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M. A.

Cabrera: "La crisis de la historia social y el surgimiento de una historia postsocial",


Ayer,Sl, pp. 201-224

[...] En los ltimos aos, sin embargo, secular dilema dicotmico entre idealismo y
algunos historiadores han orientado su materialismo y al consiguiente impasse
bsqueda de una alternativa a la historia terico en que ste haba sumido al debate
social en una direccin algo diferente. En ello historiogrfico y QU, por tanto, ha
se han visto impulsados, sin duda, por una comenzado a explorar un territorio indito
doble conviccin. En primer lugar, la de que desde el punto de vista de la explicacin
la nueva historia cultural, a pesar del grado de histrica. Cansados, quizs, de la estril
sofisticacin terica alcanzado, flo haba combinacin y recombinacin de los mismos
logrado resolver las anomalas e ingredientes (estructura social y accin
insuficiencias del paradigma explicativo humana), lo que estos historiadores han hecho
objetivista, pues se lo impeda su causalismo es someter a escrutinio crtico a los
social residual. En segundo lugar, la de que la ingredientes mismos y al esquema dicotmico
nocin de sujeto racional no era ya admisible del que forman parte. [...]
como concepto analtico, pues la Esta rebelin crtica contra el sentido comn
investigacin histrica estaba poniendo de la disciplina histrica ha sido alentada, y
justamente de manifiesto que dicha nocin (al posibilitada, sin duda, por la denominada
igual que la de sociedad) era una construccin crisis de la modernidad. Es decir, por la
histrica propia de la modernidad occidental, creciente puesta en duda de que la concepcin
y por tanto no poda ser tomada ni como un moderna de la historia humana se
principio ontolgico de las relaciones cofresponda con el curso real seguido por
humanas ni como base de una teora general sta. Pues dado que gran parte de los
de la sociedad. De modo que al mismo conceptos analticos de que han venido
tiempo que ponen en cuestin la nocin de sirvindose los historiadores proceden de esa
causalidad social, dichos historiadores se concepcin social moderna, el
oponen abiertamente a cualquier restauracin desencantamiento o desnaturalizacin de sta
de la explicacin intencional. Frente a la ha socavado la vigencia de aqullos. Entre los
historia idealista y a su prolongacin conceptos desestabilizados se encuentran,
revisionista, sostienen que los sujetos precisamente,.los de sociedad e individuo. La
histricos no son entidades originarias y crisis de la modernidad, por tanto, ha privado
'autnomas, sino entidades derivadas e a tales conceptos de su condicin de
histricamente condicionadas. Sin embargo, representaciones de la realidad social y ha
fiente a la historia social, sostienen que dicho revelado su condicin de meras formas,
condicionamiento no es estructural, en el histricamente especficas, de organizar
sentido de que no existe una relacin de significativamente la realidad misma. Es
causalidad 'entre la posiciir social de los decir, en formas en que el mundo es visto,
individuos y su conducta. sta S, desde ms que en reflejos de ste. Pero la crisis de
luego, una corriente minoritaria dentro de la la modernidad est teniendo, adems, un
profesin histrica, pero es la nica que, al segundo efecto sobre los estudios histricos,
menos potencialmente, parece escapar al y sociales en general. Pues conceptos como
los aludidos -junto a otros organizan y orientan su prctica. ste es el
caractersticamente modemos como los de punto de partida terico de la nueva
clase, nacin, derechos naturales, progreso, perspectiva historiogrfica que ha ido
revolucin o ciudadana-, aunque no sean tomando cuerpo en el transcurso de los
expresiones de la realidad social, sino ltimos aos, y que est conduciendo a la
construcciones significativas de sta, sin disciplina histrica hacia un horizonte
embargo han determinado de manera decisiva postsocial t...1.
la prctica de los individuos. Y de ello se Los historiadores postsociales parten
sigue algo de enorrne trascendencia para la del supuesto de la nueva historia cultural de
teora y el anlisis sociales: que el poder de que la realidad no impacta directamente sobre
dichos conceptos para guiar, justificar y dotar la conciencia de los individuos, sino que 1o

de sentido a la prctica no se ha debido a que hace siempre a travs de la conceptualizacin


reflejen la naturaleza humana o las leyes que stos realizan de ella. Es decir, que el
objetivas de la sociedad (segn el caso), sino contexto social slo comienza a condicionar
ms bien a la capacidad de los propios la conducta de los individuos una vez que
conceptos para generar, con su mediacin, stos lo han hecho significativo de alguna
una cierta imagen del mundo social y, en manera y, por tanto, las condiciones sociales
vinud de ello, encarnarse en prcticas, slo operan como un factor causal de la
relaciones e instituciones sociales. Y si esto prcticavnavez que han alcanzado algn tipo
es as, si ste ha sido el caso, entonces la de existencia significativa, pero no por su
ciencia histrica ha de tomar en mera existencia material. [...]
