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8 MEINUNG & DEBATTE Montag, 8.

Mai 2017
Neu Zrcr Zitung

Das nrrische
Narrativ
Waren einst Heerscharen von Intellektuellen vom Begriff
Dialektik berauscht, macht heute das Narrativ die Runde.
Es ist das Gegenwort der Stunde zu abstrakten und begrifflich
begrndeten theoretischen Systemen und als solches Ausdruck
von Gedankenlosigkeit. Denn wirklich erklren lsst sich damit
nichts. Gastkommentar von Manfred Schneider

Ein neues Wort hat Einzug in unsere politische Romane des 20. Jahrhunderts von Joyce und Proust Aussicht gestellt hat. Nach den Exzessen von Kom-
Sprache gehalten. Es ist das hbsche Wort Narra- ber Beckett, Kafka bis hin zu Thomas Pynchon. munismus, Nationalismus, Faschismus, Rassismus
tiv. Wie so manche Erlsungsvokabel ist es aus Doch es ist nicht zu leugnen: In Tausenden von und des gegenwrtig vielfach religis begrndeten
dem Englischen zu uns gelangt und fhrt entspre- Geschichtchen der Gegenwartsliteratur gehen in Terrorismus scheint nicht viel brig von diesem ver-
chend viel Nebel mit sich. Das Wort Narrativ diesem Sinne unablssig die Marquisen wieder um nnftigen Tierchen.
unterscheidet sich in seiner Bedeutung nicht im Ge- 5 Uhr aus, komplexe Erzhlformen sind von unse- Nur zu wahr! Aber mssen wir daher dazu ber-
ringsten vom deutschen Wort Erzhlung, aber es rem populren Geschmack gechtet. Whrend gehen, die Leitbilder der Aufklrung, der Vernunft,
besitzt exotischen Neuheitswert und dient der noch in der Autobiografie des vergangenen Jahr- des Fortschritts, der Gerechtigkeit, Gleichheit und
Unterhaltung. Seine steile Karriere in den vergan- hunderts eine tiefe Skepsis herrschte, ob es mglich des Rechts ad acta zu legen? Mssen wir, weil so
genen Jahren verdankt das Wort auch der Gewohn- sei, die unzhligen Wandlungen und Facetten eines viel Kontrafaktisches zu unseren Vernunft-Leitbil-
heit, unsere leitenden Begriffe wie Software auszu- Subjekts in den traditionellen Mustern festzuhal- dern geschieht, die Ideen und Fiktionen der Auf-
tauschen; zum anderen aber steckt eine philosophi- ten, trmen sich in den Buchhandlungen neben der klrung abrumen und durch neue Menschenbilder
sche Betriebsamkeit dahinter, die in den Human- Kasse die eindimensionalen Ego-Texte. Jetzt also, ersetzen? Also glauben, dass der Mensch ein Ge-
und Sozialwissenschaften zu einem bedenklichen so knnen uns die Anthropologen und Marketing- meinschaftswesen sei, eingebettet in Narrative,
Erfolg gelangt ist, weil sie damit beschftigt ist, alte experten sagen, hat sich die Literatur wieder den die er mit anderen teilt und nicht teilt? Mssen wir
berzeugungen der Aufklrung abzurumen. Bedrfnissen des Normalmenschen, des story-tel- daher den Menschen einer anthropologischen
Der Erfolg des Begriffs Narrativ in den ling animal angepasst. Natur zurckgeben, aus der ihn die Hypermoderne
Sozialwissenschaften beruht auf der Vorstellung, Auf diesem Markt des Rckschritts und der aus Technik und Verwaltung vertrieben hat?
dass der Mensch ein erzhlendes Tier ist. Das Er- Vereinfachungen sind nun auch Sozialwissenschaf-
zhlen sei ein fundamentales anthropologisches ten und Politiktheorien unterwegs, die uns gerne
Merkmal. Der homo narrans verkrpere daher erklren, dass wir in einer Welt der Narrative Spte Kulturtechnik
die wahre anthropologische Version dessen, was leben. In den politischen Debatten der Gegenwart
die westliche Welt seit der Antike flschlich dem berbieten sich die Redner darin, uns etwa zu er- Aber so unbezweifelbar Menschen soziale Wesen
animal rationale zuschreibt. Der Mensch denkt lutern, dass die Franzosen ein anderes Europa- sind, so wenig sprechen anthropologische wie
nicht, spekuliert, hofft und glaubt nicht, sondern er Narrativ htten als die Englnder oder die Polen sprachgeschichtliche Befunde dafr, dass er zualler-
erzhlt. In allen rationalen Operationen stecken oder gar als Donald Trump. Jetzt geht uns ein Licht erst ein homo narrans sei. In vielen europischen
Geschichtchen. auf! In der politischen Arena streiten nicht Ideen, Sprachen ist erzhlen ein von zhlen (to tell)
Argumente, Ideologien, Interessen, Verblendun- abgeleitetes Verbum wie das romanische ra-con-
gen, Kapital und Macht, sondern Narrative! Der ter. Das lateinische Wort selbst ist von gnarus,
In Geschichten verstrickt Brexit kommt aus einem alternativen Europa-Nar- nmlich wissend, abgeleitet. Das griechische
Epen, Mrchen, Sagen, rativ! Und natrlich haben Polen ein anderes di-geistai kommt von hgeomai, einer Wort-
Eine wichtige Rolle in dieser Umschreibung von Flchtlings-Narrativ als die Italiener! Darum also gruppe um die Bedeutung leiten, fhren. Das Er-
