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* El cardenismo trat de reconstruir el pensamiento nacional, que se desmoron durante

la guerra civil de principios de siglo, y desde la escuela socialista se aspir a elevar las
condiciones de vida de los trabajadores y aumentar el bienestar del pueblo.
Por: Edgar Gmez Bonilla
La pedagoga del socialismo en
Mxico fue recibida con agrado
por muchos, ya que le apostaba a
atender la necesidad de educar a
un pueblo que careca de cultura.
Empezando con la alfabetizacin
en el proletariado; brindndoles
mayores servicios a los hijos de
trabajadores y campesinos.

El final del maximato y el exilio de Calles dejaron una nueva poltica, misma que evocara a
una disciplina de izquierda, el socialismo. Lo ocurrido en la URSS fue un ejemplo a seguir por
parte del nuevo gobierno mexicano, adecuando la perspectiva socialista a las condiciones del
pas y su consiguiente impulso a todos los sectores que lo conformaban, tanto el campesino
como el obrero fueron tomados en cuenta, ya que todos los grupos sociales estuvieron ligados
a los mismos derechos y necesidades.

La educacin se destac nuevamente, la cual habiendo tenido constantes tropiezos desde la


fundacin de la SEP trat de reivindicarse con el pueblo. En el nuevo periodo se deba de
cumplir el principal fundamento que anteriormente se haba olvidado, la alfabetizacin. El
proyecto desarroll un sistema educativo con fines lucrativos entre el gobierno y el pueblo,
representado en el discurso del primer secretario de educacin cardenista, Ignacio Garca Tllez
quien afirm que la educacin se encauzara hacia las clases campesinas y obreras, vinculada
con los problemas del medio, las necesidades y aspiraciones de las agrupaciones proletarias y
acorde con los progresos de la tcnica para la socializacin de la riqueza, para que la nueva
escuela se convirtiera en capacitadora de trabajadores manuales e intelectuales. La escuela
socialista aspir a elevar las condiciones de vida de los trabajadores, a aumentar el bienestar
del pueblo (1).

La pedagoga del socialismo en Mxico fue recibida con agrado por muchos, ya que empeaba
la necesidad de educar a un pueblo que careca de cultura. Empezando con la alfabetizacin
en el proletariado; brindndoles mayores servicios a los hijos de trabajadores y campesinos.
Las famosas Misiones Culturales seguiran estando en pie, ahora con una mayor determinacin
de llevar la educacin a pueblos campesinos, comunidades indgenas, etc. Se buscaba
desarrollar una responsabilidad moral en el maestro rural, permitindole fomentar la educacin
y la integracin del pas en los nios campesinos (2). Mostrando que los campesinos merecan
mejores condiciones, por lo tanto se capacitaron maestros para impartir clases en las zonas
rurales.

En el socialismo se trat de reconstruir el pensamiento nacional, mismo que se desmoron


durante la guerra civil de principios de siglo. El sentimiento por la nacin emanado por el Estado,
tuvo sus cimientos en dicha ideologa (3). Buscar nuevamente la unificacin social fue una tarea
a la que se le apost mediante la formacin en las aulas. Aclarando que el enfoque de anlisis
educativo no tomara los referentes histricos de los hroes de la independencia y la revolucin.
Al contrario se tratara de unir a la causa a aquellos subalternos que participaron en ambas
guerras.

Las herramientas ejemplares utilizadas en sta nueva dinmica fueron los libros de texto, los
que contenan en sus captulos mensajes e informacin alusiva a la doctrina marxista. Otro tipo
de aprendizajes como la msica y las artes van a enfocarse en tal fundamento cotidianamente.
Los libros de Texto dejaron de centrarse en la clase media urbana para retratar la vida de las
familias campesinas y de la clase trabajadora. La msica y las artes plsticas captaban una
historia popular de lucha y reflejaban la cultura de la vida cotidiana. Los corridos que relataban
el herosmo de Zapata y los dramas de los obreros en huelga se difundieron entre los maestros
y se hicieron presentes en los festivales patriticos, al igual que numerosas danzas indgenas y
folclricas (4).

Tal aportacin especifica la manera de difundir que se le otorg a la educacin en Mxico


manejando aspectos cotidianos. Las clases populares tambin tuvieron su visin del aprender,
una que no era con libros y ciencias, sino de movimientos sociales a travs de la msica. La
educacin socialista agreg tales aspectos de folclor a las clases de primaria; asunto que en los
planes de estudio posteriores desaparecera.

El mecanismo utilizado en el cardenismo, retom la promocin de sentimientos socialistas como


la fraternidad, el patriotismo, el amor, el optimismo y la igualdad. Mismos que se hicieron
presente tanto en la sociedad como en la educacin. Por otro lado las materias de historia y
valores reunieron numerosos temas afines a la estabilidad social, la economa; sin olvidar la
incorporacin de las clases populares al pasado mexicano. Representado en un principio con
el caudillo del sur, Emiliano Zapata, pero con igual importancia se agregaron a esta lista las
vctimas de Tomchic, Cananea y Ro Blanco.

El peso de la clase popular en los planes de estudio fue sinnimo de motivacin al incorporar a
los numerosos grupos que anteriormente eran relegados no slo de su labor econmica, sino
de su pasado tambin. Los obreros, campesinos e indgenas fueron tomados en cuenta para
formular un nuevo sistema educativo. Las propuestas fueron prometedoras pero la realidad
social era otra; ya que no todos en el pas se encontraban conformes con la propuesta educativa
de Crdenas.

Los primeros opositores fueron los mismos a los que se enfrent Vasconcelos y Calles en su
momento. El laicismo persistente se intensifico en mayor medida durante el cardenismo. La
iglesia catlica mexicana no tolerara otra doctrina que la desplazara de una herramienta tan
sofisticada como lo es la educacin. Ya sea por medio de la persuasin de los padres de familia,
intelectuales o crculos de derecha, el clero no perdera su prestigio ante nada.

La elite nacional y las potencias extranjeras no permitieron la entrada de una potencia socialista
americana, ya que se encontraron en juego sus intereses monetarios en Mxico. Al final, el
camino del socialismo mexicano signific mucho, tuvo propuestas interesantes, abri nuevos
panoramas tericos que aportaron tendencias educativas entre el gobierno y el proletariado.
Pero la lucha incansable por evitar el gobierno de izquierda en el poder gener constantes
tumultos dentro de la sociedad. Al final el socialismo educativo en Mxico fue desplazado como
sus predecesores.

Relacin de fuentes (1) Garca Tllez,


Ignacio. Socializacin de la cultura. Gilberto
Guevara Niebla (coord.). La educacin
socialista en Mxico (1934-1945). Mxico. El
Caballito. 1998, pp. 95-96(2) Palacios,
Guillermo. La pluma y el arado. Los
intelectuales pedagogos y la construccin
sociocultural del problema campesino en
Mxico, 1932-1934. Mxico. Colegio de
Mxico, 1999. pp. 38-39(3) Alonso, Jorge.
La educacin en la emergencia de la
sociedad civil. Latap Sarre, Pablo
(coord.). Un siglo de educacin en Mxico
I. Mxico. Fondo de Cultura Econmica.
1998. p. 152(4) Quintanilla, Susana.
Vaughan, Mary Kay. Escuela y Sociedad en
el Periodo Cardenista. Mxico. Fondo de
Cultura Econmica. 1997. p. 90

Susana Quintanilla
Investigadora del DIE-CINVESTAV

Presentacin

Pese a su confinamiento en los archivos, las revistas especializadas y los corrillos de la academia, los
historiadores no han renunciado a la pretensin de participar en los debates acerca del momento y del
futuro de la educacin . Atisban el pasado desde el presente y anhelan proporcionar a sus
contemporneos espejos en los cuales mirarse. Sin embargo, las oportunidades que ello suceda son escasas:
analistas polticos, socilogos, funcionarios pblicos, maestros e historiadores transitan caminos distintos.
En las escasas ocasiones en las que se topan unos con otros, intercambian saludos y prosiguen sus
respectivos viajes.

