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Alejandro Balazote y Hctor H. Trinchero Antropologa econmica. Comentarios 0325-2221


su ...
Relaciones de la Sociedad Argentina de Antropologa XXXII, 2007. Buenos Aires.

Antropologa econmica. Comentarios sobre su


surgimiento como disciplina y su expresin en Argentina

Alejandro Balazote*
Hctor Hugo Trinchero**

Resumen

La antropologa econmica nace presuponindose como una interdisciplina, un intercambio


de conceptos, informacin y conocimientos entre las ciencias econmicas y las antropolgicas.
En este trabajo analizamos primeramente algunos de sus problemas fundantes y las proyecciones
de tales tpicos en las configuraciones terico-metodolgicas actuales. A continuacin revisa-
mos el lugar que ha ocupado en la antropologa argentina, en particular durante los aos de la
hegemona fenomenolgica bormidiana, para luego abordar sus caractersticas durante la etapa
democrtica. Finalmente reflexionamos sobre las tareas pendientes que le caben como disciplina,
a partir de las nuevas conformaciones econmicas y culturales.
Palabras clave: antropologa econmica - economa poltica - teora y mtodo - antropologa
argentina - categoras econmicas.

ABSTRACT

Economic anthropology emerges as an interdiscipline, an exchange of concepts, informa-


tion and knowledge among economic and anthropological sciences. In this paper we analyze
first some of its foundational problems and the projections of those topics in present theoretical
methodological configurations. Then we revise the role it has played within Argentine anthropo-
logy, particularly during the phenomenological bormedian hegemony, in order to characterize its
features during the democratic period. Finally, we propose some reflections over certain unsettle
tasks the discipline has to face under the light of new economic and cultural conformations.
Key words: economic anthropology - political economy - theory and method - Argentine
anthropology - economical issues.

* Universidad de Buenos Aires, Facultad de Filosofa y Letras. E-mail: abalazot@fibertel.com.ar


** Conicet, Universidad de Buenos Aires, Facultad de Filosofa y Letras. E-mail: hugotrinchero@filo.
uba.ar

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Relaciones de la Sociedad Argentina de Antropologa XXXII

Antropologa econmica. De su configuracin inicial a los desafos


actuales

A modo de referencia inicial podemos decir que la antropologa econmica se configura como
una disciplina especfica de la antropologa social hacia los primeros aos de la segunda posguerra
mundial. As, un conjunto de textos debates e investigaciones producidas en las dcadas de 1950 y
1960 hacen su irrupcin poniendo sobre el tapete el campo de sus posibilidades y limitaciones.
Cuando afirmamos esto no pretendemos desconocer que en los antroplogos clsicos ya
exista una preocupacin por el estudio de las prcticas y costumbres relativas al intercambio,
el trabajo, el dinero, la distribucin, el consumo, etc. en las sociedades grafas. No obstante,
tales preocupaciones quedaban reducidas a algunos intentos de clasificacin de datos etnogrficos
dispersos bajo algunas variables o categoras que se suponan econmicas. El objetivo explcito, o
bien implcito, en algunos casos era hipostasiar estadios de la evolucin de la sociedad en base
a dichas categoras1 y, en otros -sobre todo en el perodo en que el trabajo etnogrfico comienza
a sistematizarse como prctica-, organizar, tambin bajo dichas categoras, los materiales etno-
grficos recolectados para dar cuenta, en forma especfica o bien comparativa, de las prcticas
econmicas de los denominados pueblos primitivos.
En esta parte introductoria pretendemos indicar, al menos, dos cuestiones: por un lado, que
el trmino antropologa econmica fue empleado por primera vez en 1952 por Melville Hersko-
vits, antroplogo norteamericano. Su objetivo era re-titular, luego de haberla revisado, una de sus
obras ms conocidas -La vida econmica de los pueblos primitivos-, cuya primera edicin data
de 1940. Este cambio de denominacin plantea cierto inters si se considera el perodo en que se
produce dicho cambio y, adems, los ajustes realizados al texto inicial2.
Por el otro, que en general se sostiene que el surgimiento de la antropologa econmica
tiene como referencia insoslayable el conocido debate entre autores denominados formalistas y
sustantivistas. Este ocurri en el seno de dos importantes revistas antropolgicas norteamericanas
como American Anthropologists y Current Anthropology cuyo principal eje de debate era la apli-
cabilidad, o no, de la teora econmica moderna a las sociedades estudiadas por los antroplogos
(Trinchero y Balazote 2007).
En ambos casos pareca que se haba recogido el guante de los dichos de Malinowski quien
ya en la dcada de 1920 formul, con cierto tino, una fuerte duda sobre las posibilidades de una
antropologa econmica al sealar que:

Un estudioso de la economa, equipado de una teora sistemtica, podra muy lgicamente


sentir la tentacin de investigar si es posible y hasta que punto, aplicar sus conclusiones a un
tipo de sociedad totalmente diferente a la nuestra. No obstante, tratara en vano de encontrar
respuesta a la pregunta sobre la base de los dalos etnogrficos existentes, o si formula una
respuesta, no podra ser correcta (1922:87).

