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Gua didctica para el docente

Presentacin

Para el Ministerio de Educacin, es muy gratificante poner a disposicin de docentes y


estudiantes de la modalidad flexible de nivelacin de estudios, materiales educativos
de apoyo para el aprendizaje, en la Educacin Media.

Tanto la Gua de apoyo pedaggico para el docente como las Guas de aprendizaje para
el alumno fueron elaboradas de acuerdo con las exigencias curriculares que orientan la
enseanza de las personas jvenes y adultas que nivelan estudios en modalidad regular
y/o flexible.

Terminar la Enseanza Media es un gran paso para todas aquellas personas que no han
completado sus 12 aos de escolaridad. Finalizado este proceso de aprendizaje, tendrn
la oportunidad de optar por nuevos y mejores caminos en lo que se refiere a la familia, el
trabajo o la continuacin de sus estudios.

Nuestro compromiso es proporcionar un servicio educativo de calidad, con materiales


adecuados, pertinentes y motivadores, que permitan que todas aquellas personas jvenes
y adultas que por diferentes circunstancias no han completado su escolaridad, puedan
hacerlo.

3
4
Unidad 1

NDICE Mdulo 4
Materia y entorno:
La materia orgnica y los combustibles
fsiles

Unidad 1
La materia orgnica y el tomo
de carbono

Los compuestos orgnicos 10


Estamos hechos de carbono? 11
Propiedades del carbono 12
Los hidrocarburos 14
Grupos funcionales 20
Sntesis de la unidad 24
Bibliografa 26

5
Unidad 2
Energa y combustibles fsiles

Qu caractersticas tienen los combustibles


fsiles y qu usos les damos hoy da? 32
Usos del carbn 34
El gas natural, el combustible del siglo XXI? 36
Electricidad del gas natural 38
Petrleo, el oro negro 39
La combustin de los hidrocarburos 42
Los alimentos y la combustin en
los seres vivos 47
Sntesis de la unidad 50
Bibliografa 52

6
Unidad 1

Energa y motor, foto G. Schouten de Jel, Holanda, 2008.

7
Unidad 1
La materia orgnica y el tomo de carbono

Diamante, el elemento carbono sin impurezas, foto W. Dinkel, Holanda, 2007.

8
Unidad 1

La materia orgnica y el tomo


de carbono

Situemos el tema

La materia, que forma parte de los seres vivos, es una combinacin de com-
puestos orgnicos (protenas, lpidos, azcares, etc.) y de compuestos inor-
gnicos (agua, sales minerales). La principal caracterstica de un compuesto
orgnico es el estar conformado principalmente por carbono. Sin embargo,
no slo en un organismo vivo hay compuestos orgnicos; en nuestro entorno
existe una cantidad innita de materiales orgnicos: la computadora est
hecha de este tipo de material, la pintura de su casa, el colchn de nues-
tra cama, la tela de la ropa que vestimos, los platos desechables, los vasos
plsticos, la locin o perfume, el jabn lquido, el combustible que utiliza un
automvil, el gas que utilizamos en la cocina, etc. Actualmente, hay ms de
trece millones de compuestos orgnicos conocidos, y los cientcos de todo el
mundo intentan obtener nuevos compuestos orgnicos con propiedades que
puedan ser utilizadas en la industria farmacutica, entre otras.

Entre los usos que el ser humano le ha dado a los compuestos orgnicos
se encuentra la alimentacin, donde se utilizan estos compuestos como vi-
taminas y protenas para enriquecer la leche, los cereales, y muchos otros
alimentos de consumo diario. En la industria farmacutica, estos compuestos
se extraen de las plantas ya que tienen propiedades curativas, por ejemplo,
la manzanilla. Tambin se usan compuestos orgnicos en la produccin de
gasolina, diesel, plsticos y llantas, entre otros. Sin embargo, uno de los
compuestos orgnicos ms utilizado en la industria es el petrleo, que est
formado por los restos de animales y vegetales que quedaron atrapados en
las capas del subsuelo.

9
Al igual que toda la materia que nos rodea, el ser humano tambin est
constituido por tomos, los que se organizan en diferentes tipos de molculas
de acuerdo al tipo de tejido u rgano que conforman. Por otra parte nuestro
cuerpo, al igual que otros organismos vivos, es capaz de producir compues-
tos que emplea para sus funciones vitales y desarrollo.

La produccin de estos compuestos se realiza mediante complejos procesos


que se ven favorecidos por la participacin de un tipo de tomo muy especial:
el carbono. Tal como veremos en esta unidad, este tomo presenta ciertas
caractersticas que le permiten combinarse de las ms variadas formas.

Los compuestos orgnicos


Una gran parte de las sustancias que componen a los
seres vivos corresponden a compuestos orgnicos, que
a su vez, estn constituidos principalmente por tomos
de carbono (C). Es decir, plantas, animales y microorga-
nismos estn hechos, entre otras cosas, de materia
orgnica.

Antiguamente, los cientcos pensaban que slo en


los organismos vivos se producan este tipo de com-
puestos, de ah que se les diera el nombre de org-
nicos. Sin embargo, debido a las amplias posibilida-
des de combinacin que presenta el carbono, se han
sintetizado articialmente innumerables compuestos
orgnicos, a los cuales se les da los usos y aplicacio-
nes ms variadas, como jabones, champs, plsticos,
medicinas y diversos utensilios.