El tema de las reformas educativas es idneo para favorecer el dilogo entre quienes se ocupan de la
educacin del presente y aquellos que incursionan por su ayer. Los primeros tienen como preocupacin
central cmo innovar el sistema educativo. Considerar procesos de transformacin acontecidos tiempo
atrs podra serles de utilidad para resolver los retos que se les presentan. El conocimiento de la trayectoria
histrica de la educacin es medio insustituible para idear y poner en prctica propuestas de cambio. Entre
otras cosas, obliga a reconocer que la solucin de los problemas educativos actuales exige sensibilidad hacia
el pasado de las instituciones e ideas y de los sujetos que en ellas intervinieron.

La reforma que conmovi a Mxico en la mediana de los aos treinta resulta impar para reflexionar acerca
de la naturaleza, los alcances y los lmites de las iniciativas de cambio en los sistemas educativos de
Amrica Latina. Segn s, sta fue la primera vez que el trmino educacin socialista fue incluido en la
constitucin de un pas latinoamericano. El que ello se produjera en la etapa conclusiva de la revolucin
mexicana lo vuelve an ms particular. . Las acciones realizadas por el general Lzaro Crdenas en favor
del pas y de sus clases desposedas apresuraron el ritmo del tiempo mexicano, alteraron el cambiante
pulso de la experiencia de los hombres y removieron expectativas de progreso, justicia, libertad e
independencia surgidas desde dcadas atrs. Dichas alteraciones se produjeron en un contexto
internacional signado por el ascenso del fascismo y la germinacin de la segunda guerra mundial.

Este artculo presenta un panorama, necesariamente limitado, de lo que fue la educacin socialista y lo que
signific su aplicacin. Dada la cuanta y la diversidad de espacios, tiempos y problemas estudiados con
respecto al tema, decid centrarme en el periodo presidencial de Lzaro Crdenas, de 1934 a 1940, y
dentro de l en tres pares de aspectos: a) cul fue la poltica educativa del gobierno federal y qu
conflictos hubo de enfrentar; b) qu estrategias se instrumentaron para aplicar las disposiciones normativas
y cmo alteraron la estructura del sistema educativo de la poca; c) cules fueron los principales proyectos
escolares para el campo y para las ciudades y qu respuestas suscitaron en la poblacin. Hay tantas
cosas por decir acerca de estos asuntos y tan poco espacio para hacerlo, que intent circunscribirme a los
hechos ms esenciales, sin negar por ello su complejidad ni contentarme con su simple enumeracin. En
todo caso, quien despus de leer estas pginas tenga curiosidad por alguno de los sucesos en ellas descritos
puede acudir a las fuentes citadas. De manera deliberada arm este texto como una especie de brjula para
orientar al lector en su posible excursin por los documentos centrales de la educacin socialista, los
estudios referentes a ella y las reflexiones que stos han permitido desarrollar.

La poltica educativa del poder central

Poco antes de que concluyera el ao de 1934 el Congreso de la Unin aprob la


propuesta del Partido Nacional Revolucionario (PNR) de modificar el artculo
tercero constitucional. Ya reformado, el texto estableca que la educacin
impartida por el estado deba ser socialista, excluir toda doctrina religiosa y
combatir el fanatismo mediante la inculcacin de un concepto racional y exacto
del universo y de la vida social. Asimismo, ampliaba las facultades del gobierno
federal tanto para controlar los distintos niveles del sistema educativo como para
vigilar el funcionamiento de las escuelas particulares.
La iniciativa de modificar la orientacin que en materia educativa determin el
Congreso Constituyente de 1917 fue parte y consecuencia de una serie de cambios
en las correlaciones de fuerzas al interior del partido oficial, el PNR, as como de
la presin de los sectores populares por l organizados. La presencia dentro de
la estructura partidaria de nuevos actores polticos y el fortalecimiento de los
lderes radicales favorecieron que en el Plan Sexenal acordado en 1933 se
establecieran compromisos con el reparto agrario, la reforma educativa, la
soberana sobre los recursos naturales y los derechos sindicales. PNP. Este
documento reflejaba en muchos sentidos los principios nacionalistas y populares
de las diversas fuerzas revolucionarias, reforzados por las corrientes en favor de la
intervencin estatal como elemento de equilibrio entre las clases sociales y motor
de las transformaciones que se crea necesario impulsar. En el terreno de la educacin recuper prcticas e
ideas desarrolladas desde al menos tres lustros atrs: el pensamiento liberal de principios del siglo XX,
la enseanza racionalista , las experiencias radicales experimentadas en algunas entidades de la
repblica, la escuela de la accin propuesta por la Secretara de Educacin Pblica (SEP) en aos
precedentes y el modelo pedaggico sovitico. Estos afluentes confluyeron en una sola voluntad:
construir, bajo el control directo del gobierno federal, una escuela inspirada en la doctrina de la revolucin
mexicana.

Durante su gira electoral, Lzaro Crdenas difundi el Plan Sexenal hacindolo vivir en trminos de tierras,
escuelas, cooperativas y crditos agrcolas. La educacin socialista fue uno de los emblemas de su
propaganda, as como el motivo de movilizaciones callejeras y componendas partidistas. Las centrales
sindicales, los ferrocarrileros, las ligas agrarias y algunas fracciones del magisterio se manifestaron en favor
de ella. Ms tarde, el PNR movilizara a su maquinaria para tomar las calles y mostrar a los conservadores
su apoyo a la iniciativa de ley. Es factible que estos actos fueran promovidos desde las cpulas
gubernamentales y que muchos de quienes participaron en ellos desconocieran el mvil que defendan. Sin
embargo, no podemos excluir la existencia de adeptos a esta causa ni desmerecer su importancia.
Lzaro Crdenas tuvo que enfrentar el descontento ocasionado por el proyecto de reforma. El intento de
introducir innovaciones como la coeducacin y la educacin sexual haban generado protestas de magnitud
considerable que obligaron al titular de la SEP del gabinete anterior, Narciso Bassols, a renunciar a su cargo
. En la ciudad de Mxico y en muchas regiones del pas, sobre todo las ms afectadas por la Cristiada,
existan asociaciones de padres de familia, grupos afiliados a la Liga Nacional de Defensa de las Libertades
Religiosas, confederaciones de universitarios, ncleos sinarquistas, cristeros todava en armas, autoridades
pblicas, rganos patronales, hacendados, rancheros y gremios de artesanos dispuestos a luchar por sus
convicciones e intereses. Al otro lado de la trinchera tambin haba una amplia gama de fuerzas
combatientes: ligas antirreligiosas, organizaciones femeniles, comits pro educacin socialista, uniones de
estudiantes, sindicatos de maestros, hermandades de artistas e intelectuales, partidos polticos de izquierda
y confederaciones tanto obreras como campesinas. La mayor parte de estas fuerzas, ya fueran de uno u
otro bando, contaban con experiencia en el manejo de los asuntos pblicos. Los aos de lucha armada
(1910-1920) dejaron como saldo una sociedad activa, dispuesta a batallar dentro del proceso de
reestructuracin que trajo consigo el derrumbe del antiguo rgimen. Ms tarde, la guerra cristera ampli
la convocatoria y la capacidad de organizacin vastos sectores rurales y urbanos a lo largo del pas. Al
tiempo que ello suceda se produjeron movimientos en favor del reparto de tierras, mejoras salariales y
democratizacin de la vida pblica. Para 1934, an con las secuelas del trance econmico de 1929, Mxico
viva una situacin crtica, bajo un clima enrarecido por las afrentas del pasado y la desesperanza hacia el
porvenir.

