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Traduccin de
CRISTINA GZQUEZ
MITO Y SOCIEDAD
EN LA GRECIA ANTIGUA
por
JEAN-PIERRE VERNANT

SIGLO VEINTIUNO
DE ESPAA EDITORES
G

siglo veintiuno de espaa editores, s.a.

siglo veintiuno de argentina editores

A Claude

Todos los derechos reservados. Prohibida la reproduccin total


o parcial de esta obra por cualquier procedimiento (ya sea grfico,
electrnico, ptico, qumico, mecnico, fotocopia, etc.) yel alma
cenamiento o transmisin de sus contenidos en soportes magn
ticos, sonoros, visuales o de cualquier otro tipo sin permiso ex
preso del editor.

Primera edicin en espaol, abril de 1982


Cuarta edicin en espaol, septiembre de 2003

iD SIGLO XXI DE ESPAA EDITORES, S. A.


Prncipe de Vergara, 78. 28006 Madrid
www.sigloxxieditores.com
Primera edicin en francs, 1974
iD Franl,;ois Maspero
TlUlo original: Mithe et socit en Crece ancienne
DERECHOS RESERVADOS CONFORME A LA LEY

Impreso y hecho en Espaa


Printed and made in Spain
Diseo de la cubierta: Sebastin y Alejandro Garda Schnetzer
ISBN: 84-323-1141-3
Depsto legal: M. 32.324-2003
Impreso en Closas-Orcoyen, S. L. Polgono Igarsa
Paracuellos de Jarama (Madrid)
INDICE

Prlogo de Carlos Carda Cual ... ... ... ... ... ... '" ... ... IX

INTRODUCCION ......

1. LA LUCHA DE CLASES ... ... ... ... 5

2. LA GUERRA DE LAS CIUDADES 22

3. EL MATRIMONIO ... 46

4. HISTORIA SOCIAL Y EVOLUCION DE LAS IDEAS EN CHINA Y EN GRECIA

DE LO S SIGLO S VI AL II A. C. ... ... ... ... ... .., 69

1. En China (Jacques Cernet) '" ,.. 69

n. En Grecia . 76

5. LA SOCIEDAD DE LOS DIOSES 87

6. LO PURO Y LO IMPURO ... 103

i. ENTRE BESTIAS Y DIOSES. DE LOS JARDINES DE ADONIS A LA MITOLOGIA

DE LAS PLANTAS AROMATICAS " , . 121

8. EL MITO PROMETEICO EN HESIODO .. , , 154

1. Primer nivel: anlisis formal del relato .., ... 154

n. Segundo nivel: anlisis de los contenidos semnticos 163

nI. Tercer nivel: el contexto socio-cultural... .., 166

9. RAZONES DEL MITO ... ... . .., .. 170

1. Mythos y lagos ... ... . 171

A. Palabra y escritura, 171.-B. Del mito a la historia y a


la filosofa, 174.-C. Formas y niveles del mito, 177.- D.
Mitos y mitologa, 180.-E. El mito entre el sinsentido y la
alegora, 183.-F. Mitologa griega y pensamiento occiden
tal, 187.
n. Esbozo de una ciencia de los mitos ... ... ... ... .., ... 190

A. Mito y lenguaje: la escuela de mitologa comparada,


191.-B. Mito y evolucin social: la escuela antropolgica
inglesa, 192.-C. Mito e historia literaria: la filologa his
trica, 193.-D. El horizonte intelectual de las investigacio
nes sobre el mito, 196.
In. El mito hoy ... Oo. ... . " .. , ... ' " ... ... ... ... ... ... .. . . . . 198

A. Simbolismo y funcionalismo, 199.-B. Nueva aproxima


cin: de M. Mauss a G. Dumzil, 204.-C. El estructuralis
mo de C. Lvi-Strauss, 208.
IV. Lecturas y problemas del mito :Oo . . . . . . . . , . . . . . . Oo, Oo, Oo, 214

PRLOGO A LA CUARTA EDICIN

A lo largo de los ltimos cuarenta aos lean-Pierre Vemant ha pu


blicado una magnfica serie de ensayos crticos en una quincena de
libros que han renovado a fondo nuestras perspectivas y reflexiones
acerca del mundo griego antiguo. Nos ha enseado a percibir y ana
lizar con ms claridad muchos aspectos relevantes del mundo reli
gioso y poltico de la Grecia arcaica y clsica. Ha ido creando en
tomo a su persona y su obra una vivaz y prestigiosa escuela de hele
nistas y ha desbrozado caminos que nos permiten avanzar en una ms
honda interpretacin y comprensin del pasado helnico, con un m
todo hermenutico y un estilo propio de exposicin a la vez claros
y precisos. No estar de ms repasar los nombres y las fechas de sus
libros, para resaltar la amplitud de su temtica: Les origines de la
pense grecque, 1962; Mythe et Pense chez les Grecs, 1965; Mythe
et Tragdie en Grece ancienne (con P. Vidal-Naquet) 1972; Mythe
et Socit en Grece ancienne, 1974; Les Ruses de l'intelligence. La
metis des Grecs, (con M. Detienne), 1974; Religion grecque, reli
gions antiques, 1976; Religions, histoires, raisons, 1979; La Cuisine
du sacrifice en pays grec (dirigido por Vemant y Detienne) 1979;
La Mort dans les yeux. Figures de l'autre en Grece ancienne, 1985;
Mythe et Tragdie 11 (con P. Vidal-Naquet), 1986; L'individu. la
mort.l'amour. Soi-meme et l'autre en Grece ancienne, 1989; Mythe
et Religion en Grece ancienne, 1990; Mythes grecs au figur de l' an
tiquit au baroque (dirigido por S. Georgouidi y l. P. Vemant). 1996;
Entre mythe et politique, 1996; y L'Univers, les Dieux, les Hommes.
Rcits grecs des origines, 1999.
Casi todos estos libros han sido traducidos pronto al castellano,
desde Los orgenes del pensamiento griego (Eudeba, 1965) hasta El
individuo, la muerte y el amor en la antigua Grecia (Paids, 2001)
y El universo, los dioses, los hombres (Anagrama, 2000). Tambin
aqu Vemant cuenta con numerosos lectores fieles y es apreciado
como un autntico maestro en los estudios ms renovadores acerca
de la mitologa y la religin griega, junto a otros colaboradores de
su misma orientacin y escuela (como Pierre Vidal-Naquet, Marcel
Detienne, Nicole Loraux, por citar a los ms conocidos). Ha mostrado
un modo ejemplar de abordar y ahondar en los aspectos esenciales
del pensamiento griego, de las creencias y formas mentales de la so
x Prlogo Prlogo XI

