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PONTIFICIUMCONSILIUMPROLAICIS
Documentos

Ladignidaddelanciano
ysumisin
enlaIglesiayenelmundo

INTRODUCCION

Lasconquistasdelaciencia,yloscorrespondientesprogresosdelamedicina,hancontribuidoenforma
decisiva,enlosltimosdecenios,aprolongarladuracinmediadelavidahumana.Laterceraedad
abarcaunaparteconsiderabledelapoblacinmundial:setratadepersonasquesalendeloscircuitos
productivos,disponiendoandegrandesrecursosydelacapacidaddeparticiparenelbiencomn.A
estegrupoabundantedeyoungold(ancianosjvenes,comodefinenlosdemgrafossegnla
nuevascategorasdelavejezalaspersonasdelos65alos75aosdeedad),seagregaeldelos
oldestold(losancianosmsancianos,quesuperanlos75aos),lacuartaedad,cuyasfilasestn
destinadasaaumentarsiemprems.(1)

Laprolongacindelavidamedia,porunlado,yladisminucin,avecesdramtica,delanatalidad,(2)
porelotro,hanproducidounatransicindemogrficasinprecedentes,enlaquelapirmidedelas
edadesestcompletamenteinvertidarespectoacomosepresentabanohacemsdecincuentaaos:
crececonstantementeelnmerodeancianosydisminuyeconstantementeelnmerodejvenes.El
fenmeno, que comenz durante los aos sesenta en los pases del hemisferio norte, llega ahora
tambinalasnacionesdelhemisferiosur,dondeelprocesodeenvejecimientoesanmsrpido.

Esta especie de revolucin silenciosa , que supera de lejos los datos demogrficos, plantea
problemasdeordensocial,econmico,cultural,psicolgicoyespiritualcuyoalcanceesobjetodeuna
esmeradaatencinporpartedelaComunidadinternacional.YadurantelaAsambleamundialsobrelos
problemasdelenvejecimientodelapoblacin,convocadaporlasNacionesUnidasycelebradaen
Viena(Austria)del26dejulioal6deagostode1982sehabaelaboradounPlaninternacionalde
accinquesiguesiendo,anhoy,unpuntodereferenciaanivelmundial.Ulterioresestudiosllevarona
ladefinicindedieciocho PrincipiosdelasNacionesUnidasparalosancianos (repartidosencinco
grupos:independencia,participacin,atencin,realizacinpersonalydignidad)(3)yaladecisinde
dedicaralosancianosunaJornadamundialcuyafechahasidoestablecidael1odeoctubredecada
ao.

LaresolucindelaONUporlacualsedeclaraelao1999AoInternacionaldelosAncianos,yla
mismaeleccindeltema:Haciaunasociedadparatodaslasedades,confirmaneseinters.Una
sociedad para todas las edades afirma el Secretario general Kofi Annan en su mensaje para la
Jornadamundialdelosancianos1998esunasociedadque,lejosdehacerunacaricaturadelos
ancianos presentndolos enfermos y jubilados, los considera ms bien agentes y beneficiarios del
desarrollo.Unasociedadmultigeneracional,pues,empeadaencrearcondicionesdevidacapacesde
promoverlarealizacindelenormepotencialquetienelaterceraedad.
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La Santa Sede que aprecia el intento de establecer una organizacin social inspirada en la
solidaridad,enlaquelasdistintasgeneraciones,unidas,densupropiaaportacindeseacolaboraren
elAointernacionaldelosancianos,haciendoescucharlavozdelaIglesia,tantoenelcampodela
reflexincomoeneldelaaccin.

Insisteenelrespetoaladignidadyalosderechosfundamentalesdelapersonaancianay,conla
conviccindequelosancianostienenanmuchoquedaralavidasocial,deseaqueseafrontela
cuestinconungransentidoderesponsabilidadporpartedetodos:individuos,familias,asociaciones,
gobiernosyorganismosinternacionales,segnlascompetenciasydeberesdecadacualydeacuerdo
conelprincipio,tanimportante,desubsidiariedad.Sloassepodrperseguirelobjetivodegarantizar
al anciano condiciones de vida siempre ms humanas y dar valor a su papel insustituible en una
sociedadencontinuayrpidatransformacineconmicaycultural.Sloassepodrnemprender,en
modoorgnico,iniciativasdestinadasainfluirenelordensocioeconmicoyeducativo,conelobjeto
dequeseanaccesiblesatodoslosciudadanos,sindiscriminaciones,losrecursosindispensablespara
satisfacernecesidadesantiguasynuevas,paragarantizarlatutelaefectivadelosderechos,yparadar
nuevosmotivosdeesperanzaydeconfianza,departicipacinactivaydepertenencia,alosquehan
sidoalejadosdeloscircuitosdelaconvivenciahumana.

LapreocupacinyelcompromisodelaIglesiaenfavordelosancianosnosoncosanueva.Elloshan
sido destinatarios de su misin y de su atencin pastoral en el transcurso de los siglos y en las
circunstanciasmsvariadas.Lacaritascristianasehahechocargodesusnecesidades,suscitando
distintasobrasalserviciodelosancianos,sobretodograciasalainiciativayalasolicituddelas
congregaciones religiosas y de las asociaciones de laicos. Y el magisterio de la Iglesia, lejos de
considerarlacuestincomounmeroproblemadeasistenciaydebeneficencia,hainsistidosiempreen
laimportanciadevalorizaralaspersonasdetodaslasedades,paraquelariquezahumanayespiritual,
ascomolaexperienciaylasabiduraacumuladasdurantevidasenteras,nosedispersen.Confirmando
loanterior,JuanPabloII,aldirigirseaunosochomilancianosrecibidosenaudienciael23demarzo
de1984,lesdeca:Noosdejissorprenderporlatentacindelasoledadinterior.Noobstantela
complejidaddevuestrosproblemas[...],lasfuerzasqueprogresivamentesedebilitan,lasdeficiencias
de las organizaciones sociales, los retrasos de la legislacin oficial y las incomprensiones de una
sociedadegosta,noestisnidebissentirosalmargendelavidadelaIglesia,oelementospasivosen
unmundoenexcesivomovimiento,sinosujetosactivosdeunperodohumanamenteyespiritualmente
fecundodelaexistenciahumana.Tenistodavaunamisinporcumplir,unacontribucinparadar.
(4)

La situacin actual en no pocos sentidos indita interpela, en todo caso, a la Iglesia, a que
emprendaunarevisindelapastoraldelaterceraylacuartaedad.Labsquedadeformasymtodos
nuevos que correspondan mejor a sus necesidades y expectativas espirituales, y la elaboracin de
derroterospastoralesarraigadosenladefensadelavida,desusignificadoydesudestino,parecenser,
pues,condicionesimprescindiblesparaestimularalosancianosaquedensupropiaaportacinala
misindelaIglesiayparaayudarlesalograrunespecialbeneficioespiritualgraciasasuparticipacin
activaenlavidadelacomunidadeclesial.

Estees,agrandesrasgos,elcontextoenelcualsesitaelpresentedocumentodelPontificioConsejo
paralosLaicos.Hacontribuidoasuelaboracinungrupodetrabajoconstituidoporrepresentantesde
varios Dicasterios de la Curia romana y de la Secretara de Estado; han participado, adems,
responsablesdemovimientosyasociacioneseclesialesydecongregacionesreligiosasquetienenuna
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amplia experienciadelmundodelatercera edad.AlponerloaladisposicindelasConferencias
episcopales,delosobispos,sacerdotes,religiososyreligiosas,movimientosyasociaciones,jvenesy
adultos,ydelosmismosancianos,elPontificioConsejoparalosLaicosdesignadocomopunto
focal de la coordinacin de las actividades de la Santa Sede para el Ao Internacional de los
Ancianosconfaenquesirvadeestmuloparalareflexinyelcompromisodetodosycadauno.

