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Cristiane Pinto Bahy*

A Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio dos


pretos do Arraial de Viamo (1780-1820)
Fontes primrias e perspectivas de pesquisa

Resumo
Surgidas na Europa e trazidas ao Brasil Colnias por Portugal, as irmandades religiosas eram associaes que
possuam como objetivo aumentar a devoo a seu santo padroeiro (orago) e prestar auxlio a seus irmos nas
cerimnias fnebres e em casos de dificuldades. Este artigo tratar da Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio
de Viamo, fundada na segunda metade do sculo XVIII no Rio Grande do Sul, que possua como irmos
escravos, forros e livres. Sero apresentadas as fontes primrias desta confraria assim como suas possibilidades
de pesquisa.
Palavras-chave: Escravido; Irmandades Religiosas; Histria do Rio Grande do Sul.

Abstract
Born in Europe and brought by Portugal to Colonial Brazil, the religious brotherhoods were associations whose
goals were to raise devotion to its godfather saint (santo padroeiro, or orago) and aid its brothers in funeral
cerimonies and troubled times. This paper will focus on the Brotherhood of Our Lady of Rosary of the Blacks
from Viamao, founded in the second half of the XVIII century in Rio Grande do Sul, and was composed both by
slaves, freed and free men. There will be presented the primary sources of this brotherhood as well as possible
researches related to it.
Keywords: Slavery; Religious Brotherhoods; Rio Grande do Sul History.

* M e s t r a n d a na rea de Historia Social no Programa de Ps-Graduapao da Universidade Federal do Rio Grande do Sul
(crisbahv@terra.com.br)

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A Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio dos
pretos do Arraial de Viamo (1780-1820)
Fontes primrias e perspectivas de pesquisa

Cristiane Pinto Bahy

E s t e artigo traz as primeiras impresses acerca da pesquisa em andamento que


possui como objeto a confraria religiosa fundada por leigos "Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio dos
pretos de Viamo". Erigida por volta da segunda metade do sculo XVIII, pois seu compromisso data de
1756 e situada no Arraial de Viamo no atual estado do Rio Grande do Sul, a associao identificada como
uma confraria de escravos, se insere no fenmeno das associaes leigas trazidas ao Brasil Colnia por
Portugal.
Associaes leigas de cunho catlico, as irmandades religiosas possuam como finalidade o culto a um
santo catlico, o aumento desta devoo e a proteo dos seus irmos. Segundo Eduardo Hoornaert "o que
caracteriza a confraria a participao leiga no culto catlico. Os leigos se responsabilizam e promovem a
parte devocional(...)."'
Dentro delas os irmos se responsabilizavam pela suas devoes, mantendo sua associao em tomo
de um santo devocional, tambm conhecido por orago, organizando para este uma vez por ano uma grande
festa em sua homenagem, mostrando toda a sua devoo em procisses.
As irmandades seguiam, apesar das diferenas entre as populaes e as localidades, um padro comum
herdado das irmandades portuguesas.2 Ao seguir este padro todas as confrarias possuam o chamado
compromisso definido como uma "lei que estabelece os estatutos da organizao, que deve ser conhecida e
seguida por todos os membros que antes da admisso prestam juramento [...] Apesar de independentes umas
das outras, essas agremiaes tm base comum, um Compromisso lavrado em termos semelhantes, o que
lhes d certo carter de organizao coesa"3. Este compromisso escrito pelos irmos de cada irmandade,
e traz as bases da confraria, ou o que Russel-Wood chama de "os dois pilares" das irmandades4. So eles: a
propagao da doutrina e a filantropia social. Ou seja, a devoo ao orago por parte dos irmos, a procura
por aumentar o nmero de seus devotos, e a caridade para com os irmos pertencentes confraria.
A estrutura interna destas associaes consiste de cargos devocionais e administrativos. Os cargos
executivos so os ocupados pela mesa administrativa, sendo estes o de juiz - indivduo responsvel em
"manter a ordem" da irmandade - o de escrivo e o de tesoureiro, por exemplo. Estes cuidavam da direo
da irmandade, sendo cargos eletivos. E importante destacar que os cargos de tesoureiro e escrivo, mesmo
em confrarias somente de escravos, eram geralmente preenchidos por brancos, j que era exigido que
aqueles que ocupassem estes cargos fossem alfabetizados. Os cargos devocionais eram encontrados nas
confrarias de escravos, sendo estes o de "rei" e "rainha" e lideravam os chamados "reisados" ou "folias" - as
festas propriamente ditas. Tanto os cargos devocionais, quanto os executivos so importantes pois atravs
deles podemos saber quem ocupava estes lugares e assim perceber se haviam diferenciaes entre os irmos
ou a existncia de privilgios, por exemplo.
Para que houvesse um controle sobre os gastos das confrarias - tanto por parte dos irmos quanto
por parte da Igreja Catlica - estas deveriam registrar sua contabilidade.5 Por este motivo as irmandades
possuam os chamados Livro de Receita e Despesa - onde eram anotados todos os ganhos e os gastos da
irmandade - e o Livro de Despesa de Festas - que registrava somente gastos relacionados s festas do
orago.