ciedad helnica, tanto en su vertiente poltica, como en la religiosa sus temas, esa mirada amplia que atiende siempre al contexto his
y mitolgica. Y lo ha hecho siempre desde una perspectiva atenta trico ya las representaciones mentales colectivas en que se inscriben
a la vez a los textos y los contextos, investigando ideas y creencias, los hechos y los textos que analiza. y con ellos comparte tambin
imgenes y representaciones mentales con un enfoque comprensivo un estilo. A l se le puede aplicar muy bien lo que reconoce como
basado en la psicologa histrica y la crtica de la experiencia social, caracterstico de Meyerson: tiene hasta en su manera de escribir,
combinando un mtodo estructuralista y una visin sociolgica y un estilo de pensamiento que le pertenece en propiedad: conciso, pre
antropolgica de extensos horizontes, recobrando as para los estu ciso, denso, aguzado en extremo, tan riguroso y firme en la cons
dios sobre el mundo antiguo una perspectiva global yen profundidad, truccin como escrupuloso en el respeto de los matices, con una con
que uno echa de menos en otros investigadores demasiado limitados ciencia aguda de las complejidades. El rechazo de todo dogmatismo,
por su especializacin. del tono cortante, la preocupacin por no simplificar jams.
La trayectoria vital e intelectual de lean-Pierre Vernant puede ras Su formacin filosfica le ha sido muy til tambin para no tri
trearse muy bien en las pginas de Entre mythe et politique (Seuil, vializar demasiado a los griegos y para percibir su actualidad. Es
1996, 644 pp.), libro que rene una serie de apuntes biogrficos y curioso notar el itinerario de Vernant, que desde su primer libro, Los
algunos trabajos suyos variados y dispersos. No se trata de una au orgenes del pensamiento griego, con un tema clsico de la historia
tobiografa en el sentido habitual, sino de una coleccin de textos del pensamiento (el avance del mito al lagos, en una perspectiva de
que permite seguir muy bien la trayectoria vital de su autor. Vernant, orientacin sociolgica) progresa hacia los ensayos posteriores cen
nacido en Provins en 1914, comenz siendo estudiante y profesor de trndose cada vez ms en la exgesis crtica de los mitos y la religin
Filosofa, y pas ms tarde, ya en Pars, a centrar sus investigaciones griega en una perspectiva propia. En una perspectiva que abarca lo
en estudios sobre el mundo antiguo. Fue militante comunista desde religioso y lo poltico, las creencias, las ideas, las imgenes y los
muy joven, y un lector crtico de Marx, siempre muy preocupado por ritos, atendiendo a sus estructuras y a los complejos encuentros y
conflictos del mito y la razn. Pero no al Mito y la Razn con ma
los problemas sociales de su tiempo. Durante la Segunda Guerra
ysculas, sino a sus enigmas y ambigedades. Investigando las ra
Mundial actu como destacado jefe de la Resistencia francesa (bajo
zones de los mitos y las huellas mticas en el pensamiento racional,
el seudnimo de coronel Berthier en la regin de Toulouse) y obtuvo Vernant intenta as obtener una visin en profundidad de los fen
las ms altas condecoraciones al valor al concluir la guerra. (Es menos histricos. Y apuntala su teorizar con un estructuralismo
Compagnon de la Rsistance, tiene la Croix de Guerre, etctera.) metdico general y matizado, sin recurrir a falsillas formalistas, se
Fue investigador del CNRS de 1948 a 1957; desde 1957 a 1975 fue empea en precisar los datos y ahondar en su significacin en el
director de estudios en la Escuela de Altos Estudios de Pars, al prin contexto del sistema religioso, mental, cultural. Ha sabido viajar de
cipio en la seccin de Ciencias Sociales (seccin VI) y luego en la la poltica al mito y viceversa, sealando cmo se imbrican unos
de Ciencias Religiosas (seccin V), sucediendo a Georges Dumzil. y otros aspectos, con sus respectivas razones, en el imaginario de la
De 1975 a 1984 ha ocupado la ctedra de religiones antiguas del Co sociedad antigua. Citar, para aclarar esto, unas lneas del Prefacio
ZZege de France. Actualmente es profesor honorario del mismo. a Mythe et poli tique: La investigacin cientfica sobre la Grecia
Le gusta reconocer a L. Gernet e I. Meyerson como sus grandes antigua no se limita a lo religioso y a lo mtico. Estaba orientada
maestros. En Entre mythe et politique ha recogido varios ensayos desde su comienzo en la direccin de lo poltico, del que buscaba
muy explcitos sobre la vala intelectual de estos dos estudiosos de captar las condiciones de su emergencia atendiendo a la serie de in
gran originalidad crtica, y su deuda personal con ellos. Recordemos novaciones, sociales y mentales, con las cuales estaba enlazado, con
que Vernant edit con un cuidado prlogo, en 1968, la Antropologa el nacimiento de la ciudad como forma de vida colectiva, su sur
de la Grecia antigua (trad. esp. Taurus, Madrid, 1980) y, en 1983, gimiento. El terreno de la Antigedad deba dar al historiador la oca
Les Grecs sans miracle de L. Gernet, reuniendo muy interesantes ar sin de discernir mejor las fronteras que separan el pensamiento m
tculos de este excelente historiador y helenista. Y que Vernant sigui tico-religioso de una racionalidad griega imbricada en lo poltico,
asistiendo asiduamente a los cursos parisinos de Psicologa Histrica solidaria en la medida en que ella apareca como hija de la polis.
de Meyerson hasta los ltimos das de su vetusto maestro y amigo. (op. cit., p. 9) Y contina lneas despus:
La lealtad y la amistad han marcado, desde su juventud, la firme
personalidad de Vernant. De Meyerson y Gernet ha heredado el inters Hay que ir ms lejos. Apenas el historiador ha dibujado la frontera
por el enfoque sociolgico y antropolgico en la consideracin de entre mentalidad mtico-religiosa y raonalidad poltica se ve ten
XII Prlogo Prlogo XIII