SENTIDOYVALORDELAVEJEZ

Lasexpectativasdeunalongevidadquesepuedetranscurrirenmejorescondicionesdesaludrespecto
alpasado;laperspectivadepodercultivarinteresesquesuponenungradomselevadodeinstruccin;
elhechodequelavejeznoessiempresinnimodedependenciayque,portanto,nomenoscabala
calidaddelavida,noparecensercondicionessuficientesparaqueseacepteunperododelaexistencia
en el cual muchos de nuestros contemporneos ven exclusivamente una inevitable y abrumadora
fatalidad.

Estmuydifundida,hoy,enefecto,laimagendelaterceraedadcomofasedescendiente,enlaquese
dapordescontadalainsuficienciahumanaysocial.Setrata,sinembargo,deunestereotipoqueno
correspondeaunacondicinque,enrealidad,estmuchomsdiversificada,pueslosancianosnoson
ungrupohumanohomogneoylavivendemodosmuydiferentes.Existeunacategoradepersonas,
capacesdecaptarelsignificadodelavejezeneltranscursodelaexistenciahumana,quelavivenno
sloconserenidadydignidad,sinocomounperododelavidaquepresentanuevasoportunidadesde
desarrolloyempeo.Yexisteotracategoramuynumerosaennuestrosdasparalacuallavejez
esuntrauma.Personasque,anteelpasardelosaos,asumenactitudesquevandesdelaresignacin
pasivahastalarebelinyelrechazodesesperados.Personasque,alencerrarseensmismasycolocarse
almargendelavida,danprincipioalprocesodelapropiadegradacinfsicaymental.

Esposible,pues,afirmarquelasfacetasdelaterceraydelacuartaedadsontantascuantossonlos
ancianos,yquecadapersonapreparalapropiamaneradevivirlavejezdurantetodalavida.Eneste
sentido,lavejezcrececonnosotros.Ylacalidaddenuestravejezdependersobretododenuestra
capacidaddeapreciarsusentidoysuvalor,tantoenelmbitomeramentehumanocomoeneldelafe.
Es necesario,portanto,situarlavejez enelmarcodeundesignioprecisodeDiosquees amor,
vivindolacomounaetapadelcaminoporelcualCristonosllevaalacasadelPadre(cf.Jn14,2).
Sloalaluzdelafe,firmesenlaesperanzaquenoengaa(cf.Rom5,5),seremoscapacesdevivirla
comodonycomotarea,demaneraverdaderamentecristiana.Eseeselsecretodelajuventudespiritual,
que se puede cultivar a pesar de los aos. Linda, una mujer que vivi 106 aos, dej un lindo
testimonioenestesentido.Conocasindesu101cumpleaos,confiabaaunaamiga:Yatengo101
aos,pero?sabesquesoyfuerte?Fsicamenteestoyalgoimpedida,peroespiritualmentehagotodo,no
dejoquelascosasfsicasmeabrumen,noleshagocaso.Noesquevivalavejezporquenolehago
caso:ellasigueporsucamino,yyoladejo.ElnicomododevivirlabienesvivirlaenDios.

Rectificarlaactualimagennegativadelavejez,es,pues,unatareaculturalyeducativaquedebe
comprometeratodaslasgeneraciones.Existelaresponsabilidadconlosancianosdehoy,deayudarles
acaptarelsentidodelaedad,aapreciarsuspropiosrecursosyassuperarlatentacindelrechazo,del
autoaislamiento,delaresignacinaunsentimientodeinutilidad,deladesesperacin.Porotraparte,
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existelaresponsabilidadconlasgeneracionesfuturas,queconsisteenprepararuncontextohumano,
socialyespiritualenelquetodapersonapuedavivircondignidadyplenitudesaetapadelavida.

EnsumensajealaAsambleamundialsobrelosproblemasdelenvejecimientodelapoblacin,Juan
PabloIIafirmaba:LavidaesundondeDiosaloshombres,creadosporamorasuimageny
semejanza.Estacomprensindeladignidadsagradadelapersonahumanallevaavalorizartodaslas
etapas de la vida. Es una cuestin de coherencia y de justicia. Es imposible, en efecto, valorizar
verdaderamentelavidadeunanciano,sinosedavalor,verdaderamente,alavidadeunniodesdeel
momentodesuconcepcin.Nadiesabehastadndesepodrallegar,sinoserespetaralavidacomoun
bieninalienableysagrado.(5)

Laconstruccindelaauspicadasociedaddetodaslasgeneracionespermanecerenpieslosise
funda en el respeto por la vida en todas sus fases. La presencia de tantos ancianos en el mundo
contemporneoesundon,unariquezahumanayespiritualnueva.Unsignodelostiemposque,sise
comprendeentodasuplenitud,ysesabeacoger,puedeayudaralhombreactualarecuperarelsentido
delavida,quevamuchomsalldelossignificadoscontingentesqueleatribuyenelmercado,el
Estadoylamentalidadreinante.

Laexperienciaquelosancianospuedenaportaralprocesodehumanizacindenuestrasociedadyde
nuestra cultura es ms preciosa que nunca, y les ha de ser solicitada, valorizando aquellos que
podramosdefinirloscarismaspropiosdelavejez:

Lagratuidad.Laculturadominantecalculaelvalordenuestrasaccionessegnlosparmetrosdeuna
eficienciaqueignoraladimensindelagratuidad.Elanciano,queviveeltiempodeladisponibilidad,
puedehacercaerenlacuentaaunasociedaddemasiadoocupadalanecesidadderomperconuna
indiferenciaquedisminuye,desalientaydetienelosimpulsosaltrustas.

Lamemoria.Lasgeneracionesmsjvenesvanperdiendoelsentidodelahistoriay,conste,la
propiaidentidad.Unasociedadqueminimizaelsentidodelahistoriaeludelatareadelaformacinde
losjvenes.Unasociedadqueignoraelpasadocorreelriesgoderepetirmsfcilmenteloserroresde
esepasado.Lacadadelsentidohistricopuedeimputarsetambinaunsistemadevidaquehaalejado
yaisladoalosancianos,poniendoobstculosaldilogoentrelasgeneraciones.

Laexperiencia.Vivimos,hoy,enunmundoenelquelasrespuestasdelacienciaydelatcnica
parecenhaberreemplazadolautilidaddelaexperienciadevidaacumuladaporlosancianosalolargo
detodalaexistencia.Esaespeciedebarreraculturalnodebedesanimaralaspersonasdelatercerayde
lacuartaedad,porqueellastienenmuchascosasqudeciralasnuevasgeneracionesymuchascosas
qucompartirconellas.

Lainterdependencia.Nadiepuedevivirsolo;sinembargo,elindividualismo yelprotagonismo
dilagantes ocultan esta verdad. Los ancianos, en su bsqueda de compaa, protestan contra una
sociedadenlaquelosmsdbilessedejanconfrecuenciaabandonadosasmismos,llamandoasla
atencinacercadelanaturalezasocialdelhombreylanecesidadderestablecerlaredderelaciones
interpersonalesysociales.

Unavisinmscompletadelavida.Nuestravidaestdominadaporlosafanes,laagitaciny,no
raramente,porlasneurosis;esunavidadesordenada,queolvidalosinterrogantesfundamentalessobre
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lavocacin,ladignidadyeldestinodelhombre.Laterceraedades,adems,laedaddelasencillez,de
lacontemplacin.Losvaloresafectivos,moralesyreligiososquevivenlosancianosconstituyenun
recursoindispensableparaelequilibriodelassociedades,delasfamilias,delaspersonas.Vandel
sentidoderesponsabilidadalaamistad,alanobsquedadelpoder,alaprudenciaenlosjuicios,ala
paciencia,alasabidura;delainterioridad,alrespetodelaCreacin,alaedificacindelapaz.El
ancianocaptamuybienlasuperioridaddelserrespectoalhaceryaltener.Lassociedades
humanassernmejoressisabrnaprovecharloscarismasdelavejez.