Sin embargo aquello podra ponerse en duda cuando el ajuste del material etnogrfico a
las categoras econmicas sostenido por Herskovitz, con el objeto de un anlisis comparativo,
implicaba desde el comienzo un cambio relevante respecto a las incursiones funcionalistas, pues
se retomaban tanto las prcticas comparativas como la intencin -acorde a dichas prcticas- de
pronunciarse en torno a una teora general en estrecho vnculo, segn veremos, con determinada
teora econmica.
La antropologa econmica nace as presuponindose como una interdisciplina, un intercambio
de conceptos, informacin y conocimientos entre las ciencias econmicas y las antropolgicas.
Se trata de un intercambio con caractersticas particulares ya que desde el inicio parece propo-
nerse una direccionalidad especfica en dicho intercambio: el ajuste de los datos etnogrficos a
determinadas categoras econmicas.

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Como modo de abordar la construccin de la antropologa econmica tenemos el problema


de la relacin entre aquello que los economistas definen como instituciones, sujetos y prcticas
econmicas y aquello que los antroplogos definen como sociedades primitivas. Sin cuestionar
este lugar tradicional, la mayora de los antroplogos economistas se pusieron a discutir si era
vlido o no trasladar las categoras econmicas hacia aquellas sociedades, cuando ya para ese
entonces -nos referimos a la dcada de 1950- las denominadas sociedades primitivas no slo
haban sido objeto de profundas transformaciones en el marco de la expansin de las relaciones
de la produccin capitalista a escala mundial -lo cual era ya una obviedad- sino que haba sido
discutida la propia categora configurativa del campo antropolgico.
Al mismo tiempo, el debate al interior de las ciencias antropolgicas reproduca, en trminos
relativamente semejantes, problemticas que ya estaban enunciadas o anunciadas en las teoras
econmicas, por lo que la investigacin antropolgica de lo econmico se constitua como espacio
de validacin o refutacin de aquellas. En este esquema el presupuesto, implcito o explcito, es
que la economa aporta la teora y la antropologa -concebida ante todo como etnografa- aporta
los datos.
La pregunta que nos hacemos quienes hoy pretendemos profundizar en el debate sobre la
conformacin de la antropologa social postclsica en general es cul es el sentido, sociolgico
y cultural presente en las transformaciones contemporneas de aquellas sociedades primitivas
y cules son las construcciones tericas y metodolgicas que pueden orientarnos en su investi-
gacin?
A continuacin, y a modo de crtica de aquella forma clsica de interpelacin al quehacer
antropolgico, se derivan otras dos preguntas: las denominadas sociedades primitivas son una
reconstruccin terica de algn supuesto estadio originario, o previo, a partir de la constatacin
emprica de determinadas prcticas, instituciones o cosmovisiones detectables en la actualidad en
la forma de supervivencias, restos o relictos de aquel pasado?, o son tal vez totalidades sociales
cuyas prcticas e instituciones, econmicas, polticas o culturales pueden atribuirse a determinados
lmites en el desarrollo de las relaciones capitalistas a escala mundial?
Preguntas estas que no pretendemos formular ingenuamente sino como configuraciones que
an hoy interpelan a nuestra prctica y que, al mismo tiempo, remiten a los supuestos que las
orientan que implican concebir lo primitivo; es decir un conjunto de prcticas e instituciones
sociales tradicionales como externalidad -histrica o actual- respecto a las relaciones de produccin
capitalistas. Estas construcciones llevadas al plano terico y metodolgico han estado presentes
tambin en las concepciones dualistas sobre el desarrollo econmico, suponindose as que el
polo atrasado de la economa y la sociedad, en general, constituye una mera circunstancia hist-
rica que tender a disolverse o desaparecer a medida que se expanda el polo moderno; en otras
palabras a medida que se desarrollen plenamente las relaciones de la produccin capitalista.
Esta pretendida plenitud, meta siempre por alcanzar pero nunca lograda, hipostasiada por
las teoras econmicas hegemnicas, ha construido a la economa como un saber antes normativo
que explicativo, algo caracterstico desde su formacin como economa poltica clsica. Esto se
percibe cuando la propia dinmica de desarrollo de las relaciones capitalistas de produccin, que
desde sus inicios formativos tiende hacia su mundializacin, se analogiza con la capacidad de
universalizacin de la propia teora econmica, funcional a dicho proceso conocido hoy como
globalizacin. En este sentido, y desde la construccin crtica del conocimiento, debemos estar
alerta a su capacidad hegemnica en tanto discurso dominante tendiente a configurar a la antro-
pologa econmica como reproduccin ampliada de la teora econmica.
En ocasiones anteriores hemos expresado esto e insistimos en ello debido a la fuerza con
la cual la teora econmica interpela al sentido comn. Ms de cinco siglos de estructuracin de
la economa mundial, y ms de dos siglos y medio de formacin de la economa como discurso
cientfico de lo social, han logrado construir al hombre econmico como sujeto terico de la
modernidad. Ello ha ocurrido a contrapelo de la evidencia histrica, de la teora crtica frente a