tado, si no a ponerla en cuestin, al menos a relativizar su alcance importancia, en el sistema de conjunto del pensamiento de Hesodo,
subrayando su carcter indeciso, flotante, poroso. Si el mito no com por ejemplo.
portara en s mismo sus formas propias de racionalidad, no se ve Es por eso que, cuando escribo, intento trasladar a mi texto esa
cmo habra logrado liberarse, avanzar sobre ellas. Se puede pasar experiencia de la vida del otro que todo texto comunica en parte. Hago
de un orden intelectual a otro diferente, no del caos, de la nada sin pues a la vez un esfuerzo de distanciamiento y de participacilI ('1/
orden a alguna cosa. De modo que mi tarea, en este terreno, como relacin al texto que estudio. Una vez que he desbrozado mi terreno
la de los mitlogos que me han precedido o que se han asociado con para un anlisis del texto y de su contexto social, trato de participar
migo, habr consistido en detectar, en las tradiciones legendarias en l y de encontrar un modo de expresin para comunicar esa ex
griegas, las estructuras que imponen el orden de los relatos y, ms periencia (op. cit., p. 67).
profundamente, la organizacin intelectual subyacente al trabajo de . Doy esta cita tan extensa porque me parece muy reveladora. El
la imaginacin mtica, a esa fuerza de creacin vigorosa que opera lector hallar, en el anlisis del mito de Prometeo, un excelente ejem
segn una lgica que acta sobre la ambigedad de las nociones y de plo de ese mtodo de una lectura a fondo de los textos clsicos. En
los enunciados, en lugar de apuntar a la no-contradiccin (p. 10). esa misma lnea de indagacin y relectura fllolgicas avanzan tam
bin sus discpulos y colaboradores (M. Detienne, N. Loraux, etc
El lector advertir aqu una cierta afinidad, pienso, con ideas bien tera). Los comentarios de Vemant sobre la tragedia, sobre Edipo y
conocidas de Cl. Lvi-Strauss --en El pensamiento salvaje, por ejem Dioniso, sobre las funciones y los contrastes de los dioses griegos,
plo-, con quien Vemant ha mantenido buenas relaciones. En efecto, aportan siempre una reflexin en profundidad expresada con viva
Vemant rechaza confrontar una Razn nica e intemporal a un Mito agudeza.
de las mismas caractersticas. Lo que una y otra vez busca, analiza Viniendo ya a Mito y sociedad en la Grecia antigua, hay que des
y comenta son las razones propias de una y otra forma de represen tacar que, como casi todos los libros de Vemant, se compone de una
tacin, las formas diversas de racionalidad poltica y de fabulacin serie de ensayos que guardan entre s una notable coherencia. Lo des
legendaria, sin desatender nunca su contexto histrico. Y, en los l taca muy bien su autor en su breve y clara introduccin. Sin repetir
timos trabajos, a ello agrega su tercer gran mbito de investigacin: lo que ya dice en esas pginas, quisiera insistir en el inters de estos
el de la imagen, lo imaginario, la imaginacin. Para cuyo examen breves ensayos. Temas como la lucha de clases, la guerra, el ma
no bastan los textos, sino que debemos acudir a las artes y las re trimonio y la sociedad de ~os dioses son fundamentales para la com
presentaciones plsticas. (Algunos ltimos estudios de Vemant estn prensin de la estructura social y de la mentalidad griega antigua.
muy significativamente dedicados a este mundo de las imgenes ar Vienen luego los dos ensayos sobre lo puro y lo impuro, y sobre
tsticas, otro lenguaje simblico de lo imaginario.) el mito y los ritos de Adonis, que, con motivo de dos libros de notable
Ciertamente el investigador de la antigedad, a diferencia del an resonancia, demuestran su admirable capacidad de sntesis crtica.
troplogo, se enfrenta al problema de trabajar fundamentalmente so Resultan tan penetrantes y sugerentes en sus observaciones crticas
bre testimonios escritos del pasado y, por ello, debe partir de una al planteamiento de Moulinier, como en sus elogios al brillante libro
lectura en profundidad de viejos textos, es decir, hacer, a la par de de Detienne. Los Jardines de Adonis. La mitologa griega de los aro
historiador, minucioso fillogo y helenista. Vemant lo describe de mas (traducido al espaol por J. C. Bermejo en 1983) es, a mi parecer,
este modo: el ejemplo ms completo del uso metdico del anlisis estructural
efectuado sobre un mito y un ritual helnico. Seguramente es la mejor
Frente a estas cuestiones, he intentado el nico mtodo que conozco: muestra de cmo el enfoque estructural permite ahondar en el cdigo
releer indefinidamente los textos, observando los trminos, la orga mtico para revelar sus sentidos ms profundos. El prlogo de Ver
nizacin del relato, su lugar, los ecos internos. Cuando uno vuelve nant -a quien el libro est dedicado- resume muy bien las COI/
sin cesar sobre un texto, o bien las cuestiones que se planteaba se clusiones del libro y la novedad de su fascinante hermenutica. y
desplazan, o bien se vuelven pertinentes; de pronto se puede leer el el captulo sobre el mito de Prometeo en Hesodo --que recuerdil
texto en funcin justamente de esas cuestiones. Se tiene entonces la los anlisis de Vernant de otros mitos hesidicos, como el de las m;:'ils
impresin de comprender mejor, de ver cosas que otros, vindolas, sucesivas de los humanos, realizado en Mito y pensamiento -, ('5
no haban destacado, cosas a las que otros no haban dado la misma tambin un excelente ejemplo de cuanto antes hemos dicho ('11 Cl/lIl/to
XIV Prlogo
INTRODUCCION
a su mtodo para releer a fondo los grandes relatos mticos y buscar
en el anlisis de su estructura textual su significado ms profundo.
Pero, si hubiera que destacar el ensayo ms importante del libro,
ese lugar correspondera, en mi opinin, al ltimo: Razones del mi
to, que ofrece una perspectiva histrica de las tendencias en los es
tudios de mitologa en la poca moderna. Esas pginas de agudas
sntesis son la mejor evidencia del estilo denso y riguroso que ya he
mos comentado, as como de una ejemplar capacidad para expresar
sus breves y calibrados comentarios crticos sobre las escuelas que
se han turnado en la ardua interpretacin del lenguaje y los sentidos Despus de Mito y pensamiento y de Mito y tragedia, presenta
de la mitologa antigua. Redactado algo despus del libro de G. S. mos aqu, bajo el ttulo de Mito y sociedad, una serie de estu
Kirk. El mito. Su significado y funcin en las culturas antiguas dios, los ltimos todava inditos. Por esta triple conjuncin del
(Cambridge, 1970), con cuya primera parte resulta instructivo con mito con lo que no es mito, el lector tiene todo el derecho a
trastarlo, refleja en la precisin de sus opiniones y en la agudeza de preguntarse si la cpula y tiene ms de un sentido y si puede
sus referencias puntuales su magistral dominio de la historia de la denotar, junto a la simple yuxtaposicin, la asociacin o el con
hermenutica de los mitos. Vernant ofrece una rpida y ajustada re traste.
vista de los mtodos y tesis de los alegoristas, los comparatistas, los
Cuando escriba Mito y pensamiento, pensaba en uno de los
simbolistas y los funcionalistas, y concluye con los estructuralistas.
bellos libros que Henri Delacroix public en mi juventud y titul
Al tiempo que sita la concepcin de cada escuela en su contexto
El lenguaje y el pensamiento. En l demostraba a la vez que
cultural, comenta sus limitaciones y avances, y concluye con una
en el lenguaje hay ya pensamiento, que la lengua es pensa
reflexin personal sobre la investigacin ms reciente sobre los mitos.
miento y que el pensamiento admite un ms all del lenguaje,
Esas pginas finales, tituladas lecturas y problemas del mito, son
una autntica e inolvidable leccin para cualquiera que hoy se en que desborda siempre su expresin lingstica. Los textos que
frente al estudio y la interpretacin del enigmtico mensaje de los yo haba reunido entonces me parecan prestarse de modo
mitos. Y esta larga y apasionante meditacin cierra as un libro que anlogo a una doble lectura, puesto que intentaba, por una
sigue siendo an hoy, despus de tantos aos, uno de los ms atrac parte, detectar el cdigo intelectual propio del mito, aislar los
tivos para quien quiere acercarse a los rasgos esenciales de la so aspectos mentales de mitologas como las de la memoria, el
tiempo, Hermes y Hestia; pero quera tambin marcar las dis
ciedad y la mitologa griegas.
tancias y las rupturas, demostrar cmo el pensamiento griego,
Carlos GARCA GUAL en su desarrollo histrico, se haba desprendido del lenguaje
mtico.
El problema no era muy diferente en Mito y tragedia. Pierre
VidalNaquet y yo nos proponamos sacar a la luz las interfe
rencias que se producen en la Atenas del siglo v entre la tradi
cin legendaria y las nuevas formas de pensamiento, en especial
las jurdicas y polticas. Las obras de los trgicos parecan ofre
cernos un terreno privilegiado para captar en los propios textos
esta confrontacin, esta tensin constante que se expresa en
un gnero literario que recoge los grandes temas de la leyenda
para tratarlos segn sus exigencias especficas, y donde el mito
est a la vez presente y discutido. Nuestra ambicin de respetar
el carcter equvoco, ambiguo, de las relaciones entre lo mtico
y lo trgico no era sin duda ajena a la doble orientacin melo
dolgica que dimos a nuestros trabajos: al anlisis cstnlctllnd
de los textos, de las obras, para descubrir en elbs los sislclll:ls
2 J ean-Pierre Vernant Introduocin 3