II

ELANCIANOENLABIBLIA

Paraentenderprofundamenteelsentidoyelvalordelavejez,esprecisoabrirlaBiblia.Slolaluzde
laPalabradeDios,enverdad,nosdalacapacidaddesondearlaplenadimensinespiritual,moraly
teolgicadeesapocadelavida.Comoestmuloparareexaminarelsignificadodelaterceraydela
cuarta edad, sugerimos a continuacin algunos puntos de referencia bblicos, con observaciones y
reflexionessobrelosretosqueellosrepresentanenlasociedadcontempornea.

Respetaalanciano(Lv19,32)

Laconsideracinporelanciano,enlaEscriturasetransformaenley:Ponteenpieantelascanas,[...]
yhonraatuDios(ibid.).Adems:Honraatupadreyatumadre(Dt5,16).Unaexhortacin
delicadsimaenfavordelospadres,especialmenteenlaedadsenil,seencuentraeneltercercaptulo
delEclesistico(vv.116),queterminaconunaafirmacinmuygrave:Quiendesamparaasupadre
esunblasfemo,unmalditodelSeorquienmaltrataasumadre.Espreciso,pues,hacertodolo
posibleparadetenerlatendencia,tandifundidahoy,aignoraralosancianosyamarginalizarlos,
educandoasalasnuevasgeneracionesaabandonarlos.Jvenes,adultosyancianostienennecesidad
losunosdelosotros.

Nuestros antepasados nos contaron la obra


que realizaste en sus das,
enlostiemposantiguos(Sal44[43],2)

Las historias de los patriarcas son particularmente elocuentes al respecto. Cuando Moiss vive la
experienciadelazarzaardiente,Diosselepresentaas:YosoyelDiosdetupadre,elDiosde
Abrahn,elDiosdeIsaacyelDiosdeJacob(Ex3,6).Diosponesupropionombrejuntoaldelos
grandes ancianos querepresentan la legitimidad ylagaranta delafe deIsrael.El hijo, eljoven
encuentradigamos,recibeaDiossiempreysloatravsdelospadres,delosancianos.Enel
trozoarribamencionado,juntoalnombredecadapatriarcaaparecelaexpresinDiosde...,para
significarquecadaunodeelloshacalaexperienciadeDios.Yestaexperiencia,queeraelpatrimonio
de los ancianos,era tambin la raznde sujuventud espiritual ydesuserenidadante la muerte.
Paradjicamente,elancianoquetransmiteloqueharecibidoesbozaelpresente;enunmundoque
ensalzaunaeternajuventud,sinmemoriaysinfuturo,estodamotivoparareflexionar.

Enlavejezseguirndandofruto(Sal92[91],15)
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LapotenciadeDiossepuederevelarenlaedadsenil,inclusocuandostasevemarcadaporlmitesy
dificultades. Dioshaescogidoloqueelmundoconsideranecioparaconfundiralossabios;ha
elegido lo que el mundo considera dbil para confundir a los fuertes; ha escogido lo vil, lo
despreciable,loquenoesnadaalosojosdelmundoparaanularaquienescreenquesonalgo.Deeste
modo,nadiepuedepresumirdelantedeDios(1Cor1,2728).EldesigniodesalvacindeDiosse
cumpletambinenlafragilidaddeloscuerposyanojvenes,dbiles,estrileseimpotentes.As,del
vientreestrildeSaraydelcuerpocentenariodeAbrahnnaceelPuebloelegido(cf.Rom4,1820).Y
delvientreestrildeIsabelydeunviejocargadodeaos,Zacaras,naceJuanelBautista,precursorde
Cristo.Inclusocuandolavidasehacemsdbil,elancianotienemotivoparasentirseinstrumentode
lahistoriadelasalvacin:Lehardisfrutardelargavida,ylemostrarmisalvacin(Sal91[90],
16),prometeelSeor.

Ten en cuenta a tu Creador en los das


de tu juventud, antes de que lleguen los das malos
y se acerquen los aos de los que digas:
Nomegustan(Ecl12,1)

Esteenfoquebblicodelavejezimpresionaporsuobjetividaddesarmante.Adems,comolorecuerda
elsalmista,lavidapasaenunsoploynosiempreessuaveysindolor:Setentaaosduranuestra
vida,yhastaochentalleganlosmsfuertes;perosusafanessonfatigaintil,puespasanpronto,y
nosotros nos desvanecemos (Sal 90[89], 10). Las palabras de Qohlet que hace una larga
descripcin,conimgenessimblicas,deladecadenciafsicaydelamuertepintanuntristeretrato
delavejez.LaEscrituranosllama,aqu,anohacernosilusiones acercadeunaedadquelleva a
malestares, problemas y sufrimientos. Y recuerda que se debe mirar hacia Dios durante toda la
existencia,porqueleselpuntodellegadahaciaelcualhayquedirigirsesiempre,perosobretodoen
elmomentodelmiedoquesobrevienecuandosevivelavejezcomounnaufragio.

Abrahn expir; muri en buena vejez,


colmado de aos, y fue a reunirse
consusantepasados(Gn25,7)

Estepasobblicotieneunagranactualidad.Elmundocontemporneohaolvidadolaverdadsobreel
significadoyelvalordelavidahumanaestablecidaporDios,desdeelprincipio,enlaconcienciadel
hombreyconella,elplenosentidodelavejezydelamuerte.Lamuertehaperdido,hoy,sucarcter
sagrado,susignificadoderealizacin.Sehatransformadoentab:sehaceloposibleparaquepase
inobservada,paraquenoalterenada.Sutelndefondotambinhacambiado:sisetratadeancianos,
sobretodo,semueresiempremenosencasaysiempremsenelhospitaloenuninstituto,lejosdela
propia comunidad humana. Ya no se usan, especialmente en la ciudad, los momentos rituales de
psame y ciertas formas de piedad. El hombre actual, como anestesiado ante las representaciones
diariasdelamuertequedanlosmediosdecomunicacinsocial,haceloposiblepornoafrontaruna
realidadqueleproduceturbacin,angustia,miedo.Entonces,inevitablemente,sequedasoloantela
propiamuerte.PeroelHijodeDioshechohombrecambi,enlacruz,elsignificadodelamuerte,
abriendodeparenparalcreyentelaspuertasdelaesperanza:Yosoylaresurreccinylavida.Elque
creeenm,aunquehayamuerto,vivir;ytodoelqueestvivoycreaenm,jamsmorir(Jn11,25
26).Alaluzdeestaspalabras,lamuertequeyanoescondena,nineciaconclusindelavidaenla
nadaserevelacomoeltiempodelaesperanzavivayciertadelencuentrocaraacaraconelSeor.
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Ensanos a calcular nuestros das,
paraqueadquiramosuncoraznsabio(Sal90[89],12)

Unodeloscarismasdelalongevidad,segnlaBiblia,eslasabidura;perolasabiduranoes
necesariamenteunaprerrogativadelaedad.EsundondeDiosqueelancianodebeacogeryponerse
comometa,paraalcanzaresasabiduradelcoraznquedalaposibilidaddesabercontarlospropios
das,esdecir,devivirconsentidoderesponsabilidadeltiempoquelaProvidenciaconcedeacada
cual.Ncleodeestasabidura,eseldescubrimientodelsentidomsprofundodelavidahumanaydel
destinotrascendentedelapersonaenDios.Ysiestoesimportanteparaeljoven,conmayorraznlo
serpara el anciano, llamado aorientar supropia vidasinperder nuncade vistala nica cosa
necesaria(cf.Lc10,42).