En este contexto, el candidato Lzaro Crdenas fue sometido a presiones provenientes de diversos frentes.
Varios de los conflictos fueron protagonizados por lderes de su partido, el temido y odiado Plutarco Elas
Calles en primer lugar. En julio de 1934 este dirigente pronunci en la ciudad de Guadalajara, cuna y
bastin del movimiento catlico, un discurso incendiario en contra de los elementos clericales y
reaccionarios que se haban apoderado de la escuela. Su arenga reaviv el temor hacia una nueva
persecucin religiosa y predispuso a la Iglesia en contra de la reforma del artculo tercero. Los miedos se
redoblaran ante la presin ejercida por algunos lderes que pidieron la aplicacin
inmediata de los principios constitucionales y activaron a sus bases para llevar
hasta sus ltimas consecuencias las versiones ms ortodoxas de la educacin
socialista. Por el contrario, otros gobernantes, entre ellos el presidente an en
funciones, Abelardo Rodrguez, crean que la modificacin del texto constitucional
era un desacierto que podra acarrear ms problemas que beneficios. La
opinin de este funcionario era similar a las de otros veteranos de la educacin
pblica, quienes consideraban innecesario crear un clima de confrontacin que
pusiera en riesgo los avances logrados aos atrs.
La aprobacin legal del dictamen presentado por la comisin correspondiente fue
ms que un trmite burocrtico llevado al cabo por un poder legislativo dcil.
Durante los debates salieron a flote no slo las fracturas internas del PNR, sino la
falta de claridad en torno al por qu y el cmo reformar al sistema educativo y la
existencia de diversas concepciones acerca del sentido y los alcances de los
cambios. Los diputados se enfrascaron en apasionadas discusiones acerca de la proximidad o la lejana del
socialismo, el significado de este trmino y sus contradicciones con el rgimen econmico entonces vigente.
Hoy en da estos alegatos pueden ser vistos con desdn y provocar sarcasmo, pero en su tiempo eran
tomados muy en serio.
Tan pronto fue aprobada la enmienda constitucional el gobierno cre el Instituto de Orientacin Socialista,
organismo responsable de elaborar los lineamientos para la enseanza bsica. En poco tiempo, de acuerdo
con el pulso apresurado del momento, dise el Plan de Accin de la Escuela Primaria Socialista, que fue
distribuido por todo el territorio nacional. Ms que de la educacin socialista en el sentido ortodoxo del
concepto, este documento haca referencia a una escuela socializada que no estuviera al margen de la vida
y la sociedad, sino que combatiera sus lacras y actuara en defensa de las clases desposedas . Lejos de
marcar un solo camino, daba cabida a diversas propuestas pedaggicas, siempre y cuando privilegiaran a la
comunidad, la propiedad colectiva, al trabajo y al conocimiento til, y se opusieran al individualismo, la
religin y la injusticia social.

Adems de conciliar diferentes posturas dentro de las esferas oficiales, el nuevo gobierno tena que
mantener el frgil equilibrio logrado en 1929 con la jerarqua eclesistica, que encabez la batalla en contra
del atesmo estatal. Desde 1932 fueron elaboradas y difundidas pastorales que instruan a los fieles sobre
cmo actuar para que en las escuelas no se enseara nada contra la fe y contra las buenas costumbres.
Inmediatamente despus de la reforma constitucional los padres de familia fueron prevenidos de que al
enviar a sus hijos a las escuelas socialistas cometan pecado capital. Una pastoral colectiva fechada el 12
de enero de 1936 afirm que ningn catlico poda ser socialista, ni aprender o ensear el socialismo, o
suscribir declaraciones en las que tuviera que admitir el naturalismo pedaggico y la educacin sexual.
Meses despus se exhort a la grey a combatir el laicismo y la enseanza socialista y comunista por
contener errores trascendentales e ideas disolventes del orden y de la sociedad.

El acoso de la Iglesia y de las asociaciones vinculadas a ella


oblig al gobierno a moderar el tono antireligioso de la reforma
educativa. Ello le resultaba vital debido a los rescoldos de la
rebelin cristera, que tuvo entre sus enemigos ms odiados a los
maestros rurales y a los dirigentes de los comits agrarios. La
censura de la jerarqua eclesistica hacia los cristeros alzados,
hombres miserables sin medios ni ayudas, era esencial para
combatir la ola blica y evitar que sta se expandiera. De aqu
que Lzaro Crdenas, ms respetuoso que sus antecesores de la
religiosidad del pueblo mexicano, intentara ser cuidadoso para
con la oposicin catlica y no secundara el matiz iconoclasta que
algunos de sus aliados quisieron darle a la reforma. En 1935
restringi la campaa anticlerical y canaliz los esfuerzos hacia la
realizacin de su proyecto social, en particular lo referente al
reparto agrario y la colectivizacin de las tierras expropiadas. Este programa sera parcialmente cancelado a
partir de 1938, ao de la nacionalizacin del petrleo, cuando las amenazas del exterior, las correlaciones
polticas internas, la oposicin a algunas de sus medidas y la disputa por la sucesin presidencial obligaron
al rgimen cardenista a matizar sus propuestas originales. Ese fue el ao de la reconciliacin nacional,
cuando el presidente suspendi la aplicacin de las leyes anticlericales y logr la paz que las armas no
haban podido lograr.
La primera oleada en contra de la reforma coincidi con el desarrollo del conflicto entre Lzaro Crdenas y
Plutarco Elas Calles, Jefe Mximo de la revolucin, fundador del PNR y uno de los causantes principales
del descrdito de la ciudadana hacia el poder pblico. En 1935, tras la serie de movimientos que
culminaron con la expulsin de Plutarco Elas Calles del pas y el nombramiento de un nuevo gabinete,
Lzaro Crdenas sustituy a su primer secretario de educacin, Luis Garca
Tllez. No fue ste el efecto ms importante de la querella en los crculos del poder. Los requerimientos
de combatir a los aliados del callismo y de acrecentar las fuerzas leales al bloque cardenista definieron en
gran medida las orientaciones de la poltica educativa del ejecutivo federal. Ello ayuda a explicar por qu
ste favoreci a fuerzas locales contrarias a la educacin socialista, solap a autoridades que no aplicaron
los lineamientos educativos estatales y ejerci la ley a discrecin, de acuerdo con sus necesidades ms
inmediatas y sus intereses a largo plazo. Lzaro Crdenas actu de manera desigual y no siempre de
acuerdo con sus convicciones, lo cual no desmerece su ideario ni le resta mritos a sus acciones. En todo
caso, es indicativo de la debilidad del Estado posrevolucionario y de sus dificultades para imponer su
voluntad.
Desde finales de 1937 el Presidente y sus aliados orientaron sus esfuerzos hacia la reestructuracin del PNR,
cuyo nombre, directiva y estructura interna fueron modificados un ao despus. A partir de entonces, el
discurso y las actividades gubernamentales en materia educativa se concentraron en la meta de incrementar
el poder del gobierno federal y el de las filiales partidarias sobre los poderes locales, base de los pactos que
permitieron el nacimiento y el desarrollo de la SEP. El peso depositado en la faceta doctrinaria de la escuela
socialista decay; a cambio de ello, se reforz la tendencia a crear un sistema educativo unificado bajo el
dominio directo de la SEP. En 1939 fue aprobada una nueva reglamentacin que afin las medidas de
control e hizo posible lo que, no sin razn, los opositores a estas normas llamaron monopolio educativo
estatal.

Gestin educativa y control estatal

A lo largo de su periodo presidencial, en algunos momentos y zonas con mayor intensidad que en otros,
Lzaro Crdenas le confiri a la educacin un papel decisivo en el cumplimiento de la poltica
gubernamental. Congruente con ello, intervino ms que ningn otro presidente de la repblica en los
asuntos educativos, ampli los recursos financieros y los apoyos destinados a la educacin y asign a los
maestros y a las escuelas importantes funciones en la transformacin de la sociedad mexicana. Ellos deban
ser agentes del cambio y guas de las organizaciones populares en la lucha en contra de las fuerzas
conservadoras y en favor de una sociedad ms justa, democrtica y autnoma.
Para cumplir con lo anterior, el gobierno introdujo algunos cambios y fortaleci tendencias que alteraron la
estructura del sistema educativo de la poca. Las alteraciones comenzaron en la propia SEP, que por
primera vez desde su creacin, en 1921, fue conducida por hombres provenientes de la provincia y ajenos a
los crculos intelectuales de la ciudad de Mxico. El manejo de las prioridades y los mtodos educativos
pas de los intelectuales que haban resguardado las instituciones culturales y la educacin superior desde
el ocaso del porfiriato, hacia maestros y funcionarios plebeyos con vasta experiencia dentro del sistema
escolar. Sus conocimientos pedaggicos, sus afinidades con el magisterio y su liderazgo seran piezas clave
en los avatares de la reforma educativa.