Recuerde que un compuesto


qumico o sustancia
compuesta, es una sustancia
formada por ms de una
clase de tomos o entre dos o
ms elementos diferentes.

10
Unidad 1

Estamos hechos de carbono?


En realidad no. Al igual que toda la materia viva,
estamos constituidos por un gran nmero de
molculas que tienen como base principal al car-
bono, pero que tambin contienen otro tipo de
tomos como el hidrgeno y el oxgeno. Lo que
s es cierto, es que los compuestos orgnicos
son esenciales para la vida.

Los millones de compuestos orgnicos conoci-


dos, tienen como base el carbono; sin embargo,
presentan propiedades muy distintas, de acuer-
do a la forma como se estructuran sus molcu-
las en torno al tomo de carbono.

Tubos plsticos, foto Kyb McLeod, Victoria, Australia.

11
Propiedades del carbono

Qu es lo que le permite al carbono combinarse de


tantas formas diferentes?

El tomo de carbono tiene un nmero atmico igual


a 6, es decir, posee seis protones en el ncleo y seis
electrones orbitando en torno a dicho ncleo. De es-
tos electrones, cuatro corresponden a electrones de
valencia, de tal forma que un tomo de carbono pue-
de formar simultneamente cuatro enlaces con cuatro
tomos diferentes. Esto es lo que le permite formar
una gran cantidad de compuestos diferentes con pro-
piedades tambin diferentes.

tomo de carbono. www.uhu.es/

Sin embargo, una de las caractersticas ms relevantes del carbono es la capacidad


de unirse consigo mismo y con tomos de otros elementos, formando cadenas
largas y estables, ciclos o anillos.

12
Unidad 1

Molcula con tomo central de carbono. www.sciencelearningcentres.org.uk/

En efecto, los tomos de carbono pueden unirse en-


tre s formando cadenas de miles de tomos o anillos
de todos los tamaos imaginables. Del mismo modo,
estas cadenas y anillos pueden tener ramicaciones
y uniones cruzadas, aumentando as las posibilidades
de producir compuestos diferentes.

13
Tipos de cadena en compuestos de carbono

Debido a las diferentes formas que tienen los tomos de carbono de unirse entre
s, de modo natural, el carbono puede presentarse de diversas maneras, siendo las
ms comunes el carbono blando y amorfo (grato) y el carbono en estado crista-
lino, formando el duro diamante.

Los hidrocarburos
El metano

Desde el punto de vista


de su estructura, algunos
de los compuestos org-
nicos ms simples que se
conocen son los hidro-
carburos, formados por
tomos de carbono e hi-
drgeno. El hidrocarburo
ms sencillo es el meta-
no, que contiene un slo
tomo de carbono enla-
zado a cuatro tomos de
hidrgeno:
Molcula de metano. www.autotecnicatv.com.ar/

Frmula estructural

CH4

14
Unidad 1

Flama de gas metano, foto Ludo 85, 2007.

El etano

Otro hidrocarburo importante y al mismo tiempo co-


mn, es el etano, cuya molcula es un poco ms com- El me tano es una sustancia
pleja que el metano. sta contiene dos tomos de car- que se presenta en forma
bono enlazados entre s, y al mismo tiempo, con otros de un gas a temperaturas
tomos de hidrgeno. y presiones normales, y es
el principal componente
del gas natural. En la
naturaleza se produce
como producto nal de
la putrefaccin de las
plantas; es el que llega a
las casas o el que se usa
para los automviles. Se
obtiene de la extraccin del
gas natural o del pe trleo.
Su uso principal es la
combustin.

15
Al igual como ocurre
con el me tano, el
e tano se encuentra
en estado gaseoso en
condiciones ambientales
normales. Es uno de los
componentes del gas
natural y constituye un
e xcelente combustible
utilizado en el mbito
automotriz.

Etano, modelo espacial.


Frmula estructural
El hexano es un lquido incoloro muy inamable, se obtiene
CH3 CH3 del pe trleo y se utiliza como disolvente para pinturas y
otros usos industriales.

Transporte de gas natural comprimido, Foto Turner Images, 2008.

16
Unidad 1

Cadenas largas de carbono

Tal como hemos sealado, el tomo de carbono pre-


senta posibilidades casi ilimitadas de combinacin. Un
ejemplo de ello son las cadenas largas de hidrocar-
buros, que estn formadas en torno a una larga serie
de tomos de carbono unidos linealmente. Un buen
ejemplo de estas estructuras lineales la constituye el
hidrocarburo llamado hexano, que est formado por
una cadena lineal de seis tomos de carbono enlaza-
dos entre s.

Frmula estructural del hexano

CH3 CH2 CH2 CH2 CH2 CH3

Modelo espacial del hexano

Hexano: es un hidrocarburo line al, formado por una larga


cadena de 6 carbonos.

17
Anillos

Otra forma en que se estructuran los hidrocarburos


son los anillos. stos son estructuras cerradas forma-
das de tomos de carbono que se enlazan entre s. A
los compuestos que tienen este tipo de estructura se
les llama aromticos ya que poseen un olor caracte-
rstico.