As Irmandades Leigas

Originadas na Europa Medieval, as irmandades leigas trouxeram seus princpios bsicos para o Brasil
Colonial, sendo estes os mesmos da Baixa Idade Mdia, momento de sua fundao. Tpicas do mundo
urbano, as irmandades religiosas podem ser encontradas do norte ao sul da Europa Ocidental, estando assim
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Portugal e Espanha includos no fenmeno. 6
No h consenso quanto ao motivo principal do surgimento destas associaes, mas acredita-se que
seu inicio se deva s associaes chamadas "Misericrdias" que durante o Medievo foram responsveis
pelo cuidado com os doentes da peste. "As Misericrdias fundavam e mantinham hospitais, sendo, portanto,
indispensveis populao. A construo de hospitais sempre faz parte das tarefas de vrias confrarias
medievais mas esse era o intento principal das Misericrdias, que so de origem bastante remota".7
Outro fator atribudo ao desenvolvimento das confrarias seriam as migraes em busca por melhores
condies de vida a partir do sculo XI. As famlias que se mudavam possuam a necessidade de se integrar
socialmente e o faziam atravs das irmandades.
Para Anderson Machado de Oliveira "as confrarias medievais definiam-se enquanto instituies
de devoo e amor ao prximo. (...) Prestavam assistncia a seus associados e at a outros membros da
sociedade. Particularmente na morte, encarregavam-se dos enterros, das oraes e das missas de sufrgio.
Efetivamente, esta atuao acabava por integrar as confrarias no cotidiano."
A partir do sculo XV surgiram em Portugal as irmandades de devotos negros que no Brasil vieram
ater como oragos Nossa Senhora do Rosrio, Santa Efignia, So Benedito e Santo Elesbo. Provavelmente
as associaes de negros surgiram em Portugal "de uma transformao gradativa, nascendo das irmandades
de brancos (...) provvel que questes de auxilio mtuo e proteo aos seus interesses os tenham levado
a se desligar dos brancos e a pedir graas para sua nova associao".8 Ainda que estes fossem os principais
motivos da criao das irmandades de negros no devemos desconsiderar a devoo ao santo catlico.
Longe de seu meio, em contato com uma nova cultura, os africanos faziam uma releitura de suas crenas
assimilando padres que consideravam interessantes da nova cultura o que dentro das confrarias produziria
uma religiosidade nova, com aspectos tanto do "mundo africano" quanto do "mundo branco".

As Irmandades Leigas no Brasil Colnia

Ao longo do processo de colonizao, Portugal trouxe para o Brasil as confrarias religiosas que j eram
tradicionais na Pennsula Ibrica. Tendo sido trazidas Colnia pela Metrpole, as irmandades seguiam,
apesar das diferenas entre as populaes e as localidades, um padro comum herdado das irmandades
portuguesas. Partindo de "modelos portugueses, procuravam elas adaptar-se s circunstncias locais, sem
perder, entretanto, as caractersticas de seus modelos de origem, que se encontram, sobretudo nas regras
das Misericrdias e em particular de Lisboa".' No entanto, ao chegar ao Brasil as irmandades fixaram sua
ateno em seus membros, no se ocupando das necessidades de indivduos estranhos s confrarias, e sim
desenvolvendo as esferas social e religiosa de seus associados10 e cuidando do momento de sua morte.
Ao seguir o padro herdado das confrarias medievais, todas as associaes possuam o chamado
compromisso, definido como uma "lei que estabelece os estatutos da organizao, que deve ser conhecida
e seguida por todos os membros que antes da admisso prestam juramento (...) Apesar de independentes
umas das outras, essas agremiaes tm base comum, um Compromisso lavrado em termos semelhantes, o
que lhes d certo carter de organizao coesa"11.
Este documento escrito pelos irmos de cada irmandade, e traz as bases da confraria, ou o que Russel-
Wood chama de "os dois pilares" das irmandades12. So eles: a propagao da doutrina e a filantropia social.
Ou seja, a devoo ao orago por parte dos irmos e a procura por aumentar o nmero de devotos deste
orago, e a caridade para com os irmos pertencentes confraria.
Dentro delas os leigos se responsabilizavam pela suas devoes, mantendo sua associao em torno de
um santo devocional (orago), organizando para este uma vez por ano uma grande festa em sua homenagem,
onde mostravam toda a sua devoo em procisses. As festas eram o momento mais importante das
confrarias, era ali que os irmos procuravam demonstrar a devoo por seu orago, na tentativa de se destacar
frente s outras irmandades.
Ao chegar ao Brasil Colonial as irmandades se espalharam rapidamente pelo territrio se integrando
"com relativa facilidade vida poltica, social e religiosa dos primeiros habitantes do Brasil. Atravs de
suas atividade devocionais e assistenciais adquiriram um imenso prestgio, em meio sociedade, at fins
do sculo XIX".13
Apesar de as confrarias terem sido erigidas e mantidas pelo esforo dos leigos a Igreja Catlica
procurava control-las na tentativa de cercear sua liberdade. "Os seus compromissos deveriam ser aprovados
pela autoridade eclesistica e civil. Durante grande parte do perodo colonial esses compromissos eram
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enviados a Lisboa para receberem a aprovao da Mesa de Conscincia e Ordens".14 Segundo Julita Scarano
as irmandades sempre procuraram escapar ao controle da Igreja e do Estado, porm "o Estado procurou
sempre t-las sob rgida vigilncia. Controlava as anuidades cobradas, fiscalizava os seus bens e seus livros
internos, restringia partes dos compromissos que no estivessem de acordo com suas determinaes (...)
alm de empreender visitas a estes estabelecimentos".'5
Este controle do Estado e da Igreja sobre as irmandades religiosas ainda necessita de estudos mais
aprofundados pela historiografia, para que possamos saber quais os limites deste controle e quais as formas
utilizadas pelas irmandades para fugir dele.