Los nuevos mandos de la burocracia promovieron la expansin cuantitativa del sistema federal de
educacin y el aumento de la vigilancia de la SEP sobre las escuelas pblicas y privadas. Como
resultado de ello se avanz en la centralizacin del sistema educativo y se produjo una redistribucin del
costo del servicio educacional entre la federacin, los estados y los municipios. El primer asunto, que en
aos previos haba sido objeto de agrias discusiones, ocup un
lugar secundario en los debates que condujeron a la modificacin
del artculo tercero. Fueron pocos los legisladores que
advirtieron los peligros de suprimir, en aras de lograr la
integracin de una nacionalidad plena de vida, la referencia
explcita a que la jurisdiccin del ejecutivo federal no poda ir en
contra de la facultad de los estados para legislar sobre el ramo
educativo. Su descuido sent las bases legales para la
centralizar tcnica y administrativamente al sistema escolar
mexicano. En 1937 el secretario de educacin, Gonzalo Vzquez
Vela, declar su confianza en que en un futuro no lejano, y sin
menoscabo de la indispensable atencin que debe darse a las
modalidades regionales, la unificacin sea completa y pueda
hablarse de un sistema nacional nico . Para entonces se
haban dado pasos firmes hacia la integracin de los sindicatos
de maestros. El poderoso Sindicato de Trabajadores de la
Enseanza de la Repblica Mexicana (STERM), creado en
febrero de 1938, sera un pilar en la construccin del entramado burocrtico que en adelante se hara cargo
del funcionamiento de la educacin pblica.

Durante los primeros aos del gobierno cardenista la expansin de la SEP se produjo de forma diferenciada
y con base en frgiles negociaciones entre las autoridades federales y las de los estados. En general, las
primeras tomaron el control de las escuelas rurales y tcnicas ya existentes y promovieron la creacin de
nuevos planteles en el medio rural. Por su parte, los colegios urbanos quedaron bajo la potestad de los
gobiernos estatales, algunos de los cuales pusieron poca resistencia a los afanes centralizadores. Los
traslados administrativos los liberaban de una carga financiera que no podan sostener, as como de una
fuente constante de conflictos polticos. Ello explica por qu incluso entidades con una fuerte tradicin de
autonoma, por largos aos reticentes a los dictados federales en materia educativa, aceptaron la
intervencin de la SEP. Tal fue el caso de Oaxaca, donde para 1934 an privaban las leyes educativas
previas a la revolucin de 1910. El rechazo de las fuerzas polticas locales hacia el Estado posrevolucionario
haba dificultado la puesta en prctica de los programas educativos federales. En los albores de la dcada de
los treinta los municipios an tenan el control administrativo y la carga financiera de la mayora de las
escuelas. Ello era motivo de contrariedades entre los maestros y las autoridades municipales. Cansados de
soportar la tirana municipal, los profesores lucharon en favor de federalizar la enseanza. Sus batallas
coincidieron con el establecimiento de nuevos lazos entre los grupos polticos oaxaqueos y el gobierno
federal. El acuerdo legal de 1936 entre la federacin y el gobierno estatal fue producto y parte de estas
relaciones. A partir de entonces, la SEP se hizo cargo tanto de los costos financieros como de la operacin
administrativa de buena parte del sistema educativo oaxaqueo. Ello facilit la promocin del programa
cardenista, que fue objeto de ataques por parte de los viejos cacicazgos forjados en las luchas
decimonnicas del liberalismo militante y en la defensa de la independencia del estado frente a las
imposiciones del centro.
Los avances de la SEP ampliaron en cantidad y magnitud los conflictos entre los poderes federales y los
municipales por el control de las escuelas. A diferencia de los problemas que pudieran surgir en las
transacciones entre la SEP y los gobiernos estatales, en los suscitados dentro de los municipios se
movilizaban actores directos de la trama escolar. Los estudios regionales describen quejas de maestros e
inspectores sobre el comportamiento de autoridades municipales, a las que se les hacan acusaciones de
diverso orden: actuar en contubernio con los curas, ocultar informacin, regatear la contribucin
econmica que les corresponda, proteger los intereses de los hacendados, solapar las actividades de
gavillas armadas, incitar a la poblacin en contra de la educacin socialista y el reparto agrario, hostigar a
los maestros y los misioneros culturales. Los reclamos eran mutuos: presidentes, sndicos y ayuntamientos
enviaban a la SEP reclamaciones constantes por cuestiones financieras o relativas a la gestin escolar, as
como por la intromisin de los maestros en asuntos fuera de su competencia y su falta de sensibilidad para
con las problemticas y las creencias de los habitantes. El desarrollo del sistema educativo federal
implic el fortalecimiento de la SEP, que aument el nmero de maestros, inspectores y directores
federales. Ya desde aos atrs estos cuadros haban sido pieza clave para la promocin de las
innovaciones educativas. Su relativa independencia con respecto a las autoridades locales, su formacin
profesional e ideolgica, sus vnculos con agencias federales y sus alianzas con organizaciones dependientes
del partido oficial les permitan realizar actividades fuera del alcance de los profesores y de los directivos
estatales, ms atados que los primeros a las redes tradicionales de poder. Son muchos los casos descritos
por los historiadores de agentes federales que realizaron intensa tarea de convencimiento, organizacin
partidaria y lucha social. La SEP acostumbraba trasladarlos de un lugar a otro con instrucciones precisas de
actuar de tal o cual manera. En algunas circunstancias, ellos eran los encargados de mediar conflictos o
generar situaciones favorables para el logro de ciertos propsitos: combatir la oposicin, regular labores de
reparto agrario, crear filiales del PNR, organizar actos cvicos, participar en las elecciones y promover
campaas nacionales de vacunacin, de antialcoholismo, de fomento al deporte y de apoyo a los actos del
gobierno.
Las campaas organizadas por la SEP en coordinacin con otras
dependencias sirvieron para ampliar los horizontes de las
comunidades y hacerlas partcipes de asuntos que unan al
conjunto de los mexicanos. Maestros, nios, padres de familia
y escuelas de toda la repblica acudieron al llamado hecho por el
mandatario para apoyar la valiente decisin de nacionalizar las
compaas petroleras, reunir fondos con el fin de pagar las
deudas y defender la soberana frente a las amenazas blicas de
los Estados Unidos y el boicot comercial acordado contra
Mxico. Durante la primavera de 1938 los planteles fueron
convertidos en centros de acopio, propaganda y apoyo a la
expropiacin petrolera.
El afn centralizador del gobierno federal no slo afect la
autonoma de los estados y la participacin de la ciudadana en
los asuntos educativos; tambin alter las tasas de crecimiento,
la composicin y la conducta de la educacin privada. Aunque minoritarias en relacin con las escuelas
pblicas (cerca del 10% del total) las privadas tenan grande influencia en la formacin de ciertas capas
sociales, en especial de los sectores medios urbanos, as como en la difusin y el mantenimiento de la
cultura religiosa. Pese a los sucesivos embates gubernamentales, a lo largo de los aos inmediatamente
posteriores al triunfo de la revolucin este tipo de planteles no slo haba logrado sobrevivir, sino
desarrollar principios, valores, mtodos y formas de funcionamiento autnomos. A nivel nacional, se
crearon mecanismos no sancionados por instancias legales que permitan su existencia. En los escenarios
locales haba espacios abiertos para la negociacin cotidiana entre las autoridades pblicas y las
eclesisticas.