El benceno, de frmula molecular C6H6, es un com-


puesto con forma de anillo (se le llama anillo benc-
nico) y en l, cada tomo de carbono ocupa el vrtice
de un hexgono regular.

Frmula del benceno.

El humo del cigarro contiene benceno.

El benceno es un lquido incoloro de aroma dulce y sabor ligeramente amargo. Se evapora


al aire rpidamente y es poco soluble en agua. Es sumamente inamable y se forma tanto
en procesos naturales como en acti vidades humanas.
Algunas industrias usan el benceno como punto de partida para manufacturar otros
productos qumicos usados en la fabricacin de plsticos, nylon y bras sintticas. Tambin
se usa benceno para hacer ciertos tipos de gomas, lubricantes, tinturas, de tergentes,
medicamentos y pesticidas. El benceno es tambin un componente natural del pe trleo
crudo, gasolina y humo del cigarrillo.

18
Unidad 1

Actividad para discutir y trabajar en clase

1. Complete las armaciones de la derecha, relacionadas con el concepto de la


izquierda:

Carbono En la naturaleza, cuando se encuentra en estado


____________, puede ser de manera amorfa como
el _______________ o de manera _____________
como el diamante.

Hidrocarburos Son los compuestos de carbono ms _____________


que hay en la naturaleza; pueden presentar es-
tructuras en forma de _______________ , como el
hexano o en forma de ______________, como el
________________

tomo de carbono Permite una gran cantidad de ___________ con otros


tomos, ya que posee ____________ de valencia que
le permiten formar igual nmero de ______________
______________.

19
Grupos funcionales
Tal como lo hemos sealado, los compuestos org-
nicos no slo son los hidrocarburos sino que existen
millones de posibles combinaciones entre los to-
mos de carbono y otros elementos. Dentro de los
compuestos, existen dos grandes grupos llamados
funcionales. Las caractersticas de los compuestos
de uno u otro grupo, estn determinadas por la pre-
sencia de oxgeno (compuestos oxigenados) o de
nitrgeno (compuestos nitrogenados).

Dentro de los compuestos oxigenados estn los al-


coholes y los cidos, mientras que las aminas (sus-
tancias muy utilizadas en medicina) corresponden a
un tipo de compuestos nitrogenado.

Botellas de cerveza, foto Matthew Bowden, Reino Unido, 2006.

20
Unidad 1

Alcoholes

Los alcoholes se caracte-


rizan porque adems de
poseer tomos de carbo-
no, contienen un tomo
de oxgeno enlazado a
un tomo de hidrgeno
(-OH). Aunque nos pa-
rezca increble, la sola
presencia de este oxge-
no cambia totalmente las
propiedades del compues-
to. Por ejemplo, el etano
(que es un hidrocarburo
con dos carbones) es un
gas a temperatura am-
biente; sin embargo, al
agregarle un oxgeno,
formamos el etanol o al-
cohol etlico (alcohol de
dos carbones), que es un
lquido.
Mural al vino, textura de Ninian Lif, foto Maureen F., 2008.

El e tanol, es el alcohol que se bebe comnmente; es el


ingrediente acti vo en las bebidas "alcohlicas" como la
cer veza y el vino.

Modelo espacial del etanol

Frmula estructural del etanol

CH3 CH2 OH

21
Carbohidratos

Uno de los compuestos orgnicos esenciales para nues-


tra existencia son los carbohidratos; los encontramos en
el pan, el pltano, las legumbres, la carne, y prctica-
mente en todos los alimentos que consumimos. Estos
compuestos, corresponden a biomolculas formadas de
carbono, hidrgeno y oxgeno. Los carbohidratos son
macromolculas formadas por unidades estructurales
que se repiten; estas unidades se conocen como mo-
nosacridos. Los monosacridos pueden ser azcares
de cinco carbonos (pentosas) o seis carbonos (hexo-
sas). Un monosacrido muy comn es la glucosa cuya
frmula qumica es (C6H12O6). La frmula estructural de
este monosacrido se incluye a continuacin:

Frmula estructural de la glucosa

Manzanas, foto Vic Lic, 2006.

Frmula estructural de la
glucosa: cada vrtice del
hexgono contiene tomos
de carbono, excepto el del
vrtice superior derecho
que contiene un tomo de
oxgeno (O)

Modelo molecular

La molcula de la imagen es la molcula de la glucosa.


Consiste en seis tomos de carbonos (azul), 12 Hi-
drgenos (amarillo), y 6 tomos de oxgeno (blanco).
Esto da la frmula qumica C6H12O6.

La glucosa es un monosacrido muy comn que se uti-


liza para la respiracin celular entre otras cosas; son
fuentes importantes de energa para el cuerpo. Normal-
mente se los encuentra en las partes estructurales de
los vegetales y tambin en los tejidos animales. Modelo espacial de la glucosa.