A ti, Seor, me acojo;


noquedeyoavergonzadoparasiempre(Sal71[70],1)

Estesalmo,quesedestacaporsubelleza,esslounadelasmuchasoracionesdeancianosquese
encuentranenlaBibliayquedantestimoniodelossentimientosreligiososdelalmaanteelSeor.La
oracineselcaminorealparaunacomprensindelavidasegnelespritu,propiadelaspersonas
ancianas.Laoracinesunservicio,unministerioquelosancianospuedenejercerparabiendetodala
Iglesiaydelmundo.Inclusolosancianosmsenfermos,oinmovilizados,puedenorar.Laoracinessu
fuerza,laoracinessuvida.Atravsdelaoracin,participanenlosdoloresyenlasalegrasdelos
dems,ypuedenromperlabarreradelaislamiento,salirdesucondicindeimpotencia.Laoracines
untemacentral,ydelsepasaalacuestindecmounancianopuedellegarasercontemplativo.Un
ancianoagotado,ensucama,escomounmonje,unermitao:consuoracinpuedeabrazaralmundo.
Pareceimposiblequeunapersonaquehayavividoenplenaactividadpuedavolversecontemplativa.
Perohaymomentosdelavidaenlosqueseproducenaperturasquebeneficianatodalacomunidad
humana.Ylaoracineslaaperturaporexcelencia,puesnohayrenovacin,inclusosocial,queno
nazcadelacontemplacin.ElencuentroconDiosenlaoracinintroduceenlosplieguesdelahistoria
unafuerza[...]queconmueveloscorazones,losanimaalaconversinyalarenovaciny,deeste
modo,seconvierteenunapotentefuerzahistricadetransformacindelasestructurassociales.(6)

III

PROBLEMAS DE LOS ANCIANOS:


PROBLEMASDETODOS

Marginacin

Entrelosproblemasqueexperimentanlosancianos,amenudo,hoy,unoquizsmsqueotros
atentacontraladignidaddelapersona:lamarginacin.Eldesarrollodeestefenmeno,relativamente
reciente, hahalladoterrenofrtilenunasociedadque,concentrando todoenlaeficienciayenla
imagensatinadadeunhombreeternamentejoven,excluyedelospropioscircuitosderelacionesa
quienesyanotienenesosrequisitos.

Responsabilidadesinstitucionaleseludidas,conlasconsiguientesdeficienciassociales;lapobreza,o
unadrsticareduccindelosingresosydelosrecursoseconmicosquepuedengarantizarunavida
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decorosaylaposibilidaddegozardeatencionesadecuadas,yelalejamientomsomenosprogresivo
delancianodelpropioambientesocialydelafamilia,sonlosfactoresquecolocanamuchosancianos
almargendelacomunidadhumanaydelavidacvica.

Ladimensinmsdramticadeestamarginacineslafaltaderelacioneshumanasquehacesufrirala
personaanciana,nosloporelalejamiento,sinoporelabandono,lasoledadyelaislamiento.Conla
disminucin de los contactos interpersonales y sociales, comienzan a faltar los estmulos, las
informaciones,losinstrumentosculturales.Losancianos,alverquenopuedencambiarlasituacinpor
estarimposibilitadosaparticiparenlastomasdedecisionesquelesconciernen,comopersonasycomo
ciudadanos,terminanperdiendoelsentidodepertenenciaalacomunidaddelacualsonmiembros.

Esteproblemanosconcierneatodos.Estareadelasociedad,desusdistintosorganismos,intervenir
paragarantizarunaefectivatutela,inclusojurdica,deesapartenonfimadelapoblacinqueviveen
estadodeemergenciasocioeconmicoinformativa.

Asistencia

Anhoyda,paraatenderyasistiralosenfermosancianosnoautosuficientes,sinfamilia,oconpocos
medioseconmicos,serecurresiempreconmayorfrecuenciaala asistenciainstitucionalizada.
Peroelhechoderecluirlosenuninstitutopuedetransformarseenunaespeciedesegregacindela
personarespectoalcontextocivil.Algunasopcionessocioasistenciales,ylasinstitucionesquedeellas
han surgido, comprensibles en un pasado que tena un contexto social y cultural distinto, estn
superadasactualmenteysoncontrariasalasnuevasformasdesensibilidadhumana.Unasociedad
conscientedesuspropiosdebereshacialasgeneracionesmsancianas,quehancontribuidoaedificar
supresente,debesercapazdecrearinstitucionesyserviciosapropiados.Enlamedidadeloposible,los
ancianos debern poder permanecer en el propio ambiente, gracias al apoyo que se les prestar
mediante,porejemplo,laasistenciaadomicilio,eldayhospital,centrosdiurnos,etc.

Enestepanorama,nosobraunareferenciaalasresidenciasparaancianos.Porelhechomismodeque
ofrecenalojamientoapersonasquehantenidoquedejarsupropiohogar,habrqueinsistirenqueen
ellassehaderespetarlaautonomaylapersonalidaddecadaindividuo,garantizndolelaposibilidad
dedesarrollaractividadesvinculadasasuspropiosintereses;ysehandeprestartodaslasatenciones
querequierelaedadqueavanza,dandoalaacogidaunadimensinlomsfamiliarposible.

Formacinyocupacin

Lamentalidadactualtiendearelacionarntimamentelaformacinconlaactividaddetrabajo.Heaqu
elmotivodelacarenciadeprogramasdeformacinparalaterceraedad.Enunapocaenlaqueel
trainingylaactualizacinconstantessonunacondicinindispensableparaseguirelpasodelarpida
evolucindelastecnologasysacarlosbeneficioscorrespondientes,inclusodeordenmaterial,los
ancianoscuyosaberyanosepuedecolocarenelmercadodeltrabajosevenexcludosdelas
polticas de educacin permanente. Esto desatiende sus crecientes solicitudes y expectativas al
respecto.

Laseparacindelmundodeltrabajoydetodolorelacionadoconlserealizaenformabrusca,poco
flexible, yslo muyraramente coincide conlos tiempos ymodalidades elegidos porlas personas
interesadas. No es raro que muchas de stas, para compensar pensiones insuficientes o casi
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inexistentes, busquen luego,perosinmayores resultados,una ocupacin. Es precisosatisfacer ese
anhelo de seguridad, proporcionando a los ancianos oportunidades que les permitan permanecer
activos,expresarsucreatividadydesarrollarladimensinespiritualdesuvida.

Parece ya comprobado el hecho de que la jubilacin obligatoria da comienzo a un proceso de


envejecimientoprecoz;mientraseldesarrollodeunaactividadposterioralapensinproduceunefecto
benficoenlacalidadmismadelavida.Eltiempolibredequedisponenlosancianoses,pues,el
principalrecursoquesehadetenerencuentaparavolverlesadarunpapelactivo,promoviendosu
acceso a las nuevas tecnologas, su compromiso en trabajos socialmente tiles y su apertura a
experienciasdeservicioydevoluntariado.

Participacin

Estcomprobadoquelosancianos,cuandoselespresentalaoportunidad,participanactivamenteenla
vidasocial,tantoanivelcivilcomoculturalyasociativo.Loconfirmaelhechodequetantospuestos
deresponsabilidadestnocupadosporjubiladosporejemplo,enelcampodelvoluntariadoas
como su peso poltico no indiferente. Es preciso rectificar las imgenes errneas que se dan del
anciano, as como los prejuicios y desviaciones comportamentales que, en nuestros das, han
menoscabadosufigura.

Sedebedarlaposibilidadalosancianosdeejercerinfluenciaenlaspolticasrelacionadasconsuvida,
perotambinconlavidadelasociedadengeneral;esto,medianteorganizacionesdelacategoray
representantes a nivel poltico y sindical. Ha de fomentarse, pues, la creacin de asociaciones de
ancianos y hay que apoyar aquellas ya existentes que, como lo desea Juan Pablo II, deben ser
reconocidasporlosresponsablesdelasociedadcomoexpresinlegtimadelavozdelosancianos,y
sobretododelosancianosmsdesheredados.(7)

Paraponerremedioalaculturadelaindiferencia,alindividualismoexasperado,alacompetitividady
alutilitarismo,queactualmenteconstituyenunaamenazaentodoslosmbitosdelconsorciohumano,y
conelfindeevitartodarupturaentrelasgeneraciones,esnecesariopromoverunanuevamentalidad,
nuevascostumbres,nuevosmodosdeser,unanuevacultura.Buscarunbienestaryunajusticiasocial
quenoolvidencolocaralapersonahumana,ysudignidad,enelcentrodesusobjetivos.