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la plenitud hipostasiada y de la inexistencia universal -empricamente comprobable- de las rela-


ciones contractuales igualitarias promovidas por un discurso que, como se ha sealado, es antes
normativo que experimentado.
En la antropologa econmica preponderante, dominada por la mmesis con las teoras
econmicas institucionalizadas, encontramos que:

ya en los recientes tiempos constitutivos de su campo (mediados del presente siglo, poca de
posguerra) la irrupcin de lo real-primitivo, es decir la existencia cada vez ms acentuada de
poblaciones enteras en situaciones de pobreza extrema, las muertes por hambrunas, arcaicas
pestes, etc., volva a mostrarse paralela al incremento de la productividad en la produccin de
alimentos, a los desarrollos tecnolgicos en las reas de la salud, la vivienda, la educacin,
etc. (Trinchero 1992a:11).

Independientemente de la cruda certeza representada por el incremento de la desigualdad,


la extrema pobreza y la fragmentacin social cada vez ms aguda, aquellas concepciones se
reproducen, vuelven a habitar en forma hegemnica algunos espacios acadmicos, a referenciar
la produccin de la poltica econmica y a inmiscuirse en las discusiones cotidianas. Parecera
que aquella relacin directa evidenciada en la realidad histrica, es decir el estrecho y concreto
lazo que une la tendencia generalizada hacia el incremento y concentracin de la riqueza con el
incremento de la pobreza y su generalizacin, reaparece y es negada en algunas teoras econmicas
y antropolgicas3.
Los economistas y antroplogos desarrollistas que intentan ubicarse en la tradicin clsica
de la economa poltica continan pretendiendo que la riqueza de las naciones conducir a la
riqueza de los pueblos. Los economistas y antroplogos subjetivistas y marginalistas -neoliberales-
pretenden que la riqueza es un producto de decisiones racionales de los agentes econmicos,
y si esta racionalidad no aparece en escena es porque an no estn dadas ciertas condiciones
contextuales, es decir externas a sus modelos.
Entonces sobre qu presupuestos se basan estos modelos econmicos que solo pueden dar
cuenta de lo real como un obstculo a superar mediante modelos normativos? Se recurre perma-
nente y necesariamente a concepciones esencialistas en torno al hombre o la sociedad y, en
particular, a nociones voluntaristas e idealistas sobre el sujeto social.
El mtodo de la economa y sus teoras ha conducido a la negacin sistemtica de la his-
toricidad de sus categoras -tal la crtica de Marx y la tradicin crtica del anlisis social. La
antropologa ha sido presa fcil de su pretendida legitimacin mundial, tal vez por su lugar
central en la produccin de un saber sobre el otro en tanto ese otro es el sujeto imaginario que
devolvera cierta imagen especular al nosotros; es decir: el eterno occidentalismo construido como
paradigma civilizatorio.
Hace ya ms de treinta aos, Maurice Godelier -uno de los ms conspicuos constructores de
una antropologa econmica crtica- alertaba al conjunto de la antropologa social vigente sobre
la falacia de construir el objeto antropolgico sobre supuestos escencialistas:

un indio de la Amazonia vctima del genocidio y de la paz blanca no esta ms cerca de la


verdadera esencia del hombre que un obrero de la Renault o que un campesino vietnamita
en pie de guerra contra el imperialismo (1976:294).

Este tipo de posicionamiento produjo una ampliacin sustantiva del sujeto en la prctica
antropolgica, algo compartido hoy por la comunidad cientfica de la disciplina. Es que la esen-
cializacin del sujeto -propensin tan cara a la prctica disciplinaria- ha permitido reinscribir
adecuadamente la construccin metodolgica de la aproximacin antropolgica: dejamos ya de

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estudiar configuraciones de sujetos e identidades prstinas, arcanas, para dedicarnos a analizar


