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Introduccin de reinas

Secretos de cmo introducir una reina


Portal Apcola (20/10/04) La reina es la pieza fundamental de una apicultura racional y de sus
cualidades depende en gran parte el xito de una explotacin apcola. Propietarios de Cabaas le
contaron a Portal Apcola sus secretos para una introduccin exitosa de la reina en colmenas y en
ncleos.

Insercin de reinas: una mirada desde el centro del pas

Con el fin de obtener la mayor diversidad posible de fuentes, Portal Apcola consult para este
informe especial sobre Insercin de Reinas a Hugo Petit, propietario de Colmenares Independencia
de la zona Rio Primero, Crdoba.

Para ncleos o colmenas, Petit dijo que se debe tratar recrear las condiciones generales que la
abeja creara por s sola, evitar climas malos y no causar stress.

Se deben cuidar todos los reparos para que las dems abejas no tomen a la nueva soberana y la
maten. Si las abejas matan una reina deficiente, tampoco aceptarn una reina igual. Menos an
aceptarn una reina mal fecundada y eso es detectado por las abejas, expres Petit. De ah que
sea indispensable contar con reinas de buena calidad y buena fecundacin.

Tambin rechazan reinas con problemas sanitarios porque los detectan en la postura, por ejemplo
reinas criadas bajo nosemosis, o con ovariolas debilitadas, agreg Petit.

Entre los consejos para la introduccin de la nueva soberana, el criador recomend, si la colmena
est reducida, reunir los cuadros sobre un lado y poner en todos los casos -junto con la reina- un
alimentador de tabique lleno de jarabe.

Entre los mtodos con poca probabilidad de error a la hora de la insercin, Petit sostuvo que si se
mata la reina vieja sobre la jaula nueva, es raro que en esta insercin la aceptacin falle.
Otro detalle que recomendado es retirar las abejas acompaantes para acelerar la interaccin
entre las nodrizas de la colmena y la nueva reina. Tambin se deben destruir las celdas reales.

Si no se pueden evitar los malos das, el propietario de Colmenares Independencia dijo que es
pertinente dejar el Candy bloqueado, y al cabo de unos das se libera el Candy y se destruyen las
celdas reales.

Para Petit no vale la pena poner una reina nueva en una colmena enferma y no recomienda
cambiar las reinas todos los aos: "En muchos casos las reinas son mejores en el segundo ao",
sostuvo.

En ese sentido, argument tambin que tiene reinas que en primer ao no pudieron completar la
cmara de cra y que al segundo ao, luego de ser dejadas como ensayo, demostraron un
potencial que las hicieron merecedoras de una seleccin para reproduccin.

"He tenido una reina caucsica que al cabo de cuatro temporadas ya tena las alas desflecadas, la
marca azul apenas se le notaba, y sin embargo su postura segua siendo buena y las abejas no la
cambiaban, record.

Petit trabaja con abejas italianizadas y caucsicas, pero tampoco descarta las rsticas "porque
tienen una fuerza natural que no quiero perder".

Para Petit, "debe quedar en claro que las reinas hay que cambiarlas respetando las necesidades
naturales o -al dividir- recreando las mismas condiciones.

Como ltimo consejo, Petit indic que es importante no abrir la colmena antes del sptimo da.

No pocos son los apicultores que fallan al introducir la nueva reina. En este informe, sobre la base
de declaraciones de reconocidos propietarios de cabaas apcolas, se tratara de esclarecer las
causas ms comunes de los yerros en la introduccin; as como sus soluciones, y a la vez,
enumerar los mtodos ms utilizados por los productores.

La introduccin de reinas, segn expone el Ing. Agr. Daniel Bazzurro en su trabajo realizado para el
INTA, consiste en los manipuleos necesarios para que una colonia cuente con una nueva reina,
suministrada por el apicultor.