IV

LAIGLESIAYLOSANCIANOS

La vida de los ancianos [...] ayuda a captar mejor la escala de los valores humanos,ensea la
continuidaddelasgeneracionesydemuestramaravillosamentelainterdependenciadelpueblodeDios
.(8)LaIglesiaes,dehecho,ellugardondelasdistintasgeneracionesestnllamadasacompartirel
proyectodeamordeDiosenunarelacindeintercambiomutuodelosdonesquecadacualposeepor
lagraciadelEsprituSanto.Unintercambioenelquelosancianostransmitenvaloresreligiososy
moralesquerepresentanunricopatrimonioespiritualparalavidadelascomunidadescristianas,delas
familiasydelmundo.

Laprcticareligiosaocupaunlugardestacadoenlavidadelaspersonasancianas.Laterceraedad
parece favorecer una apertura especial a la trascendencia. Lo confirman, entre otras cosas, su
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participacin,engrannmero,enlasasambleaslitrgicas;elcambiodecisivoenmuchosancianosque
seacercandenuevoalaIglesiadespusdeaosdealejamiento,yelespacioimportantequesedaala
oracin:starepresentaunaaportacininvaluablealcapitalespiritualdeoracionesysacrificiosdel
cuallaIglesiasebeneficiaabundantementeyquehaderevalorarseenlascomunidadeseclesialesyen
lasfamilias.

Vividaenformasencilla,peronoporestomenosprofunda,lareligiosidaddelaspersonasancianas,
hombresymujeresdeterminadatambinporlamayoromenorintensidadquehatenidosumodode
vivirlafeenlasetapasanterioresdelavidasepresentaenformasbastantediversificadas.

Avecesllevalasconnotacionesdeunciertofatalismo:entalcaso,elsufrimiento,laslimitaciones,las
enfermedades,lasprdidasvinculadasconestafasedelavidaseconsiderancomounsignodeDios,
ciertamentenobenvolo,msbiencomocastigo.Lacomunidadeclesialtienelaresponsabilidadde
purificaresefatalismo,haciendoevolucionarlareligiosidaddelancianoydandounaperspectivade
esperanzaasufe.

Enestatarea,lacatequesistieneelpapelfundamentaldedisolverlaimagendeunDiosimplacable,
llevandoalancianoadescubrirelDiosdelamor.ElconocimientodelaEscritura,laprofundizacinde
los contenidos de nuestra fe, la meditacin sobre la muerte y resurreccin de Cristo, ayudarn al
ancianoasuperarunaconcepcinretributivadesurelacinconDios,quenadatienequeverconsu
amordePadre.Alparticiparenlaoracinlitrgicaysacramentaldelacomunidadcristianaycompartir
suvida,elancianocomprendercadavezmsqueelSeornopermaneceimpasibleanteeldolordel
hombrenianteelpesodesupropiavida.

EsdeberdelaIglesiaanunciaralosancianoslabuenanoticiadeJessqueserevelaaelloscomose
revel a Simen y a Ana, los anima con su presencia y los hace gozar interiormente por el
cumplimientodelasesperanzasypromesasqueelloshansabidomantenervivasensuscorazones(cf.
Lc2,2538).

EsdeberdelaIglesiaofreceralosancianoslaposibilidaddeencontrarseconCristo,ayudndolesa
redescubrirelsignificadodesupropioBautismo,pormediodelcualhansidosepultadosconCristoen
lamuerte,paraqueascomoCristoharesucitadodeentrelosmuertosporelpoderdelPadre,as
tambin[ellos]llevenunavidanueva(Rom 6,4),yencuentrenelsentidodesupropiopresentey
futuro.Laesperanza,enefecto,hundesusracesenlafeenesapresenciadelEspritudeDios,que
resucitaJessdeentrelosmuertosyharrevivirnuestroscuerposmortales(cf. ibid. 8,11).La
conciencia deunanuevavidaenelBautismo hacequeenelcorazn deunapersonaanciana no
desfallezcaelasombrodelnioanteelmisteriodelamordeDiosmanifestadoenlacreacinyenla
redencin.

EsdeberdelaIglesiahaceradquiriralosancianosunavivaconcienciadelatareaquetienen,ellos
tambin,detransmitiralmundoelEvangeliodeCristo,revelandoatodoselmisteriodesuperenne
presenciaenlahistoria.Yhacerlostambinconscientesdelaresponsabilidadquesedesprende,para
ellos,desertestigosprivilegiadosantelacomunidadhumanaycristianadelafidelidaddeDios,
quemantienesiempresuspromesasalhombre.

Lapastoraldeevangelizacinoreevangelizacindelancianodebeestarenfocadahaciaeldesarrollode
laespiritualidadquecaracterizaesaedad,esdecir,laespiritualidaddeesecontinuorenacerqueJess
07/06/17 357314643.doc 11
mismoindicaalancianoNicodemo,invitndoloaquenosedejedetenerporlavejezyseempeea
renacer,enelEspritu,aunavidasiemprenueva,llenadeesperanza,porqueloquenacedelhombre
eshumano;loengendradoporelEspritu,esespiritual(Jn3,5).

Atodossusdiscpulos,entodaslasetapasdelavida,Cristohaceunllamamientoalasantidad:Sed
perfectos,comovuestroPadrecelestialesperfecto(Mt5,48).Losancianostambin,noobstanteel
transcurso de los aos que puede apagar impulsos y entusiasmos, deben sentirse ms que nunca
llamadosamedirseconloshorizontesfascinantesdelasantidadcristiana:elcristianonodebedejar
quelaapatayelcansanciolodetenganensucaminoespiritual.

Estatarea pastoralincluye lanecesidad deformarsacerdotes, operadoresyvoluntarios jvenes,


adultosylosmismosancianosque,ricosenhumanidadyespiritualidad,tenganlacapacidadde
acercarsealaspersonasdelaterceraydelacuartaedadydesatisfaceresperanzas,confrecuenciamuy
individualizadas,deordenhumano,social,culturalyespiritual.

Los ancianos, con sus exigencias espirituales, tendrn que ser tenidos en cuenta tambin por los
distintossectoresdelapastoralespecializada:desdelapastoralfamiliarquenopuededescuidarsu
relacinconlafamilia,nosloenelmbitodelosservicios,sinoeneldelavidareligiosahastala
pastoralsocial,sinolvidarlapastoraldelosagentessanitarios.

Esindispensable,enlatareapastoral,laaportacindelosancianosmismosque,desuriquezadefey
devida,puedensacarcosasnuevasycosasantiguas,nosloenbeneficiopropio,sinodetodala
comunidad.LejosdesersujetospasivosdelaatencinpastoraldelaIglesia,losancianossonapstoles
insustituibles,sobretodoentresuscoetneos,puesnadieconocemejorqueelloslosproblemasyla
sensibilidaddeesafasedelavidahumana.Cobraespecial importancia, hoy,elapostoladodelos
ancianosconlosancianosenformadetestimoniodevida.Ennuestrostiempos,escribiPabloVIenla
Evangeliinuntiandi,elhombreescuchamsagustoalosquedantestimonioquealosqueensean,o
siescuchaalosqueenseanesporquedantestimonio(n.41).Noessecundario,portanto,elanuncio
directodelapalabradeDiosdelancianoalanciano,ydelancianoalasgeneracionesdeloshijosyde
losnietos.