Produo historiogrfica sobre o tema

A historiografia sobre Irmandades no Brasil possui dois importantes trabalhos publicados nas dcadas
de 70 e 80, ainda de consulta obrigatria a quem pesquisa este tema. So eles: Devoo e Escravido: A
Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio dos Pretos no Distrito Diamantino no Sculo XVIII de Julita
Scarano e Os Leigos e o Poder: Irmandades leigas epoltica colonizadora em Minas Gerais de Caio Csar
Boschi. Estas obras possuem como tema central a relao das Irmandades com o Estado e com a Igreja
Catlica, no deixando de lado a pesquisa sobre a composio e a organizao das confrarias.
Publicada na dcada de 70, a obra Devoo e Escravido de Julita Scarano, estuda a confraria de
escravos que tem como devoo Nossa Senhora do Rosrio, observando suas bases religiosas, suas relaes
econmicas, o auxlio que a confraria prestava aos seus irmos, os componentes da associao e a integrao
do negro na sociedade diamantina.
Na dcada de 80, temos o trabalho de Caio Csar Boschi, Os Leigos e o Poder: Irmandades Leigas
e Poltica colonizadora em Minas Gerais. Nela o autor, assim como Julita Scarano, faz uma anlise das
Irmandades no contexto das Minas do perodo colonial sendo esta anlise mais ampla que a de Scarano.
Boschi faz anlises tericas quanto conceituao e a tipologia das confrarias leigas, assim como as
relaciona com o Estado portugus e a Igreja Catlica ao longo dos setecentos. O trabalho tambm nos traz
anlises acerca das formas e mecanismos de controle por parte do Estado sobre as confrarias leigas, no as
dissociando de seu aspecto poltico.
Diferentemente de Scarano, ao analisar o papel das confrarias na vida dos escravos no perodo colonial
o autor, ainda que destaque os beneficios de pertencer a uma confraria para o homem de cor, coloca as
associaes como servindo apenas aos interesses dos senhores. Boschi parece procurar a formao de
uma conscincia de classe por parte dos escravos dentro das irmandades e termina colocando-as como um
"(...)fenmeno de adeso e de incorporao dos padres e da ideologia de um grupo social dominante por
um grupo dominado (...) ao contrrio dos quilombos, as irmandades acabaram se tornando uma forma de
manifestao adesista, passiva e conformista das camadas inferiores, onde no se formou uma conscincia
de classe e, por conseguinte, onde inexistiu uma conscincia poltica."16
Alm disto, Caio Boschi, no percebe os escravos como seres capazes de influenciar seu meio, e os
coloca em um papel de meros receptadores de padres ideolgicos, incapazes de escolher entre os aspectos
culturais que poderiam e os que seriam obrigados a aceitar.
Nestes trabalhos, a religiosidade dos escravos foi percebida como uma acomodao do catolicismo
branco pelos africanos, no levando em considerao a religiosidade trazida da Africa por estes indivduos.
As prprias confrarias eram compreendidas como instituies que por no se oporem ao regime escravista
eram permitidas pelos senhores para que seus escravos se sentissem satisfeitos e trabalhassem melhor.17
A partir da dcada de 90 as pesquisas sobre confrarias religiosas aumentam, trazendo obras que
estudam as festas das irmandades leigas, analisando-as no somente como o momento de homenagem
ao orago, mas tambm como espaos de sociabilidades ou de protesto poltico, por exemplo. Nos estudos
sobre irmandades de escravos, so levadas em conta as experincias vividas pelos escravos dentro das
Irmandades. As confrarias so vistas como espaos onde seus membros conheciam seus limites dentro da
sociedade, mas que no deixavam de agir conquistando seus espaos e atuando dentro do possvel.
Uma obra deste perodo que se tornou referncia aos novos estudos sobre as irmandades, a tese de
doutoramento de Mariza de Carvalho Soares publicada sob o ttulo de Devotos da Cor: identidade tnica,
religiosidade e escravido no Rio de Janeiro do sculo XVIII. A autora estudou a Irmandade de escravos
de Santo Elesbo e Santa Efignia no Rio de Janeiro do perodo colonial, centrando-se no grupo africano
dirigente desta confraria - os Makis. A partir de uma fonte primria produzida pelos membros da confraria
- um manuscrito de um estatuto desta congregao que garantia a seus participantes "uma morte crist, um
sepultamento digno e missas pstumas pela salvao eterna de suas almas."18 - a historiadora traa um perfil
desta confraria e procura compreender a religiosidade e a identidade deste grupo levando em considerao
as naes da procedncia africana destes irmos.
Mariza Soares tambm coloca que no sculo XVIII, no havia uma mentalidade abolicionista como a