de pensamiento, unimos la investigacin histrica, nica capaz La guerra de las ciudades, fue redactada como introduccin
de explicar los cambios, las innovaciones y las modificaciones de una obra colectiva sobre los Problemes de la guerre en
estructurales en el seno de un sistema. Crece. No es casual que este estudio preliminar se ocupe tanto
De qu trata este tercer volumen? Tal vez algunos se sien de las relaciones que pueden establecerse en uno u otro sentido
tan tentados de ver entre mito y sociedad una conjuncin ms entre lo religioso y lo guerrero: lazos de interaccin complejos,
vaga, ms ocasional y menos significativa. No me habr limi equvocos una vez ms, cuyas variaciones pueden seguirse en
tado esta vez a yuxtaponer simplemente algunos estudios sobre el curso de la historia.
la sociedad y las instituciones griegas a otros concernientes a En cuanto a nuestra investigacin sobre el matrimonio,
los mitos? De hecho, mi libro comienza con tres artculos que sobre sus transformaciones desde la poca arcaica a la edad
tratan de la lucha de clases, la guerra y el matrimonio, para clsica, fue emprendida directamente para dar respuesta a un
concluir con la mitologa de las plantas aromticas, el mito de problema planteado por el anlisis mitolgico. Al reconsiderar
Prometeo y una reflexin general sobre los problemas del mito el tema de Adonis y extenderlo a toda la mitologa de las plan
tal cOmo se plantean hoya un helenista. Ciertamente no preten tas aromticas, Marcel Detienne desembocaba en una nueva
do negar el papel que desempean las circunstancias, las ten cuestin: de dnde proviene la manifiesta diferencia entre el
taciones y las ocasiones diversas en la eleccin de este o aquel cuadro perfectamente contrastado que nos ofrece el mito, opo
tema en el curso de la carrera de un investigador, pero, al mi niendo la esposa a la concubina, y las realidades institucionales
rarlo de cerca, me parece que en ella, como en otras cosas, el ms desvadas de la Atenas de los siglos v y IV. Para nosotros,
azar tiene Una cara oculta y que el desarrollo de una obra obe el estudio histrico de los usos matrimoniales y la reflexin
dece tambin a una necesidad interna. Creo que para el lector sobre el anlisis estructural del corpus mtico recopilado por
atento no ser muy difcil de seguir el hilo que une entre s M. Detienne constituyen las dos caras de una misma investiga
estos diversos estudios y que une tambin este libro a los que cin: se trata de captar mejor, por esta doble va aproximativa,
le han precedido. las acciones recprocas de lo social y lo mtico, las homologas
Me limitar entonces a unas breves observaciones. Mi pri y a la vez las discordancias de los dos planos que se esclarecen
mer artculo se inscribe en el marco de un debate interno del mutuamente, pero que, en su correspondencia, pueden unas ve
marxismo. Al preguntarme por la validez de los conceptos de ces reforzarse y otras compensarse.
modo de produccin esclavista, de clase y de lucha de clases, Nuestras observaciones sobre los dioses griegos contemplan
aplicados a la Grecia antigua, yo no deseaba nicamente, a tra el panten bajo un doble aspecto: primero, como sociedad di
vs de un retomo a los textos, dar a Marx lo que le pertenece: vina, con sus jerarquas, sus atribuciones y sus privilegios, en
un gran sentido de las realidades histricas y de la especificidad relacin ms o menos estrecha y ms o menos directa con la
de los diversos tipos de formacin social. Si subrayaba el papel organizacin de la sociedad humana; a continuacin, como sis
en muchos aspectos dominante de las instituciones de la ciudad, tema clasificatorio y lenguaje simblico que obedece a su pro
de la instancia poltica, en el funcionamiento del sistema so pia finalidad intelectual.
cial, mi propsito era tambin recordar que las realidades y las En Lo puro y lo impuro, discutiendo la tesis de L. Mouli
relaciones econmicas no inciden del mismo modo en el con nier, queremos demostrar que, por lo que se refiere a estas dos
texto de la polis antigua y en el de las sociedades capitalistas nociones, los valores psicolgicos y sociales, tan bien definidos
actuales. Para situar correctamente los hechos econmicos, es por el autor, no pueden comprenderse ms que vinculados a un
necesario tener en cuenta en los agentes sociales actitudes y com conjunto coherente de representaciones religiosas.
portamientos que testimonian una imbricacin an muy estre Nos quedan las dos ltimas contribuciones: El mito prome
cha de lo religioso con lo econmico. En este sentido, en el teico en Hesodo y Razones del mito. Nos parece que hablan
proyecto inicial y final de este texto, se debe colocar el estudio por s solos y hacen demasiado claramente referencia uno y otro
que L. Gernet ha titulado La notion mythique de la valeur en al problema central alrededor del cual gravita todo este libro
Greoe 1. para que sea necesario insistir en ello: dentro de qu lmites
y bajo qu formas el mito est presente en una sociedad y U1ll1
1 L. Gernet, Anthropologie de la Grece ancienne, Pars, 1968, pp. 93-137. sociedad presente en sus mitos? Formulada de esta manera la
1. LA LUCHA DE CLASES 1
4 lean-Pierre Vernant

cuestin es probablemente incluso demasiado sencilla. En la se


rie de obras que he publicado en la editorial de mi amigo
Frangois Maspero, la conjuncin no se realiza, a pesar de los
ttulos, entre dos trminos. Es en el tringulo designado por
tres trminos: mito, pensamiento y sociedad, cada uno en cierto
modo implcito en los otros dos y en cierto modo tambin dis
tinto y autnomo, en el que se inscribe una investigacin que,
poco a poco, en un recorrido vacilante e incompleto, ha inten
tado, junto a otras, explorar este terreno. Charles Parain 2, en el estudio que ha consagrado al problema
de la lucha de clases en la Antigedad clsica, ha querido carac
terizar en sus rasgos especficos unas formas de la vida social
que desde la Grecia prehomrica a la Roma imperial conocieron
transformaciones muy profundas en el Hempo y presentaron
grandes variedades en el espacio. Esta diversidad de lo con
creto histrico, la conoce C. Parain igual que nosotros. Pero el
objeto propio de su anlisis se sita a un nivel de abstraccin
ms elevado. El trata de definir los rasgos fundamentales que
dan a todo este perodo de la historia humana en el Occidente
mediterrneo una fisonoma propia y que hacen de l un modo
de produccin particular.
En efecto, para los marxistas el mundo antiguo constituye
una sociedad de clases que puede definirse en su forma tpica
como modo de produccin esclavista. Pero puede concluirse sin
ms que toda la historia de la Antigedad clsica deba consi
derarse como el campo en el que se enfrentan las dos clases
antagnicas de los esclavos y los propietarios de esclavos? Si
la teora marxista tuviera que reducirse a una frmula tan su
maria, tan estereotipada, tan antidialctica, apenas sera capaz
de clarificar el trabajo de los historiadores.
En principio, porque la esclavitud misma tiene su historia,
porque nace y se desarrolla sobre la base de ciertos modos par
ticulares de apropiacin del suelo y porque, en consecuencia,
ni su extensin, ni su importancia, ni sus formas (en la familia,
la agricultura, las manufacturas, la administracin del Estado)
son las mismas segn los distintos lugares y las distintas pocas.
Por tanto, no todas las sociedades antiguas clsicas pueden ser
llamadas indistintamente esclavistas. Varios textos de Marx sub
rayan incluso que la ,extensin de la esclavitud en el seno de
las civilizaciones antiguas desgasta, y finalmente destruye, las

