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WILLIAM ANTONIO AREVALO BEDOYA

Orgenes del Capitalismo y Socialismo

Hacia fines del siglo XVIII se produjeron en Europa dos revoluciones muy
importantes, las cuales cambiaron el rumbo del mundo. La primera revolucin
fue de ndole econmica, la Revolucin Industrial, que tuvo inicio en Inglaterra.
Por otro lado, la segunda revolucin, de ndole social se dio en Francia, y se la
denomin Revolucin Francesa. Ambas revoluciones tuvieron consecuencias
en la concepcin de trabajo y tiempo libre.
En el aspecto econmico cambiaron los modos y mbitos de trabajo: del
mbito rural al urbano, del mbito del hogar a la fbrica, del trabajo artesanal al
trabajo en las fbricas. Esto trajo aparejado al capitalismo como sistema
econmico. La divisin entre la vida privada y el trabajo el surgimiento de la
burguesa como clase social, con un consecuente cambio de ideologa a partir
de este nuevo modelo de acumulacin capitalista. En el aspecto poltico tuvo
relevancia el surgimiento de las monarquas en Europa.
Hacia el siglo XIX, una vez estabilizada la situacin econmica y social, en
Europa, se da comienzo a la Edad Contempornea. En este periodo se
manifiestan las consecuencias de estos procesos que sentaron las bases de la
denominada globalizacin. Este fenmeno que domina la Edad
Contempornea, tiene sus repercusiones en el mbito social, econmico y
poltico. En cuanto al aspecto sociocultural se puede decir que las relaciones
entre las personas han cambiado tanto en los mbitos laboral como domstico.
En un aspecto ms individual se puede decir que las identidades de las
personas se modelan, como consecuencia de la influencia de los medios
masivos de comunicacin, que introducen un estereotipo de persona impuesto
por la sociedad y de acuerdo a determinadas pautas de consumo.

Capitalismo y Socialismo

De origen bajomedieval, ambos movimientos se desarrollan en la Edad


Moderna al calor de las revitalizadas ciudades, la artesana y el comercio,
alcanzando su plenitud en la Contempornea tras desplazar a la nobleza y
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controlar los resortes econmicos, polticos, sociales y culturales de las


principales potencias europeas.

1. Capitalismo

Tanto los mercaderes como el comercio existen desde que existe la


civilizacin, pero el capitalismo como sistema econmico no apareci
hasta el siglo XIII en Europa sustituyendo al feudalismo. Segn Adam
Smith, los seres humanos siempre han tenido una fuerte tendencia a
"realizar trueques, cambios e intercambios de unas cosas por otras".
Este impulso natural hacia el comercio y el intercambio fue acentuado y
fomentado por las Cruzadas que se organizaron en Europa occidental
desde el siglo XI hasta el siglo XIII. Las grandes travesas y
expediciones de los siglos XV y XVI reforzaron estas tendencias y
fomentaron el comercio, sobre todo tras el descubrimiento del Nuevo
Mundo y la entrada en Europa de ingentes cantidades de metales
preciosos provenientes de aquellas tierras. El orden econmico
resultante de estos acontecimientos fue un sistema en el que
predominaba lo comercial o mercantil, es decir, cuyo objetivo principal
consista en intercambiar bienes y no en producirlos. La importancia de
la produccin no se hizo patente hasta la Revolucin industrial que tuvo
lugar en el siglo XIX.

Sin embargo, ya antes del inicio de la industrializacin haba aparecido


una de las figuras ms caractersticas del capitalismo: el empresario. Un
elemento clave del capitalismo es la iniciacin de una actividad con el fin
de obtener beneficios en el futuro; puesto que ste es desconocido,
tanto la posibilidad de obtener ganancias como el riesgo de incurrir en
prdidas son dos resultados posibles, por lo que el papel del empresario
consiste en asumir el riesgo de tener prdidas.

El camino hacia el capitalismo a partir del siglo XIII fue allanado gracias
a la filosofa del renacimiento y de la Reforma. Estos movimientos
cambiaron de forma drstica la sociedad, facilitando la aparicin de los
modernos Estados nacionales que proporcionaron las condiciones
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necesarias para el crecimiento y desarrollo del capitalismo. Este


crecimiento fue posible gracias a la acumulacin del excedente
econmico que generaba el empresario privado y a la reinversin de
este excedente para generar mayor crecimiento.

1.1 Mercantilismo

Desde el siglo XV hasta el siglo XVIII, cuando aparecieron los modernos


Estados nacionales, el capitalismo no slo tena una faceta comercial,
sino que tambin dio lugar a una nueva forma de comerciar, denominada
mercantilismo. Esta lnea de pensamiento econmico, este nuevo
capitalismo, alcanz su mximo desarrollo en Inglaterra y Francia. El
sistema mercantilista se basaba en la propiedad privada y en la
utilizacin de los mercados como forma de organizar la actividad
econmica.

