideologia do Estado.

3 - Democracia na Constituio Federal de 1988

Por seu turno, a Constituio Federal de 1988 tambm traa as normas bsicas para o
funcionamento da democracia brasileira. Por exemplo, a democracia brasileira tem
como fundamentos a dignidade da pessoa humana, a cidadania (1), o pluralismo
poltico, a valorizao do trabalho e da livre iniciativa (art. 1); o Poder emana do povo,
que o exerce diretamente -- plebiscito, referendo, iniciativa popular --ou por meio de
representantes (art. 1, pargrafo nico); o Texto Constitucional consagra ainda os
direitos polticos e o livre funcionamento dos partidos polticos (arts. 14 a 17).

Convm lembrar, como observa NORBERTO BOBBIO, que a Constituio estabelece


as normas bsicas para o jogo democrtico e estabelece penalidades para o
descumprimento das normas democrticas. Assim como as regras do jogo de futebol,
por exemplo, no garantem um bom espetculo ou a vitria de um time por si mesmas,
igualmente a Constituio no garante a existncia de um bom governo ou
funcionamento ideal da democracia. Isso depende da vontade dos detentores e
destinatrios do poder (para lembrar ensinamento de KARL LOEWENSTEIN) (2)
.Portanto, a Constituio no tem culpa pela existncia de maus governos.

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criados pelo preconceito e desinformao

Infelizmente, no Brasil, os detentores do poder, como revela a nossa histria,


sempre demonstraram m-vontade com os princpios democrticos inscritos nas
Constituies. Inclusive os vrios governos que se sucederam sob a gide da atual
Constituio Federal sempre procuraram consider-la uma constituio semntica que
no controla efetivamente o processo poltico (3). Cada Presidente da Repblica que
assume quer transformar a constituio num regimento interno do governo, como
denunciou FABIO KONDER COMPARATO.

Contudo, a dificuldade de vivermos a democracia no se localiza apenas no mbito do


Estado, na relao autocrtica dos governantes para com : os governados. Tambm, na
esfera da sociedade, observa-se a reproduo de comportamentos autoritrios. Aqui vale
recordar os ensinamentos do renomado socilogo do direito lusitano -BOAVENTURA
DE SOUSA SANTOS. Segundo este autor, existem vrios contextos na sociedade:
contexto da cidadania (cidado e estado); contexto da produo (empregado e
empregador); contexto da domesticidade (pais e filhos) e contexto da mundialidade
(relao entre pases). De acordo com o citado autor, durante muito tempo as
reivindicaes concentraram-se na democratizao do contexto da cidadania, o que
propiciou um avano na conquista dos direitos do cidado e garantia de status para a
cidadania. Contudo, necessrio voltar a ateno para os demais contextos, no sentido
de democratiz-los. (4)

Com efeito, a nossa experincia pessoal revela que a sociedade em que vivemos
autocrtica. Nesse sentido, so as nossas relaes com parentes, com amigos, no
ambiente de trabalho. Por sua vez, a globalizao impe uma integrao econmica que
favorece aos pases ricos (ser o imperialismo que reclamava LNIN?).

Importa lembrar que, embora a Constituio apenas garanta as regras do jogo


democrtico, atualmente estamos assistindo a uma grande abertura interdisciplinar entre
a teoria da Constituio e outras cincias tais como a poltica, a filosofia do Direito.
Estas ltimas pretendem estabelecer critrios materiais e princpios de justia para a
democracia. Nesse sentido, a influente teoria do filsofo do direito JOHN RAWLS,
que formulou uma teoria da justia para a sociedade democrtica contempornea.
RAWLS estabelece dois princpios: o princpio da igualdade "cada pessoa deve ter igual
direito mais ampla liberdade compatvel com a liberdade dos demais" - o princpio
da diferena -"as desigualdades sociais e econmicas devem ser arranjadas de forma a
que ambas correspondam (a) a uma razovel expectativa que a todos beneficiaro, e que
sejam ligadas a posies e postos abertos a todos." (5)

Um outro critrio material para funcionamento da democracia contempornea


formulado pelo influente jurista espanhol ELIAZ DIAS. Segundo este autor, essencial
para a democracia o respeito liberdade de crtica individual e s minorias.(6)