22
Unidad 1

La comida es el combus-
tible que le brinda ener-
ga al cuerpo humano y
le posibilita trabajar. Las
cantidades adecuadas
son esenciales para un
funcionamiento normal.
Algunos alimentos pro-
veen ms energa que
otros; algunos la proveen
rpidamente y otros la li-
beran lentamente dentro
del sistema. Esta energa
es utilizada para realizar
ejercicios musculares y
para mantener la tempe-
ratura corporal.

Los carbohidratos son la


fuente de energa ms
importante de la dieta y
la mayora proviene de
los vegetales y de los
cereales. Se encuentran
por ejemplo en el azcar,
papa, durazno, pan, pas-
ta, arroz, lenteja, banana,
ajo y nuez, entre otros.

Papas, foto Vic Lic, 2006.

23
Sntesis de la unidad

La materia viva en general, est formada por compuestos constituidos


esencialmente por tomos de carbono. Estos compuestos, denominados
compuestos orgnicos, no slo forman la materia viva sino que, adems,
son la base de innumerables sustancias empleadas en la industria, en la
alimentacin, en los medicamentos, etc.

Los compuestos orgnicos ms simples son los hidrocarburos (con hi-


drgeno), cuyos principales usos corresponden a combustibles. Los hi-
drocarburos se forman de manera muy sencilla con uno o dos tomos
de carbono (como en el metano o etano), o bien en estructuras un poco
ms complejas, en cadenas o anillos.

Adems, si un hidrocarburo se une a otros elementos como el oxgeno o


el nitrgeno, da lugar a grupos funcionales con propiedades especcas
y totalmente diferentes a los anteriores, como por ejemplo, los cidos
o las aminas, que son los compuestos orgnicos ms abundantes de la
biosfera y, a su vez, los ms diversos. Normalmente, se los encuentra en
las partes estructurales de los vegetales y tambin en los tejidos anima-
les, como la glucosa. stos sirven como fuente de energa para todas las
actividades celulares vitales.

Lechugas, foto Vic Lic, 2006.

24
Unidad 1

Autoevaluacin
1. Por qu razn pueden
existir tantos tipos de
compuestos orgnicos
diferentes?

2. Cul es la diferencia
entre el alcohol y el hi-
drocarburo?

3. De acuerdo a la siguien-
te frmula estructural
de un hidrocarburo li-
neal, dibuje su frmula
espacial (puede guiar-
se por la estructura del
hexano).

CH3 CH2 CH2 CH3

25
Bibliografa

Candel A., Satoca J., Soler J. B., Tent J. J., Fsica


y qumica bachillerato 2, Madrid, Anaya, 1990.

, Fsica y qumica bachillerato 3, Madrid,


Anaya, 1990.

Arriola A., del Barrio J. I., Caas A., Fernndez R.


D. y otros, Fsica y qumica energa 2, Madrid,
S. M., 1992.

, Fsica y qumica energa 3, Madrid, S.


M., 1992.

Mora C., Daniel Marambio M., Leonor, Rojas S.


Mara Soledad, Di Cosmo T., Mario, Qumica 2,
Santiago de Chile, Ed. Santillana, 2005.

Contreras, Martn, Letelier, Ricardo, Rojas, M-


nica, Von Marttens, Hernn, Ciencias naturales,
qumica 2 ao medio, Santiago de Chile, Ed.
McGraw-Hill, 2003-2004.

Santamara, Francisco, Qumica general, Santia-


go de Chile, Ed. Universitaria, 2006.

Grupo Ocano, Qumica (Atlas visual Ocano),


Mxico, Ed. Ocano, 2004.

Hewit, Paul G., Fisica Conceptual 2 edicin,


Mxico, Prentice Hall, 1999.

MacDonald, Simon G., Fsica para las ciencias de


la vida y de la salud, Mxico, Fondo Educativo
Interamericano, 1978.

Chow Pangtay, S., Petroqumica y sociedad, Mxi-


co, Fondo de Cultura Econmica, 2000.

Chang, Raymond, Qumica 1 edicin, Mxico,


McGraw-Hill, 1992.

26
Unidad 1

Puerros, foto Vic Lic, 2006.

27
Unidad 2
Energa y combustibles fsiles

Lmpara a petrleo, foto Sophie, Canad.

28
Unidad 2

Energa y combustibles fsiles

Situemos el tema

Cunto petrleo queda en el mundo?

Esta pregunta despierta peridicamente el inters del ciudadano, y ms an


cuando una crisis como la de Irak salta a los medios de comunicacin.
Segn diversos estudios, en el ao 2002, quedaban en el mundo entre 990.000
millones y 1,1 billones de barriles de crudo por extraer. Esto signica que al
ritmo actual de consumo mundial, estas reservas se agotaran hacia el ao
2043, fecha que podra ser ms cercana si el consumo de energa aumentara,
como se estima que ocurra por parte de los pases en vas de desarrollo. Sin
embargo, estas previsiones no incluyen el hallazgo de nuevos pozos o la po-
sibilidad de extraer petrleo de zonas que en la actualidad son consideradas
reservas naturales y, por lo tanto, no perforables.
La dependencia del petrleo de nuestra sociedad queda patente con el si-
guiente dato: en 1880, la produccin mundial, localizada casi por completo en
Estados Unidos, era inferior al milln de toneladas. Hoy, la produccin supera
los 3.500 millones de toneladas.