sujetos e identidades insertos en relaciones sociales. Entonces, el modo mediante el cual constru-
yamos teora para dar cuenta de dichas relaciones sociales implicar necesariamente una definicin
de sujeto.
Si es posible sostener, con Marx, que la historia de la humanidad alcanza su mxima di-
mensin universal en la historia particular de la mundializacin de las relaciones capitalistas de
produccin, entonces el hombre genrico emergente de ciertas categoras de reflexin filosfi-
co-antropolgica ha podido darse lugar, ante todo, como el resultado de la forma especfica que
adquiere su configuracin en el marco de la generalizacin de dichas relaciones a escala mundial.
De esta forma ese genrico hombre, el hombre econmico, es un hombre particular e histrico.
De aceptarse lo anterior, la cuestin de la traslacin de determinadas categoras -por ejem-
plo, de la economa- que explicaran ciertos comportamientos individuales o colectivos, o bien
procesos de produccin, distribucin y consumo de la sociedad capitalista hacia otras socieda-
des, ms que un problema de orden metodolgico sera un problema de orden sociolgico, un
hecho social. Se trata del hecho social constituido por las formas particulares que adquieren las
relaciones de produccin capitalista al desplegarse hacia todos los rincones del planeta y, por lo
tanto, al enfrentarse a sujetos sociales que debe incorporar a su dinmica de acumulacin. Las
relaciones sociales conflictivas, contradictorias y diversas, resultantes de este hecho son la causa
principal de la traslacin de categoras y no los enunciados ms o menos sistemticos de algunos
antroplogos o economistas.
Siguiendo este razonamiento cuando nos interesa indagar, desde la teora crtica, sobre las
prcticas, saberes y experiencias de los obreros de la Renault -para seguir el ejemplo de Godelier-
diremos que no estaremos ms cerca de la esencia de la naturaleza humana pero s de un sujeto
inscripto en las relaciones de explotacin capitalista, y como tal uno que hipotticamente contras-
tara con el modelo de sujeto ideal del contrato social, naturalizado, de la teora econmica y las
teoras liberales del desarrollo econmico4. An ms, cuando buscamos analizar configuraciones
especficas del modo de produccin capitalista en mbitos donde dichas relaciones adquieren una
historicidad especfica, como por ejemplo los pueblos indgenas de Argentina, es porque tambin
partimos de la premisa segn la cual el modelo imaginario del contrato social capitalista contrasta
con variaciones etnogrficas significativas respecto al obrero de la Renault.
Uno de los desafos de la antropologa econmica en la actualidad es el reconocimiento,
velado por los modelos econmicos dominantes, de las enormes desigualdades y heterogeneidades
producidas por el proceso de expansin geomtrica de las relaciones sociales capitalistas a escala
planetaria que conocemos como nocin de globalizacin. Una tarea a compartir con el conjunto
de las Ciencias Sociales en la actualidad es la de construir el mapa etnogrfico de este proceso
expansivo a fin de poder producir una mirada crtica, a contrapelo de los imaginarios presentes y
antecedentes sobre la tendencia al equilibrio entre factores de la produccin sostenida desde la
ltima centuria. Se trata de poder leer detrs de conceptos como mercado, eleccin, racio-
nalidad, multiculturalismo, etc. procesos de concentracin y control de la economa, coercin
y manipulacin de subjetividades, resolucin del conflicto social inherente por la guerra y racia-
lizacin de las relaciones sociales. Es un mapa etnogrfico en donde lo primitivo ya no puede
sostenerse en comunidades lejanas y exticas sino en el entramado inherente al propio sistema
capitalista, en definitiva constitutivo del propio sistema nervioso del sistema mundial y no como
su anatema.
Por cuestiones de espacio no recurriremos aqu al desarrollo de corrientes y/o escuelas de
pensamiento que han configurando este campo conflictivo de construccin de la antropologa
econmica5. Para ceirnos a los objetivos del presente artculo nos detendremos en el desarrollo
de la antropologa econmica en nuestro medio.

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Antropologa social y econmica en Argentina

Si el desarrollo de la antropologa econmica es reciente, en Argentina lo es an ms.


Sus posibilidades y limitaciones han estado ligadas a las de la antropologa social y, como es
necesario reconocer, esta fue ignorada y tambin duramente perseguida dentro de los mbitos
acadmicos durante los autoritarios y militarizados aos anteriores a 1983. Algunos autores han
sealado con acierto la vinculacin entre el desarrollo de la antropologa y los procesos polticos
(Herrn 1988 y 1993, Ratier 1983 y 1986). Hasta el inicio del perodo democrtico la antropologa
social estuvo prcticamente vedada dentro de las universidades -a excepcin de la Universidad
Nacional de Misiones- y de los organismos de Ciencia y Tcnica. En la Universidad de Buenos
Aires (UBA) la autodenominada corriente fenomenolgica en antropologa no dudaba en acusar
de reduccionismo sociologista todo intento de abordar el estudio de los fenmenos humanos
y sociales que contemplara la historicidad de los mismos, y tambin el sentido de las prcticas
econmicas de los pueblos originarios y otros sujetos estudiados por la antropologa. De esta
manera, durante la dictadura militar la denominada antropologa fenomenolgica asentada en la
UBA y en el CONICET se constitua en hegemnica y el irracionalismo campeaba en las aulas
de la Facultad de Filosofa y Letras.
Por esos aos Marcelo Brmida (1976), referente indiscutible de dicha corriente, afirmaba
que el reduccionismo era la consecuencia de cualquier intento de comprensin racionalista de
la cultura. Si la antropologa social era presentada como un claro ejemplo de reduccionismo so-
ciolgico para los fenomenlogos porteos la antropologa econmica constitua la versin ms
acabada del mismo (Balazote 2007).
Cabe aclarar que estas afirmaciones perviven aunque en versiones ms refinadas propuestas
por los continuadores de la antropologa procesista. Para estos cualquier explicacin cultural que
contemple las condiciones de existencia de los agentes sociales es una manifestacin economi-
cista.
La razn prctica, para usar trminos de Marshall Sahlins en sus distintas versiones, era (y
es) cuestionada por los continuadores de la antropologa fenomenolgica. A las razones prcticas
contraponen razones culturales, siendo esta forzada construccin de opuestos es funcional para
acotar y oscurecer la investigacin sociocultural, descuidando el hecho de que la razn cultural
tal vez ms elocuente de las relaciones sociales de dominacin contemporneas es precisamente
la econmica6.
El proceso de renovacin de la antropologa argentina iniciado en el perodo democrtico
cuenta como un hito importante la reforma del Plan de Estudios de la carrera en la Facultad de
Filosofa y Letras de la UBA, llevada a cabo en 1984. Esta contempl la inclusin de materias con
una clara orientacin hacia la antropologa social, entre ellas destacamos Antropologa Sistem-
tica II (Organizacin Econmica)7. A su vez se crearon carreras que incluyeron a la antropologa
econmica como una de sus asignaturas: la Facultad de Ciencias Sociales de la Universidad del
Centro de la Provincia de Buenos Aires es un ejemplo al respecto8.
Por su parte la carrera de antropologa dictada en Universidad Nacional de Salta contena la
asignatura Antropologa Econmica y Ecolgica9, mientras que en la Escuela de Antropologa de
la Facultad de Humanidades y Artes de la Universidad Nacional de Rosario comenz a dictarse
antropologa econmica en el perodo democrtico10. Sin duda, este resurgir de la antropologa
econmica acaecido a mediados de la dcada de 1980 estuvo precedido por el desarrollo de la
especialidad llevado a cabo en la Universidad de Misiones11.
El aporte de profesores formados en el exilio result muy importante. A mediados de la
dcada de 1980 el escenario disciplinar local mostraba una antropologa econmica pujante y
vigorosa, que abrevaba en distintas concepciones terico-metodolgicas y comenzaba a desarrollar
las primeras investigaciones locales. Las temticas abordadas incluan la reproduccin de sectores
populares urbanos, las transformaciones de los pueblos originarios a partir de la expansin de

