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Educacin en y para una sociedad del

conocimiento

- - - - - - - - - - - - - - - - R O L A N D O O.
SLATER *

lNrRODUCCIN sarrollo de nuestras <<sociedades del


conocimiento>>. Cmo podremos
Las sociedades del Per y los Esta-
lograrlo?, qu modelo de escuelas
dos Unidos de Norteamrica estn
y de educacin escolar se necesita
separadas no solo por la distancia
para ello?
fsica de miles de kilmetros entre
ambos pases, sino tambin por te- Al decir <<sociedad del conoci-
ner una historia diferente, culturas miento>> intento describir una so-
diferentes y gobiernos diferentes. ciedad cuya economa, poltica y
Sin embargo, a pesar de estas dife- cultura progresivamente se inclina
rencias, nuestras dos sociedades se a utilizar, cada vez ms, el conoci-
encuentran ahora unidas gracias a miento y los productos de este co-
intereses y preocupaciones mutuos. nocimiento. En una sociedad del
Qu es eso que hoy nos junta? La conocimiento, el comportamiento
respuesta: tecnologa; pero no la tec- econmico, poltico y cultural es
nologa per se, pues esta es tan solo continuo y crecientemente ms
la expresin de una transformacin dependiente de la informacin y
ms amplia y profunda que toca a datos disponibles, y de las tecnolo-
cada sociedad en el mundo entero. gas de la comunicacin. Puesto de
Esta transformacin es el reflejo de manera ms concreta, lo que una
la globalizacin y de la aparicin de sociedad del conocimiento produ-
sociedades del conocimiento. Cada ce o en lo cual trabaja tiene que
vez ms, y con ms frecuencia, lo ver cada vez ms con informacin
que hacemos y decimos es el resul- y los datos disponibles, y con el
tado de estos procesos. Nuestra meta modo de utilizar estos datos para la
comn como educadores debe ser solucin de problemas de diverso
preparar a nuestros pueblos para tipo, tanto de los nuevos como de
aprender a vivir mejor y estar listos
para contribuir al crecimiento y de- Universidad A & M Texas, USA.
los ms vieJos. Dicho de manera sistema de educacin superior com-
breve, las sociedades del conoci- puesto por institutos superiores y
miento tienden a ser sociedades universidades. En las sociedades del
centradas en la administracin de conocimiento, sin embargo, esta di-
la informacin y que hacen uso efi- visin no es muy til; en ellas la exi-
ciente de los datos disponibles para gencia es que estos dos sistemas se
la resolucin de problemas. encuentren coherentemente alinea-
Una sociedad basada en el co- dos. No resulta exagerado decir que
nocimiento es intrnsecamente una la mayora de escuelas primarias y
sociedad basada en la educacin. secundarias en el mundo an opera
Los sistemas educativos pueden ser con un diseo educativo que perte-
ms o menos eficientes y efectivos, nece al siglo XX. Mientras tanto, los
dependiendo del modo en que ha- institutos superiores y universidades
yan sido diseados. Un sistema edu- -se resalta el contraste-, habiendo
cativo diseado para una sociedad empezado su camino dentro del
industrial no podr contribuir, sino modelo de las sociedades del cono-
al contrario volverse cada vez me- cimiento, ya reconocen la importan-
nos eficiente y efectivo, a medida cia de la tecnologa y cmo esta pue-
que la sociedad -en la cual este de ser usada para el desarrollo de
sistema educativo opera-se trans- dichas sociedades.