consideracin, de inmediato, las As pues, la premisa terica central de \a
implicaciones que se derivan de ello. La historia postsocial es que toda relacin entre
principal de ellas, que las categoras mediante los individuos y la realidad social tiene lugar
las cuales los individuos interactan con sus siempre a travs de un determinado marco
condiciones sociales de existencia no son conceptual, y que es la mediacin de ste, por
meros vehculos de transmisin de las tanto, la que confiere su significado a dicha
propiedades de stas, sino que son factores realidad y al lugar que los propios individuos
que intervienen activamente en la ocupan en ella y la que, en consecuencia,
configuracin de la percepcin subjetiva de establece las condiciones de posibilidad y
dichas condiciones y, por tanto, de la dota de sentido a la prctica de stos. t...1
consiguiente respuesta prctica de los Segn los historiadores postsociales, en un
individuos involucrados. Lo cual implicara, a sentido ordinario, l lenguaje opera
su vez, que para comprender y explicar por efectivamente como vocabulario o etiqueta
qu determinadas situaciones sociales designativa de cosas o ideas. Pero cuando se
provocan ciertas reacciones, actitudes o trata no de palabras, sino de lqs conceptos
conductas, es necesario tener en cuenta e mediante los cuales se organizan
incorporar al anlisis un tercer elemento hasta significativamente las cosas e ideas que
ahora no contemplado: los marcos componen la realidad, el lenguaje no se limita
conceptuales mediante los cuales los a transmitir dicha realidad. [...]
individuos aprehenden y confieren sentido a Por consiguiente, la primera lnea de
su entorno social v en funcin de los cuales demarcacin terica que la historia postsocial
traza con respecto a la historia social es que se debe explicar en cada caso es por qu la
establece una clara distincin y una ntida realidad social ha sido experimentada por los
separacin entre realidad y objetividad, dos individuos en la forma concreta en que lo han
instancias que para la segunda son hecho. Tomemos un ejemplo sencillo de
equivalentes. Sin embargo, argumentan los construccin significativa de la realidad
historiadores postsociales, no slo se trata de social, t...]. La subordinacin social es un
que una cosa es ser real y otra bien distinta hecho cuya existencia es evidente, por
ser objetivo, en el sentido de que lo primero ejemplo la subordinacin econmica de las
depende de la mera existencia material, clases inferiores o la subordinacin social de
mientras que lo segundo implica poseer las mujeres. Pero dicha subordinacin slo
significado. Es que, adems, en contra de lo comenz a ser percibida como opresin a
supuesto por la historia social, la objetividad partir de un determinado momento en la
no es una propiedad de la realidad, sino un historia. Y ello fue as, no porque los
atributo que sta adquiere al ser articulada individuos subordinados tomaran conciencia
mediante un determinado sistema de de ello (es decir, tomaran conciencia del
significados o protocolo conceptual. [...] La significado objetivo de su posicin social),
clase social, la raza, la homosexualidad o la sino porque la emergencia de un nuevo patrn
pobreza, en tanto que fenmenos reales, categorial o imaginario social confiri un
tienen una existencia indudable, pero slo nuevo significado a la subordinacin social.
devienen objetos una vez que son hechos En concreto, fue la aparicin del discurso
significativos mediante categoras como las liberal moderno, con sus nociones de
de clase, raza, sexualidad o justicia social. Es derechos naturales, igualdad o libertad, lo que
decir, cuando comienzan a ser activados provoc que las situaciones de subordinacin
mediante un cierto imaginario social y los social comenzaran a ser pensadas como
supuestos sobre la forma en que es o debera opresivas, antinaturales o injustas y, en
ser la vida social inherente a 1. consecuencia, a ser experimentadas como
Como argumenta Joan W. 5cott en una de las intolerables y generar las correspondientes
piezas capitales de esta empresa de acciones tendentes a su erradicacin. Desde
reconstruccin terica de los estudios este punto de vista, la opresin no es la
histricos, en contra de la creencia de la expresin natural u objetiva de la
historia social, los individuos no subordinacin social, sino la forma histrica y
experimentan el mundo ni toman conciencia discursivamente especfica en que esta ltima
de 1, sino que lo construyen ha sido objetivada en la modernidad.
significativamente. Ello no debe entenderse, Pero es que adems, insisten los historiadores
por supuesto, en el sentido literal de que postsociales, la propia nocin de que lo social
crean o inventan la realidad, sino en el constituye una estructura objetiva no es sino
sentido de que construyen a sta en tanto que la consecuencia de la aparicin, en el perodo
objeto significativo. t...1 Por eso, segn moderno, de la categora misma de sociedad.