1 Este texto ha sido publicado en Eirene. Studio Graeca et Latina, IV,


1965, pp. 5-19.
2 Ch. Parain, Les caracteres spcifiques de la lutte de classes danl
I'Antiquit classique. La Pense, 108, abril de 1963.
6 ]ean-Pierre Vernant La lucha de clases 7

formas de propiedad caractersticas de la ciudad antigua. As ideologas. En la sociedad capitalista estudiada por Marx, las
escribe Marx en El capital: Ambas, la economa campesina en contradicciones de clase que oponen en el plano sociopoltico
pequea escala y la empresa artesanal independiente [ ... ] cons a proletarios y capitalistas corresponden a las contradicciones
tituyen a la vez la base econmica de la comunidad clsica en que, en las profundidades de la sociedad, oponen el carcter
sus mejores tiempos, cuando la propiedad comunal, originada cada vez ms colectivo de los procesos de produccin (fuerzas
en Oriente, se haba disuelto ya y la esclavitud an no se haba productivas) al carcter privado y cada vez ms concentrado de
apoderado realmente de la produccin 3. Los marxistas, por la propiedad de estos medios de producin (relaciones de pro
tanto, deben considerar la esclavitud dialcticamente, en su de duccin). Las luchas de clases, que se expresan en los conflictos
venir, en tanto que confiere a las relaciones sociales de la An sociales y polticos que forman la materia concreta de la his
tigedad su carcter especfico a partir de un cierto estadio, toria, coinciden con lo que aparece, en un anlisis abstracto de
pero tambin en tanto que destruye con su mismo desarrollo la economa poltica, como la contradiccin fundamental del
las formas primeras que estas relaciones sociales haban reves modo de produccin capitalista. Por ello, la definicin de las
tido en el marco de la ciudad. As, necesariamente la perspectiva clases y de la lucha de clases debe mostrar cmo estos agru
no ser la misma para el historiador de Grecia y para el de pamientos humanos y su dinmica tienen sus races, en todos
Roma. No ser tampoco la misma, en lo que concierne a Grecia, los niveles de la I'ealidad social, de arriba abajo, en unas con
para el perodo arcaico, que ve cmo la ciudad se constituye tradicciones que, en su conjunto, se solapan. Esta correspon
en sus estructuras originales, mientras que la esclavitud, an dencia de las contradicciones en los diferentes niveles explica
poco desarrollada, conserva un carcter patriarcal, y para el que la clase obrera lleve en s una nueva sociedad. Su lucha,
perodo de apogeo y luego de disolucin, marcado por la ex su victoria a nivel poltico y su toma del poder del Estado
tensin de la mano de obra servil a las diversas ramas de la entraan, segn Marx, una transformacin radical al nivel de
vida econmica. las relaciones sociales y, por tanto, un nuevo avance al nivel de
A estas primeras advertencias hay que aadir las observa las fuerzas productivas. Para convencerse de que la situacin
ciones de Parain, subrayando la diferencia entre contradiccin en el mundo antiguo es diferente y de que, en su simplicidad,
fundamental, que corresponde al carcter ,especfico de un este esquema terico no se aplica tal cual a las sociedades anti
modo de produccin considerado en su forma tpica, y contra guas, basta sealar que la clase de los esclavos no lleva en s
diccin principal o dominante, que seala cules son los grupos misma ninguna sociedad nueva. La victoria poltica de los escla
sociales que se enfI'entan efectivamente en tal momento deter vos, si es que esta hiptesis tiene algn sentido, no habra puesto
minado de la historia y en el contexto concreto de una situacin jams en cuestin las relaciones de produccin, ni modificado
histrica particular. Pero tras esta cuestin de vocabulario hay las formas de propiedad. Todos los historiadores estn de
un problema de fondo, que creo. esencial. Permtaseme decir acuerdo en reconocer que incluso donde las revueltas de escla
algunas palabras sobre l, no tanto para darle una respuesta vos adquirieron un carcter de lucha poltica o militar orga
como para intentar definirlo mejor y as discernir sus mltiples nizada (situacin que la Grecia de las ciudades no conoci
implicaciones. jams), carecan de perspectivas y no podan desembocar en
Si podemos hablar de contradiccin fundamental y de con una transformacin del sistema social de produccin. Pero si
tradiccin principal es porque el anlisis marxista, al tiempo no podan conducir a un cambio de la sociedad era porque las
que contempla cada formacin social como una totalidad, dis contradicciones que, al desarrollarse en profundidad, oponan
tingue en ella mltiples niveles que tienen cada uno su estruc las fuerzas productivas a las relaciones de produccin e iban
tura, su dinmica propia. Las contradicciones de un sistema a poner en entredicho su necesaria correspondencia, no se en
social pueden situarse en el interior de un mismo nivelo entre contraban expresadas por entero en el antagonismo entre los
niveles diferentes. A esto es a lo que responde el conocido es esclavos y sus propietarios al nivel de las luchas sociales y
quema marxista: fuerzas productivas, relaciones econmicas de polticas.
produccin, regmenes sociopolticos, formas de pensamiento e Para comprender el complejo juego de los antagonismos
entre grupos sociales en la Antigedad, la primera tarea de los
3 El capital, Madrid, Siglo XXI, 1975-81, libro 1, pp. 406-7, nota 2. historiadores, marxistas y no marxistas, debera ser definir con
8 J ean-Pierre Vernant La lucha de clases 9