forma progresivamente en una so- Si los avances en la educacin
ciedad del conocimiento. Para que superior van a influenciar en el de-
una sociedad de este tipo se desa- sarrollo general hacia la materiali-
rrolle lo ms rpido y lo ms eficien- zacin de una sociedad del cono-
temente posible, debe contar con cimiento, debemos esperar lazos
un sistema educativo diseado para ms estrechos y conexiones ms di-
ella de manera especfica. La pre- rectas entre las escuelas primaria y
gunta sobre qu modelo de diseo secundaria, y los institutos superio-
educativo es el que -con mayor res y universidades. En una sacie-
seguridad de xito- puede acele- dad del conocimiento, no podemos
rar el rpido desarrollo de una so- permitirnos el lujo de tener una l-
ciedad del conocimiento es, por lo nea incoherente entre la educacin
tanto, sumamente crucial. superior y la educacin escolar b-
En el pasado, nuestros sistemas sica; no si los gobiernos quieren te-
educativos fueron divididos en dos ner una poblacin competente en
subsistemas: un sistema de educa- el mundo globalizado en que hoy
cin bsica -compuesto por la es- vivimos. Se requiere de un sistema
cuela primaria y secundaria-, y un educativo K-16 -el sistema educativo
norteamericano que comprende la mente conocidas, son vitales para
escuela primaria y secundaria es lla- progresar en la sociedad actual.
mado K-12 por el total de aos que El propsito central de este do-
comprende este nivel escolar-; al cumento es presentar los argumen-
decir K-16, no solo se representa la tos que demuestran la importancia
suma de los primeros doce aos ms de cinco habilidades en particular:
los cuatro de educacin superior, 1) la capacidad para la investiga-
sino que se enfatiza la coherente cin; 2) la capacidad creativa; 3)
alineacin entre estos y los doce la capacidad de usar alta tecnolo-
aos acumulados de la educacin ga; 4) la capacidad de liderazgo
elemental y secundaria. Este siste- empresarial; 5) la capacidad de li-
ma educativo K-16, donde la edu- derazgo moral. Estas cinco capaci-
cacin escolar y superior hayan sido dades no son tan solo necesarias
consistente y coherentemente di- sino indispensables para lograr el
seadas, es una obligacin para desarrollo de una sociedad del co-
todo gobierno que considere seria- nocimiento a paso gil.
mente enfrentar un mundo que es
altamente innovativo y que nos
pone ante el reto de competir en
lA CAPACIDAD PARA lA INVESTIGACIN
mercados globalizados que se mue- Tantas veces hemos escuchado el tr-
ven a un paso bastante rpido. mino <<sociedad de la informacin>>
La pregunta acerca de qu mo- para describir a aquella que produ-
delo de diseo escolar tiene mayor ce informacin y que depende de
probabilidad de lograr el mximo esta informacin. Estas sociedades
desarrollo para una sociedad del evolucionaron en el siglo XX y a
conocimiento y para sus ciudada- medida que se desarrollaban nos
nos nos lleva directamente a otra dimos cuenta que inundaron nues-
interrogante: llos individuos de este tro mundo con un mar de informa-
tipo de sociedad requieren ciertas cin. Si vemos la abundancia de in-
habilidades y destrezas especficas formacin que hoy tenemos a
que antes no se consideraron ne- nuestra disposicin y le aadimos la
cesarias, o que quizs eran apenas nueva que se est produciendo, lle-
perifricas en sociedades agrarias e gamos a una cantidad abrumadora.
industriales? Pienso, por cierto, que Por lo tanto, lo que se necesita ahora
la respuesta es afirmativa, pues ta- son destrezas y habilidades que nos
les habilidades y destrezas especifi- permitan transformar esta informa-
cas, si bien fueron menos importantes cin disponible -hechos y datos acu-
en sociedades anteriores previa- mulados- en conocimiento efectivo.

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La informacin per se no es lo que LA CAPACIDAD CREATIVA
ms se quiere o espera. Lo importante Una sociedad del conocimiento es
es poder hacer uso de ella y darle el aquella donde a los estudiantes se
sentido apropiado, poseer la habili- les ha enseado a ser creativos, es
dad de saber buscar en ella y hallar decir, a pensar fuera de lo conven-
lo buscado, para luego usar adecua- cional o rutinario. Como ya enfati-
damente los datos y hechos encon- c anteriormente, es una sociedad
trados. que resuelve problemas centrada
En una sociedad del conoci- en la administracin de la informa-
miento, la investigacin y la capa- cin y en el uso eficiente de los
cidad de investigar son esenciales. datos acumulados y disponibles.
