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melhoramento gentico y

Mandioca
vitaminada
Tubrculo e feijo mais nutritivos
esto disponveis para a alimentao
dos brasileiros | Evanildo da Silveira

A
limentos agrcolas mais ricos em vitami- campo no adianta ter outras qualidades, como
nas e nutrientes dos que os consumidos maior quantidade de nutrientes. Teresa lembra
atualmente, como uma mandioca com 40 que, a rigor, o trabalho de melhorar essa planta da
vezes mais vitamina A do que as comuns, famlia das euforbiceas, originria do oeste do
por exemplo, j esto em testes finais de campo no Brasil, a continuidade do que comeou a ser feito
Instituto Agronmico (IAC) de Campinas. Tam- antes de Pedro lvares Cabral aportar no pas. As
bm variedades de oito espcies alimentcias populaes indgenas domesticaram a mandioca
abbora, arroz, batata-doce, feijo, feijo-fradinho, e nos deixaram um grande legado cultural e bio-
milho, mandioca e trigo mais ricas em ferro e lgico: uma planta rstica, muito bem adaptada
zinco e com maior resistncia a doenas e mu- a todos os ecossistemas brasileiros, diz Teresa.
danas climticas j esto no mercado ou em fase Alm disso, ela tolerante aos grandes estresses
final de desenvolvimento na Empresa Brasileira causados por pragas e por aqueles provocados
de Pesquisa Agropecuria (Embrapa). Trata-se de por agentes no vivos, como seca ou geada, por
um processo chamado biofortificao de alimentos, exemplo, e atende necessidade da agricultura
realizado por meio do mtodo de melhoramento atual com sustentabilidade e baixo custo.
gentico clssico, em que se buscam, cruzando Hoje, com uma produo anual de cerca de 27
diferentes variedades, plantas com, por exem- milhes de toneladas, o Brasil o terceiro maior
plo, resistncia a doenas, alta produo e boas produtor mundial, respondendo por algo em torno
caractersticas nutricionais com mais vitaminas de 10% do total global. O estado de So Paulo pro-
e minerais. um trabalho lento e demorado, que duz 1 milho de toneladas por ano, das quais cerca
pode se estender por 10 a 15 anos. de 120 mil so de mandioca de mesa, o restante
A nova mandioca do IAC, chamada IAC 6-01, industrial para produo de farinhas e polvilho.
comeou a ser desenvolvida em 2000 e ainda no A produo dessa ltima feita por pequenos
est completamente pronta para ser repassada aos produtores familiares que atendem ao comrcio
agricultores. Entregamos essa nova variedade local e regional, explica Teresa. Alm disso, h
apenas para alguns produtores cultiv-la como uma produo extremamente importante, no
teste, conta a engenheira agrnoma Teresa Lo- contabilizada nas estatsticas oficiais. a oriunda
sada Valle, pesquisadora do IAC e responsvel da agricultura de subsistncia moderna, feita nos
pelo seu desenvolvimento. Se ela no for boa no quintais e pequenas hortas da periferia urbana.

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Mandioca
biofortificada II
(em testes no IAC)

800 UI
de vitamina A

Mandioca
biofortificada I
(lanada em 1985)

Mandioca
220 UI
de vitamina A
comum

20 UI
de vitamina A
Lo ramos

pESQUISA FAPESP 200 z 101


Teresa, no IAC:
"amarelinha"
resultado tambm
de pesquisas
nos quintais das
periferias urbanas