En 1935 el gobierno promulg un decreto que defina la relacin entre el gobierno y las escuelas privadas y
sealaba los requisitos formales para el funcionamiento de stas. En l se reiteraba que la educacin era
una funcin exclusiva del Estado, que delegara funciones en los particulares slo cuando stos
garantizaran plenamente la enseanza socialista, la exclusin de toda prdica religiosa, la accin
desfanatizadora y la preparacin de la juventud libre de los prejuicios del actual rgimen de especulacin
individualista. Entre otras cosas, la nueva reglamentacin indicaba que slo seran aceptados maestros que
a juicio de la SEP pudieran desempear las funciones pedaggicas e ideolgicas que se les haban asignado.

Lejos de acabar con los focos de infeccin, las medidas de inspeccin, control y cierre de los colegios
privados y las encaminadas a asegurar la lealtad de los docentes hacia la doctrina oficial propiciaron el
desarrollo de estrategias que reforzaron la autonoma de la instruccin privada frente al Estado y ampliaron
su popularidad ante los creyentes. Numerosas instituciones funcionaron al margen de la ley, a menudo
solapadas por los responsables de aplicarla. Las ms recurrieron a mtodos como cambiar sus nombres,
ocultar o desmantelar capillas y oratorios, simular la aplicacin de los programas y el uso los libros de texto
oficiales o evadir la inspeccin; otras optaron por trabajar en la clandestinidad.

Para el gobierno, la aplicacin de las normas referidas a las


escuelas privadas representaba un alto costo poltico y
financiero. Adems de generar conflictos con los padres de
familia y el clero, mermaban recursos que podan ser destinados
a otros rubros. Debido a ello, al comenzar el ao de 1938 Lzaro
Crdenas declar una tregua e invit a los particulares a cooperar
para satisfacer las necesidades de la poblacin en materia
educativa. Para entonces, el gobierno haba variado el rumbo de
su poltica y avanzaba hacia la conciliacin plena con la Iglesia y
el establecimiento de pactos con los sectores empresariales. En el
terreno educativo se puso mayor nfasis en las necesidades de la
integracin nacional y en las cuestiones pedaggicas que en las
de orden poltico. En coordinacin con la SEP, el STERM y el
Congreso de la Unin, el Presidente se concentr en lograr una
tarea pendiente desde el cenit del siglo XIX: crear un sistema
educativo unificado.

Dada la heterogeneidad de las medidas practicadas por el


gobierno federal y la desigualdad de sus resultados en las
diferentes regiones del pas, resulta difcil, y en muchos sentidos
arriesgado, aquilatar los saldos de la reforma de 1934 y emitir valoraciones tajantes sobre ellos. Lo sucedido
en aquellos aos contribuy a homogeneizar la enseanza, consolidar la presencia del ejecutivo federal
dentro de los sistemas estatales, concentrar en la SEP la toma de decisiones y el gasto financiero de los
servicios educativos, e introducir nuevos actores polticos y civiles en los rganos de direccin. A largo
plazo, este proceso centralizador tendra efectos devastadores en cuanto a la autonoma de los estados, la
independencia del gremio magisterial y la participacin ciudadana en los asuntos educativos. Sin embargo,
en su momento fue producto del esfuerzo compartido de una amplia gama de fuerzas polticas y sociales. El
proyecto cardenista avanz slo donde haba condiciones para ello y en la medida que cont con respaldo
popular. En muchas zonas del pas favoreci el resquebrajamiento de redes de poder sustentadas en
cacicazgos y el ejercicio de la violencia. El que al paso del tiempo los nuevos actores perdieran consenso y
fueran supeditados a la lgica gubernamental no le resta valor a los cambios ni denigra a quienes los
hicieron posibles. Tampoco le da la razn histrica a los sectores que en su momento los combatieron. En
todo caso, sugiere la derrota, compartida por unos y otros, de una sociedad que puso tanto lo mejor como lo
peor de s en la lucha por la escuela.

Escuelas, ejidos y maestros

Durante el periodo presidencial de Lzaro Crdenas se sostuvo la tendencia, generada desde ms de una
dcada atrs, de dar prioridad a las distintas modalidades de la educacin rural, que fue parte medular de la
poltica educativa posrevolucionaria. Su relevancia fue reconocida en el Plan Sexenal de 1933, que tena
entre sus metas principales elevar a ms del doble el nmero de escuelas rurales, unificar los contenidos
escolares y elevar su calidad. Estas metas eran compartidas por el entonces aspirante a ocupar la silla
presidencial, quien a lo largo de su gestin como gobernador de Michoacn, su estado natal, dio muestras
de fe en los efectos redentores de la educacin sobre las masas campesinas e indgenas, que constituan el
porcentaje mayoritario de la poblacin mexicana y eran las principales vctimas de los males que se
queran combatir: la pobreza, la insalubridad, la incomunicacin, el latifundismo, el analfabetismo y la
religin. Ya como presidente, Lzaro Crdenas declar en repetidas ocasiones que el maestro rural era el
personaje ms importante del Mxico del momento y que la escuela tena un valor excepcional para el logro
de las demandas ms sentidas del pueblo.
Las instituciones, los planes de estudio y los libros de texto elaborados en el curso del periodo
cardenista se nutrieron de los antecedentes ms inmediatos de la educacin rural mexicana , pero
tambin propusieron nuevos componentes. El nfasis en los contenidos tcnicos y antireligiosos de la
enseanza disminuy. A cambio de ello, se busc que nios y adultos se organizaran para mejorar la vida de
las comunidades, hacer efectivos los derechos de obreros y campesinos, defenderse de los abusos de las
autoridades y proteger los recursos e intereses nacionales. Dicha prioridad fue parte esencial de un
proyecto de grandes magnitudes y ambicioso en cuanto su fin supremo: transformar los saberes y las
prcticas de las masas campesinas. Para lograr esto, el gobierno entreteji los avatares de la escuela rural
con la distribucin de tierras y el fomento de los ejidos. Los xitos y fracasos de la educacin socialista
fueron parte y consecuencia del reparto agrario y la voluntad estatal para hacer del ejido una institucin
permanente, clula primigenia de la vida social y cabeza de playa del poder central en las comunidades
Lzaro Crdenas quiso sobre todo ser el gobernante del campo, en el campo y para el campo . El
reparto de tierras fue su obra predilecta desde la ltima estacin de 1936 hasta el otoo de 1937. En los aos
siguientes sera el punto de confluencia de las principales dependencias gubernamentales. A nivel cultural,
esta obsesin propici lo que Luis Gonzlez denomina arte agrarista, que produjo poesas para recitar en
coro, largos poemas que daban razn de los sufrimientos de la gente del campo, canciones alusivas al
agrarismo, corridos como el del agrarista y lamentos de la clase desposeda. La novela campesina se
volvi best-seller; la naciente industria cinematogrfica prodig rancheros cantores, trajes tpicos, peleas de
gallos y por tierras, trenzas femeniles, jcaras y moles. El mausoleo revolucionario privilegi la imagen
campesina de Emiliano Zapata sobre las de los caudillos rancheros al estilo Francisco Villa y las de los
polticos citadinos como Francisco I Madero.
El sistema de educacin rural tuvo dos componentes bsicos: las escuelas rurales federales, que impartan
instruccin elemental a nios y adultos, y las Regionales Campesinas , encargadas de formar y capacitar
maestros y tcnicos agrcolas. Estas ltimas haban nacido en 1932 con el doble propsito de transformar
las tcnicas de produccin y la mentalidad de los campesinos. Con vistas a lograrlo, se les asignaron
proyectos de investigacin y de accin social que supuestamente deban apoyar el trabajo de las escuelas
primarias aledaas y de los maestros que trabajaban en ellas. Asimismo, se les otorgaron facilidades para
que laboraran en combinacin con el Banco Ejidal de Crdito Agrcola.