El xito en una sociedad del cono- Pero estos no son tiles en s mis-
cimiento radica en la ciencia y el mos a menos que puedan ser apro-
arte de saber cmo buscar y usar lo piadamente aplicados para resolver
hallado, en saber investigar. Como problemas especficos. Definir cul
mnimo, las personas de tal socie- conjunto de datos corresponde de
dad deben haber sido entrenadas manera ms eficiente a un proble-
para saber cmo formular las pre- ma especfico exige imaginacin y
guntas correctas; no basta tan solo capacidad innovativa, es decir, es
hacer preguntas, o cualquier clase un proceso creativo. Ms an si te-
de pregunta, sino las que resulten nemos en cuenta que los problemas
apropiadas para ayudarnos a deci- solo pueden ser resueltos desde el
dir qu tipo de informacin se ne- momento y en la medida en que
cesita, cmo obtenerla y, habindo- hayan sido correctamente identifi-
la obtenido, cmo hacer un uso ms cados y formulados.
eficiente de ella. Como lo sabe todo cientfico, la
Estas habilidades no aparecen mitad o ms de la mitad de la reso-
de manera automtica en una per- lucin de un problema consiste en
sona, deben ser enseadas y apren- entenderlo y definirlo, es decir
didas. En una sociedad del conoci- identificarlo. La habilidad de resol-
miento -por lo tanto- las escuelas ver problemas depende directamen-
y la educacin escolar, especialmen- te de la habilidad de identificarlos
te en la primaria y secundaria, ne- de manera efectiva, actividad que
cesitan ensear el arte de saber en s misma conlleva creatividad.
cmo buscar y usar lo hallado: el En una sociedad del conocimien-
arte de investigar. to, por lo tanto, la escuela y el sis-
tema escolar no solo deben ense-
ar a los alumnos cmo investigar
o cmo hallar un dato, sino a ser las aplicaciones de Microsoft y
creativos y estimular su potencial Apple, y del uso del escner, cma-
en este sentido. ras digitales, proyectores y otros
Queda claro que las capacida- aparatos similares. Ellos tambin
des de investigacin y de creativi- deberan saber disear sus propias
dad son dos destrezas esenciales en pginas web.
y para una sociedad del conoci-
miento, y es importante sealar que LA CAPACIDAD DE LIDERAZGO
las escuelas que conservan el modo EMPRESARIAL
tradicional de enseanza deberan Al sistema escolar en una sociedad
adecuarse en la direccin de las del conocimiento no le basta ense-
escuelas para la investigacin y crea- ar a los alumnos a usar la tecno-
tividad. Mi punto principal en este loga, a investigar y a ser creativos.
documento -en otras palabras- es La escuela tambin necesita ense-
explicar que una sociedad del co- arles dos tipos indispensables de
nocimiento necesita de escuelas liderazgo. El primero es el lideraz-
para la investigacin y la creativi- go empresarial que encierra tres
dad; y nosotros, como educadores, componentes esenciales: en primer
tenemos la obligacin de crear ta- trmino la habilidad de reconocer
les escuelas. que las propias necesidades son las
necesidades de los dems. El arte
LA CAPACIDAD DE USAR ALTA
empresarial depende de la habili-
TICNOLOOA
dad de reconocer y satisfacer la
Resulta obvio que una sociedad del necesidad de otros, pero para lo-
conocimiento es una sociedad al- grarlo tenemos primero que reco-
tamente tecnolgica y que el desa- nocer nuestras propias necesidades
rrollo de las destrezas de investiga- y luego, al satisfacerlas, encontrar
cin y de creatividad de nuestros caminos que sean tiles para satis-
nios necesita ser hecho con y en facer las necesidades ajenas. Una
una sociedad de tales caractersti- segunda habilidad del liderazgo
cas. Adecuadamente, a cada nivel, empresarial es el sano deseo de co-
las escuelas primarias y secundarias rrer riesgos y, finalmente, tan im-
requieren ensear a los estudian- portante como los anteriores, tener
tes cmo usar la alta tecnologa, es una permanente disposicin a ha-
decir, el hardware y software. Ms cer las cosas correctamente, a ha-
concretamente, ningn estudiante cerlas bien. Una sociedad del co-
debera terminar la escuela secun- nocimiento -especialmente en el
daria sin un slido conocimiento de campo econmico- depende de la
capacidad de liderazgo empresarial logro solo es posible si las personas