existente no XIX, por este motivo o escravo deseja apenas a sua alforria. Quando no a consegue procura
outra forma de escapar ao controle do senhor. Desta forma, as confrarias tornam-se "(...) uma das poucas
vias sociais de acesso experincia da liberdade [e] ao reconhecimento social(...)"' 9
Assim, a irmandade a busca da individualidade do escravo, onde mesmo que este esteja preso ao seu
senhor, ainda assim faz parte de uma associao de destaque, onde pode se relacionar com outros indivduos
que possuem as mesmas experincias e onde est protegido, no da escravido, mas do total abandono, ao
longo da vida e na hora da morte.
Com esta mesma perspectiva temos a dissertao de mestrado Devoo e Caridade: Irmandades
Religiosas no Rio de Janeiro Imperial de Anderson Jos Machado de Oliveira. Nela so analisadas trs
irmandades - A Imperial Irmandade de Santa Cruz dos Militares, a Imperial Irmandade de Nossa Senhora
da Glria do Outeiro e a Venervel Irmandade de Santo Elesbo e Santa Efignia - durante o perodo de
1840 a 1889. O autor estuda a trajetria destas trs confrarias, representantes de diferentes grupos sociais,
uma a uma, e ao final as analisa e as compara.
Oliveira se prope tambm a recuperar a experincia cultural dos negros para demonstrar a complexidade
religiosa e social da realidade que os envolvia a partir das confrarias, onde segundo o autor, os escravos no
tinham total liberdade para agir, mas possuam uma relativa autonomia frente sociedade escravista.20
Um importante momento para as confrarias so as festas dedicadas aos oragos. Este o principal
momento para aumentar a receita de uma confraria. E neste dia tambm que "so recolhidos vrios tipos
de contribuio: a taxa de inscrio, a contribuio anual e uma grande quantidade de contribuies
suplementares."21
Devido importncia deste momento muitos trabalhos atualmente tm privilegiado o estudo das
festas dos oragos, como o artigo Festas e rituais de inverso hierrquica nas irmandades negras de Minas
Colonial22 de Marcos Magalhes de Aguiar. Para o autor as festas "Estavam intimamente associadas com
suas perspectivas [das irmandades] de sobrevivncia econmica e conferiam-lhes elementos de distino
na vida associativa colonial."23
Era nas festas que os irmos procuravam demonstrar a devoo por seu orago, procurando destaque
frente s outras confrarias. Apesar do carter religioso das festas, devemos tambm levar em conta a relao
destas com o recolhimento de esmolas e o pagamento dos anuais dos irmos, dinheiro essencial para manter
e fazer crescer a associao.
As confrarias de escravos j foram percebidas pela historiografia como meios de acomodao dos
escravos, onde estes seriam doutrinados pelo catolicismo e onde sua vontade pouco valeria. Opondo-se
a este argumento, as irmandades foram colocadas como locais de resistncia, nos quais no caberia uma
convivncia pacfica com os brancos da sociedade. Hoje, porm, o estudo destas associaes, as entende tanto
como locais de doutrinao por parte da Igreja Catlica, como meios de resistncia cotidiana, percebendo-
as como um todo, levando em considerao as percepes de todos os grupos nelas envolvidos. Para Mariza
Soares as irmandades so tanto "o espao possvel para a doutrinao coletiva e o incentivo s obrigaes
sacramentais prescritas pelo Concilio de Trento". 24 como "(...) uma das poucas vias sociais de acesso
experincia da liberdade, ao reconhecimento social e possibilidade de formas de autogesto, dentro do
universo escravista".15 Aparentemente, parece tratar-se de um paradoxo. No entanto, as confrarias devem
ser estudadas levando-se em conta as expectativas de todos os grupos envolvidos nestas agremiaes.
Para os escravos, participar de uma irmandade leiga poderia ser um dos poucos espaos dentro do
sistema escravista em que poderiam conviver com iguais fora do ambiente opressor da senzala. Podemos
inferir que o motivo que levaria um escravo a ingressar em uma confraria leiga, como a Irmandade do
Rosrio de Viamo por sua vontade, estaria na busca de sua individualidade. Onde mesmo que este estivesse
juridicamente preso ao seu senhor, faria parte de uma associao de destaque, na qual poderia se relacionar
com outros indivduos que possuiriam as mesmas experincias e onde estaria protegido. Ser irmo de uma
confraria era a garantia de que o escravo seria enterrado de forma digna, e para aqueles que possuam
famlia, a irmandade permitiria que esta vantagem se estendesse tambm a sua mulher e seus filhos. 2('
Para o senhor, manter seus escravos em uma irmandade tambm seria vantajoso. Ele no precisaria
arcar com os inmeros gastos na hora da morte de seu escravo. Para Julita Scarano "Ser membro de uma