4 - Antinomia Entre Democracia e Censura

Como fcil ver, democracia e censura so termos antitticos, antagnicos,


inconciliveis. A democracia inconcilivel com a censura porque a censura obsta o
regular funcionamento da democracia. que a das condies essenciais para o
funcionamento da democracia a livre circulao de idias, opinies, fatos e o
pluralismo poltico, ideolgico e artstico. E a censura uma imposio autocrtica e
unilateral de idias e opinies. E a instituio do monoplio poltico, ideolgico e
artstico na sociedade, conforme observou-se durante amarga experincia de regime de
censura imposto pela ditadura militar, que at recentemente vigorou em nosso Pas.
Alis, cumpre evocar que a censura est sempre aliada aos regimes autoritrios e
antidemocrticos.

Assim, por violar um direito dos mais caros ao homem, a liberdade de expresso e
informao (hoje considerada uma instituio fundamental para o funcionamento da
democracia), a censura torna-se incompatvel com a democracia.

5 - A Liberdade de Expresso e Informao

A liberdade de expresso e informao, consagrada em textos constitucionais, sem


nenhuma forma de censura prvia, constitui uma caracterstica das atuais sociedades
democrticas. Essa liberdade , inclusive, considerada como termmetro do regime
democrtico.

A liberdade de expresso e informao encontra-se, outrossim, expressa em vrios


documentos internacionais: a Declarao dos Direitos Humanos de 1948, aprovada pela
ONU (art. 19); o Convnio Europeu para a proteo dos Direitos Humanos e das
Liberdades Fundamentais, aprovado em Roma no ano de 1950 (1 e 2); mais
recentemente, a Conveno Americana de Direitos Humanos -Pacto San de Jos da
Costa Rica.

A liberdade de expresso e informao compreende a faculdade de expressar livremente


idias, pensamentos e opinies, bem como o direito de comunicar e receber informaes
verdadeiras sobre fatos, sem impedimentos nem discriminaes (7).

Com base no mencionado conceito, a doutrina e a jurisprudncia . tm assentado a


relevante distino entre liberdade de expresso e direito a informao.
O objeto da liberdade de expresso compreende os pensamentos, idias e as opinies,
enquanto que o direito informao abrange a faculdade de comunicar e receber
livremente informaes sobre fatos, ou seja, sobre fatos que podem ser "considerados
noticiveis". (8)

A referida distino entre liberdade de expresso e direito informao revela-se de


grande importncia para a densificao do mbito de proteo,(9) bem como para a
demarcao dos limites e responsabilidades decorrentes do exerccio desses direitos
fundamentais. Por exemplo, enquanto os fatos so susceptveis de prova da verdade, as
opinies ou juzos de valor, devido sua prpria natureza abstrata, no podem ser
submetidos comprovao. Resulta que a liberdade de expresso tem o mbito de
proteo mais amplo do que o direito informao, vez que aquela no est sujeita, no
seu exerccio, ao limite interno da veracidade, aplicvel a este ltimo.

O limite interno da veracidade, aplicado ao direito informao, refere-se verdade


subjetiva, e no verdade objetiva. Vale dizer, no Estado Democrtico de Direito o que
se exige do sujeito um dever de diligncia ou apreo pela verdade, no sentido de que
seja contactada a fonte dos fatos noticiveis e verificada a seriedade da notcia antes de
qualquer divulgao. Em resumo, a veracidade que o direito informao implica
constitui um problema de deontologia profissional.

No mbito da proteo constitucional ao direito fundamental informao esto


compreendidos tanto os atos de comunicar quanto os de receber livremente informaes
pluralistas e corretas. Com isso, visa-se a proteger no s o emissor mas tambm o
receptor do processo da comunicao.

No aspecto passivo dessa relao da comunicao, destaca-se o direito do pblico de ser


adequadamente informado, tema sobre o qual RUI BARBOSA j chamava a ateno em
sua clebre conferncia "A imprensa e o dever de verdade" (10) e que, atualmente,
invocando-se a defesa dos interesses sociais e indisponveis, desemboca na tese de que o
direito positivo brasileiro tutela o "direito difuso notcia verdadeira". (11)