Este segmento no mensurvel e tem vitamina A, ou seja, depois de ingeridos


um volume de produo inferior pri- se convertem no nutriente e o mais im-
meira, mas com grande importncia so- A cor amarela das portante o betacaroteno.
cioeconmica, pois a base da segurana De acordo com Teresa, a mandioca co-
alimentar e geradora de renda de popu- razes, que indica mum, com razes brancas, tem 20 unida-
laes carentes. des internacionais (UI) (sistema mundial
A quase totalidade dessa produo
a presena de de medidas para quantificar vitaminas)
do cultivar IAC 576-70, que comeou a mais carotenoides, de vitamina A por 100 gramas de razes
ser desenvolvido pela equipe de man- frescas, enquanto a variedade 576-70 tem
dioca do IAC na dcada de 1970 e est foi feita cerca de 220 UI. Para comparar, a neces-
disponvel aos agricultores desde 1985. sidade diria de um adulto de 2.000 UI.
Essa mandioca j possua nveis de vita- visualmente A IAC 6-01, que est sendo desenvolvi-
mina A maiores que a variedade comum. da a partir do cruzamento da SRT 1221
Foi com ela que Teresa venceu o Prmio
durante a seleo (vassourinha-amarela) com a IAC 576-70,
Pter Murnyi 2012 - Alimentao, con- ter quase quatro vezes mais vitamina
cedido pela fundao de mesmo nome, A que a 576-70, j no mercado, ou mais
pela importncia social e econmica que precisamente 800 UI. Alm disso, as duas
a variedade adquiriu ao longo do tempo. A seleo das plantas com mais caro- (576-70 e 6-01) rendem duas vezes mais
Tambm conhecida como amarelinha tenoides foi feita visualmente na escolha na lavoura do que as plantas comuns e
ou cinco-sete-meia, a variedade resul- de razes de cor amarela caracterstica so muito mais resistentes a doenas e
tado do cruzamento do cultivar IAC 14-18, desse nutriente. Em uma segunda fa- alteraes climticas e ambientais.
de razes brancas, tambm selecionado no se foi realizada uma seleo para boas
IAC, com o SRT 797 ouro-do-vale, de caractersticas organolpticas (senso- Rede mundial
razes amarelas, coletado de agricultores riais), como tempo de cozimento, textu- No caso da Embrapa, o projeto mais
rurais, cultivado para consumo prprio ra e qualidade da massa cozida. Por fim amplo. A empresa participa de uma re-
e existente no banco de germoplasma aconteceu uma avaliao qumica, para de mundial, a HarvestPlus, que agrupa
do instituto, que rene material gen- quantificao do teor de vitamina A e de pesquisadores de vrios pases que tra-
tico de vrias plantas. Segundo Teresa, carotenoides, principalmente betacaro- balham na biofortificao de alimentos.
que comeou a participar do trabalho teno. Nessa fase foi confirmada a estreita Utilizando tcnicas de melhoramento
de melhoramento dessa planta em 1982, relao entre o teor de carotenoides to- gentico clssico para obter variedades
no incio foram selecionados indivduos, tais e a colorao amarela, e que a quase de cultivos com mais nutrientes, a bio-
resultantes do cruzamento, com alta pro- totalidade dessa substncia presente na fortificao foi o meio encontrado pelos
dutividade, razes uniformes e resistncia variedade era betacaroteno. Teresa expli- cientistas para melhorar a dieta de fam-
a doenas, principalmente bacteriose ca que h dezenas de carotenoides, que lias pobres e dar alternativa de trabalho
causadora de grandes epidemias na re- do a cor amarela aos alimentos vegetais, para pequenos produtores rurais em v-
gio centro-sul do Brasil. mas somente alguns so precursores de rios pases do mundo, explica Marlia