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la frontera agropecuaria, las estrategias campesinas, la dinmica de las unidades domsticas, la


economa informal y la denominada economa social, entre otras.
Las problemticas estudiadas se centraban en las caractersticas de la produccin y la distribu-
cin del producto en determinadas reas econmicas, en especficas cadenas de comercializacin,
en ciertos espacios del mercado -mas recortados por el origen y las caractersticas socioeco-
nmicas de los productores que por una estrategia que permitiera la comprensin general de un
proceso econmico. Siguiendo las caractersticas del desarrollo de la antropologa econmica a
nivel mundial el consumo se presentaba como un tema promisorio pero escasamente abordado.
Consumos colectivos, consumos culturales, consumos de los sectores populares eran abordados
con xito dispar y desde perspectivas tericas diferenciales, sus resultados tambin permitieron
distintas apropiaciones.
Otro punto central en el desarrollo de la antropologa econmica de los primeros aos del
perodo democrtico consisti en que la estructuracin de los contenidos docentes fue organizada
respondiendo a la clsica tensin entre las perspectivas particulares y la formulacin de principios
universales de validacin. No nos referimos aqu nicamente a la enunciacin de los principales
puntos controversiales del debate entre formalistas y sustantivistas sino a las proyecciones de
tales posicionamientos.
Durante estos primeros aos, la tarea principal era producir una especie de aggiornamento
de la antropologa tras los oscuros aos de autocentramiento y/o aislamiento terico-metodolgico
producido por la fenomenologa argentina. Por tal motivo la produccin terica y la reflexin
crtica estuvieron relativamente relegadas. Ante todo haba que actualizarse, discutir el signifi-
cado de las categoras utilizadas en otros contextos e integrarse a los debates sobre los temas de
antropologa econmica en otras latitudes. Esta tendencia comienza a cambiar a principios de la
dcada de 1990, en contrapunto con el inicio de trabajos de investigacin y la necesidad de sostener
hiptesis de trabajo referenciadas y situaciones y problemticas especficas. Las publicaciones de
ese perodo abordan reflexiones histricas y conceptuales tales como: el debate entre formalistas
y sustantivistas y sus proyecciones para el entendimiento de la realidad, las discusiones sobre
la nocin de racionalidad econmica y la pertinencia de la utilizacin de conceptos caros a los
estudios marxistas -como el de subsuncin de los proceso de trabajo en el capitalismo perifrico
y las categoras de modo de produccin y formacin econmica social. Tambin se analizaban
conceptos como renta de la tierra, frontera agraria y la dinmica de los grupos domsticos12.
Por esos aos se planteaban, al calor del el auge neoliberal, el fin de la historia, el fin
de las ideologas y hasta tuvimos nuestra versin casera del mismo fin de la antropologa. No
era un escepticismo ingenuo, la funcionalidad de tales planteos para el mantenimiento del statu
quo imperante en cada uno de los rdenes correspondientes era, por lo menos, una pregunta que
debamos formularnos.
A contrapelo de ciertas corrientes y modas tericas el proyecto de una antropologa econ-
mica, inserta en el campo de la antropologa social de las dcadas de 1980 y 1990, complementa
la produccin terica que hemos mencionado y recoge la experiencia y enseanza de quienes en
las dcadas 1960 y 1970 trataron de contraponer al proyecto hegemnico de la fenomenologa
bormidiana una antropologa que comenzaba a cuestionarse a si misma, se interrogaba sobre su
historia y pona en debate su funcin social y poltica.
Tal perodo se caracteriz por la irrupcin de ciertas corrientes de pensamiento que influen-
ciaron fuertemente la produccin de teora antropolgica. Esas ideas, no nos parece que puedan ser
llamadas escuelas, podran circunscribirse a dos, por un lado el cuestionamiento de los paradigmas
omniexplicativos tradicionales y por otro el anlisis del proceso de globalizacin.
Ambas lneas de pensamiento conducen a una reconfiguracin de la antropologa en general
y de la antropologa econmica, en particular. Las modas tericas de fines de siglo tendieron a
diluir la especificidad de la antropologa econmica y, en el mbito local, muchos autores abra-
zaron con entusiasmo estas posturas y consideraron perimido y reduccionista el ncleo de ciertas