Se a liberdade de expresso e informao, nos seus primrdios, estava ligada


dimenso individualista da manifestao do pensamento e da opinio, viabilizando a
crtica poltica contra o ancien rgime, a evoluo daquela liberdade, operada pelo
direito/dever informao, especialmente com o reconhecimento do direito ao pblico
de estar suficiente e corretamente informado; quela dimenso individualista-liberal foi
acrescida uma outra dimenso de natureza coletiva: a de que a liberdade de expresso e
informao contribui para a formao da opinio pblica pluralista - esta cada vez mais
essencial para o funcionamento dos regimes democrticos, a despeito dos antemas
eventualmente dirigidos contra a manipulao da opinio pblica. Assim, a liberdade de
expresso e informao, acrescida dessa perspectiva de instituio que participa de
forma decisiva na orientao da opinio pblica na sociedade democrtica, passa a ser
estimada como um elemento condicionador da democracia pluralista e como premissa
para o exerccio de outros direitos fundamentais. Em conseqncia, no caso de pugna
com outros direitos fundamentais ou bens de estatura constitucional, os tribunais
constitucionais tm decidido que, prima facie, a liberdade de expresso e informao
goza de preferred position.
6 -A Liberdade de Expresso e Informao na Constituio Federal de 1988

A nossa atual Constituio Federal regula a liberdade de expresso e informao nos


arts. 5 e 220. As principais disposies normativas so:

Art. 5, IV - livre a manifestao do pensamento, sendo vedado o anonimato;

Art. 5, IX - livre a expresso da atividade intelectual, artstica, cientfica e de


comunicao, independentemente de censura ou licena;

Art. 5, XIV - assegurado a todos o acesso informao e resguardo do sigilo da


fonte, quando necessrio ao exerccio profissional;

Art. 220 - A manifestao do pensamento, a criao, a expresso e a. informao, sob


qualquer forma, processo ou veculo, no sofrero qualquer restrio, observado o
disposto nesta Constituio.

1 - Nenhuma lei conter dispositivo que possa constituir embarao plena liberdade
de informao jornalstica em qualquer veculo de comunicao social, observado o
disposto no art. 5, IV, V, X, XIII e XIV;

2 - vedada toda e qualquer censura de natureza poltica, ideolgica e artstica.

Qual o mbito de proteo constitucional da liberdade de expresso e informao, tendo


em vista que a Constituio Federal veda qualquer forma de censura prvia?

Tem sido um aprendizado duro e difcil para ns, depois de muitos anos de regime de
censura, conviver numa sociedade sem censura oficial do Estado. Quem no se recorda
dos inmeros conflitos envolvendo a liberdade de imprensa e artstica e os direitos da
privacidade verificados nos ltimos tempos no Pas? Por exemplo, os episdios
envolvendo o cantor TIRIRICA que gravou msica com versos contendo preconceito
racial; ou do Ex-Presidente COLLOR DE MELO que impediu que uma rede de
televiso apresentasse a novela Marajs por consider-la uma violao de sua
privacidade; ou a proibio de venda de livros, tais como o que narrava a biografia do
jogador de futebol GARRINCHA e o livro no qual o ator GUILHERME DE PDUA
expunha a sua verso sobre a morte da atriz DANIEIA PEREZ, na qual esteve
envolvido. Alm disso, o Ministrio Pblico Piauiense tem se posicionado contra a
exposio compulsria na TV e jornais de pessoas presas envolvidas em crimes,
promovendo audincias pblicas em procedimentos administrativos. Portanto, de acordo
com o direito constitucional, como resolver conflitos envolvendo a liberdade de
imprensa?

7 - Os Limites da Liberdade de Expresso e Informao

Na verdade, no sistema constitucional no existe direito absoluto. Os direitos ou esto


limitados por outros direitos ou esto limitados por valores coletivos da sociedade
igualmente amparados pela Constituio.
A liberdade de expresso e informao, que atinge o seu nvel mximo de proteo,
quando exercida por profissionais dos meios de comunicao social, como qualquer
outro direito fundamental, no absoluta, tem limites. Alm do limite interno
anteriormente mencionado, da veracidade da informao, a liberdade de expresso e
informao deve compatibilizar-se com os direitos fundamentais dos cidados afetados
pelas opinies e informaes bem como, ainda, com os outros bens constitucionalmente
protegidos, tais como: moralidade pblica, sade pblica, segurana pblica,
integridade territorial, etc. Contudo, pelo fato de a liberdade de expresso e informao
desfrutar do status de direito fundamental, o Poder Pblico, ao pretender restringir o
mbito de proteo dessa liberdade para atender os limites supracitados, ter que
justificar a necessidade da interveno e s poder efetivar a restrio por meio de lei
(reserva de lei explcita ou implcita autorizada pela constituio). A restrio c dever
ainda satisfazer a mxima da proporcionalidade, de forma que resulte intacto o ncleo
essencial da liberdade de expresso e informao.