que podamos desarrollar en nues- que son parte de las sociedades del
tros nios. conocimiento tienen la voluntad y
el deseo de cooperar y estructurar
LA CAPACIDAD DE liDERAZGO MORAL su trabajo con productos del cono-
cimiento, en tal forma que facili-
Por ultimo, la quinta capacidad es ten a otros el crear sus propios pro-
la de liderazgo moral. Al decir esto ductos. Este tipo de cooperacin
me refiero: primero, a tener el de- exige la habilidad de tener en men-
seo y la visin de un futuro mejor. te metas y fines que son ms impor-
Los nios en una sociedad del co- tantes que uno mismo, los cuales
nocimiento -en cualquier socie- en el proceso de sernos de utilidad
dad, a decir verdad, pero muy es- sirven a otros igualmente, y son
pecialmente en una sociedad del efectivos al ser puestos a disposicin
conocimiento-, deben tener la ca- sin restricciones.
pacidad de imaginar un futuro me- Un segundo e importante ele-
jor que el presente que ven. En otras mento de liderazgo moral, que se
palabras, poder imaginar a un me- suma al de la habilidad de trabajar
jor ser humano como ideal. Las so- con la visin de un ser humano me-
ciedades del conocimiento, por ra- jor, es la clara disposicin de hacer
zones que espero haber aclarado en lo correcto. Este elemento es el com-
la parte introductoria, otorgan a las plemento de la capacidad de lide-
grandes mayoras -si es que no a razgo empresarial, es decir, de la dis-
todos los ciudadanos- una oportu- posicin de hacer lo correcto, que
nidad de participacin sin prece- es producto de nuestra razn y hbi-
dentes histricos en la vida polti- tos, de nuestra prctica y juicio, ha-
ca y econmica. Pero que esta bilidades que la escuela debe ense-
participacin plena se lleve a cabo ar a los nios si queremos hacer que
de rnanera efectiva depender de la sociedad del conocimiento sea
la voluntad de los individuos de tambin una sociedad buena.
compartir el conocimiento que tie- La importancia del liderazgo en
nen y de admitir a otros en sus <<co- s -no solo el empresarial y moral,
munidades del conocimiento>>, sino en todas sus formas- es funda-
El grado y tipo de desarrollo po- mental en las sociedades del cono-
ltico y econmico que se pueden cimiento, en primer lugar porque
lograr en una sociedad del conoci- ellas tienden a maximizar la comu-
miento resultan inimaginables en nicacin entre individuos y grupos
una sociedad tradicional. Pero este como un todo, y tienen asimismo
gran potencial para la democratiza- que recin emerge y empieza a to-
cin, cuyo desarrollo depende del mar velocidad. Los observadores y
liderazgo ya existente. En una so- entendidos en el tema comentan
ciedad del conocimiento, los medios ahora sobre cun rpido se desarro-
de comunicacin -fax, Internet, te- llan estas, pero no tenemos an
lefona celular como ejemplo- no idea de cmo sern tales socieda-
tienen precedente histrico en des a medida que el nuevo siglo
cuanto a su nmero; a medida que transcurra y a medida que ms nue-
esta sociedad crece se vuelve pau- vas y ms sofisticadas tecnologas
latinamente ms difcil, para cual- de la informacin se vayan desarro-
quier rgimen, controlar los flujos de llando. Lo que hoy nos parece un
informacin, pero hay siempre una rpido desarrollo del conocimiento
tendencia a querer hacerlo. Es aqu parecer lento a quien lo vea den-
donde el liderazgo requerido es ne- tro de cien aos. Simplemente, te-
cesario para encarar el autoritaris- nemos que admitir que no sabemos
mo y defender a la sociedad de todo cun rpido una avanzada sociedad
intento autoritario por controlar y del conocimiento puede producir y
manipular la informacin. consumir conocimiento. Como en
todo, en este tipo de sociedad, la
REsuMEN Y CONCLUSIONES velocidad del desarrollo ser una
Las sociedades del conocimiento de variable, y la posicin alta o baja
hoy son sociedades en transicin, de desarrollo de un pas depender
que vienen del siglo XX, basado en -y este el punto que yo sostengo-
una economa industrial, y van ha- de cun bien hayan sido desarro-
cia el siglo XXI, basado en una eco- lladas en sus nios las capacidades
noma del conocimiento. Del mis- que hemos descrito.