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confraria ou nela colocar um seu escravo era economicamente vantajoso. Mesmo que o total despendido
[com o funeral] fosse maior, no seria pago todo de uma vez (...)"." Igreja caberia aumentar seu nmero
de fiis, propagando sua f e seus princpios, sendo a irmandade um meio cotidiano de estimular prticas e
vivncias da religio crist. 2S
No entanto, deve-se tomar cuidado para que a anlise que leva em conta os aspectos acima expostos,
no se torne simplista, colocando as confrarias apenas como espaos onde necessidades prticas de diferentes
grupos seriam satisfeitas. Para Anderson de Oliveira "a devoo e a caridade foram princpios vivenciados
e praticados historicamente pelos membros das irmandades".29 Assim, a entrada de irmos escravos, deve
ser entendida como motivada pela convivncia e auxlio dado por estas associaes, mas tambm pela
crena no orago que representava a confraria.
Assim, a historiografia atual sobre as irmandades leigas, alm do estudo de seu funcionamento interno,
nmero de irmos, sua condio social, a relao destas associaes com o poder temporal e com a Igreja
Catlica, procura compreender outro aspecto importante desta vivncia confraternal - as festas de seus
oragos, a religiosidade envolvida nesta adorao, bem como as redes de sociabilidade que se formavam.

A festa do orago: momento de sociabilizao

Atualmente a historiografia tem dado ateno ao tema das "festas"30: seus diversos aspectos sociais
e ldicos e os diversos grupos sociais envolvidos. O tema das festas foi primeiramente trabalhado pelos
viajantes, literatos, juristas e memorialistas no fim do sculo XIX. Ainda que sem uma crtica fundamentada,
estas obras demonstram uma primeira preocupao com as festas populares. A partir da dcada de 30 surge
um segundo momento atravs da produo universitria que analisou as festas se utilizando das produes
sociolgica e antropolgica europia. Os temas concentravam-se no impacto sobre as culturas tradicionais
dos processos de urbanizao acelerada, na mestiagem ou no sincretismo religioso. 31
Apenas a partir da dcada de 70 que as festas passaram a ser estudadas como um campo especifico
sob diferentes aspectos tericos. Hoje as festas so estudadas a partir da Histria Social, da Nova Histria
Cultural assim como da sociologia, da antropologia, da literatura e at mesmo das artes plsticas e da
msica. Alguns estudos procuram analisar as festas das irmandades religiosas, outros o carnaval, por
exemplo, estudando neles as relaes entre os participantes, a criao de identidades, a inverso social ou o
controle e a represso. Outros trabalhos procuram nas festas seu carter mais ldico: as danas, as msicas,
as brincadeiras.
Apesar do crescimento na produo historiogrfica h ainda dificuldades e desafios a serem vencidos,
sendo as fontes primrias um deles. A investigao e a "reconstituio" de uma festa dependem muitas
vezes de relatos de indivduos que no participaram diretamente do evento - como, por exemplo, de relatos
de viajantes europeus ou de processos eclesisticos ou judiciais - que relatam suas impresses carregados
de preconceitos tendo de ser a anlise do historiador bastante criteriosa..32
Os relatos de viajantes para as festas de irmandades religiosas no Rio Grande do Sul so em pequeno
nmero alm de no trazerem muitos detalhes33, por este motivo uma importante fonte para o estudo das
festas das irmandades so os livros de Despesa das Festas e o Livro de Contas das confrarias. Para o caso
da confraria do Rosrio, estes livros3-1 podem nos informar sobre quanto dinheiro era investido no evento,
qual proco rezava a missa do dia da festa do orago, se havia msicos e quanto dinheiro era arrecadado pela
caixinha de esmolas no dia da festa, por exemplo. Estas informaes nos permitem traar um quadro da
festa ocorrida nos dias 26 de dezembro de cada ano.
O dia festivo iniciava com uma missa em nome do santo padroeiro e dos irmos que haviam falecido,
envolvendo msica, cantores e enfeites dentro da Igreja. Neste dia ocorria a eleio do irmo juiz da
confraria - principal cargo e individuo responsvel por compor a nova mesa diretora. E nessas festas que
os irmos saem s ruas pedindo esmolas para a "caixinha" da irmandade. Possivelmente neste momento
os "escravos-irmos" teriam a oportunidade de fazer a coleta de doaes, saindo um pouco do rgido
controle de seus senhores, aproveitando para voltar a antigas tradies.55 Mariza Soares destaca que "o que
caracteriza a esmola das irmandades de africanos o costume de levar suas cantigas, seus instrumentos e
suas vestimentas para as ruas, para esse fim"."'
Aps a volta da imagem do orago ao seu altar, tinha incio "a parte mais informal dos festejos". 37
Iniciavam as danas, a msica e distribuio de comida, no ficando muito claro o limite entre o sagrado e
o profano dentro das festas. A Igreja Catlica procurava coibir os aspectos profanos das festas. Apesar de
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as Constituies Primeiras do Arcebispado da Bahia exigir que "no fossem feitos jogos profanos e faras,
nem se coma [ou] durma" 38 foi a dana, a msica e a comida que ganharam destaque ao final da procisso.
Com o objetivo de unir os irmos e a populao, as irmandades distribuam comida e bebida, pois alm das
"comilanas" embebedar-se tambm fazia parte dos festejos. "So as chamadas comilanas um dos pontos
altos da festa e tambm dos controversos. As pessoas perambulam pelo espao comendo, cantando, tocando
instrumentos, numa mistura constante, sendo impossvel distinguir entre o sagrado e o profano (...)"39
tambm aps a missa o momento em que "a populao escrava e/ou negra no perdia a oportunidade
para mostrar suas msicas, danas e batuques".40 Traziam muitos de seus costumes, chegando a instituir o
"reisado" no qual elegiam um "rei" ou uma "rainha" negros que seriam os soberanos da festa. Sob o ponto
de vista do colonizador as danas dos escravos traziam o profano festa. No entanto suas danas eram
vindas de seus rituais africanos, mostrando que o sagrado ou o profano tambm poderiam ser uma questo
de ponto de vista.
Desta forma o sagrado e o profano encontravam-se lado a lado sem uma ntida separao. Ao mesmo
tempo em que se fazia uma procisso para o santo catlico tambm se danava e cantava msicas e batuques
nada relacionados com o comportamento religioso exigido pela Igreja Catlica.

A Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio e suas fontes primrias

Os livros que trazem os registros sobre a Irmandade do Rosrio de Viamo so o Compromisso da


Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio (1756), o Livro de Contas (1757- 1859), o Livro de Despesas de
Festas da Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio (1755-1767) e o Livro de Entrada de Irmos (1773-
1816) que se encontram no Arquivo Histrico da Cria Metropolitana de Porto Alegre.
O Compromisso da Irmandade do Rosrio traz 30 captulos normatizando a vida dos irmos. Nos
captulos, consta como se daria a eleio para o cargo de juiz: que seria eleito uma vez por ano sempre no
dia da festa do orago e que escolheria o resto da mesa administrativa. O compromisso tambm fala das
obrigaes que os irmos teriam ao ingressarem na irmandade, qual o valor de entrada e anuais que os
irmos teriam que pagar para permanecerem na associao. A fonte ainda traz o cuidado com os irmos
e com sua famlia, pois "as vivas dos Irmos defuntos enquanto no tomarem outro estado, e seus filhos
menores de 14 anos, gozaro os mesmos privilgios, que gozaram em vida seus maridos, e pais, sem para
que isto sejam obrigados a concorrer com esmola alguma".41
Atravs dos livros de Contas da Irmandade do Rosrio e de Despesas de Festas, podemos perceber
como era gasto o dinheiro arrecadado pela confraria como, por exemplo, quanto era gasto com missas e
quanto era despendido com a compra de objetos para as festas. Assim possvel saber em que a irmandade
mais investia, e traar hipteses da importncia que as missas, as opas, a imagem possuam para os irmos.
Do livro de contas, ainda podemos perceber como era recolhida a maior parte do dinheiro da Irmandade,
se atravs do recolhimento de esmolas ou de doaes de irmos. O livro de contas tambm traz os nomes
dos tesoureiros e dos escrives, que por exigncia do Compromisso deveriam ser "homens brancos (...) que
a mesa eleger na Eleio [sic]".42
A anlise do livro de Entradas dos Irmos permite traar um perfil dos ingressos levantando-se o
nmero de irmos escravos, pardos ou forros. Este documento traz o nome dos novos irmos, se pagaram
ou no o valor da entrada e a anuidade. E no caso de irmo escravo podemos saber se ele pagou pela sua
entrada ou se foi seu senhor. O livro de Entradas da Irmandade ainda permite uma anlise seriada dos
irmos. Para o perodo que vai de 1780 a 1800 percebe-se que a entrada de irmos livres e escravos dava-se
no mesmo nmero. 43 Apenas o dado numrico no nos diz de que forma dava-se essa sociabilizao, mas
nos informa que a confraria abrigava tanto escravos quanto libertos e livres. A partir disto surgem algumas
questes ainda em aberto que dizem respeito convivncia entre livres, libertos e escravos: Como esta
seria? Como seria o tratamento entre os diferentes grupos dentro da irmandade? Ou, por que os indivduos
livres ingressariam em uma confraria de negros?