Scott, la experiencia no se puede seguir t...]. Lo que se produce, sostiene Baker,
tomando como fundamento de la explicacin durante la modernidad no es el
histrica; al contrario, S la propia descubrimiento de la sociedad, como si sta
experiencia lo que hay que explicar. Lo que fuera una positividad oculta que hubiera
estado esperando a ser revelada por el eclipse accin. Para que un determinado referente
de la religin. sta no es, de hecho, sino la (clase, raza, sexo, etnia, religin o lugar de
versin del propio discurso moderno. Por el nacimiento) devenga base de una diferencia
contrario, sociedad no es ms que la identitaria es preciso que previamente haya
particular construccin conceptual de las adquirido la condicin de criterio definidor de
relaciones humanas forjada durante la la identidad. Es decir, que para que una
Ilustracin y que, unavez establecida, devino identidad emerja es preciso que exista con
marco de referencia de la prctica social. [...] anterioridad la correspondiente categora
Pero no conviene olvidar que ello es as no clasificatoria, que convierta a tales referentes
porque la realidad social constituya una en objetos de identidad. Las personas no se
estructura objetiva, sino porque ha sido autodefinen de una u otra manera por el
discursivamente articulada como tal. Algo simple hecho de poseer ciertos rasgos,
que ocurre, por ejemplo, en el caso del sociales o materiales, sino en la medida que
movimiento obrero de base clasista. sta es la esos rasgos han adquirido relevancia como
raz6n por la que la reconstruccin componentes de la personalidad. Desde este
genealgica de los conceptos reguladores de punto de vista, lo que el lenguaje hace no es
la vida social se ha convertido, para la simplemente nombrar a los sujetos, sino
historia postsocial, no slo en una tarea traerlos a la vida. Ello no quiere decir que las
prioritaria de investigacin, sino el propio identidades carezcan de una base material o
fundamento de la teora social t...] es la sean socialmente arbitrarias; lo nico que
existencia previa de dichos conceptos la que quiere decir es que se constituyen como tales
permite la emergencia de los significados que en el proceso mismo de articulacin
los actores histricos atribuyen a sus discursiva. Y as, por ejemplo, fue la
circunstancias vitales y de acuerdo con los aparicin de categoras como las de individuo
cuales actan. racional, clase o nacin lo que hizo posible
t...1 Tambin nos obliga a reconsiderar la que, a partir de cierto momento, las personas
gnesis de la subjetividad y, en particular, de comenzaran a sentirse, experimentarse,
las formas de identidad, esto es, de la manera comportarse y formular exigencias como
en que los individuos se conciben y definen a tales. [...].
s mismos. Segn la historia postsocial, los ste es el caso, por ejemplo, de la
sujetos histricos'no son expresiones de su identidad de clase. [...] si a partir del siglo
posicin social, ni tampoco entidades XIX ciertos grupos de individuos pudieron
racionales naturales, [...] la identidad no es identificarse a s mismos como clase -es
ms que el efecto de la articulacin, mediante decir, definir su identidad y sus intereses en
los principios clasificatorios de un razn de la posicin que ocupaban en las
determinado imaginario social, de los relaciones sociales o de produccin-, fue
referentes reales (sociales, fisicos o de otro porque en el transcurso del siglo y pico
tipo) que le sirven de base material. La anterior la
nocin de clase se haba
identidad no,es una especie de propiedd o configurado como un criterio clasificatorio
condicin que los referentes reales poseen y relevante de las poblaciones humanas. [...]