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preguntas fundantes del hacer terico de la antropologa econmica. El proceso globalizador


resultaba omniexplicativo y conduca a no diferenciar causas de efectos, ni a reparar debidamente
en los aspectos histricos locales y regionales.
Hemos expresado, en reiteradas oportunidades, que ante tal panorama disciplinar las respu

es-
tas que la antropologa econmica deba argumentar no eran solo de orden terico sino tambin
metodolgico e incluso epistemolgico. No se trataba ya de sostener, a toda costa, su necesidad
y validar su existencia; haba que reformularla y constituirla como un instrumento central para
el anlisis de nuevas realidades. Nuevamente, no era ya la reconstruccin antropolgica de la
economa de los pueblos primitivos, de los campesinos o bien de los pobres urbanos sino una
prctica terico-metodolgica que formulaba un programa de investigacin para comprender
procesos histricos cuya totalidad era imposible de separar (Balazote 2007).
Hacia fines de la dcada de 1990 dentro de la estructura universitaria cobra importancia la
implementacin de posgrados. El surgimiento de Maestras y Doctorados en Ciencias Antropolgi-
cas en Universidades Nacionales contempl la inclusin de materias y seminarios de antropologa
econmica. En este sentido, el diseo curricular de la Maestra en antropologa social desarrollado
en la Universidad de Misiones fue el primero que contempl el dictado de antropologa econmi-
ca, seguidamente la Maestra en Antropologa de la Facultad de Filosofa y Humanidades de la
Universidad Nacional de Crdoba incorpor la materia antropologa econmica como troncal de
su currcula. A su vez, el recientemente implementado Doctorado de Estudios Sociales Agrarios
-dependiente del Centro de Estudios Avanzados de la Universidad Nacional de Crdoba- cuenta
con la asignatura Antropologa Econmica y Ruralidad como materia central.
La particularidad de estos ltimos casos consiste en que la mayor parte de los maestrandos y
doctorandos no son antroplogos sino que provienen de otras formaciones de grado. Esta situacin
enriquece enormemente el anlisis de los contenidos impartidos y las investigaciones iniciadas
contienen significativos aportes provenientes de otras disciplinas.
El dictado de estos cursos implica un desafo pedaggico que consiste en seleccionar, articular
y desarrollar los contenidos de manera tal que resulten inteligibles para profesionales no especia-
lizados en la ciencia antropolgica. A su vez la interseccin de distintos saberes constituye una
base a partir de la cual se iniciarn investigaciones que integrarn problemticas, metodologas,
categoras y -por sobre todo- experiencias en el campo de agrnomos, veterinarios, socilogos,
ingenieros forestales, mdicos, abogados, historiadores, profesionales de la educacin, etc.
A principios del nuevo milenio las investigaciones en antropologa econmica debieron
afrontar un claro desafo que consista en procesar y analizar las nuevas condiciones socioecon-
micas emergentes de la crisis acaecida a partir del quiebre del modelo econmico imperante.
La redefinicin terica no solo deba contemplar una nueva lectura crtica de la produccin
gestada en mbitos externos sino propiciar la elaboracin de instrumentos terico-metodolgicos
que permitieran dar cuenta del nuevo escenario. Si antes quedaba claro que Estado y Mercado no
constituan compartimentos estancos, ahora resultaba imprescindible pensar antropolgicamente
esta relacin. Prcticas estatales, polticas pblicas, diseos de estructuras arancelarias, definicin
del tipo de cambio, criterios de distribucin del ingreso y, por sobre todo, la reformulacin del
modelo de acumulacin no constituan entelequias lejanas, ni resultaban un mero contexto en
el cual se desarrollaban los procesos que se investigaban, constituan elementos centrales para
dar cuenta de las condiciones de vida, las estrategias implementadas y las representaciones que
formulaban los distintos sectores sociales afectados por la crisis.
De la mera arqueologa de los textos clsicos se tiende a la produccin de un conocimiento
sustantivo que permita comprender las nuevas modalidades de acumulacin y las implicaciones
que estas tienen sobre los distintos sectores sociales. Lo dicho no significa desechar los textos
mencionados; ms bien se plantea la necesidad de superar tanto su aplicacin dogmtica como
su mera exgesis que devienen en intrascendencia terica. Se hace pues necesaria una revisin
crtica que permita superar los obstculos sealados precedentemente.