Mediante la palabra y la oracin, pero tambin con las renuncias y los sufrimientos que la edad
avanzada lleva consigo, los ancianos han sido y siguen siendo siempre testigos elocuentes y
comunicadoresdelafeenlascomunidadescristianasyenlasfamilias.Avecesinclusoencondiciones
deverdaderapersecucin.Comohasidoelcaso,porejemplo,enlosregmenestotalitariosateosdel
socialismorealenelsigloveinte.?Quinnohaodohablardelasbabuskasrusas?Lasabuelasque,
durantelargasdcadasenlasquecualquierexpresindefeequivalaaejercerunaactividadcriminal,
fueron capaces de mantener viva la fe cristiana, transmitindola a las generaciones de sus nietos.
Graciasasuvalor,nodesaparecitotalmentelafeenlospasesexcomunistas,yhoyexisteunpunto
deapoyoaunquemnimoparalanuevaevangelizacin.ElAodelAncianobrindaunaocasin
preciosapararecordaresasfigurasextraordinariasdeancianoshombresymujeresysusilencioso
yheroicotestimonio.NoslolaIglesia,sinolacivilizacinhumana,lesdebemucho.

Un papel importante en la promocin de la participacin activa de los ancianos en la obra de


evangelizacinlodesempean,hoy,lasasociacionesymovimientoseclesiales,unodelosdonesdel
Espritu a [la Iglesia de] nuestro tiempo . (9) En las varias asociaciones presentes en nuestras
parroquias, los ancianos ya han encontrado un terreno muy frtil para su propia formacin, su
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compromisoysuapostolado,transformndoseenverdaderosprotagonistasenlacomunidadcristiana.
Nofaltantampocoasociaciones,gruposycomunidadesquetrabajanespecficamenteenelmundodela
terceraedad.Graciasasuscarismas,todasestasrealidadescreanambientesdecomuninentrelas
generaciones yunclima espiritual queayudaalosancianos amantenerelimpulsoylajuventud
espiritual.

ORIENTACIONES PARA UNA PASTORAL


DELOSANCIANOS

Alcompartirlosgozosylasesperanzas,lastristezasylasangustiasdeloshombresdenuestrotiempo
,(10)laIglesiaademsdeentregarseaellosconmaternasolicitud,medianteobrasdeasistenciay
decaridadpidealosancianos quecontinensumisinevangelizadora,nosloposibleyjusta
tambinenlavejez,sinotransformadaporlamismaedadenalgoespecficoyoriginal.

EnlaexhortacinapostlicapostsinodalChristifideleslaicisobrelavocacinylamisindeloslaicos,
JuanPabloII,dirigindosealosancianos,escribe:Lacesacin[...]delaactividadprofesionaly
laboral[abre]unespacionuevoa[vuestra]tareaapostlica.Esundeberquehayqueasumir,porun
lado,superandodecididamentelatentacinderefugiarsenostlgicamenteenunpasadoquenovolver
ms,oderenunciaracomprometerseenelpresenteporlasdificultades halladas enunmundode
continuasnovedades;y,porotraparte,tomandoconcienciacadavezmsclaradequesupropiopapel
enlaIglesiayenlasociedaddeningnmodoconoceinterrupcionesdebidasalaedad,sinoqueconoce
slonuevosmodos.[...]Laentradaenlaterceraedadhadeconsiderarsecomounprivilegio;ynoslo
porquenotodostienenlasuertedealcanzarestameta,sinotambinysobretodoporquesteesel
perododelasposibilidadesconcretasdevolveraconsiderarmejorelpasado,deconoceryvivirms
profundamenteelmisteriopascual,deconvertirseenejemploenlaIglesiaparatodoelPueblodeDios
(n.48).

Lacomunidadeclesial,porsuparte,estllamadaaresponderalasexpectativasdeparticipacindelos
ancianos,valorizandoeldonqueellosrepresentancomotestigosdelatradicindefe(cf.Sal44,2;
x 12,2627),maestrosdevida(cf. Eclo 6,34;8,1112)yagentesdecaridad.Ydebe,portanto,
sentirseinterpeladaareconsiderarlapastoraldelaterceraedadcomoespacioabiertoalaacciny
colaboracindelosmismosancianos.

EntrelosmbitosquemsseprestanaltestimoniodelosancianosenlaIglesia,nosedebenolvidar:

Elampliocampodela caridad:granpartedelosancianosgozandesuficientesenergasfsicas,
mentalesyespirituales quelespermitencomprometergenerosamentesupropiotiempolibreysus
capacidadesenaccionesyprogramasdevoluntariado.

El apostolado: los ancianos pueden contribuir ampliamente al anuncio del Evangelio, como
catequistasycomotestigosdevidacristiana.

La liturgia: muchos ancianos contribuyen ya eficazmente a cuidar de los lugares de culto. Las
personasdelaterceraedad,sirecibenunaformacinadecuada,podrandesempear,enmayornmero,
07/06/17 357314643.doc 13
losoficiosdeLectoryAclito,ejercerelministerioextraordinariodelaEucaristaydesarrollarla
actividaddeanimadoresdelaliturgia,ascomoladefielescultoresdelasformasdepiedadeucarstica
ydelasdevociones,sobretododeladevocinmarianaydelossantos.

Lavidadelasasociacionesydelosmovimientoseclesiales:sobretododespusdelConcilio,seha
manifestadounagranapertura,porpartedelosancianos,aladimensincomunitariadelavidadefe.
Eldesarrollodenumerosasrealidadeseclesialesquerepresentanungranenriquecimientoparala
Iglesiasedebetambinaunaparticipacinqueintegralasgeneracionesymanifiestalariquezayla
fecundidaddelosdistintoscarismasdelEspritu.

Lafamilia:losancianosrepresentanlamemoriahistricadelasgeneracionesmsjvenesyson
portadoresdevaloreshumanosfundamentales.Dondequieraquefaltalamemoriafaltanlasracesy,
conellas,lacapacidaddeproyectarseconlaesperanzaenunfuturoquevayamsalldeloslmitesdel
tiempo presente. La familia y,por tanto, toda la sociedad recibirn un gran beneficio conla
revaloracindelpapeleducativodelanciano.

La contemplacin yla oracin:esprecisoestimularalosancianos,aqueconsagrenlosaosque


estnocultosenlamentedeDiosaunanuevamisiniluminada porelEsprituSanto,dandoas
principioaunaetapadelavidahumanaque,alaluzdelmisteriodelSeor,serevelacomolamsrica
y prometedora. A este respecto, Juan Pablo II, dirigindose a los participantes en el Forum
internacional sobre el envejecimiento activo, deca: Los ancianos, gracias a su sabidura y
experiencia,frutodetodaunavida,hanentradoenunapocadegraciaextraordinariaquelesabre
inditasoportunidadesdeoracinydeuninconDios.Lessondadasnuevasenergasespirituales,que
ellosestnllamadosaponeralserviciodelosdems,haciendodelapropiavidaunafervienteofertaal
SeoryDadordevida.(11)

La prueba,la enfermedad,el sufrimiento:estasexperienciasrepresentanelmomentoquehace


completar,enlacarneyenelcorazn,lapasindeCristoporlaIglesiayporelmundo(cf.Col1,
24). Es importante guiar a los ancianos y no slo a ellos para que sepan captar, en esas
circunstancias,ladimensindeltestimoniodelabandonoenlasmanosdeDios,siguiendolashuellas
del Seor. Pero eso ser posible slo en la medida en que la persona anciana se sienta amada y
respetada.Lapreocupacinporlosmsdbiles,losquesufren,losnoautosuficientes,esdeberdela
Iglesiaypruebadelaautenticidaddesumaternidad.Habr,pues,quebrindaralosancianostodauna
seriedecuidadosyservicios,paraquenosesientanintiles,ounpesoparalosdems,yvivanel
sufrimientocomoposibilidaddeencuentroconelmisteriodeDiosydelhombre.