de la que los individuos llegan, de un modo u
otro, a tomar conciencia y a proyectar en
En un sentido similar ha argumentado Baker en Ia industrializacin, la proletarizacin o la
relacin con la constitucin de las identidades conflictividad laboral, sino ms bien el resultado de la
polticas durante la Revolucin Francesa. Baker pone interaccin significativa entre todos estos fenmenos y
en duda que las divisiones sociales de la Francia de los principios del discurso liberal moderno. sta es la
finales del siglo xvul implicaran por s mismas la conclusin a la que llega, por ejemplo, William Sewell
y agente
constitucin del Tercer Estado como sujeto en su estudio sobre el movimiento obrero francs. Lo
poltico. Por mucho que hayamos tendido a razoLar que hizo, segn 1, que los obreros franceses de la
como si dichas divisiones estuvieran predestinadas a dcada de 1830 trascendieranla identidad de oficio y
convertirse en identidades polticas, no fue realmente adquirieran conciencia de trabajadores fue el hecho de
se el caso. Lo que hizo que ello ocurriera fue la que comefizarorl a dar sentido a su situacin social y a
aparicin de una constelacin de nuevas categoras elaborar sus demandas mediante las categoras del
que, al ser puestas en juego, convirtieron a ciertos discurso liberal procedente de la Revolucin Francesa
rasgos sociales en base de los intereses y las e institucionalizado por la Revolucin de 1830. Por
identidades delos individuos y convirtieron a sus ejemplo, al aplicar conceptos liberales como el de
portadores, en virtud de ello, en sujetos polticos. trabajo, el trabajo manual adquiri la condicin de
Fueron categoras como las de trabajo-propiedad, base de los derechos polticos, convirtiendo as a los
opinin pblica o nacin las que transformaron a los trabajadores en el pueblo soberano. Al mismo tiempo,
miembros del Tercer Estado en encarnacin de un a medida que las corporaciones de trabajadores
nuevo sujeto poltico y definieron sus expectativas y eomenzaron a ser consideradas como asociaciones de
aspiraciones. Es por eso, como sostiene Baker, ciudadanos productores libres (y no como cuerpos
que en lugar de dar por supuesto que la distincin separados consagrados a un oficio particular), se hizo
entre orden privilegiado y Estado llano es objetiva, es pensable y la fraternidad entre todos los
posible
decir, un efecto de la posicin social, es necesario trabajadores. Es decir, naci la conciencia de
indagar y mostrar cmo y por qu dicha distincin se trabajadores como grupo social con una identidad y
convirti de manera tan sbita en el criterio bsico de unos intereses especficos.
identificacin y en la distincin crucial en torno a la [...] si, en general, toda relacin significativa
que pasa a gtar toda la vida poltica y sobre la que se entre los individuos y su contexto social se entabla
funda la reorganizacn en curso de Ia sociedad siempre a travs de un determinado imaginario social,
francesa. Similares conclusiones se desprenden de la entonces hay que concluir que las acciones que esos
investigacin de Joan Scoff sobre la historia del individuos emprenden no pueden ser
feminismo francs. Lo que esta obra muestra es que lo convenientemente explicadas sin tomar en
que se podra denominar como sujeto feminista (es consideracin los marcos categoriales en que estn
decir, la mujer entendida como sujeto con derechos) inscritas. Pues son dichos marcos [...] los que definen
naci como consecuencia de la aparicin del espacio cules son las conductas lgicas o naturales y cul es
discursivo moderno-liberal, que permiti a las mujeres el curso de accin adecuado en cada coyuntura
pensar su situacin social, poltica y legal en trminos histrica. Como arguye Baker en relacin con la
de derechos naturales, igualdad y diferencia, y generar Revolucin Francesa, sta resulta incomprensible si no
de ese modo una nueva conciencia de s, con su prestamos atencin al entramado de categoras (que l
coffespondiente lgica prctica. [...] La constitucin denomina <cultura poltica>) dentro del cual se
de la identidad feminista no fue el resultado, por tanto, forjaron la ideologa y la prctica revolucionarias.
de un acto de toma de conciencia, mediante el cual las Pues fue a travs de l que los protagonistas realizaron
mujeres descubrieron su identidad e intereses. De ser su diagnstico de la situacin, se definieron a s
as tendramos que admitir el absurdo de que tras mismos y a sus oponentes como sujetos y elaboraron
milenios de historia humana, repentinamente las sus propuestas de organizacin del sistema poltico y
mujeres adquirieron conciencia de tales. Es evidente legal.