De acuerdo con los reglamentos de la SEP, los alumnos de las Regionales deban tener cursados al menos
tres aos de primaria y ser hijos de ejidatarios, pequeos agricultores, artesanos o pequeos industriales de
los poblados ms menesterosos de las zonas donde estaban las instituciones. Durante sus estudios, los
inscritos gozaban de una beca y vivan en los internados mixtos. Adems de cursar las materias de la
especialidad por ellos elegida, estaban obligados a participar en las actividades cotidianas del plantel,
incluido su gobierno. Se esperaba que los egresados se convirtieran en lderes laicos que sustituyeran al
cura en la comunidad e hicieran obra prctica de mejoramiento a travs de una escuela con vida que se
proyecte al campo y al hogar.
Si bien no todos los estudiantes cumplan los requisitos establecidos, las Escuelas Regionales funcionaron
de canal para que algunos sectores de la poblacin rural se incorporaran al mundo escolar y, a partir de ah,
a la burocracia gubernamental. Contribuyeron a formar nuevos dirigentes que a largo plazo transformaran
la composicin social y de gnero de las elites polticas locales. El que la mayora de los alumnos fueran
recomendados por presidentes municipales, por comits ejidales o educativos y por organizaciones
sindicales, contribuy a ello. Igualmente importante fue el hecho que el gobierno se comprometiera a
contratar a quienes pasaran por sus aulas.
La actividad de estos centros fue minscula frente a la magna tarea realizada por las escuelas primarias
rurales en aquellos aos terribles. Y si recurro a esta palabra no es para usar un adjetivo ms, sino con el fin
de advertir al lector sobre una de las facetas que tuvo en Mxico la lucha por secularizar la vida en el campo,
incorporar a los campesinos a la dinmica nacional y hacer de la escuela una agencia portadora de los
ideales revolucionarios. Durante el periodo cardenista ms de doscientos maestros rurales fueron
asesinados; muchos otros fueron heridos por gavillas armadas, poblaciones enardecidas, guardias blancas
solapadas por caciques y hacendados o autoridades del gobierno opuestas a los dictados de la federacin.
La mutilacin de los cuerpos, en particular el corte de orejas, y la saa con la que se actu sobre las
mujeres dan cuenta del horror vivido en diversas regiones del pas como Guanajuato , Puebla , Jalisco
, Colima y Veracruz, y de los altos costos, en trminos humanos, que represent la cruzada por el rescate
del alma nacional. Las vctimas no fueron slo de un lado: aunque menos reconocida, los opositores al
rgimen tambin dieron su cuota de mrtires.
La ejecucin de maestros fue la ms repulsiva de las muchas expresiones de rechazo e inconformidad hacia
la reforma de 1934. La quema de aulas, la inasistencia a clases, el hostigamiento cotidiano a los maestros, la
indiferencia o el abandono fueron prcticas comunes en algunas zonas como la de Los Altos de Jalisco, el
sur del Estado de Mxico y el de Sinaloa, las regiones serranas de Puebla y algunos municipios de
Aguascalientes , Quertaro y Durango. Redes civiles y paramilitares, algunas de ellas fuera del control
de los poderes institucionalizados, se enfrentaron al proyecto educativo y agrario del gobierno. Durante los
albores del cardenismo la lucha cobr cauces violentos y lleg a paralizar casi por completo la actividad
escolar. El Estado respondi a los ataques mediante el cierre de escuelas y de iglesias, la purga de
maestros considerados reaccionarios, la expulsin de sacerdotes y de monjas, las campaas militares y la
entrega de armas a los campesinos leales al gobierno.
Sera deshonesto mostrar slo la faz violenta, y por tanto de mayor dramatismo, de lo acontecido en el
campo mexicano de aquella poca. As como hubo brotes de disconformidad, tambin los hubo de
aceptacin y de entusiasmo. Habitantes de no pocas poblaciones del pas compartieron los principios de la
educacin socialista y actuaron como sus defensores ms acrrimos. Calificarlos de grupos de acarreados
o de vendidos que canjearon sus ideales por tierras y crditos es tan injusto como desacreditar a sus
enemigos.
Ejemplos como el norte de Sinaloa, algunas localidades agrcolas y urbanas de Sonora, el corredor
industrial de Tlaxcala y la comarca lagunera son indicativos de la existencia de consensos activos hacia la
educacin socialista. En estas regiones la Iglesia tena escaso influjo sobre la poblacin, ya fuera debido a
que su presencia haba sido desplazada a lo largo del siglo XIX o a que nunca form parte sustancial de la
vida social. Desde mediados del porfiriato La Laguna se caracteriz por el desarrollo de patrones culturales
modernos. La tradicin militar de sus primeros colonos, la experiencia de haber participado en la
Revolucin de 1910 y las sucesivas luchas por la posesin de las tierras haban desempeado un papel
central. La secularizacin de su sistema educativo vena producindose desde dcadas atrs, primero bajo la
influencia del pensamiento liberal decimonnico y despus por la difusin de las corrientes pedaggicas de
la etapa posrevolucionaria. Algunos de los postulados centrales del ideario educativo del cardenismo haban
sido aplicados incluso antes de que Lzaro Crdenas ocupara la presidencia. Debido a ello, al momento en
el que se produjo el reparto de tierras y la consecuente reorganizacin de las comunidades, las escuelas de
la zona tuvieron el respaldo suficiente para convertirse en espacios reguladores del proceso de
colectivizacin.
Los ejemplos descritos fueron casos excepcionales dentro de un panorama en el que las opciones
intermedias, sin rechazo absoluto ni aceptacin completa, eran las que predominaban. Ello obliga a
cuestionar los modelos que destacan la resistencia de las comunidades hacia las imposiciones culturales
de la escuela, as como a desarrollar perspectivas que den cuenta de los mltiples procesos de negociacin
cotidiana entre el Estado, los maestros y la poblacin. A lo largo del periodo cardenista la escuela rural
mexicana y sus principales artfices, los maestros y los pobladores de las comunidades en las que stos
trabajaban, dieron copiosas muestras de tolerancia y capacidad de dilogo. La mayora de los profesores,
en particular aquellos que tenan mayor arraigo en los espacios de su accin, supieron escuchar las voces de
la gente, conciliar los intereses en conflicto, promover las demandas de la poblacin y respetar sus
costumbres. Por su parte, las comunidades se apropiaron de los contenidos escolares de acuerdo con sus
valores e intereses, lo cual implicaba una restructuracin del programa oficial.
Sin una mencin, por ms superficial que sea, a la educacin indgena, el panorama educativo de la poca
cardenista resultara incompleto. Segn algunos autores, Lzaro Crdenas fue el primer presidente en
ciento quince aos de vida independiente en reconocer la especificidad cultural de los indios y la necesidad
de impulsar programas educativos acordes con ella. En 1937, frente a la tumba 104 de la zona
arqueolgica de Monte Albn, en Oaxaca, reforz, con respecto al indio, su ambicin de salvarlo con la
sustitucin de las balsas de pulque y las ollas de mezcal por los cntaros de agua y la sustitucin del templo
por la escuela. Asido a esa esperanza dio instrucciones al secretario de educacin de que velara por la
instruccin de las etnias. De inmediato, el jefe del Departamento de Educacin Indgena orden que se
realizara una investigacin precisa de las condiciones del hombre que deban redimir . Con base en los
resultados preliminares de este diagnstico fue elaborado un programa educativo que tuvo dos prioridades:
la puesta en marcha de las Escuelas de Trabajo (29 en total) y el fomento y la modificacin de los
Internados Indgenas. Su principal promotor, Carlos Basauri, reconoci la particularidad de estos planteles
al sealar que no eran escuelas primarias ni prevocacionales, ni antecedentes para que los alumnos pasaran
a otras instituciones educativas que los desvincularan de su medio. Respecto a los internados, indic que su
propsito era capacitar a los alumnos para que lucharan con mayor provecho cuando regresaran a sus
comunidades de origen.

Lo hecho en aquellos aos se deslind de la antigua frmula que intentaba desindianizar, es decir
desarraigar los dialectos regionales, las tradiciones, las costumbres, y hasta los sentimientos profundos del
hombre apegado a su tierra . La ruptura no llev a idealizar el mundo prehispnico ni a convertir la
miseria en folclor. Por el contrario, produjo ideas precursoras acerca de las virtudes y los defectos de los
indios y de las mtodos para garantizar su inclusin a la cultura nacional sin que ello significara la prdida
de su identidad.