Elcompromisoenfavordelaculturadelavida:elmomentodelaenfermedadydelsufrimiento
remiteporexcelenciaalprincipioinalienabledelcarctersagradoeinviolabledelavida.Lamisin
mismadeJess,conlasnumerosascuracionesquelrealiz,indicacmoDiostieneencuentatambin
lavidacorporaldelhombre(cf.Lc4,18).Peroelhombrenopuedeelegirarbitariamenteentreviviry
morir,entredejarvivirydejarmorir:deellodisponesloAquelenelcualvivimos,nosmovemosy
existimos(Hch 17,28;cf. Dt 32,39).Esecerrarsealatrascendencia,tpicodenuestrosdas,va
alimentandosiempremslatendenciaaapreciarlavidasloenlamedidaenqueaportabienestary
placer,yaconsiderarelsufrimientocomounaamenazainsoportabledelaqueesprecisolibrarseatoda
costa.Lamuerte,consideradacomocosaabsurdasiinterrumpeunavidaabiertaaunfuturollenode
posiblesexperienciasinteresantes,setransformaenliberacinreivindicadacuandosecontemplala
existenciacomoalgoquenotienesentido,porestarsumergidaeneldolor.Esteeselcontextocultural
07/06/17 357314643.doc 14
deldramadelaeutanasia,quelaIglesiacondenaporserunagraveviolacindelaLeydeDiosen
cuantoeliminacindeliberadaymoralmenteinaceptabledeunapersonahumana.(12)

Teniendoencuentalagrandiversidaddelassituacionesycondicionesdevidadelosancianos,la
pastoraldelaterceraylacuartaedaddeberaincluirlarealizacindeiniciativasquepermitanellogro
deobjetivoscomolosquesiguen:

Daraconocermejorlasnecesidadesdelosancianos,noporltimaladepodercontribuiralavidade
lacomunidaddesempeandoactividadesapropiadasasucondicinpeculiar.Esteconocimientodarla
posibilidad de estructurar acciones adecuadas y de sensibilizar y comprometer a las comunidades
eclesialesycivilesparaqueseorientenhaciaaquellasopcionesqueparecenserevanglicamentey
culturalmente ms vlidas, teniendo en cuenta tambin la renovacin de las obras caritativas y
asistencialesdelaIglesia.

Ayudar a los ancianos a superar las actitudes de indiferencia, desconfianza y renuncia a una
participacinactiva,aunaresponsabilidadcomn.

Integraralosancianos,sindiscriminaciones,enlacomunidaddeloscreyentes.Todoslosbautizados,
entodomomentodelavida,debenpoderrenovarlariquezadelagraciadelpropioBautismoyvivirla
plenamente.NadiedebequedarsesinelanunciodelaPalabradeDios,sineldondelaoracinydela
graciadeDios,sineltestimoniodelacaridad.

Organizarlavidadelacomunidad,demaneraqueenellasefavorezcaysepromuevalaparticipacin
de las personas ancianas, valorizando las capacidades de cada una. Con ese objeto, las dicesis
deberancreardepartamentosespecialesparaelministeriodelosancianos;seestimulara,as,alas
parroquias,aquedesarrollenactividadesespirituales,comunitariasyderecreoparaesegrupodeedad;
hay que promover el servicio de los ancianos en los consejos diocesanos yparroquiales yen los
consejosparaasuntoseconmicos.

FacilitarlaparticipacindelosancianosenlacelebracindelaEucarista;darleslaposibilidadde
acercarsealsacramentodelaReconciliacinydetomarparteenperegrinaciones,retirosyejercicios
espirituales,procurandoquenoseimpidasupresenciaporlafaltadeacompaamientoodebidoa
barrerasarquitectnicas.

Recordarquelaatencinyasistenciaalosenfermosancianosnoautosuficientes,oalosquepor
debilitamientosenilhanperdidolaspropiasfacultadesmentales,estambinunaatencinespirituala
travsdelossignosmediadoresdelaoracinydelacercanaenlafe,comotestimoniodelvalor
inalienabledelavida,inclusocuandostahallegadoalextremolmitedelasfuerzasfsicas.

OtorgarunaespecialatencinalaadministracindelsacramentodelaUncindelosEnfermosydel
mismo Vitico,dandounapreparacincatequticaadecuada.Silascircunstanciasloconsienten,es
deseablequelospastoresincluyanlaadministracindelaUncindelosEnfermosencelebraciones
comunitarias,tantoenlasparroquiascomoenloslugaresderesidenciadelosancianos.

Contrarrestar la tendencia a dejar solos, sin asistencia religiosa y consuelo humano, a los
moribundos.Estatareanocorrespondesloaloscapellanes,cuyopapelesfundamental,sinotambina
losfamiliaresyalacomunidaddepertenencia.
07/06/17 357314643.doc 15
Prestarunaatencinparticular,porunlado,alos ancianosdeotrasconfesionesreligiosas,para
ayudarlesavivirsupropiafeconespritudecaridadydedilogo;y,porotro,alos ancianosno
creyentes,anteloscualesnosedebedejardetestimoniarlapropiafeconespritudefraternidadyde
solidaridad.

Recordar que si los ancianos tienen derecho a un espacio en la sociedad, con mayor razn les
correspondeunlugarrespetableenlafamilia.Recordaralafamilia,llamadaaserunacomuninde
personas,lamisinquelecompetedeconservar,revelarycomunicarelamor.Insistireneldeberque
ellatienedeproveeralaasistenciadelosfamiliaresmsdbiles,inclusolosancianos,rodendolosde
cario.Yhacerhincapienlanecesidaddeapoyosadecuadosparalafamilia:subsidioseconmicos,
serviciossociosanitarios,ypolticasparalacasa,laspensionesylaseguridadsocial.

Preocuparseporlosancianosquevivenenestructurasresidencialespblicasoprivadas.Estarlejos
delapropiafamiliaserparaellosmenostraumtico,sicadacomunidadmantienelosvnculosconlos
propiosancianos.Lacomunidadparroquial,familia defamilias tendrquetransformarseen
diaconaparalaspersonasancianasysusproblemas,buscandounacolaboracinconlosresponsables
dedichasestructuras,conelobjetodeencontrarlosmodosadecuadosdeasegurarlapresenciadel
voluntariado, la animacin cultural y el servicio religioso. ste tendr que garantizar el alimento
eucarsticodelosancianos,procurandoquelaComuninasumaelsignificadodeparticipacinenla
celebracindeldadelSeor,designodelapaternidaddeDiosydelafecundidaddeunavidaydeun
sufrimientoque,sinoestniluminadosporelconsuelodelSeor,correnelriesgodeperderseenla
tristezaeinclusoenladesesperacin.

No olvidar que, entre los ancianos, hay sacerdotes: ministros de la Iglesia y pastores de las
comunidadescristianas.LaIglesiadiocesanatienequehacersecargodeellosatravsdemedidasy
estructurasadecuadas.Tambinlascomunidadesparroquialesestnllamadasacolaborarconelobjeto
dequelossacerdotesancianosqueporlaedadavanzadaopormotivosdesaludseretirandel
ministerio activo, encuentren una situacin conveniente. Eso mismo vale para las comunidades
religiosasyparasussuperiores,quedebenprestarunaatencinparticularasushermanosyhermanas
ancianos.

Educar a los jvenes pertenecientes a grupos, asociaciones y movimientos presentes en las


parroquias,alasolidaridadconlosmiembrosmsancianosdelacomunidadeclesial;unasolidaridad
entre generaciones que se expresa tambin en la compaa que los jvenes pueden ofrecer a los
ancianos.Losjvenesquetienenlaoportunidaddeestarconlosancianossabenqueestaexperiencia
losformayloshacemadurar,ayudndolesaadquirirunavisinatentaalosdemsquelessertil
durantetodalavida.Enunasociedaddondereinanelegosmo,elmaterialismoyelconsumismo,yen
la cual los medios de comunicacin no contribuyen a disminuir la creciente soledad del hombre,
valores como la gratuidad, la entrega, la compaa, la acogida y el respeto por los ms dbiles
representanundesafoparaquienesdeseanqueseformeunanuevahumanidady,portanto,tambin
paralosjvenes.