que ello no hubiera'ocurrido sin la imrpcin histrica 1...] Una situacin social dada no implica por
de nociones como las mencionadas de derechos s misma una determinada respuesta o actitud por
naturales o igualdad. parte de las personas que la viven, sino que sta
t...] El movimiento obrero ha resultado ser depende del significado que dicha situacin adquiere
no el reflejo de las transformaciones socioeconmicas, aI ser aprehendida mediante un cierto entramado

5
categorial. La pobreza o la explotacin econmica, por causal entre la situacin material de los miembros del
poner un ejemplo, dan lugar a respuestas radicalmente movimiento y su prctica poltica. En el caso
diversas, dependiendo de que sean concepfualizadas particular de las demandas relativas a las
como fenmenos naturales, como designios divinos o subsistencias, Sewell niega que stas sean una mera
como efectos del orden social capitalista. Por tanto, reaccin frente a la escasez de alimentos o a la subida
aunque la posicin social o las necesidades fisicas de los precios; al contrario, tales demandas se gestan
pueden determinar las acciones puramente materiales en una esfera distinta y mediante un proceso diferente.
de las personas, no son suficientes para explicar sus Lo que gener tales demandas y el correspondiente
acciones significativas, es decir, aquellas que implican programa de accin no fue la escasez o el hambre,
o movilizan algn tipo de significado o sistema de sino el hecho de que stas fueran interpretadas y
significados (sea de orden poltico, tico, ideolgico, dotadas de sentido mediante principios o esquemas
religioso o cultural). As pues, arguyen los conceptuales como el drama csmico entre el bien y el
historiadores postsociales, una cosa es decir que las mal, la visin de la naturaleza como fuente de sustento
circunstancias sociales influyen en las acciones de los fisico y la definicin del derecho a la subsistencia
individuos y otra bien distinta decir que esa influencia como un derecho natural. A la luz de tales principios,
es de carcter causal u objetivo, en el sentido de que recin introducidos y asimilados, la escasez slo poda
hay una conexin de necesidad entre ambas. [...] lo ser el resultado de la especulacin, lo que lleva a los
que habra que explicar es por qu determinadas sans-culottes a proponer leyes severas contra los
circunstancias sociales han generado ciertas acaparadores. De igual modo que la consideracin de
conductas, en lugar de dar por supuesto que existe una la subsistencia como un derecho natural los llev a
relacin natural de causalidad entre ambas. reclamar la fijacin de los precios. El hecho de que la
[...]La cuestin a resolver no es yala de cul escasez y el alza de precios fueran hechos
es el grado de independencia de los sujetos con significativos mediante tales principios es lo que
respecto a sus circunstancias sociales, sino la de qu explica que no generaran simplemente, como hubiera
condiciones discursivas han hecho posible que unas ocurrido en el pasadq motines de subsistencia, sino
circunstancias sociales dadas dieran como resultado acciones de protesta de carcter poltico. Esto no
una cierta respuesta subjetiva con su coffespondiente quiere decir, subraya Sewell, que el conflicto de
curso de accin. subsistencias careciera de una base real, pues el
sta es la perspectiva que adopta, por hambre como tal existe y es acuciante. Lo que est
ejemplo, Margaret Somers en su revisin crtica de la ponindose en duda no es ni la existencia del hambre
historia del movimiento obrero ingls. Su conclusin ni su relacin con las acciones de los sans-culottes; lo
primordial es que la aparicin y ascenso de dicho que est en discusin es la naturaleza y la gnesis de
movimiento obrero no fueron efectos, como esarelacin, es decir, la cuestin de por qu el hambre
tradicionalmente se haba pensado, ni de las gener esa respuesta concreta y no otra. Y esto es algo
transformaciones socioeconmicas ni, en particular, que no puede ser explicado por la mera existencia del
del impacto de la proletarizacin. t...1 Una hambre, sino que para hacerlo es preciso tomar en
perspectiva y unas conclusiones muy,similares a las consideracin la intervencin de principios como los
que encontramos en la obra de Richard Biernacki. Lo enumerados.
que el anlisis comparativo que ste realiza de los sta es, expuesta a grandes rasgos, la nueva
movimientos obreros britnico y alemn pone de perspectiva terica que ha ido tomando cuerpo durante
manifiesto es que la razn de que condiciones de las dos ltimas dcadas en el campo de los estudios
produccin capitalistas similares generaran, sin histricos. t...] la historia postsocial acarrea el
embargo, movimientos obreros con programas de abandono del esquema terico dicotmico y su
accin diferentes se encuentra, precisamente, en que sustitucin por un esquema tripartito en el que a lo
ambos se basaban en nociones distintas del trabajo social y a lo subjetivo, a realidad e ideas, se aade un
como mercanca, de las que se derivan a su vez tercer elemento (el discurso).
definiciones diferentes de la explotacin capitalista.
t...] por citar un ltimo ejemplo, la
investigacin de Sewell sobre los sans-culottes.
Tambin l pone en duda que exista una conexin