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En el mbito domstico la antropologa econmica superaba su estigma fundacional que


la confinaba al estudio de la economa de los pueblos primitivos no solo por la ficcionalidad de
esta conceptualizacin, ni por la imprecisin de sus supuestos lmites, sino porque la emergencia
de determinadas problemticas locales, regionales y nacionales reclamaban imperiosamente su
tratamiento.

Consideraciones finales. Algunas tareas pendientes

Para concluir, queremos sealar lo que consideramos tareas pendientes en el desarrollo de


una antropologa econmica en nuestro medio. Intentaremos puntualizar las mismas en forma
sinttica:
1.- A la luz de las profundas transformaciones sociales que conlleva el proceso de concen-
tracin econmica, y sus efectos diferenciales y particulares en el planeta, se debe continuar con
la tarea de conformar una propuesta terico-metodolgica que no solo permita a la antropologa
econmica dar cuenta de dinmicas microeconmicas sino tambin el insertarse en el anlisis de
variables macroeconmicas para comprender las particulares interrelaciones entre ambos niveles
de anlisis.
2.- En nuestro medio, la mayor parte de las investigaciones desarrolladas se llevan a cabo
en mbitos rurales y dan cuenta de los impactos diferenciales de los procesos de expansin de
la frontera agropecuaria y las tendencias inherentes a una estructura rural particular, dominada
actualmente por la expansin del monocultivo de la soja transgnica. Este proceso ocurre a costa
de otras producciones diversificadas y reinstala el tradicional e histrico problema argentino,
el de ser un pas productor y exportador de alimentos pero que no logra garantizar la soberana
alimentaria para su poblacin. Esta estructura agraria, a la par de mostrar un proceso agudo de
concentracin capitalista, expulsa sistemticamente poblacin rural campesina e indgena gene-
rando otras contradicciones en el campo poltico y cultural.
No obstante la necesidad de continuar con estos estudios e investigaciones consideramos de
inters propiciar la realizacin de proyectos que incluyan mbitos urbanos. Somos concientes de
la labilidad e imprecisin de lmites entre ambos espacios, y tambin reconocemos la necesidad
de comprender sus interconexiones, pero creemos que debe reforzarse el anlisis de las estrategias
econmicas de distintos sujetos sociales urbanos en el marco de la importancia significativa que, en
grado creciente, adquieren los procesos migratorios en el proceso de acumulacin, segmentacin,
fragmentacin y diferenciacin del mercado de trabajo urbano.
3.- Otro tanto sucede con las investigaciones realizadas sobre el consumo. Entre los anlisis
que remiten a la reproduccin de los sectores sociales, a los consumos colectivos y los que hacen
eje exclusivamente en las practicas de circulacin se verifica la ausencia de estudios de caso que
enriquezcan y complejicen estas posiciones. El solapamiento de estas investigaciones con los es-
tudios sobre consumos culturales es inevitable y quizs constituya la base para una reformulacin
terica que de cuenta de los elementos comunes a tales prcticas.
4.- Tambin Argentina, al igual que la mayora de los pases latinoamericanos, constituye
un mbito de especial inters para el estudio de lo que se denomina economa social o econo-
ma solidaria, dado que en el marco de la enorme crisis de reproduccin social vivida durante la
dcada de 1990 dichas modalidades de organizacin de la produccin, reproduccin, consumo,
comercializacin, etc. obtuvieron dimensiones sociolgicas de especial significacin. En este
sentido, la cuestin en torno al contenido y significado que adquieren las prcticas de produccin,
intercambio y consumo en el denominado tercer sector deber ser analizada en su complejidad
tras la pregunta: estas prcticas son constitutivas de nuevos modos de organizacin alternativa de
la economa frente a las mercantiles, hoy hegemnicas, o configuran meras formas heterogneas
y diversas de reproduccin ampliada del proceso de acumulacin y dominacin capitalista?

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Relaciones de la Sociedad Argentina de Antropologa XXXII

Finalmente, la investigacin en el campo de la antropologa econmica debera esforzarse


por plantear con mayor claridad las complejidades que contienen las relaciones entre lo econ-
mico, lo poltico y las representaciones en nuestra sociedad, no ya para evitar el cuestionamiento
terico de economicistas, formulado en forma ligera por quienes pretenden construir objetos
naturalizados por el sentido comn, sino porque resulta imprescindible para comprender la glo-
balidad de los procesos histricos que nos toca analizar. En este sentido debe sostenerse que la
escisin de los denominados fenmenos econmicos respecto de aquellos denominados sociales,
culturales y polticos no es ms que una estrategia tendiente a invisibilizar el significado complejo y
contradictorio de aquello que se ha instalado como cultura hegemnica: el discurso econmico.

Fecha de recepcin: 24 de abril de 2008


Fecha de aceptacin: 28 de abril de 2008

AGRADECIMIENTOS

Agradecemos la colaboracin de Mara Rosa Neufeld y Juan Carlos Radovich en la recons-


truccin de algunos datos sobre la formacin de la Antropologa Social en Argentina.