Desafortunadamente no se han realizado estudios que detallen los avatares de las instituciones de
educacin indgena creadas en aquella poca. S existen, en cambio, acerca de zonas en las que haba
poblaciones indias sujetas al sistema de educacin pblica federal. En su conjunto, estos trabajos reportan
la existencia de una gran heterogeneidad en las respuestas hacia el programa escolar. Ms que a razones
tnicas, las diferencias se debieron a cuestiones relativas a la trayectoria histrica, las dinmicas polticas
locales, la organizacin econmica y los vnculos culturales de cada una de las poblaciones. La renuencia fue
mayor en las comunidades que practicaban economas de subsistencia y haban estado al margen del
conflicto revolucionario y de los programas estatales posteriores a l. Para ellas, el contacto con la escuela
significaba el primer y tal vez el nico vnculo con agencias gubernamentales y con prcticas culturales
ajenas. Pero su rechazo hacia estas ltimas no puede atribuirse slo a la defensa de sus formas de vida
frente a las amenazas del exterior. La oposicin ms radical al establecimiento de planteles provino tanto de
los grandes terratenientes ladinos como de los caciques indios. Los primeros estaban renuentes a sostener
los costos de escuelas en las que se les enseara a sus peones tcnicas para acabar con la tirana de los
patrones; los segundos no estaban dispuestos a compartir con los del gobierno cuotas de poder y
espacios de control. La obstruccin de las labores educativas no provino slo de los propietarios y del clero,
sino de las mismas elites locales. Esto ltimo es inadvertido por quienes defienden a toda costa la idea de
una especie de Arcadia indgena enfrentada a los intereses capitalistas del Estado.

La educacin en las ciudades

Los ejidatarios modernos constituan el ideal cardenista para el campo. Para las zonas urbanas, an
minoritarias pero en proceso de expansin y cambio, se forj un prototipo distinto: el trabajador industrial,
capacitado tcnicamente, solidario para con sus semejantes, combativo en la defensa de su clase, abstemio,
sano y robusto. En aras de este modelo, el gobierno prohibi la venta de licores en las cercanas de los
centros de trabajo, orden que se instituyeran vistosos desfiles obreros, fund la Escuela Normal de
Educacin Fsica, cre campos deportivos, patrocin la venta de pescado barato, estableci comedores en
algunas fbricas e hizo campaas en favor del consumo de carne y azcar . Al mismo tiempo, dio
prioridad a la enseanza tcnica, componente central del modelo de industrializacin que el presidente
ranchero imagin para Mxico. En su opinin, la mejora econmica y moral del pas sin mano de obra
capacitada y laboriosa, tcnicos intermedios capaces y comprometidos, profesionales de alto nivel en todo
diferentes a los universitarios liberales y empresarios dispuestos a apostar por el pas.

La campaa en favor de la instruccin proletaria tuvo como campo principal de accin a la ciudad de
Mxico, en la que habitaba cerca del 30% de la poblacin urbana del pas. Su sostn administrativo e
ideolgico fue el Departamento de Educacin Obrera, que vivi a contrapelo slo tres aos, sin cumplir los
propsitos que justificaron su nacimiento: controlar las escuelas primarias y secundarias nocturnas para
trabajadores (106 en total), desarrollar programas culturales dirigidos a los obreros y sustituir los valores y
aspiraciones de la pequea burguesa mediante una verdadera escuela de la clase trabajadora. Los cursos
estaban divididos en tres grupos: asignaturas acadmicas, instruccin poltica sobre la lucha de clases y
educacin fsica. La Universidad Obrera, cuyo principal artfice fue el lder sindical Vicente Lombardo
Toledano, form parte de este proyecto. En sus inicios, esta institucin agrup a intelectuales y artistas
que se esforzaron por instruir a la futura vanguardia de la revolucin socialista sobre los principios del
materialismo histrico, los males inherentes al capitalismo y el devenir de una nueva era. Al paso del
tiempo se convertira en un esqueleto gobernado de manera vitalicia por su fundador.
A partir de 1937 el gobierno redujo la fraseologa radical que hablaba de la capacitacin como instrumento
para facilitar el advenimiento del socialismo y redobl sus cuidados hacia la educacin tcnica, que adems
de sostener el crecimiento econmico y el desarrollo de la industria nacional deba atender la demanda,
cada vez mayor, de los sectores urbanos medios y bajos para recibir educacin. La mayora de las
instituciones educativas de nivel secundario, medio superior y superior de las ciudades formaban parte de
las universidades pblicas, que en opinin de los cardenistas constituan una rmora inservible de la
dictadura porfiriana. Ya desde aos atrs exista la conviccin de que el sistema universitario era incapaz de
satisfacer las necesidades del pas en cuanto a formacin de recursos humanos, democratizacin de la
cultura, investigacin cientfica y capacitacin de mandos tcnicos. Su papel haba sido titular profesionales
liberales para un mercado de empleo ubicado en los centros urbanos y definido por los intereses de las
minoras ilustradas. Quienes transitaban por sus aulas carecan de una conciencia de clase y de
conocimientos especficos que les permitieran el ejercicio pleno de su profesin.

La iniciativa estatal de transformar la desventajosa situacin de la enseanza tcnica cont con el apoyo de
destacados funcionarios e intelectuales, quienes idearon un proyecto que llegara a modificar los rasgos del
sistema educativo mexicano y sus relaciones con el poder. Su columna vertebral fue el Instituto Politcnico
Nacional (IPN), concebido como el tronco de un organismo con ramificaciones mltiples: las
prevocacionales, equivalentes a las escuelas secundarias pero con materias tcnicas que ofrecan a los
alumnos una preparacin bsica para el trabajo; las vocacionales, responsables de formar tcnicos, y la
superior, dirigida a preparar profesionales en reas consideradas prioritarias para la economa nacional. En
sus orgenes, el IPN reuni a instituciones creadas bajo los auspicios del Estado revolucionario con otras de
matriz porfiriana. La intencin de sus creadores era reclutar a estudiantes provenientes de los sectores ms
bajos de la provincia y de la capital del pas, para lo cual fueron creados un sistema de becas y un internado
y se establecieron reglas destinadas a asegurar que los beneficiados fueran legtimos representantes de las
mayoras no ilustradas.
La apertura del IPN, en 1937, signific una ruptura con el modelo universitario impulsado desde la
mediana del siglo XIX, as como un ataque frontal a la Universidad Nacional de Mxico (UNAM). A
diferencia de sta, que naci dotada de una relativa independencia legal respecto al Estado y a lo largo de su
vida conquist la autonoma plena, el IPN fue concebido e instrumentado como un rgano perteneciente al
cuerpo estatal. No se le concedi margen alguno para actuar de manera independiente del gobierno central,
ni se le fijaron mecanismos internos para la eleccin de sus autoridades y para la participacin de
estudiantes y maestros en la toma de decisiones. A largo plazo, estas ausencias propiciaran prcticas
autoritarias y corporativas an vigentes.

La inauguracin del IPN no resolva el problema educativo ms inmediato y polticamente ms explosivo en


las ciudades del pas: qu hacer con las escuelas secundarias urbanas creadas en 1925 con el fin poltico
de quitarle a las universidades el control de la enseanza media, el pedaggico de proporcionar una
educacin menos acadmica y ms apropiada para aquellos colegiales que no pudieran o no quisieran
ingresar a la universidad y el disciplinario de mitigar el comportamiento escandaloso de los adolescentes
al interior de las preparatorias. En aos anteriores al periodo cardenista, las secundarias crecieron debido a
la presin de los sectores medios, burcratas, comerciantes, profesionales liberales y rancheros, que vean
en ellas un trampoln seguro hacia una mejor calidad de vida. Las luchas por su aumento, orientacin y
costo haban estremecido a la SEP en los difciles aos de 1932 y 1933. Involucraron tanto a sectores
sociales con amplia capacidad de convocatoria y movilizacin como a asociaciones conservadoras poco
dispuestas a dejar en manos del gobierno un espacio que sentan, y de hecho lo era, slo suyo.