La principal caracterstica del mercantilismo era la preocupacin por


acumular iqueza nacional, materializndose sta en las reservas de oro
y plata que tuviera un Estado. Dado que los pases no tenan grandes
reservas naturales de estos metales preciosos, la nica forma de
acumularlos era a travs del comercio. Esto supona favorecer una
balanza comercial positiva o, lo que es lo mismo, que las exportaciones
superaran en volumen y valor a las importaciones, ya que los pagos
internacionales se realizaban con oro y plata. Los Estados mercantilistas
intentaban mantener salarios bajos para desincentivar las importaciones,
fomentar las exportaciones y aumentar la entrada de oro.

2. Socialismo

Surgi, a principios del siglo XIX, como respuesta al nacimiento y


desarrollo del capitalismo moderno. El concepto socialista del mundo
ideal tiene lejanos antecedentes, incluyendo La Repblica de Platn y
las primeras comunidades cristianas. Los fundadores del comunismo
fueron, Karl Marx y Friedrich Engels En sus obras, intentaron analizar la
sociedad capitalista. Pusieron de manifiesto las contradicciones
existentes en el seno de la sociedad contempornea: los derechos
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fundamentales no haban abolido la injusticia; los gobiernos


constitucionales no evitaban ni la mala gestin ni la corrupcin; la ciencia
posibilitaba el dominio de la naturaleza pero no el de las fluctuaciones de
los ciclos econmicos; y la eficiencia de los modernos modos de
produccin no evitaba la existencia de barrios marginales en medio de la
abundancia.

El comunismo es un sistema de organizacin social y poltica que tiene


como objetivo la consecucin de una sociedad en la que los medios de
produccin, y en general todas las fuentes de riqueza, pertenezcan al
Estado y no a los individuos. En teora, las sociedades comunistas
permiten el reparto equitativo de todo el trabajo, y de todos los beneficios
en funcin de las necesidades. Algunos de los conceptos de la sociedad
comunista suponen que, en ltimo trmino, no se necesite que haya un
gobierno coercitivo y, por lo tanto, la sociedad comunista no tendra por
qu tener legisladores. Sin embargo, hasta alcanzar este ltimo estadio,
el comunismo debe luchar, por medio de la revolucin, para lograr la
abolicin de la propiedad privada; la responsabilidad de satisfacer las
necesidades pblicas recae, pues, en el Estado.

Segn el filsofo e historiador Karl Marx (Alemania 1818-1883), el


comunismo aparecera como culminacin de una serie de cambios (no
violentos) que se sucederan a travs de las estructuras polticas de
base burguesa. Estos cambios llevaran a la clase obrera a gobernar de
acuerdo con los ideales comunistas. Marx hablaba del comunismo como
un movimiento internacional de la clase obrera.

En sus obras, Marx y Engels intentaron analizar la sociedad capitalista.


Pusieron de manifiesto las contradicciones existentes en el seno de la
sociedad contempornea: los derechos fundamentales no haban
abolido la injusticia; los gobiernos constitucionales no evitaban ni la mala
gestin ni la corrupcin; la ciencia posibilitaba el dominio de la
naturaleza pero no el de las fluctuaciones de los ciclos econmicos; y la
eficiencia de los modernos modos de produccin no evitaba la existencia
de barrios marginales en medio de la abundancia. En el manifiesto
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comunistaconsiderado como una de las primeras expresiones del


socialismo cientficoMarx expone la nueva concepcin del mundo, el
materialismo consecuente aplicado tambin al campo de la vida social,
la teora de la lucha de clases y del papel revolucionario histrico
mundial del proletariado como creador de una sociedad nueva, de la
sociedad comunista.

Describan (Marx y Engels) la historia de la humanidad como una


constante lucha de clases en la que siempre han existido dominadores y
dominados; consideraban que la propiedad privada era el origen de
todos los males de la humanidad. Segn explica Marx, todos los
sistemas sociales del pasado haban sido un medio para que una
minora rica y poderosa, pudiera vivir a costa del trabajo y la miseria de
una mayora pobre. Por eso, todo sistema est amenazado por un
posible conflicto surgido de cada contradiccin histrica. Adems, cada
modo de produccin- primitivo, asitico, esclavista (Roma, Grecia),
feudal, capitalista- que se sucede en el tiempo tiene fallos que, antes o
despus, terminarn por destruirlo, bien por su propia desintegracin,
bien por una revolucin alentada por la clase oprimida. Engels y Marx
pensaban que el sistema capitalista tambin tena fallos y, por lo tanto,
estaba condenado a su autodestruccin. Intentaron demostrar que
cuanto ms productivo fuera el sistema, ms difcil sera que funcionara,
estaban convencidos de que el capitalismo acabara ahogndose en su
propia riqueza.