NOTAS

1 Ejemplo de ello es el texto de Karl Bucher [1890] en el cual se planteaba que, al menos en los pueblos
de occidente, existieron tres estadios en la evolucin econmica. Un estadio de la economa domstica,
donde la produccin personal se realiza en forma aislada, la economa no conoce el intercambio y los
bienes son consumidos all donde se producen; otro estadio de la economa urbana, donde la produccin
es para unos clientes mediante intercambio directo y los bienes pasan inmediatamente del productor al
consumidor; y, finalmente, el estadio de la economa nacional, donde encontramos que la produccin de
mercancas y los bienes pasan generalmente por una serie de economas antes de entrar en el consumo
(En: Godelier 1976: 85).
2 Sostena Herskovitz en el libro mencionado: En lo fundamental, he intentado ajustarme a las categoras

convencionales de la economa, indicando los puntos en que las economas de que hemos de tratar difieren
tan marcadamente de las nuestras que no es posible seguir estas convenciones. Nos hemos atenido en
general a los trminos tcnicos especializados tanto de la antropologa como de la economa, de tal modo
que nuestra obra pueda ser accesible a todos los que se interesen por la dinmica de la cultura y por la
variedad de formas en que pueden captarse las instituciones comparables propias de diferentes tipos de
vida (1952: 9).
3 Amartya Sen ha dedicado gran parte de su obra a sealar los inconvenientes que ha trado apararejado lo

que l considera como un alejamiento de la teora econmica moderna respecto a las reflexiones sobre la
tica y sus formulaciones (cfr. Sen 1991). Sin embargo, pensamos que en la economa clsica la preocu-
pacin por los contenidos morales y ticos estaba integrada al anlisis en forma explcita, mientras que
en la teora econmica moderna noeclsica y subjetivista tales contenidos se consideran un dato previo,
un presupuesto que recorre toda la produccin discursiva sin requerimiento reflexivo alguno.
4 En un artculo se ha sealado que: La nocin de desarrollo, hacia la cual concentraron grandes esfuer-

zos la mayora de las Ciencias Sociales, se inscribe en aquella utopa inicial que predeca una sociedad
autorregulada a partir de las fuerzas del mercado. Sintticamente, el relato econmico propona: en la
medida que los mercados se liberen de ataduras polticas e ideolgicas, permitirn el despliegue de las
potencialidades de los sujetos econmicos. Los intereses contradictorios de los sujetos, lejos de conducir
al conflicto o la guerra encontraran paulatinamente en el espacio del mercado el equilibrio entre deman-
das y ofertas. La paz de los mercados era el destino del proceso civilizatorio as narrado por la ciencia
econmica hegemnica (Trinchero 2002:66).
5 Para una referencia sinttica sobre las mismas puede consultarse el ya clsico texto Antropologa y Eco-

noma de Maurice Godelier (1976).

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Alejandro Balazote y Hctor H. Trinchero Antropologa econmica. Comentarios sobre su ...
6 No por casualidad Marx inicia sus estudios de crtica de la Economa Poltica y a partir de all un camino
de demostracin de las contradicciones del sistema capitalista moderno refirindose al fetichismo de la
mercanca; es decir a la eficacia simblica que implica el dominio del valor de cambio respecto al valor
de uso en el ocultamiento de las relaciones de explotacin (Marx 1971).
7 Esta no es la primera asignatura destinada al estudio de la antropologa econmica. En el breve interregno

democrtico de la dcada de 1970 (1973-1976) se dict antropologa econmica en la Facultad de Filosofa


y Letras de la UBA, curso a cargo del Profesor Blas Alberti en 1973 y 1974. Tambin se inici en esa
poca el dictado de la carrera de antropologa en la Universidad de Mar del Plata, su curricula contaba
con la materia Antropologa Econmica dictada por el Dr. Leopoldo Bartolom. Lo dicho no hace ms
que confirmar la conectividad sealada entre el desarrollo antropolgico y los procesos polticos.
8 El titular de esta ctedra es el Profesor Horacio Sabarots.
9 El titular de esta ctedra es el Profesor Hctor Rodrguez.
10 El titular de dicha ctedra es el Profesor Jorge Gmez.
11 El primer titular de dicha ctedra fue el Dr. Leopoldo Bartolom.
12 En relacin a este ltimo punto, en 1995 se publica el libro Produccin domstica y capital. Estudios desde

la Antropologa Econmica. Los trabajos incluidos se refieren [] a la dinmica de relacionamiento


entre el capital y el trabajo en diversos contextos regionales. Particularmente, se intenta profundizar en
el anlisis de las especificidades que adquiere dicha relacin cuando se trata de procesos domsticos de
produccin, distribucin, circulacin y/o consumo (1995:9). Este trabajo, editado por Hugo Trinchero,
a diferencia de los anteriores consista en el anlisis de estudios de caso y en la contrastacin de determi-
nadas categoras aplicadas a procesos de investigacin locales. Seguidamente, en 1998 el mismo autor
publica Antropologa Econmica. Ficciones y producciones del hombre econmico, ac el anlisis se
focaliza en los sujetos sociales producidos tanto desde al campo antropolgico como desde el econmico
retomando las lneas de investigacin delineadas en los primeros trabajos.

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