La reina es la pieza fundamental de una apicultura racional y de sus cualidades depende en gran
parte el xito de una explotacin apcola. Para Alejandro Garca, reconocido productor de material
vivo, los fracasos en la introduccin tienen que ver con cuestiones casi mitolgicas: El tema de la
introduccin de reinas est rodeado de un montn de mitos y de mtodos raros, que son los
responsables del alto porcentaje de rechazos, indic el productor.

Martn Braunstein, propietario de Cabaa Malka, dijo a Portal Apcola que es imprescindible
diferenciar dos momentos en lo que a reinas fecundadas se refiere: la introduccin y la
aceptacin.

Braunstein lo explica de la siguiente manera: En el caso de la introduccin, existen multitud de


mtodos que implican una o varias visitas al apiario y que utilizan distintos tipos de jaulas de
introduccin. En tanto, en lo que se refiere a la aceptacin, una reina fecundada es aceptada por la
colmena, ncleo o paquete solamente despus que fue liberada de su jaulita de transporte y recin
una vez que ha iniciado la postura de huevos con un ritmo acorde a las necesidades demogrficas
de la colonia Siguiendo con la aceptacin, el cabaero manifest : No es verdad que tenga lugar
durante el perodo que transcurre desde el momento de la introduccin de la jaulita dentro de la
colonia (durante el cual la reina permanece en cautiverio dentro de la misma) hasta que es liberada
luego de que las obreras consumieron el Candy. Para que exista aceptacin, la reina fecundada no
slo debe haber sido liberada sino tambin tiene que haber demostrado que es eficiente en la tarea
de poner huevos, remat Braunstein.

Introduccin en ncleos y en colmenas

En primer lugar, segn Alejandro Garca, hay que aclarar en dnde se quiere introducir la reina.
No es lo mismo introducir una reina en una cmara de cra completa, que en un ncleo de 4
cuadros recin formado, ya que la presencia de feromonas de la reina anterior es muy importante
en la aceptacin. En un ncleo recin formado y ms an si fue armado con cuadros de diferentes
colmenas (es lo ms aconsejable), la introduccin es muy simple y basta slo con utilizar una
jaulita benton con una cantidad pequea de Candy, ya que las feromonas de las diferentes colonias
de origen de esos cuadros se mezclaran desorientando a las obreras.

Guillermo Stevenazzi, propietario de la Cabaa Misqui huasi, coincide con su colega: Por
supuesto depender si es una colmena o un ncleo. Si es una colmena se deber buscar la reina
vieja y eliminarla. Lo recomendable es matarla sobre el tejido de la cajita para que transmita sus
hormonas y feromonas sobre la cajita y a su vez que pasen a la reina nueva.

Siguiendo con la importancia de la transmisin de olores, Stevenazzi agrega: Es importante


eliminar a las acompaantes que van con la cajita de la reina, porque estas nodrizas mantienen el
olor. Lo ideal es que la reina este sola para que el olor extrao sea lo menos posible y a su vez, al
estar sola, pide que la alimenten a travs del tejido y ese intercambio de alimentos significa
tambin intercambio de olores.

Stevenazzi destierra as la idea de que las acompaantes deben alimentar a la nodriza: La


funcin principal de las acompaante es mantener la temperatura. Y en algo acompaarla en la
alimentacin, pero la reina sola se puede alimentar con el Candy. A parte, las acompaantes son
ms vale para el traslado. Dentro de la colmena las acompaantes no cumplen ninguna funcin.
Nada ms que la contra de mantener por ms tiempo el olor, reafirm el productor.
En lo que se refiere a la introduccin en ncleos, el propietario de Misqui Huasi sostuvo: En los
ncleos nos ahorramos el trabajo de buscar a la reina vieja. Y la misma precaucin, sacarle las
nodrizas y se puede introducir en el momento que uno hace los ncleos, no es necesario que este
mucho tiempo hurfano porque la abeja a los 10 o 15 minutos ya est buscando donde est su
reina, o sea que esta consiente enseguida que esta hurfana. No es necesario tanto tiempo porque
en seguida se da cuenta. En la experiencia nuestra de hacer la extraccin en los ncleos de
fecundacin sacando la reina, vemos que estamos trabajando en el ncleo de al lado y en el
anterior, que no han pasado ms de 10 minutos ya est buscando haber donde se fue a parar la
reina que tena. En una colmena a lo mejor tarda un poco ms por el hecho de la demasiada
poblacin., diferenci Stevenazzi.