ms precisin las diversas contradicciones que actan en la eco propio el llamado territorio de la ciudad) conservaron hasta
noma antigua, situarlas en el seno de la sociedad global, pre cerca del ltimo tercio del siglo veste carcter de bien familiar
cisar, si es posible, su jerarqua y su importancia relativa en inalienable, de kleros, ligado a uno de los hogares que compo
los diterentes perodos de la historia antigua. Marx hizo algunas nan el Estado y no a individuos privados. Al lado de estas
indicaciones acerca de las contradicciones que le parecan fun tierras inalienables, al menos en principio (y coexistiendo algu
damentales para el perodo ms antiguo, el que conoci la fun nas veces con ellas en la misma ciudad, pero localizados en los
dacin de la polis. Se trata, segn l4, del antagonismo entre sectores ms perifricos), pudieron existir dominios que fuesen
dos formas de posesin del suelo cuya coexistencia da su ori ya objeto de una apropiacin ms avanzada y se prestasen con
ginalidad al sistema grecorromano de la ciudad: una propiedad ms facilidad a las operaciones de compra y venta.
estatal de la tierra, en un principio comunal, y una propiedad Un estudio preciso del estatuto de la tierra, de sus diversas
privada de la tierra, obtenida en su origen por intermedio de formas y de sus modificaciones histricas, parece tanto ms
la primera. Este doble estatuto de la propiedad de la tierra indispensable cuanto que en todo este perodo antiguo, en el
hace del propietario un ciudadano y transforma al antiguo agri que la economa contina siendo esencialmente agrcola, los con
cultor en habitante de la ciudad. La ruptura del equilibrio en flictos de clases tienen sus races en los problemas ligados a la .
tre estas dos formas de apropiacin del suelo en provecho de tenencia de la tierra. En un principio, la ciudad (asty) se opone
la segunda, es decir, la progresiva consolidacin de la propiedad al campo (1os demoi) como lugar de residencia de un cierto
privada de la tierra en el marco de las instituciones de la ciu tipo de propietarios de tierras (en Atenas, los euptridas) que
dad, aparece como condicin previa del desarrollo de la escla monopolizan el Estado, concentrando en sus manos los cargos
vitud y de una economa monetaria. En lo esencial, Marx ba polticos y la funcin militar. Solamente ms tarde (en Atenas
saba su anlisis en los trabajos de Niebuhr dedicados a la a partir del siglo VI) la aglomeracin urbana servir de marco
historia romana. Es preciso sealar que actualmente los histo a actividades industriales y comerciales autnomas completa
riadores de la economa arcaica de Grecia han llegado, sin ins mente separadas de la agricultura. En este sentido Marx podr
pirarse siempre en el marxismo, a ocuparse de problemas para escribir: La historia antigua clsica es la historia urbana, pero
lelos. Trabajos recientes 5 se preguntan si no existieron en el de ciudades basadas sobre la propiedad de la tierra y la agri
mundo griego antiguo dos formas diferentes de posesin del cultura 6. En el mismo texto definir la vida econmica de los
suelo por los ciudadanos: por una parte, una propiedad fami comienzos de la ciudad: Concentracin en la ciudad, con el
liar, perteneciente a una casa, a un oikos, y no a individuos, no campo como territorio; economa campesina en pequea esca
teniendo estos ltimos derecho a disponer a su arbitrio de es la, que trabaja para el consumo inmediato; manufactura como
tos patroa para cederlos fuera de la familia vendindolos libre actividad domstica accesoria de las mujeres e hijas (hilar y te
mente a un comprador. Hasta en ciudades como Atenas parece jer) o independizada slo en algunas ramas especficas (fabri)>> 7.
que la mayor parte de las tierras (sin duda aquellas que, situa Se puede definir as la ciudad como el sistema de instituciones
das alrededor de la aglomeracin urbana, constituan en sentido que permite a una minora de privilegiados (los ciudadanos)
reservarse el acceso a la propiedad del suelo en un territorio
4 "Formen die der kapitalistischen Produktion vorhergehen. Grundrisse
der Kritik der politischen Okonomie, Berln, 1953, p. 383 ["Formas que determinado. En este sentido, la base econmica de la polis con
preceden a la produccin capitalista, en Elementos fundamentales para siste en una forma particular de apropiacin de la tierra.
la crtica de la economa poltica, Madrid, Siglo XXI, 1971-76, p. 442]. Los ulteriores progresos de la esclavitud, la aparicin de una
, A. J. V. Fine, Horoi. Studies in mortgage, real security and land produccin manufacturera artesanal separada de la economa
tenure in Ancient Greece, Hesperia, sup!. IX, 1951; L. Gernet, Horoi. Studi
in onore di Ugo Enrico Paoli, 1955, pp. 345-353; Choses visibles et choses domstica, el desarrollo en el seno de estas sociedades agrcolas
invisibles, Revue Philosophique, 1956, p. 83; G. Thomson, "On Greek land y, para usar las mismas palabras que Marx, en sus intersticios
tenure, Studies Robinson, 2, pp. 840-857; N. G. L. Hammond, Land de un sector mercantil, siempre limitado, y la difusin de la
tenure in Attica and Solon's seisachtheia, The Journal of Hellenic Studies, moneda, son otros tantos fenmenos que marcan la aparicin
81, 1961, pp. 79-98; J. Pe6rka, Land tenure and the deve10pment of the
Athenian polis, Geras. Studies presented to George Thomson, Praga, 1963,
pp. 183-201; D. Asheri, Laws of inheritance, distribution of land and Formen, p. 382 [Formas , p. 4421.

political constitutions in Ancient Greece, Historia, 12, 1963, pp. 121. 7 Formen, p. 379 [Formas , p. 4381.

10 J ean-Pierre Vernant La lucha de clases 11

de nuevas contradicciones y su paso a primer plano. Estas con en la poca helenstica, la vida poltica y econmica rompi el
tradicciones slo pueden nacer en las condiciones propias de marco tradicional de las ciudades.
la ciudad. Pero al mismo tiempo su desarrollo pone en entre Se comprende as fcilmente que las prcticas industriales y
dicho el marco mismo en el que salen a la luz. Desde el punto comerciales, que cobrarn una importancia creciente en la vida
de vista de Marx, la generalizacin de la esclavitud, la exten econmica, se desarrollen siempre ms o menos al margen de
sin de los intercambios interiores y del comercio martimo, la ciudad como actividades en cierto modo extraas a la comu
la organizacin de un sector mercantil de la produocin y la nidad cvica. Los que se consagran por entero a ellas y tienen
concentracin de la propiedad de la tierra, desintegran las for en sus manos la mayor parte del comercio martimo, la banca
mas de propiedad del suelo y las estructuras sociopolticas que y la produccin mercantil, son fundamentalmente no ciudada
caracterizan a la ciudad como tal. En efecto, en su perodo de nos, metecos. Entre los antiguos [escribe Marx] la manufactura
expansin, la comunidad descansa en el mantenimiento de la aparece como una decadencia (era ocupacin de los libertini,
igualdad entre sus campesinos libres autosuficientes, que utili clientes, extranjeros, etc.). Este desarrollo del trabajo producti
zan el excedente no con vistas a una produccin mercantil, sino vo (separado de la subordinacin [ ... ] a la agricultura y la guerra
para los intereses comunitarios (imaginarios o reales) del grupo o para el servicio divino y manufactura utilizada por la entidad
(actividades guerreras, polticas y religiosas) 8 que hace de ellos comunitaria, como construccin de casas, de calles, de templos),
indisolublemente ciudadanos y propietarios. De hecho, en lo que se desarroll necesariamente a travs del trato con extran
que concierne a Grecia, se impone la constatacin siguiente: jeros, esclavos, del ansia de intercambiar el plusproducto, etc.,
cuando la esclavitud se extendi, cuando la circulacin mone disuelve el modo de produccin sobre el cual est basada la
taria se unific en la totalidad de la cuenca mediterrnea, cuan entidad comunitaria y por lo tanto el individuo objetivo, esto
do el mercado se ampli -aunque la produccin mercantil si es, el individuo determinado como romano, griego, etc. ID.
gui estando durante toda la Antigedad limitada a ciertos sec Estas breves notas de Marx sobre los antagonismos en el seno
tores y sometida en su conjunto a la agricultura 9_, es decir, de las relaciones de produccin en la ciudad hacen presentir
ya los resultados de las investigaciones ms recientes sobre la
Formas, p. 380 [Formas ... , p. 438].
8 economa antigua, y las esclarecen 11. Segn F. Oertel y R. La
Esta limitacin de la produccin mercantil durante toda la Anti
9
qeur, Erb ha subrayado el papel instigador que desempea para
gedad (especialmente en las pocas arcaicas) nos parece que ha sido
ignorada por ciertos marxistas que sobreestiman, a nuestro parecer, el la Grecia antigua la oposicin entre lo que los griegos llaman
alcance del valor de cambio en la vida social de los griegos y correla oikonomia (economa agraria, de tipo familiar, sobre la que se
tivamente la impronta de la categora de la mercanca en su pensamiento.
As, creemos til recordar algunos textos: .La produccin de mercan
cas slo aparece como carcter normal, dominante, de la produccin trabajo humano igual y por tanto como equivalentes, era un resultado que
cuando lo hace sobre la base de la produccin capitalista (El capital, no poda alcanzar Aristteles partiendo de la forma misma del valor, por
libro II, p. 39). En los modos de produccin paleoasitico, antiguo, etc., que la sociedad griega se fundaba en el trabajo esclavo y por consiguiente
la transformacin de los productos en mercanca [ ... ] desempea un papel su base natural era la desigualdad de los hombres y de sus fuerzas de tra
subordinado, que empero se vuelve tanto ms relevante cuanto ms en bajo. El secreto de la expresin de valor, la igualdad y la validez igual
tran las entidades comunitarias en la fase de su decadencia (ibid., li de todos los trabajos por ser trabajo humano en general, y en la medida
bro 1, p. 97). Si hubiramos proseguido nuestra investigacin y averi en que lo son, slo poda ser descifrado cuando el concepto de la igualdad
guado bajo qu circunstancias todos los productos o la mayor parte de humana poseyera ya la firmeza de un prejuici popular. Mas esto slo
ellos adoptan la forma de la mercanca, habramos encontrado que ello es posible en una sociedad donde la forma de mercanca es la forma
no ocurre sino sobre la base de un modo de produccin absolutamente general que adopta el producto del trabajo, y donde, por consiguiente,
especfico, el modo de produccin capitalista (ibid., libro 1, p. 206). la relacin entre unos y otros hombres como poseedores de mercancas
A partir de ese momento (la poca capitalista) se generaliza por primera se ha convertido asimismo en la relacin social dominante. El genio
vez la forma mercantil de los productos del trabajo (ibid., libro 1, p. 207). de Aristteles brilla precisamente por descubrir en la expresin del valor
[Aristteles] no se oculta asimismo que estos diferentes objetos me de las mercancas una relacin de igualdad. Slo la limitacin histrieu
didos por el dinero son magnitudes totalmente inconmensurables. Lo que de la sociedad en que viva le impidi averiguar en qu consista, "en
busca es la unidad de las mercancas como valores de cambio, que, en verdad", esa relacin de igualdad (El capital, libro 1, p. 74).
su carcter de griego antiguo, no poda hallan> (Contribucin a la crtica 10 Formen, p. 394 [Formas ... , pp. 455-56].