A doutrina classifica os limites da liberdade de expresso e informao em limites


externos e limite interno.

8 - Os Limites Externos da Liberdade de Expresso e Informao

A Constituio Federal, no seu art. 220, 1, estabelece como limites externos: a


vedao do anonimato, o direito de resposta, a indenizao por danos materiais e
morais, bem como os direitos honra e privacidade (a intimidade, a vida privada e a
imagem).

A proibio do anonimato assegura a identificao do comunicador, propiciando a


garantia da responsabilidade civil por danos materiais ou morais eventualmente
causados pela informao a terceiros.

O direito de resposta assegura a retificao da informao falsa ou defeituosa.

A honra, que significa a valorao da dignidade da pessoa feita por ela prpria
(subjetiva), ou na considerao dos outros (objetiva) no constitui nenhuma novidade na
Constituio Federal de 1988. J era regulada pelo Cdigo Penal (arts. 138 a 140).

Os direitos intimidade, vida privada e imagem, abreviadamente chamados de


direitos privacidade, constituem uma novidade introduzida pela vigente Constituio
Federal.

A intimidade significa a proteo do modo de ser da pessoa ou de esfera de sua


personalidade que no deve chegar ao conhecimento do pblico sem o consentimento da
pessoa.

A vida privada pode ser considerada um ciclo de proteo mais amplo do que a
intimidade, sendo que esta protegeria aspectos mais secretos da personalidade do que
aquela.
A imagem significa a faculdade que tem a pessoa de dispor de sua aparncia fsica e s
pode ser divulgada com o seu consentimento.

9 - O Limite Interno da Liberdade de Expresso e Informao

A liberdade de expresso e informao, como vimos, abrange a liberdade de externar


idias, pensamentos e opinies que, por sua prpria natureza abstrata, no so
susceptveis de comprovao e o direito de comunicar e receber informaes sobre fatos
ocorridos na sociedade susceptveis prova da verdade. Portanto, o direito informao
tem como limite interno a veracidade dos fatos divulgados. Todavia, essa veracidade
refere-se verdade subjetiva e no verdade objetiva. Vale dizer, o que se exige um
dever de diligncia ou apreo pela verdade no sentido de que o comunicador entre em
contacto com a fonte dos fatos para verificar a seriedade da notcia antes de qualquer
divulgao.

Conforme mencionado, o grande RUI BARBOSA na sua famosa conferncia "a


imprensa e o dever da verdade" j afirmava que a sociedade tinha o direito de ser
informada corretamente. E atualmente o professor LUIS GUSTAVO G. C. DE
CARVALHO defendeu a tese do direito difuso informao verdadeira, ou seja, o
direito de qualquer cidado de postular a retificao de informao falsa. (12)

10 - A liberdade de Expresso e Informao na Democracia e a Atuao dos


Tribunais

Para ilustrar a maneira como os tribunais vm se comportando quanto ao exerccio da


liberdade de expresso e informao nas sociedade democrticas, onde, evidentemente,
no existe censura, vale mencionar a experincia da Suprema Corte Americana que, em
grande parte, seguida por outros tribunais.

Assim, no caso de coliso entre a liberdade de expresso e informao e os direitos da


privacidade, a Suprema Corte tem adotado o critrio da opo preferencial por essa
liberdade, em razo da valorao daquela liberdade como instituio importante para a
democracia pluralista e aberta. Todavia, no caso concreto, estabelece o balancing of
interest para verificar existncia de dois requisitos: (1) separando o pblico (assuntos e
sujeitos pblicos) do privado (assuntos e sujeitos privados) e tendo em vista que essa
liberdade tem a finalidade de propiciar o debate pblico, o controle do poder pblico e a
formao da opinio pblica, no h razo para conceder essa preferncia para as
notcias que se referem ao mbito privado; (2) examina ainda a citada Corte se o
comunicador agiu com diligncia, no sentido de produzir uma notcia honesta, pois no
deve gozar daquela presuno a seu favor a comunicao que revele desprezo pela
verdade.