Por qu sube el precio del petrleo?

La razn principal se encuentra en el tradicional jue-


go de la oferta y la demanda. Al tratarse de una
energa agotable cuyo consumo es ms intensivo
en momentos de auge econmico, la demanda pre-
siona sobre la oferta y sube los precios. A la ley del
mercado hay que aadirle la presin de los pases
miembros de la OPEP, que reducen o aumentan la
produccin de crudo segn sus intereses. Para una
mejor comprensin del mercado de este combusti-
ble, es recomendable seguir de cerca la uctuacin
del dlar pues en esta moneda se cotiza el crudo y
se expresa el valor del barril.
Gotas de petrleo, foto Ilker, Turqua, 2008.
Texto tomado de www.consumer.es

29
Locomotora a petrleo, Espaa, 2008.

Como ciudadanos comunes y corrientes, quizs ms


de alguna vez nos hemos hecho las dos preguntas del
artculo anterior, al tratar de explicarnos por qu el
petrleo es tan importante, motivando permanentes
discusiones a nivel mundial. La importancia del petr-
leo se debe fundamentalmente, a que durante siglos,
el desarrollo tecnolgico, industrial y econmico de la
humanidad, ha estado basado en el uso del petrleo
y otros combustibles fsiles como el carbn mineral y
el gas natural.

30
Unidad 2

Estos combustibles se denominan fsiles debido a que su formacin se produjo


hace millones de aos, a partir de materia orgnica proveniente de animales y
vegetales muertos. Durante los millones de aos de evolucin de nuestro planeta,
diversas capas de lodo y sedimentos fueron cubriendo estos restos orgnicos, los
que sin oxgeno se fueron descomponiendo, transformndose paulatinamente en
molculas de hidrocarburos las que, de acuerdo a la profundidad y presin, fueron
dando origen al carbn, petrleo o gas.

Aparte de la contamina-
cin, el gran problema
del uso de combustibles
fsiles se debe a que la
humanidad lo consume a
un ritmo muchsimo ms
alto del que la naturale-
za es capaz de producirlo.
En efecto, en tres siglos
de consumo, la humani-
dad casi ha agotado es-
tos recursos que llevaron
millones de aos en ser
formados.

Carbn mineral. www.carbonessaiz.com/

31
Qu caractersticas tienen los
combustibles fsiles y qu usos les
damos hoy da?
El carbn, un antiguo motor de la
economa

Hace muchos aos, la red de ferrocarriles de nues-


tro pas no slo era el orgullo de los chilenos, sino
que, efectivamente, constitua el gran medio de
transporte que comunicaba a las diferentes provin-
cias con la capital y grandes ciudades, permitiendo
transportar la produccin agrcola y minera desde
los centros de produccin hasta las ciudades y los
puertos, enviando as embarques a otros pases.

Ferrocarril a vapor de carbn piedra. www.elpimiento.cl/

32
Unidad 2

Quizs nos parezca real-


mente sorprendente, pero
esta red que impulsaba la
economa nacional, tan
slo hace algunas dca-
das, se mova fundamen-
talmente con carbn mi-
neral, que era extrado de
los yacimientos naciona-
les en Lota (VIII Regin
del Bo Bo).

El carbn mineral o car-


bn piedra, que a simple
vista aparece como una
sustancia rocosa y oscu-
ra, se extrae principal-
mente desde minas bajo
tierra. Su extendido uso
se debe a que puede ser
utilizado directamente sin
renar, obteniendo ener-
ga trmica a partir de su
combustin.

Extraccin de carbn, Sewell 1914-1926, Jos Luis Granese Phillips, 2004.

Tal como su nombre lo indica, el principal componente del carbn mineral es car-
bono (entre un 75 a un 90 %) y algunos hidrocarburos. Aunque su uso directo es
muy contaminante, actualmente se busca desarrollar tecnologas para lograr una
combustin ms limpia y respetuosa del medio ambiente. Pese a esto, el uso del
carbn como energtico es muy alto, ya que corresponde a cerca de la cuarta par-
te de la energa consumida de manera directa en todo el mundo.

33
Usos del carbn
Generacin de
electricidad

El uso de carbn como


combustible principal en
las centrales termoelctri-
cas del mundo, equivale a
un 40 %.

Acopio de carbn, foto Craig Jewell, Australia, 2007.

Industria del acero


(Siderurgia)

El acero consiste en una


aleacin de hierro (que
es muy blando) con car-
bono, obteniendo de esta
forma un material muy
resistente pero al mismo
tiempo elstico.

Brocas de acero, Pawel Kryj,


Polonia, 2009. Estructura de acero, Constantin Jurcut, Londres, 2009.

34
Unidad 2

Combustible industrial

Existe una gran cantidad de industrias que en la ac-


tualidad emplean carbn como combustible para sus
calderas y otros procesos, como ocurre con fundicio-
nes, fbricas de cermica, cemento o ladrillos.

Uso domstico

Aun cuando nos parezca increble en pleno siglo XXI,


el carbn mineral sigue siendo un combustible em-
pleado para cocinar y calefaccionar hogares, ya sea
de manera directa o mediante calderas. Es importante
recordar que el primer uso de este combustible fue
precisamente domstico. En los pases desarrollados,
se prohbe el uso domstico del carbn en zonas urba- Central elctrica a carbn,
nas debido a su elevado efecto contaminante. foto Craig Jewell, Australia, 2007.