En marzo de 1935 la SEP anunci su decisin de administrar toda la secundaria pblica y privada con los
propsitos de asegurar que sta fuera accesible y til a una mayor parte de la poblacin y se sometiera a los
principios constitucionales aprobados un ao atrs. De inmediato se suscitaron protestas de padres de
familia y medidas de fuerza por parte de las universidades pblicas. En claro desacato a las advertencias
que Lzaro Crdenas le hiciera, la UNAM trat de competir con la SEP mediante la creacin de una serie de
escuelas secundarias, encubiertas bajo el nombre de extensiones universitarias. Maestros y funcionarios
acusaron a esta institucin de ser una fortaleza reaccionaria y solicitaron al gobierno que le pusiera un
alto definitivo. La SEP no se opuso abiertamente al derecho de las universidades a instituir su sistema de
educacin secundaria; a su vez, stas moderaron su ofensiva. Antes de que concluyera el ao, la pugna se
haba desvanecido.

Durante el periodo 1935-1940 el nmero de escuelas secundarias controladas por la SEP creci en forma
considerable. La mayor expansin se dio en los terrenos de la educacin privada (116 planteles en 1940), y
no en los de la pblica (32 escuelas) . Ello muestra que muchos padres de familia preferan pagar por la
educacin intermedia de sus hijos que enviarlos a colegios de gobierno. Dado que los aos treinta no fueron
de bonanza econmica ni ofrecieron ventajas especiales a los sectores medios, he de suponer que la eleccin
se deba a clculos no directamente relacionados con las posibilidades financieras de las familias. Para
algunas de stas el motivo fundamental era de ndole religioso: queran asegurarse que los jvenes tuvieran
una educacin acorde con las creencias familiares. Sin embargo, las ms buscaban mejor calidad en la
enseanza, el prestigio asociado a la educacin privada y canales adecuados para el acceso a la universidad.
Ms que una derrama, el pago de colegiaturas representaba una apuesta al futuro.

El conflicto en torno a las secundarias form parte de la cadena de movimientos que conmovieron a varias
de las ciudades ms importantes del pas desde el ao de 1929 hasta el de 1936. La campaa de Jos
Vasconcelos a la presidencia de la repblica (1929), las jornadas en favor de la autonoma universitaria y
la ruptura de los crculos intelectuales con el gobierno central haban creado un clima de confrontacin
entre las universidades pblicas y el Estado . Las tormentas se reavivaran en 1933, al calor de las
disputas por la educacin socialista y las maniobras para que sta fuera elevada a rango constitucional. En
septiembre de ese ao se llev a cabo en la ciudad de Mxico el Congreso de Universitarios Mexicanos, al
que asistieron representantes de diversas instituciones. El rector de la Universidad de Guadalajara propuso
en este acto que el materialismo dialctico fuera declarado doctrina nica en la educacin superior. Antonio
Caso, uno de los intelectuales con mayor prestigio y dentro de la UNAM, manifest su desacuerdo e hizo
una apasionada e inteligente defensa de la libertad de ctedra y la independencia del conocimiento frente a
los poderes pblicos. El alegato en favor del marxismo estuvo a cargo del entonces director de la Escuela
Nacional Preparatoria, Vicente Lombardo Toledano, quien argument la necesidad de que el Estado,
vanguardia, rbitro supremo y juez de la sociedad mexicana, vigilara la aplicacin de la doctrina socialista
en la enseanza superior.

Lo acontecido en el Congreso sirvi como detonante de mltiples explosiones que estremecieron a las
capitales ms pobladas y con mayor dinamismo econmico de la repblica, la ciudad de Mxico en primer
lugar. El gobierno atendi los reclamos de los estudiantes capitalinos y en octubre de 1933 expidi la Ley
Orgnica de la Universidad, institucin a la que le fue otorgada plena autonoma y le fueron retirados los
subsidios estatales. Segn Narciso Bassols, esta ley implicaba que la Universidad perdiera su carcter
nacional y dejara de ser el rgano encargado de la cultura y la investigacin. En su nueva calidad de
organismo autnomo dotado de patrimonio propio, deba competir con las otras instituciones de enseanza
superior y demostrar a la nacin su capacidad para autogobernarse.

Al tiempo que Lzaro Crdenas realizaba su gira electoral, los dirigentes de la Federacin Nacional de
Estudiantes iban de un sitio a otro para difundir los principios de la libertad de ctedra y la autonoma,
aprobados como banderas de lucha en el Congreso Nacional de Estudiantes realizado en mayo de 1934 en
San Luis Potos. Las capitales de Puebla, Jalisco, Zacatecas, Durango, Nuevo Len, Aguascalientes y
Coahuila fueron escenarios de nutridas manifestaciones pblicas y de movimientos estudiantiles con
amplio respaldo por parte de la ciudadana. El presidente de la repblica, Abelardo Rodrguez, advirti que
el poder pblico ordenara la clausura de aquellas instituciones que estallaran huelgas. El cumplimiento de
la amenaza gener malestar en las poblaciones afectadas y exacerb los nimos en contra de la reforma
educativa.

Lo sucedido en esos das borrascosos de 1934 influy para que el Congreso de la Unin rectificara la
intencin inicial de supeditar a las universidades al artculo tercero constitucional y finalmente las eximiera
de esta obligacin. Influy tambin en la decisin tomada por Lzaro Crdenas de evitar pleitos gratuitos
con los sectores universitarios, cuya popularidad creca a la par que las agresiones en su contra se
acrecentaban. En 1935 el presidente rechaz la propuesta de Narciso Bassols de realizar la separacin
definitiva y formal entre el Estado y la UNAM; meses despus desoy a Vicente Lombardo Toledano, que en
representacin del sector obrero exigi mano dura hacia las universidades y solicit que stas fueran
puestas bajo el control directo de la SEP. No slo ello: en desacuerdo con lo dicho tiempo atrs en sus
discursos, Lzaro Crdenas orden que el gobierno volviera a otorgar recursos financieros a la UNAM.
Cuando en 1939 se puso a discusin un proyecto de reglamento que contemplaba el sometimiento de las
universidades, el ejecutivo actu con cautela y actu para que, una vez ms, quedaran fuera de la
reglamentacin federal.
Estas y otras medidas no implicaron la derrota total del Estado frente a los universitarios, ni cancelaron del
todo su voluntad de acabar con los privilegios de la cultura y crear un sistema de educacin superior
acorde con los cambios del momento y la supuesta instauracin de un nuevo rgimen social. El gobierno
federal favoreci la creacin y potenci la fuerza de asociaciones de estudiantes y de acadmicos afines a su
causa, apoy el nacimiento de instituciones que se preciaron de ser socialistas y por tanto contrarias a la
autonoma, y foment procesos de reforma que modificaron al menos dos universidades de matriz colonial,
la de Guadalajara (Jalisco) y la Nicolata (Michoacn), y un colegio, el Civil Rosales (Sinaloa), de
manufactura porfiriana. Estas permutas coincidieron con cambios en las redes de poder en los estados y
de sus relaciones con el gobierno central.
El mayor aporte del cardenismo a la cultura superior se produjo dentro los linderos de la ciencia y la
investigacin. En 1938 fueron inaugurados los Institutos de Fsica y Matemticas y la Facultad de Ciencias
de la UNAM, que alteraran el perfil humanista de esta institucin y sentaron bases para el desarrollo
posterior de campos de conocimiento descuidados en nuestro pas. Fuera de la UNAM se apoy la
realizacin de estudios especializados en la fauna y la flora mexicanas, as como el desarrollo de centros e
investigaciones dedicados al estudio de problemas como las enfermedades tropicales, la nutricin, los
parsitos y la salud en Mxico. Tambin las ciencias sociales fueron beneficiadas con la creacin del
Instituto Nacional de Antropologa e Historia, de la Escuela Nacional de Antropologa e Historia, del
Archivo Histrico de Hacienda y del Consejo de Lenguas Indgenas. El broche de oro de esta cruzada
sera la fundacin, en 1940, de El Colegio de Mxico, al que vendran a investigar y ensear los refugiados
espaoles de la disuelta Casa de Espaa.