Rationalitt in Narrativitt spielt der britische Phi- Novellen, Tragdien, diese Unterschiede! An den Politik-Lagerfeuern zhlen ist demnach eine spt entwickelte Kultur-
losoph Alasdair MacIntyre, dessen Buch After stimmen die Narrative nicht mehr berein! Alle technik.
Virtue vor gut zwanzig Jahren unter dem deut- Romane erzhlen nichts Menschen sind zwar story-tellers, nur erzhlen Die Reduktion des politischen Diskurses auf
schen Titel Der Verlust der Tugend. Zur morali- sie leider unterschiedliche Geschichten und ver- Narrative ist ein Anzeichen des Gedankenrck-
schen Krise der Gegenwart herauskam. Einmal von Menschenrechten. stehen sich daher nicht mehr. schritts wie die theoretische Verirrung des Kommu-
mehr erklrt der Philosoph die Aufklrung fr ge- nitarismus. Blickt man in die Community-Unter-
scheitert und sucht mit der Behauptung zu punk- welten der Social Media, in die aktuellen Beobach-
ten, dass sich Menschenrechte und Naturrechte als Wrter wie Konfetti tungsgebiete fr eine realistische Anthropologie,
Fiktionen erwiesen htten. Stattdessen hofft er dar- so stsst man dort auf keinen homo narrans, son-
auf, dass Zivilisation und Moral in kleinen lokalen Es ist nichts Absonderliches, dass frisch aus der Ge- dern auf den homo errans, den in Irrtmern, Vor-
Gemeinschaften das finstere Zeitalter der dankenlosigkeit neue Begriffe auftauchen und urteilen, Eitelkeiten, Unwissen, Affekten herum-
Gegenwart berstehen knnten. ganze story-teller-Gemeinschaften benebeln. irrenden vulgrsprachlichen User, der Mitglied
Mit diesen an Gedanken des Kommunitarismus Man erinnere sich nur an das Wrtchen Dialek- einer Gemeinschaft ist. Soll man auf diesen realis-
orientierten berlegungen kritisiert MacIntyre zu- tik, in den sechziger und siebziger Jahren: Philoso- tischen Fundamenten eine neue Moral grnden?
gleich den Verlust des Verstndnisses, dass alle phen, Studenten, Journalisten, Politiker brdeten Es gibt keine Alternative zu den Errungenschaf-
Individuen in komplexen Verbindungen von Er- der Dialektik die ganze Last auf, in einer schwie- ten und den Fiktionen des als ob, die uns die
zhlungen stehen. Meine Lebensgeschichte ist rigen Welt Erklrungen fr so viel Unsinn, Zufall theoretische Vernunft Kants gegeben hat. Men-
stets eingebettet in die Geschichte der Gemein- zu finden und die Notwendigkeit der Weltrevolu- schenrechte und Menschenwrde beruhen darauf,
schaften, von denen her ich meine Identitt be- tion zu erlutern. Das Wrtchen ging wie Konfetti dass alle Menschen so behandelt werden, als ob
ziehe. Dieses Geflecht aus Narrativen bilde eine durch die Debatten, bis der Karneval irgendwann sie dieses Recht und diese Wrde htten.
Einheit, die den vielen Rationalitten der Moderne ein Ende fand. Allerdings lassen sich aus Begriffs- Epen, Mrchen, Sagen, Novellen, Tragdien,
aus dem Blick geraten sei. moden auch Lehren ziehen, und solche Wrter bil- Romane erzhlen nichts von Menschenrechten.
Das ist in einer Hinsicht nicht abwegig. Bereits den gleichsam Sonden, die in die Tiefe eines Zeit- Kein Recht ist in die Hirnrinde geschrieben! Das
Walter Benjamin bedauerte Mitte der dreissiger geistes hineinfhlen, wo ihr Bedarf offenbar ent- sei allen gesagt, welche die Welt mit Empirie ver-
Jahre, dass es mit der Kunst des Erzhlens zu Ende standen ist. hexen: Die Freiheit ist das als ob, unter dem
gehe. Blickt man in die Avantgardeliteratur des Gegen den Grundgedanken der Aufklrung, allein Menschenrechte und Menschenwrde gedei-
20. Jahrhunderts, so vernimmt man dort allent- dass im Gang der Bildungsgeschichte der Mensch- hen. Jeder Zeitungsleser weiss, dass die westlichen
halben den Spott ber eine naive Erzhltradition. heit nach und nach naive und leicht anschauliche Kulturen diese Errungenschaften mit allen Krften
Ein Roman knne im 20. Jahrhundert niemals mit Formen der Welterklrung, wie sie Religion und bewahren mssen. Das ist ein Gedanke, eine unver-
dem Satz Die Marquise ging um 5 Uhr aus begin- Poesie liefern, durch abstrakte, begrifflich begrn- zichtbare Idee und kein Narrativ.
nen, erklrte Paul Valery, und die Surrealisten spra- dete theoretische Systeme abgelst werden, wten
chen es ihm eifrig nach. Dieser berzeugung, dass Denker immer wieder. Und tatschlich spricht die Manfred Schneider ist emeritierter Professor fr
das Erzhlen immer neue Muster der Sprache ent- tgliche Zeitungslektre dagegen, dass der moder- deutsche Literaturwissenschaft an der Ruhr-Universitt
wickeln msse, um der wachsenden Komplexitt ne Mensch endlich das aufgeklrte animal ratio- Bochum. 2013 erschien im Berliner Verlag Matthes & Seitz
der Welt zu entsprechen, verdanken wir die grossen nale sei, das uns bereits die antike Philosophie in der Band Transparenztraum.