Carbn en combustin, foto Sophie, Canad, 2008.

35
El gas natural, el combustible del
siglo XXI?
Pese a que es un combustible fsil, tiene la ven-
taja de presentar una combustin muy limpia
comparada con el carbn y el petrleo y, actual-
mente, hay evidencias de la existencia de gran-
des reservas de este recurso.

Aproximadamente en el siglo XIII, ya se conoca


de su existencia, sin embargo, recin en el siglo
XX (en 1920 aproximadamente) se realizaron las
primeras exploraciones en busca de yacimientos.
Debido a su naturaleza gaseosa, su extraccin
era considerada de alto riesgo, por lo cual se
haca en muy baja escala. De hecho, recin des-
pus de 1950 comienza su explotacin ms sis-
temtica.

Motor de automvil a gas natural.

36
Unidad 2

El gas natural consiste


en una mezcla de hidro-
carburos gaseosos; est
compuesto principalmen-
te por metano (CH4),
aunque en menor pro-
porcin tambin contiene
etano, propano y butano.
Dado su carcter de fsil,
el gas natural se extrae
desde grandes profundi-
dades, normalmente en
los mismos yacimientos
de petrleo o en zonas
cercanas. Como este gas
es totalmente inodoro,
cuando se emplea para
el consumo residencial o
industrial se mezcla con
odorizantes (sustancias
de olor muy fuerte), de
tal forma que frente a una
fuga de gas, las personas
puedan darse cuenta r-
pidamente.

Nuestro pas no es parti-


cularmente rico en estos
recursos, sin embargo,
en la zona de Magallanes
existen importantes yaci-
mientos de gas natural,
cuya explotacin se ini-
ci en 1970, permitiendo
recin a partir de 1981,
abastecer comercialmen-
te a las ciudades australes
de Punta Arenas, Porvenir
y Puerto Natales.

37
Electricidad del gas natural
Quizs usted haya ledo muchas veces en la
prensa, la informacin acerca de que el aumen-
to en el uso de gas natural, puede disminuir los
precios de la energa elctrica. Esta armacin
se basa en la existencia de centrales elctricas
que actualmente hacen funcionar sus generado-
res a partir de la energa trmica producida por
la combustin del gas natural. En efecto, el calor
producido en esta combustin aumenta la tem-
peratura de calderas con agua, produciendo un En Chile existen actual-
ujo de vapor a gran velocidad, el que mueve al mente tres centrales
generador, tal como lo hace un caudal de agua de este tipo: Nehuen-
en las centrales hidroelctricas. co, San Isidro y Nueva
Renca. Estas centrales
son de bajo impacto
ambiental comparadas
con las centrales que
funcionan a carbn o
a petrleo, lo que las
hace ms convenien-
tes para su instalacin
cerca de centros urba-
nos.

Central elctrica de gas natural, Escombreras, Espaa, 2008. www.panoramio.com/photo/

38
Unidad 2

Petrleo, el oro negro


Aun cuando este viejo recurso ha sido el respon-
sable del desarrollo experimentado por la huma-
nidad durante los ltimos siglos, todo parecie-
ra indicar que el uso indiscriminado que hemos
hecho de l, lo ha convertido en un bien cada
vez ms escaso y costoso. Esto, ya que desde
la antigedad, fue conocido y utilizado por algu-
nas culturas por su fcil explotacin inicial, sien-
do nuestro principal energtico industrial pero, al
mismo tiempo, una de las principales fuentes de
contaminacin.

Pozo de petrleo en Zala, Hungra, foto Dora Pete, Hungra, 2008.

39
Esta sustancia oscura y viscosa, est compuesta por una mezcla de cientos de
hidrocarburos, y constituye el principal energtico del que se ha servido la huma-
nidad en los ltimos siglos. Tanto es as, que hace algunas dcadas se comenz
a hablar de crisis energtica, al notar la acelerada disminucin de las reservas
mundiales de este combustible. Su extraccin desde el interior de la Tierra (entre
500 a 4.000 metros de profundidad) es un proceso cada vez ms costoso.

Debido a la complejidad de su mezcla, necesariamente debe ser renado antes de


su uso, para evitar la emisin de gases peligrosos, como los xidos (que producen
lluvia cida). El principal mtodo empleado en su renacin es la destilacin. De
esta forma, se separa desde el petrleo crudo una gran cantidad de sustancias
combustibles tales como: gas licuado, gasolina, diesel, aceites lubricantes, adems
de numerosos subproductos que sirven para fabricar pinturas, detergentes, plsti-
cos, cosmticos, fertilizantes, etc.

Conexin para petrleo, foto Ariel Camilo, USA, 2003.

40
Unidad 2

Actualmente, pese a que el petrleo tiene mltiples usos, el 91,5 % de la pro-


duccin mundial se emplea en la combustin y slo un 8,5 %, se emplea para la
produccin de derivados como medicamentos, pinturas, perfumes, plsticos, etc.