de la economa poltica, Mxico, Siglo XXI, 1980, p. 53 n.). Pero que bajo 11 ef. E. Will, Trois quarts de siecle de recherches sur l'cO/llllllie
la forma de los valores mercantiles todos los trabajos se expresan como antique, Annales E. S. C., 1954, pp. 722.
12 J ean-Pierre Vernant La lucha de clases 13

construye la ciudad como tal, de acuerdo con un ideal poltico constituye y se desarrolla, de igual modo que es en el marco
de autarqua al que corresponde una produccin artesanal pri de la vida poltica donde la civ.ilizacin griega crea en la filo
mitiva suficiente para unas necesidades reducidas) -y, por otra sofa, en la ciencia y en el arte las formas de pensamiento
parte, lo que los griegos llaman crematstica, economa que ha originales que la caracterizan. Por otra parte, Marx indica una
cen necesaria el crecimiento de la misma ciudad, las necesidades vez ms, con la mayor claridad, en qu sector de las realidades
de su abastecimiento de alimentos y de recursos financieros, econmicas se sita la contradiccin fundamental de la Anti
especialmente en funcin de los imperativos de la guerra-, gedad, la que constituye la clave del proceso general de desarro
crematstica que se manifiesta en el desarrollo del comercio llo. Despus de haber hecho observar que la Antigedad no
martimo, el crdito, la banca y el prstamo. Por tanto, en un poda vivir de la poltica como tampoco la Edad Media del
polo, una economa agrcola de escaso radio de accin, de ca catolicismo, Marx escribe: Es, a la inversa, el modo y manera
rcter autrtico e introvertido, asociada a una actividad artesa en que la primera y el segundo se ganaban la vida, lo que ex
nal orientada al consumo, ms que a la produccin, y a la plica por qu en un caso la poltica y en otro el catolicismo
satisfaccin de las necesidades de la comunidad poltica (guerra desempearon el papel protagnico [subrayado por nosotros].
y urbanismo); en el otro polo, una economa de gran radio de Por lo dems, basta con conocer someramente la historia de la
accin, un comercio evolucionado -y activo, vuelto hacia el ex repblica romana, por ejemplo, para saber que la historia de
terior, hacia los intercambios por mar, y esencialmente cons la propiedad de la tierra [subrayado por nosotros] constituye
tituida con vistas al provecho personal. Como ha sealado su historia secreta.
M. 1. Finley 12, uno de los rasgos ms llamativos de la economa En lo que concierne a la Grecia arcaica y clsica -por no
griega es que, en gran medida, la tierra y la moneda se man hablar del perodo helenstico y romano, donde no quisiera
tienen organizadas en esferas separadas. Esta separacin fun aventurarme-, dir que la frmula de Marx me parece haber
damental es caracterstica del desarrollo econmico en el mun situado perfectamente el terreno en que surge y se desarrolla
do antiguo. la contradiccin fundamental. Creo, como l, que se trata de las
Los marxistas deben tener presentes estos datos de la his estructuras de la tierra. Para seguir con la terminologa de Pa
toria econmica si quieren analizar, en cada perodo de la Anti rain, la contradiccin principal opone primero, en el origen de
gedad, cmo se han trabado concretamente los conflictos entre la ciudad, una clase de propietarios de tierras del tipo de los
las clases y qu estructuras econmicas han presidido el juego euptridas, que viven en la dudad, controlan el Estado y asumen
de las luchas sociales. En una nota de El capital 13, Marx replica la funcin militar, a los agricultores aldeanos que constituyen
a una objecin que se haba formulado contra la Crtica de la el demos rural. Despus, por la misma evolucin social que he
economa poltica, segn la cual era bastante exacto que en la mos mencionado, la contradiccin principal se desplaza mien
sociedad moderna, movida por intereses materiales, todo el tras, al progresar la divisin del trabajo, surgen nuevas opo
desarrollo de la vida social, poltica y espiritual se encuentra siciones. I
dominado por el modo de produccin de la vida material y se A este respecto es preciso subrayar el cambio que represen
deriva, en ltimo trmino, de las estructuras econmicas. Pero ta para un Estado como Atenas la segunda mitad del siglo v.
no ocurra lo mismo en la Edad Media, en la que prevaleca Es entonces cuando el equilibrio econmico y social sobre el
el catolicismo, ni en Atenas o en Roma, donde era la poltica que se apoya el rgimen de la polis se ve en peligro. Los tres
la que dominaba. La respuesta de Marx nos parece doblemente rasgos, de los que puede decirse muy esquemticamente que
interesante para nuestro propsito. Por una parte, Marx no pre confieren a la vida social de la ciudad antigua su fisonoma
tende de ninguna manera negar que la poltica dominaba la exis propia, se ven por igual afectados: primero, la unidad del cam
tencia social antigua; quiere demostrar por qu era as, por qu po y la ciudad (ya que la aglomeracin urbana no es, en su
es en el marco de la vida poltica donde la lucha de clases se origen y en principio, ms que el centro que confiere su unidad
al territorio campesino, por la concentracin en un mismo lugar
12 M. I. Finley, Studies in land and credit in Ancient Athens, 500-200 de todos los edificios pblicos donde se ejerce la vida comn
b. C., 1952, p. 77. del grupo, por oposicin a los intereses privados y al hbitat
13 El capital, libro I, p. 100, n. 33. particular de las familias); segundo, la unidad del ciudadano y
14 J eanPierre Vernant La lucha de clases 15