Pararealizartodalaaccinpastoralenfavordelosancianosserespecialmenteilustrativaytiluna
constantereferenciaalDecretoconciliarApostolicamactuositatemyalosdocumentospublicadospor
elMagisterioenlosltimosaos,especialmentelaExhortacinapostlicapostsinodalChristifideles
laici,laCartaapostlicaSalvificidolorisylaExhortacinapostlicaFamiliarisconsortio.
07/06/17 357314643.doc 16
CONCLUSION

Nuestro breve viaje por el mundo de la tercera y de la cuarta edad ha puesto de relieve muchos
problemasquelesconciernenyrequierenaccionesprecisasporpartedelacomunidadcivil,ascomo
unaespecialatencinpastoralporpartedelacomunidadeclesial.Sinembargo,sehadescubiertola
riquezaenhumanidadysabiduradelaspersonasancianas,quetantotienenquofrecertodavaala
Iglesiayalasociedad.

Caminarconlosancianos,tenerlosencuenta,esundeberdetodos.Hallegadoeltiempodecomenzar
aactuarconmirasaunefectivocambiodementalidadrespectoaellosydedarlesellugarqueles
perteneceenlacomunidadhumana.

Lasociedad,ylasinstitucionesdestinadasaesatarea,estnllamadasaabriralosancianosespacios
adecuados de formacin y de participacin, y a garantizar formas de asistencia social y sanitaria
adecuadasalasdistintasexigenciasyquerespondanalanecesidaddelapersonahumanadevivircon
dignidad,enlajusticiayenlalibertad.Coneseobjeto,juntoauncompromisodelEstadoenfavorde
la promocin y tutela del bien comn, hay que sostener y valorizar respetando el principio de
subsidiariedadlaaccindelvoluntariadoylaaportacindelasiniciativasinspiradasenlacaridad
cristiana.

Lacomunidadeclesialdebehacerloposibleporayudaralancianoavivirsuvejezalaluzdelafeya
redescubrirporsmismoelvalordelosrecursosquetodavaestencondicionesdeponeralservicioa
losdemsyquetienelaresponsabilidaddeofreceralosdems.Elancianodebesersiemprems
conscientedequetieneanunfuturoporconstruir,porquetodavanosehaagotadosutareamisionera
dedartestimonioalospequeos,alosjvenes,alosadultos,yasusmismoscotneos,dequefuera
deCristonohaysentido,nialegra,tantoenlavidapersonalcomoenlavidaconlosdems.

Lamiesesmucha(Mt9,37).EstaspalabrasdelSeorseaplicanmuybienalcampodelapastoral
delaterceraydelacuartaedad,uncampoque,porsumismaamplitud,requierelaobrayelesfuerzo
generosoyapasionadodemuchosapstoles,demuchosagentesdepastoral,detestigosquesepan
convenceracercadelaplenitudquepuedecaracterizarestaetapadelavida,siemprequeestfundada
enlarocaqueesCristo(cf.Mt7,2427).

UnejemploextraordinariodeestaverdadnoslodaJuanPabloII,grantestigo,tambinenesto,parael
hombreactual.ElPapavivesuvejezconextremanaturaleza.Lejosdeocultarla(?quinnolohavisto
bromearconsubastn?),laponeantelosojosdetodos.Conserenasencillez,dicedesmismo:Soy
unsacerdoteanciano.Vivelapropiavejezenlafe,alserviciodelmandatoquelehasidoconfiado
porCristo.Nosedejacondicionarporlaedad.Sussetentayochoaoscumplidosnolohanprivadode
lajuventuddelespritu.Suinnegablefragilidadfsicanohahechomella,enlomsmnimo,enel
entusiasmoconquesededicaasumisindeSucesordePedro.Siguesusviajesapostlicosportodos
loscontinentes.Yessorprendenteconstatarcmosupalabraadquieresiempremayorfuerza,cmo
llega,msquenunca,hastaelcorazndelaspersonas.

Elcaminoconlosancianos,siestacompaadodeunapastoralatentaalasdistintasnecesidadesy
carismas,abiertaalaparticipacindetodosydirigidahacialavalorizacindelascapacidadesdecada
cual,representarunariquezaparatodalaIglesia.Esdeseable,portanto,queloemprendamosengran
07/06/17 357314643.doc 17
nmero,convalor,captandosusignificadoprofundodecaminodeconversindelcoraznydedon
entregeneraciones.

Elao1999,dedicadoporlasNacionesUnidasalosancianos,eselaodedicadoaDiosPadreenel
marcodelGranJubileo.Unacoincidenciaprovidencialquepuedeserlaocasin,paralasgeneraciones
ms jvenes, de reconsiderar y volver a establecer unarelacin con la generacin de sus propios
padres; y para quien ya no es tan joven, de reexaminar la propia existencia colocndola en la
perspectivagozosadeltestimonioporelcualtodalavidacristianaescomounagranperegrinacin
hacialacasadelPadre,delquesedescubrecadadaelamorincondicionadoatodacriaturahumana.
(13)

Enelao2000,aojubilarqueintroducealpueblodeDioseneltercermileniodelaeracristiana,el
da17deseptiembreestardedicadoalosancianos.Esperamosquenofaltenaesaimportantecita.Y
confiamosenquelaperspectivadelGranJubileoinspireiniciativasanivellocal,diocesano,nacional
einternacionalquepermitanalaspersonasancianasexpresarsiemprems,ysiempreenmayor
nmero,suscapacidadesdeparticipar,dedaresperanzayderecibiresperanza.Porquesloconellas,y
graciasaellas,sepodrncantarlasalabanzasalSeordegeneracinengeneracin(cf.Sal78[79],
13).

Vaticano,1deoctubrede1998

StanisLaw Rylko
Secretario

James Francis Card. Stafford


Presidente

INDICE

Introduccin

Sentidoyvalordelavejez

ElancianoenlaBiblia

Problemasdelosancianos:problemasdetodos

LaIglesiaylosancianos

Orientacionesparaunapastoraldelosancianos

Conclusin
07/06/17 357314643.doc 18
(1)LadivisinpoblacindelDepartamentodeasuntoseconmicosocialesdelasNacionesUnidas
public, el 26 de octubre de 1998, una actualizacin de los clculos y proyecciones en materia
demogrfica.Enelcaptulodedicadoalaumentodelnmerodepersonasancianas,resulta,entreotras
cosas,quelos66millonesdepersonasdemsdeochentaaosdeedad,presenteshoyenelmundo,
estndestinadosaaumentara370millonesenelao2050,cuandosecontarnentreellos2,2millones
decentenarios.
(2)LosltimosestudiosdelasNacionesUnidasestnmodificandotendiendosiemprealabajalas
previsionessobreelaumentodelapoblacinenlasprximasdcadas.ElFNUAP(FondodePoblacin
delasNacionesUnidas),ensuinformesobreelestadodelapoblacinmundialde1998,confirmaesa
parlisisdemogrfica.Sloenunnmeromuyreducidodepasesdefricasiguesiendoelevadala
natalidad.EnlasotraspartesdeAsiahastaAmricaLatinalatasadenatalidadvamoderandoel
pasocadavezms.
(3)Laaplicacindeestosprincipios,laquintarevisindelPlaninternacionaldeaccin,ascomola
revisindelaestrategiaadoptadaen1992porlaAsambleadelasNacionesUnidas,constituyenlos
Objetivosglobalesrelativosalenvejecimientoparaelao2001.
(4)InsegnamentidiGiovanniPaoloIIVII,1(1984),p.744.
(5)Insegnamenti,V,3(1982),p.125.
(6)JuanPabloII,DiscursoalaIglesiaitalianareunidaenPalermoconmotivodeltercerEncuentro
eclesial,L'OsservatoreRomano,24denoviembrede1995,p.5.
(7)InsegnamentiV,3(1982),p.130.
(8)InsegnamentiIII,2(1980),p.539.
(9)Cf.JuanPabloII,HomiladurantelaVigiliadePentecosts, L'OsservatoreRomano,2728de
mayo,1996,p.7.
(10)ConstitucinpastoralGaudiumetspes,1.
(11)InsegnamentiIII,2(1980),p.538.
(12)CartaencclicaEvangeliumvitae,65.
(13)CartaapostlicaTertiomillennioadveniente,49.