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Concluso

Estando a pesquisa em andamento ainda no possvel trazer concluses. No entanto a partir da leitura
bibliogrfica sobre o tema possvel traar algumas hipteses sobre o funcionamento da confraria.
Da leitura dos trabalhos de Julita Scarano e Caio Boschi44 tem-se a impresso de que uma confraria
de escravos seria dominada pelos irmos livres e brancos ficando aos escravos e libertos apenas o papel de
meros espectadores das resolues tomadas. No entanto, se levarmos em conta trabalhos mais recentes45,
as irmandades seriam compreendidas no como instituies que acomodariam os escravos, mas como
ambientes nos quais seriam criados laos entre os escravos e libertos - e talvez entre estes e os brancos
livres. Mariza Soares alerta para que a sociedade colonial deva ser percebida como um local onde "se de
um lado so impostas aos pretos rgidas normas da sociedade estamental, de outro lhes franqueado um
infindvel rol de atalhos por onde as pessoas tm acesso a distines e dignidades, em diferentes esferas. A
principal via de acesso a essas distines pertencer a uma irmandade".46
Mesmo dentro de uma sociedade escravocrata, no seu cotidiano o escravo poderia encontrar formas
de fazer valer suas vontades dentro de um ambiente como uma confraria religiosa. Ainda h muito a ser
pesquisado sobre as irmandades religiosas no Rio Grande do Sul. Pensar como se dava a sociabilidade entre
escravos, libertos e livres dentro de um grupo tido como uma confraria de "pretos" contribui para saber
como se davam as relaes sociais entre os escravos e seus senhores, os libertos e os escravos, ou os livres
e libertos dentro do Brasil Colonial.

Notas
1
HOORNAERT, Eduardo. Histria da Igreja no Brasil. Tomo II. So Paulo. Ed: Vozes. Pp. 234, 235.
2
"Partindo de modelos portugueses, procuravam elas [as irmandades] adaptar-se s circunstncias locais, sem perder, entretanto, as
caractersticas de seus modelos de origem, que se encontram sobretudo nas regras das Misericrdias e em particular de Lisboa." SCARANO, Julita.
Devoo e Escravido: A Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio dos Pretos no Distrito Diamantino no Sculo XVIII. So Paulo: Conselho
Estadual de Cultura. 1975. p. 27
3
SCARANO, Op., Cit., p. 29
4
Russel-Wood apud SOARES, Marisa. Devotos da Cor. identidade tnica, religiosidade e escravido no Rio de Janeiro do sculo XVIII.
Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2000. p. 166
5
As Constituies Primeiras do Arcebispado da Bahia - legislao que normatizava a vida religiosa na Colnia- cita a existncia destes
livros, apesar de no explicitar a obrigao de sua existncia nas confrarias. Desta forma, podemos inferir que a existncia destes livros era prtica
comum e aceita pelas irmandades. Segundo as "Constituies Primeiras..." "Mandamos aos oficiais novos, c velhos de cada Confraria (...) que
dem conta os oficiais velhos aos novos pelo livro da receita e despesa (...)".[grifo meu] VIDE, Sebastio Monteiro da. Constituies Primeiras do
Arcebispado da Bahia (1707). So Paulo, Typographia 2 de Dezembro de Antonio Louzada Antunes, 1853. p. 306
6
OLIVEIRA, Anderson Jos Machado de. Devoo e Caridade: Irmandades Religiosas no Rio de Janeiro Imperial. Tese (Doutorado em
Histria). Universidade Federal Fluminense, Niteri, p.45.
7
SCARANO, Op. Cit:, P.27
8
I d ibid., p. 41.
9
SCARANO, Op. Cit., P. 27
111
Id; Ibid., p. 28
11
Id., Ibid., p.29
12
Russel-Wood apud SOARES, op. Cit., p. 166
13
OLIVEIRA, Anderson Machado de. Op.cit., p. 56.
14
Id., ibid., p. 56.
15
SCARANO, Op., cit., p. 23.
16
BOSCHI, Caio Csar. Os Leigos e o Poder. Irmandades leigas e politica colonizadora em Minas Gerais. So Paulo: tica. 1986. p. 156
17
SCARANO, Julita. Devoo e Escravido: A Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio dos Pretos no Distrito Diamantino no Sculo
XVIII. So Paulo: Conselho Estadual dc Cultura. 1975. p. 114.
18
SOARES, Marisa. Devotos da Cor: identidade tnica, religiosidade e escravido no Rio de Janeiro do sculo XVIII. Rio de Janeiro:
Civilizao Brasileira, 2000. p. 17.
" SOARES, Mariza., Op. Cit., p.l 66
20
" inegvel que [as irmandades] eram instituies regulamentadas c permitidas pelo Estado c pela Igreja. No entanto, no levar em
considerao a sua relativa margem de autonomia conquistada num processo cotidiano tambm seria empobrecedor da anlise histrica".
OLIVEIRA, Anderson Jos Machado de. Op., cit., p.l78
21
SOARES, Mariza., Op. Cit., p. 171
22
Kste artigo cncontra-sc publicado no livro Festa: Cultura e Sociabilidade na Amrica Portuguesa. Organizado por: JANCS, Istvn c
KANTOR, ris (orgs.) Vol. I. So Paulo: Edusp, 2001.
23
AGUIAR, Marcos Magalhes dc. Op. Cit.,p. 361 (In) Festa: Cultura e Sociabilidade na Amrica Portuguesa. Organizado por: JANCS.
Istvn e KANTOR, ris (orgs.) Vol. 1. So Paulo: Edusp, 2001.