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Regini Nutti, lder para o Brasil, Amrica e zinco (o ltimo tambm com grande
Latina e Caribe do HarvestPlus, e pes- resistncia seca); e mandioca e batata-
quisadora da Embrapa Agroindstria de -doce mais ricas em betacaroteno. At o
Alimentos, com sede no Rio de Janeiro. momento, desenvolvemos e lanamos 10
O objetivo a obteno de alimentos cultivares, dos quais trs de mandioca e
bsicos mais nutritivos. um de batata-doce com maiores teores de
O HarvestPlus surgiu em 2002 como betacaroteno, trs de feijo-caupi e trs
uma iniciativa do Grupo Consultivo de feijo comum mais ricos em ferro e
para a Pesquisa Agrcola Internacional zinco, conta Marlia. Demoramos cerca
(CGIAR, em ingls), com financiamento de cinco a seis anos para desenvolver ca-
concedido pela Fundao Bill e Melinda da um, todos por melhoramento gentico
Gates e outros doadores. Hoje o projeto convencional, sem transgenia.
coordenado pelo Centro Internacional
de Agricultura Tropical (Ciat) e pela In- Acervo cultural
ternational Food Policy Research Institu- O trabalho do IAC e da Embrapa no se
te (IFPRI), um instituto fundado em 1975 limita, no entanto, ao desenvolvimento
com o objetivo de encontrar solues de novas plantas. As duas instituies
para suprir a necessidade de alimentos atuam tambm para difundi-las entre os
nos pases em desenvolvimento de ma- agricultores e, por consequncia, para a
neira sustentvel. O HarvestPlus conta populao. Os projetos HarvestPlus e
com mais de 200 cientistas agrcolas e BioFORT levam em conta todo processo
de nutrio em todo o mundo. 2 de alimentao do cidado, desde o mo-
No Brasil, o projeto teve incio em O milho mento em que o alimento produzido
2003, coordenado pela Embrapa e hoje da Embrapa em at a mesa do consumidor, diz Marlia.
processo de
parte da Rede BioFORT, que congrega Com esse intuito, considera e analisa a
seleo para ter
mais de 150 profissionais em diferentes mais nutrientes receptividade dos produtores nas comu-
reas do conhecimento em 11 estados. nidades rurais em relao s novas varie-
Por meio dessa rede que a Embrapa dades. Para isso, importante que elas,
criou, interagimos com universidades, alm dos ganhos nutricionais, apresentem
centros de pesquisa nacionais e interna- vantagens agronmicas e comerciais.
cionais, associaes de produtores, gover- Com esse objetivo, a Embrapa trabalha
no, prefeituras e organizaes no gover- em colaborao com diversos pases da
namentais, explica Marlia. O BioFORT Amrica Latina, como, por exemplo, o
tem como objetivo diminuir a desnutrio Panam e a Colmbia. Tambm j enviou
e garantir maior segurana alimentar, alguns cultivares para teste de adaptao
por meio do aumento dos teores de ferro, no Haiti e colabora com os pases da fri-
zinco e vitamina A na dieta da populao ca e sia por intermdio do HarvestPlus.
mais carente. So oito produtos agrco- Alimentos biofortificados podem fun-
las que esto sendo biofortificados pela cionar como um instrumento inovador
Embrapa. A meta produzir variedades para a melhoria da qualidade de vida da
de abbora e milho com altos teores de Mandiocas cozidas: populao mais pobre, como foi o ca-
carotenoides e outros precursores de vi- a partir da esquerda, so do cultivar IAC 576-70. O primeiro
a comum; com
tamina A; arroz, feijo-caupi, trigo e fei- segmento a ser focalizado foi o de baixa
220 UI de vitmina A
jo com grande concentrao de ferro e a com 800 UI, renda, residente na periferia urbana, ori-
a mais amarela ginada de reas rurais, em consequncia
da migrao provocada pela moderniza-
o da agricultura, na dcada de 1970,
diz Teresa. Essas pessoas trouxeram
consigo sua cultura, as sementes e o co-
nhecimento das plantas. Dessas espcies,
a mais importante foi a mandioca. De
acordo com Teresa, com isso chegou
periferia das reas urbanas um grande
fotos 1 e 3 lo Ramos 2 embrapa

acervo gentico, acompanhado pelo co-


nhecimento popular sobre plantas acu-
mulado por sculos, que, se nada fosse
feito, seria rapidamente perdido com o
passar das geraes e a integrao dos
3 filhos dos migrantes cultura urbana. n

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