Derivados del
petrleo

Hoy en da, existe una


actividad industrial de-
nominada petroqumica,
que consiste en produ-
cir diferentes productos
a partir de las molculas
derivadas del petrleo.
Por ejemplo, a partir de
la molcula de tolueno
se pueden obtener pe-
gamentos, detergentes,
perfumes, explosivos,
medicamentos, etc.

Perfume, foto Katch, 2008.

Aplicando detergente, annimo, 2007.

41
La combustin de los hidrocarburos
Tal como hemos sealado, la mayor parte de la ener-
ga que se utiliza en el mundo proviene de los com-
bustibles fsiles. Frente a esto, cabe preguntarnos:

Qu tienen de especial estos combustibles que son de


tanta importancia?

La respuesta est en la energa trmica que produce su combustin. En efecto, la


combustin o quema de cualquier combustible como lea, papel o plsticos, gene-
ra calor; sin embargo, en el caso de los combustibles fsiles, la cantidad de calor
es mucho mayor. Esto se debe a que los hidrocarburos, en general, almacenan una
gran cantidad de energa en sus enlaces, la que se libera en forma de calor cuando
se rompen en el proceso de combustin.

Cuando se quema cualquier combustible fsil en presencia de oxgeno, se produce


dixido de carbono (CO2), agua (H2O) y se libera energa en forma de calor (Q).
Esquemticamente, la quema de combustibles fsiles o hidrocarburos, se repre-
senta de la siguiente manera:

42
Unidad 2

Una caracterstica de la combustin, y que la diferencia de la oxidacin, es que


no basta con poner en contacto el combustible con el oxgeno para producir la
reaccin. Si esto fuera as, la lea, el carbn, el petrleo o el gas, arderan espon-
tneamente en el interior de la atmsfera. Para iniciar la combustin, se requiere
un iniciador, es decir, un poco de calor (Q) que aumente la temperatura del
combustible. Por ejemplo, tenemos que poner un fsforo encendido en la salida
de gas de la cocina para que el gas comience a combustionarse. Lo mismo para
encender una fogata.

De acuerdo con esto, entonces, podemos re escribir la ecuacin de la combus-


tin como:

Bajo determinadas condi-


ciones de presin y tem-
peratura, la combustin
de ciertas sustancias pue-
de ser extremadamente
rpida, generando gran-
des cantidades de ener-
ga y gases que se expan-
den y que pueden hacer
estallar el recipiente que
las contiene. En este fe-
nmeno se fundamentan
los explosivos.

Combustin de gas en cocina, foto Jesse Miksic, USA, 2006.

43
Actividad para discutir y reexionar en clase
El petrleo es un recurso no renovable; se demora millones de aos en producirse.
Del petrleo que se consume en el mundo, el 91,5 % se quema para usarlo como
combustible, con mtodos muy inecientes que no slo aprovechan mal la ener-
ga, sino que, adems, generan contaminacin.

Qu acciones concretas podemos emprender para utilizar ecientemente la


energa?

44
Unidad 2

Combustin completa

Cuando un combustible se quema en buenas condiciones, es decir, con buena


aireacin (oxgeno), se produce bastante calor y poco humo visible. A esta com-
bustin, se le denomina combustin completa.

Para que una combustin sea completa, se requiere que la cantidad de aire uti-
lizado en la misma, tenga el oxgeno necesario (oxgeno en exceso) que permita
transformar todo el hidrgeno en agua y el carbono en dixido de carbono.

Combustible + O2 (en exceso) CO2 + H2O + energa

Combustin
incompleta

A diferencia de la com-
bustin completa, hay si-
tuaciones en las cuales la
quema de un combustible
se produce en condiciones
de baja aireacin, lo que
produce mucho humo vi-
sible y restos de carbonci-
llo (holln). En este caso,
hablamos de combustin
incompleta.

Tubo de escape de automvil con humo visible.

45
Esta combustin se produce cuando el oxgeno no es
suciente para transformar todo el hidrocarburo en
dixido de carbono y en agua. En este caso, se produ-
ce un gas mucho ms venenoso llamado monxido de
carbono (CO) y gran cantidad de holln, as como otros
hidrocarburos y xidos.

Estufa, foto Kiril Havezov, Bulgaria, 2006.

Esto es lo que ocurre, por ejemplo, cuando se encien-


de una estufa a gas licuado o a parana en un lugar
totalmente cerrado: la cantidad de oxgeno se em-
pieza a acabar, y se genera este gas que es incoloro,
inodoro e inspido. Luego, las personas lo respiran y
reacciona con la hemoglobina de la sangre reempla-
zando al oxgeno que respiramos e impidiendo que
llegue a las clulas. Esto tiene como consecuencia que
sea muy txico y mortal.

Combustible + O2 (escaso) CO + H2O + energa

46
Unidad 2

Los alimentos
y la
combustin en
los seres vivos
Aunque nos parez-
ca sorprendente, el
cuerpo humano, al
igual que el de los
dems animales, ob-
tiene energa para
realizar sus procesos
vitales y desarrollar-
se, a partir del pro-
ceso de combustin
que realizamos en
nuestro interior so-
bre los alimentos que
ingerimos.

Alimento, foto Markku Pyymaki, Finlandia, 2007.