207
24
SOARES, Mariza., Op. Cit., p. 166
25
Id, ibid, p. 166
26
SCARANO, Op. Cit. P. 54
27
Id., Ibid., P. 54
28
OLIVEIRA, Op. Cit p. 15
" O L I V E I R A , Op. Cit. P. 15
3(1
DEL PRIORE, Mary. Festas e Utopias no Brasil Colonial. So Paulo: Brasiliense. 1994; ABREU, Martha. O Imprio do Divino: Festas
Religiosas e cultura popular no Rio de Janeiro (1830-1900). So Paulo: Fapesp, 1999; TINHORO, Jos Ramos. As festas no Brasil Colonial.
Sto Paulo: Ed. 34, 2000; JANCS, Istvn e KANTOR, ris (orgs.) Festa: Cultura e Sociabilidade na Amrica Portuguesa. V. I e II. So Paulo:
Edusp, 2001.
31
JANCS, Istvn; KANTOR, ris (orgs.) Festa: Cultura e Sociabilidade na Amrica Portuguesa. Vol. I. pp. 5,6,7.
32
Mesmo que "esses narradores [das festas] provenham das elites, e sejam portadores de um instrumento de poder bastante exclusivo - a
escrita - aquilo que eles viram nos ajudar (...) a perceber o que no quiseram registrar". DEL PRIORE, Mary. Festas e Utopias no Brasil Colonial.
So Paulo: Brasiliense, p. 17.
33
Ver SAINT-HILAIRE, Auguste de. Viagem ao Rio Grande do Sul (1820-1821). So Paulo: Edusp, 1974; ISABELLE, Arsne. Viagem ao
Rio Grande do Sul (1833 -1834). Porto Alegre: Martins Livreiro, 1983.
34
Os livros de Despesa das Festas da Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio (1754 - 1768) c de Contas da Irmandade de Nossa Senhora
do Rosrio (1757 - 1859) encontram-se no Arquivo Histrico da Cria Metropolitana de Porto Alegre.
35
SOARES, Mariza, Op., cit., p. 171.
36
Id., Ibid., P. 171
37
SOARES, Marisa. Op., cit., p.173
38
DEL PRIORE, Mary. Op., cit., p. 92
39
SOARES, Marisa. Op. Cit., P I 7 3
40
ABREU, Martha. O Imprio do Divino: Festas Religiosas e cultura popular no Rio de Janeiro (1830-1900). So Paulo: Fapesp, 1999.
p. 34.
41
Arquivo Histrico da Cria Metropolitana de Porto Alegre.[AHCPA], Compromisso da Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio de
Viamo. F. 13-v.
42
AHCPA. Compromisso da Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio de Viamo. F. 7.
43
Para o perodo estudado de 1780 a 1800 o percentual da entrada dos irmos de 46% de livres, 42% de escravos. Dados quantitativos a
partir do Livro de Entrada dos Irmos da Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio de Viamo. A fonte manuscrita encontra-se no Arquivo Histrico
da Cria Metropolitana de Porto Alegre.
44
BOSCHI.Caio Csar. Os Leigos e o Poder: Irmandades leigas e politica colonizadora em Minas Gerais. So Paulo: tica. 1986.;
SCARANO, Julita. Devoo e Escravido: A Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio dos Pretos no Distrito Diamantino no Sculo XVIII. So
Paulo: Conselho Estadual de Cultura.
45
KARASH, Mary C. A vida dos escravos no Rio de Janeiro. So Paulo: Companhia das Letras. 1987; SCHWARTZ, Stuart B. Segredos
Internos: Engenhos e escravos na sociedade colonial. 2a ed. So Paulo: Companhia das Letras. 1999. MATTOSO, Ktia M. de Queirs. Ser
escravo no Brasil. 3a ed. So Paulo: Editora Brasiliense; SOARES, Marisa. Devotos da Cor: identidade tnica, religiosidade e escravido no Rio de
Janeiro do sculo XVIII. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2000; OLIVEIRA, Anderson Jos Machado de. Devoo e Caridade: Irmandades
Religiosas no Rio de Janeiro Imperial. Tese (Doutorado em Histria). Universidade Federal Fluminense, Niteri.; AGUIAR, Marcos Magalhes
de. Op. Cit.,p. 361 (In) Festa: Cultura e Sociabilidade na Amrica Portuguesa. Organizado por: JANCS, Istvn e KANTOR, ris (orgs.) Vol. I.
So Paulo: Edusp, 2001;
46
SOARES, Mariza. Op.,cit p.165.