mo modo, no poco de lo que se El punto cuya importancia deseo
puede decir acerca de las socieda- hacer notar aqu es que los gobier-
des del conocimiento debe ser ne- nos que desarrollen estas cinco ca-
cesariamente el resultado de mera pacidades en sus nios el da de hoy,
especulacin, a pesar de que esta sea tienen mucha mayor probabilidad de
bien informada. Por ejemplo, nadie producir los lderes en los espacios
pudo predecir a inicios del siglo XX econmico y poltico del mundo de
los cambios en la sociedad y las trans- maana. Pero dicho esto, debo tam-
formaciones tecnolgicas que se die- bin agregar que estas cinco capaci-
ron cuando este finaliz. dades sern cruciales para el rpido
Las sociedades del conocimien- desarrollo de la sociedad del conoci-
to son un nuevo fenmeno social miento, independientemente de si la
sociedad en cuestin es o no es una El papel central de la educacin
sociedad democrtica. El capital hu- en las sociedades del conocimien-
mano y social -que es requisito para to conlleva grandes posibilidades
el rpido desarrollo de una sociedad como tambin grandes responsabi-
del conocimiento- es neutral con res- lidades para la educacin y los edu-
pecto a la ideologa poltica. Del mis- cadores, independientemente de si
mo modo, aquellos que prefieren que ellos tienen, o no, una vocacin o
las sociedades del conocimiento sean idealismo democrtico. Mientras
tambin sociedades democrticas que la educacin fue siempre im-
deberan tomar conciencia de esto. portante en sociedades previas su
He ledo argumentos que sostie- papel fue, comparativamente, se-
nen que las sociedades del conoci- cundario y perifrico. En las socie-
miento -dada la naturaleza de las dades agrarias e industriales, reci-
redes de comunicacin- tienen una bir educacin era un lujo, mientras
tendencia intrnseca a ser demo- que en las sociedades del conoci-
crticas y a democratizar, argumen- miento, la educacin -sin duda al-
tos en los que probablemente influye guna- es una necesidad.
John Dewey y su clsico Democra- Los educadores en el mundo
cia y educacin. Pero pienso que de entero, que desde hace mucho
la misma manera se puede sostener tiempo han llamado la atencin con
que regmenes autoritarios puedan, sus protestas por no recibir un suel-
y muy posiblemente lo intentarn, do adecuado en sus respectivas so-
usar las avanzadas tecnologas y es- ciedades, se encuentran de sbito
tructuras de la comunicacin logra- en el centro de los acontecimien-
das por la sociedad del conocimien- tos, debido a lo cual, querindolo
to para un uso ms efectivamente admitir o no, tienen la oportunidad
persuasivo y apuntar a un comple- -sin precedente histrico alguno-
to control sobre sus ciudadanos. Por de realizar su papel de lderes. Evi-
lo tanto, independientemente de dentemente, aquellos con una vo-
las tendencias que existan en una cacin democrtica tendrn la
sociedad de informacin, estas no oportunidad de liderar: hacia este
tienen un papel decisivo. El desa- fin. Queda an por verse si los edu-
rrollo de una sociedad del conoci- cadores y los expertos en educacin
miento en direccin democrtica sabrn dar el uso adecuado a estos
necesita de un compromiso con ese nuevos y relevantes aspectos -de
ideal, de paciencia y de un lideraz- importancia y papel protagnico-
go inteligente. recin hallados.
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