Las clulas que conforman un organismo, estn permanentemente formando cier-


tos compuestos que ms tarde son degradados o combustionados, originando
otros ms pequeos. Miles de reacciones diferentes se llevan a cabo a un mismo
tiempo. El trmino metabolismo se emplea para describir los diversos procesos
qumicos mediante los cuales los seres vivos utilizan los alimentos como fuente de
energa, sustancia de crecimiento y restauracin celular.

Los alimentos que consumimos estn constituidos de diferentes tipos de compues-


tos: carbohidratos, lpidos, protenas, etc. Todos ellos sirven de combustible y de
ellos obtenemos la energa que el cuerpo necesita.
47
Desde luego, el proceso
de combustin de los ali-
mentos en el interior del
cuerpo humano, es dife-
rente de la combustin
del carbn en una chime-
nea. Sin embargo, tienen
ciertas similitudes ya que
se describen de manera
semejante. Por ejemplo,
la glucosa es un monosa-
crido muy comn que se
utiliza para la respiracin
celular; es una fuente
importante de la energa
para el cuerpo. Normal-
mente se encuentra en
los vegetales y tambin
en los tejidos animales.
A travs de la respira-
cin agregamos oxgeno
a este combustible y ste
se degrada (combustio-
na) lentamente, originan-
do CO2 que eliminamos
en la respiracin, agua y
energa que nuestro cuer-
po emplea en los proce-
sos vitales.

El trmino respiracin se
emplea en el sentido ms
amplio, a n de incluir a
todos los procesos me-
tablicos en los cuales
se utiliza el oxgeno para
oxidar la materia orgni-
Uso de la energa. Ftbol femenino. www.colocolo.cl
ca a dixido de carbono
(CO2) y agua.

48
Unidad 2

A pesar de la gran cantidad de reacciones qumicas


involucradas, hay solamente unas pocas de ellas que
predominan en el metabolismo celular. Estas reac-
ciones convierten la energa almacenada en los ali-
mentos, en la energa que utilizamos cada minuto de
nuestra vida para pensar, respirar, caminar, escribir,
comer, etc.

Cul es la diferencia entre la combustin de hidrocarburos y la


que realiza nuestro cuerpo?

Una de las diferencias tiene que ver con la rapidez. En efecto, en el cuerpo el
proceso de combustin se realiza de manera muy lenta, con muchos pasos y reac-
ciones, de tal forma que la energa es liberada paulatinamente. De otro modo nos
combustionaramos por completo.

Sin embargo, en ambos


procesos se obtienen si-
milares productos, es de-
cir, energa se aprovecha
en las funciones vitales,
dixido de carbono que
se elimina mediante la
respiracin y agua que se
elimina a travs de los ri-
ones e intestinos, o de
la misma respiracin.

Ftbol femenino Iquique-Temuco, foto ANFP, 2008.

49
Sntesis de la unidad

Los combustibles fsiles como el carbn mineral, el gas natural y el petrleo,


son una gigantesca fuente de energa de la que depende la tecnologa mo-
derna.

El petrleo es una mezcla de cientos, probablemente miles, de diferentes


alcanos, que van desde el metano hasta alcanos de 40 o ms tomos de car-
bono. El petrleo tambin posee, aunque en menor proporcin, compuestos
que contienen azufre, nitrgeno y oxgeno. La combustin de estos materia-
les libera una cantidad enorme de calor que se puede transformar en energa
mecnica o elctrica.

Los combustibles fsiles son fuente de energa cuando sus molculas de hi-
drocarburo, entran en combustin en combinacin con el aire dentro de un
motor, caldera o turbina, generando calor.

La combustin es una reaccin de oxidacin rpida que tiene lugar a altas


temperaturas y que convierte a los compuestos orgnicos en dixido de car-
bono, agua y energa en forma de calor y luz.

Vela, foto Laura Morariu, Rumania, 2009.

50
Unidad 2

Autoevaluacin
Complete los siguientes cuadros, sealando las diferencias y semejanzas entre:
combustin y oxidacin y entre combustin de los hidrocarburos y combustin de
los alimentos.

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Bibliografa

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y qumica bachillerato 2, Madrid, Anaya, 1990.

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Grupo Ocano, Qumica (Atlas visual Ocano),


Mxico, Ed. Ocano, 2004.

52
Unidad 2

Tubos, foto Luke Partridge, Estados Unidos, 2008.

53
Unidad 1

IMPORTANTE

En el marco de la poltica de igualdad de gnero impulsada por el


Gobierno de Chile, el Ministerio de Educacin se esfuerza en utilizar
un lenguaje con conciencia de gnero, que no discrimine ni marque
diferencias entre hombres y mujeres.

Sin embargo, nuestra lengua propone soluciones muy distintas para


su uso, sobre las que los lingistas no han consensuado acuerdo.

En tal sentido y con el n de evitar la sobrecarga grca y visual


que supondra utilizar en espaol o/a para marcar la presencia
de ambos sexos, hemos optado por utilizar el clsico masculino
genrico (tanto en singular como plural), en el entendido que
todas las menciones en tal gnero representan siempre a todos/as,
hombres y mujeres por igual.

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