Introduccin por recambio o por prdida

En una colonia fuerte se pueden dar dos casos: una introduccin por recambio, o una por perdida
de la reina. En el recambio la forma ms acertada de trabajar es: retirar la reina vieja unas 24 a 48
horas antes de la introduccin de la nueva reina, destruir cualquier inicio de celda real e introducir
la jaula benton con el depsito de Candy completo, y dejar que ellas la liberen. Un error muy
comn es mirar a las 24 horas y al ver que estn alimentando a la reina perforar el Candy
acelerando la salida, la mayora de las veces la reina es apelotonada por las abejas ms viejas,
indic Alejandro Garca.

En este punto, Stevenazzi disiente con su colega ya que no ve necesario matar a la reina anterior
con anticipacin. No es necesario matar a la reina con anticipacin. Sobre todo si es una colmena
donde las abejas si uno las deja 48 horas van a levantar celdas, y despus hay que tomarse el
trabajo de revisar cuadro por cuadro donde estn las celdas. Y en un gran porcentaje, nos engaan
las abejas, las esconden y no las vemos. Y basta que haya una celda para que ya no acepten la
reina nueva.

En el caso de introduccin por perdida, segn Garca, se da generalmente cuando el apicultor not
la falta de postura o por una celda real. El tiempo de orfandad es suficiente, solo quedara destruir
las celdas reales naturales e introducir la jaula bentton con la mitad de Candy para una liberacin
ms rpida, indic el productor.

Se tendr que destruir todas las celdas reales (operculadas o por opercular) que estn presentes
en la colmena. Sobre cmo hacerlo, Braunstein sostuvo: conviene sacudir las abejas de los
marcos dentro de la colmena para ver si en alguna esquina o disimulada por alguna construccin
de panal se nos pas inadvertida alguna celda real. Al destruir las eventuales celdas reales que
pudieran estar presentes, disminuimos significativamente las chances de que las abejas obreras
hurfanas desarrollen preferencia hacia las celdas por nacer en vez de a la reina fecundada
enjaulada que acabamos de introducir.

Si el periodo de orfandad fue prolongado, Garca aconsej: Deber tenerse en cuenta que no
haya celdas reales nacidas, porque eso puede significar una reina virgen fecundando, con lo que la
aceptacin de la reina introducida podra fallar, tambin hay que verificar que la colmena no haya
comenzado con el proceso de obreras ponedoras, porque all tambin fallara la introduccin. En
caso de haber obreras ponedoras, se deber llevar la colmena a 15 o 20 metros de su lugar de
emplazamiento y sacudir todos los cuadros fuera del alza, colocando la colmena vaca en su lugar,
las obreras retornaran, pero las ponedoras no, all se introduce la jaulita bentton con la reina,
describi el apicultor.

Aqu, luego de haber matado a la reina que va a ser reemplazada y de haber destruido la totalidad
de las celdas reales que pudiera haber, algunos productores como se indic prrafos arriba
proponen que hay que dejar a la colmena 48 horas en completa orfandad y sin realizar ningn tipo
de manipulacin sobre ella, Brunstein tambin coincide con este mtodo: Pasadas las 48 horas se
introduce la jaulita que contiene la reina en la colmena. No olvidar que se encuentre destapado el
compartimiento de acceso al Candy, algunos criadores de reinas acostumbran poner un corchito o
tapn plstico tapando este orificio, nosotros sin embargo, hemos optado por evitar esta prctica ya
que algunos apicultores olvidan remover el corchito o tapn al introducir la reina, con lo cual es
imposible que la reina sea liberada, agreg el cabaero.

Si la colmena receptora es muy agresiva y lo que se busca es cambiar reinas para mejoras
gentica, Garca explic: Es muy importante no introducir nodrizas junto con la reina, porque
generalmente la agresin comienza entre las obreras de dentro y fuera de la bentton
transmitindose luego a la reina. Otra cosa que se puede hacer es rociar tanto a la colmena como
a la jaulita con jarabe de azcar y agua 1 en 1 con esencia de vainilla, esto har que se mezclen
los olores, pero siempre mediando una orfandad de por lo menos 24 horas, advirti el productor.

Introduccin de las jaulitas segn la temperatura

Siempre y cuando la temperatura ambiente no sea inferior a 20 grados, en trminos de lo indicado


por Braunstein, la jaulita puede introducirse cmodamente por la piquera en sentido transversal
con respecto a los listones inferiores de los cuadros, con la ayuda de la palanca empujndola unos
15 centmetros dentro de la colmena.

Si la temperatura fuera inferior a los 20 grados, el propietario de Cabaa Malka agreg que las
abejas podran arracimarse desatendiendo a la reina que est en el piso de la colmena.

Cuando las temperaturas son fras, Braunstein aconseja la siguiente tcnica: Sacar el techo y la
entretapa, luego separar los cabezales de los marcos con mayor concentracin de abejas de la
cmara de cra e insertar la jaulita paralela a los cabezales con el tejido hacia abajo, de este modo
evitamos la posibilidad de enfriamiento de la reina.

Diversidad de mtodos

Hay apicultores que para recambiar reinas toman a la vieja y rayan la mandbula sobre el alambre
tejido de la jaulita a introducir, esparciendo as la feromona mandibular, que es la distintiva de cada
reina sobre la que se introduce.

Adems de este mtodo, Garca indic: El de la borrachera de humo, o el bao en miel ha tenido
ms fallos que aciertos, por lo tanto no lo recomiendo. Tampoco se puede decir que la introduccin
con nitrato de amonio sea 100% efectiva, aunque si es ms efectiva que los dos anteriores,
expres el productor y remat: En resumen, siempre es mejor introducir las reinas, ya sean
vrgenes o fecundadas en su jaula bentton y darle a la colmena el tiempo necesario para que la
acepte, sin acelerarlo con intervencin nuestra.

Brunstein se adhiere a la no intervencin: Una vez que la reina fue introducida no tocar a la
colmena y dejarla tranquila por un perodo de 7 a 10 das. Si por impaciencia o error se perturba a
la colmena en ese momento tan delicado -en que la reina est alcanzando su pleno potencial de
ovipostura- puede ocurrir que la reina sea apelotonada y asfixiada por las obreras, precis el
productor.

Para Stevenazzi este error a desterrar es comn en los que se inician en apicultura: Los
principiantes tienen esa costumbre de abrir la colmena haber que pas. Lo recomendable tanto en
ncleo como colmena es no tocarlo por diez das, y aguantarnos las ganas de ver lo que pas
porque las abejas, sobre todo si son nerviosas, uno al tocarla las altera y lo primero que atacan es
a la reina porque la desconocen.

Cuando transcurrieron 7 a 10 das desde la introduccin de la reina, es de esperar que al menos el


95% de las reinas est en postura y hasta quizs con larvas recin nacidas. Esto se comprueba
fcilmente extrayendo un marco del centro de la cmara de cra y observando la presencia de cra.
No es en absoluto necesario ver a la reina para averiguar que ella est presente.

De la gran variedad de mtodos conocidos para la introduccin de reinas en las colmenas, Portal
Apcola present aqu los que son ms eficaces segn reconocidos cabaeros. Sin embargo, si
conoce un procedimiento mejor o que le merezca mayor confianza: utilcelo. Dada la gran cantidad
de variables que influyen en el proceso de introducir una reina fecundada, todos los entrevistados
coincidieron en que ningn mtodo garantiza al cien por cien el xito de su trabajo.