el soldado (ya que la funcin militar, repartida entre todos los que se trata de un testimonio fiel sobre el estado social del
ciudadanos y reservada exclusivamente a ellos, aparece integra momento. En la poca de Aristteles, el ms amplio sector de
da en la funcin poltica); por ltimo, la unin ntima entre la la vida econmica -especialmente, ante la ausencia del asala
ciudadana y la propiedad de la tierra. Ahora bien, hacia fina riado, todo el dominio del trabajo humano en tanto que fuerza
les del siglo v se acusan toda una serie de transformaciones productiva 18_ permanece fuera de la economa de mercado.
cuyas consecuencias sern decisivas. Los campos han sido de Cmo se presenta, durante este siglo IV griego, el juego de
vastados por la guerra, los cultivos y las propiedades rurales la lucha de clases? Claude Moss ha analizado recientemente
han sido abandonados, en tanto que en la ciudad se ha desarro sus aspectos y sus mltiples mviles en la Atenas del siglo IV 19.
llado ya un medio propiamente urbano, contrastando desde Ha sealado de modo muy oportuno todas las dificultades de
entonces la existencia ciudadana como gnero de vida, actividad semejante estudio. Nosotros no podemos hacer aqu nada me
profesional y mentalidad con las antiguas tradiciones campesi jor que remitir al cuadro que ella misma ha esbozado de las
nas. Al mismo tiempo reaparece, para responder a las necesi relaciones entre las clases y su evolucin en la fase de diso
dades de la guerra, el personaje del mercenario y se impone lucin de la polis clsica.
el jefe militar profesional. Finalmente, la tierra deja de ser Ciertamente, en ningn perodo de la historia ha presentado
inalienable, como en el pasado. Entra en el ciclo de la economa la lucha de clases una forma simple. Pero Marx pensaba, parece
monetaria del que antes estaba separada. Es tambin ms fcil que con razn, que en las pocas antiguas ofrece un carcter de
mente otorgada a un no ciudadano para recompensar sus ser complejidad mucho mayor. Las causas de esta complejidad son
vicios 14. Significativa concomitancia: hacia la misma poca se diversas. Claude Moss ha puesto de relieve algunas. Yo qui
esboza el progreso de un derecho comercial que, para satisfa siera, a ttulo de hiptesis de trabajo, centrar la atencin sobre
cer las necesidades del trfico martimo, llegar a elaborar una el fenmeno que a este respecto me parece esencial. Los con
nocin del contrato de espritu relativamente moderno y que
recurre, en contra de toda la tradicin jurdica griega, a la 18 En la Antigedad la fuerza de trabajo no es una mercancfa, no hay
prctica escrita 15. Utilizando la frmula tan llamativa de Louis un mercado de trabajo, sino -lo que es completamente diferente- mer
Gernet, diremos que la economa, en el sentido que damos hoy cados de esclavos. El esclavo, escribe Marx, no vende su fuerza de tra
a este trmino, ha hecho su trabajo 16. En el siglo IV todo se bajo a los propietarios de esclavos, como tampoco el buey vende su tra
contar en lo sucesivo en dinero. Pero se trata del siglo IV, bajo al campesino. El esclavo es vendido, junto con su fuerza de trabajo,
a su propietario de una vez por todas. En este sentido el esclavo, como
perodo de disolucin de la ciudad, no del siglo VII ni del VI, el buey o como la herramienta, queda, en el ejercicio de su actividad
perodos de su fundacin y su afianzamiento. Se trata, adems, productiva, fuera del sistema general de los intercambios sociales, lo
de Atenas, ciudad martima y comercial, no de Grecia entera. mismo que, desde el punto de vista de la vida cvica, queda fuera de
la sociedad. No solamente la fuerza de trabajo del esclavo no es una
Por ltimo, si Aristteles puede escribir: Llamamos bienes mercanca, sino que el producto de su trabajo puede no serlo tampoco
(chremata) a todas los cosas cuyo valor se mide por la moneda, si, por ejemplo, es consumido directamente por su propietario. Para
no es menos cierto que sigue siendo, hasta en su reflexin eco que el producto se convierta en mercanca es necesario que el propietario
nmica, profundamente refractario a la mentalidad mercantil 17. decida venderlo en el mercado. Pero, in,;:luso en este caso, el trabajo del
esclavo, al no ser una mercanca, no presenta la forma abstracta de la
Actitud partidista o falsa conciencia de las realidades econ generalidad. No es un equivalente general en el marco de la circulacin
micas de su tiempo? Creemos, por el contrario, como Marx, del conjunto de las mercancas; es un servicio particular prestado por
el esclavo a su propietario. Por usar las mismas palabras de Marx en
.. Cf. J. Pe~irka, arto cit., pp. 194 ss. El capital, la forma natural del trabajo, su particularidad, y no, como
" Cf. L. Gernet, Droit et socit en Cr~ce ancienne, Paris, 1955; espe sobre la base de la produccin de mercancas, su generalidad, es lo que
cialmente: Le droit de la vente et la notion du contrat en Grece d'apres aqu constituye la forma directamente social de aqul (El capital, libro J,
M. Pringsheim y Sur l'obligation contractuelle dans la vente hellni p. 94). La frmula de Marx aplicada a las prestaciones de la Edad Media
que, pp. 201-236. es plenamente vlida para el trabajo servil. "Lo que constituye [en los
16 L. Gernet, Choses visibles et choses invisibles, Anthropologie de servicios personales] el vnculo social son los determinados trabajos de los
la Crece antique, Pars, 1968, p. 410. individuos en su forma de prestaciones en especies, el carcter particular
17 Cf. el estudio de Karl Polanyi, Aristotle discovers economoy, en y no general del trabajo (Contribucin a la crtica de la economa po
Trade and market in the early Empires, Glencoe, 1957, pp. 44-94 [Comercio ltica, p. 16).
y mercado en los imperios antiguos, Barcelona, Labor, 1976, pp. 111-141]. 10 Claude Moss, La fin de la dmocratie athnienne, Pars, 1%2.
16 Jean-Pierre Vernant La lucha de clases 17

flictos que hacia el siglo IV enfrentan a las diversas categoras nor: pequeos tenderos que tienen un puesto o instalan su
sociales en el marco de la ciudad no son gratuitos ni de orden tenderete en el gora. Por el contrario, los testimonios que nos
puramente ideolgico: tienen sus races en la economa de estas dan a conocer las grandes fortunas de los que podramos lla
sociedades. Los grupos humanos entran en lucha en funcin de mar, como lo hace Parain, empresarios esclavistas, demuestran
intereses materiales que los oponen unos a otros. Pero estos que stas incluyen casi siempre, junto a los talleres, el dinero
intereses materiales no derivan directa ni exclusivamente del lquido y los crditos, la posesin de bienes races. Dada la
lugar de los individuos en el proceso de produccin. Estn siem importancia que, desde el punto de vista del estatuto cvico,
pre en funcin del lugar que ocupan los mismos individuos en tiene la tierra, resulta inimaginable que un ciudadano que dis
la vida poltica que, en el sistema de la polis, desempea el ponga de vastos recursos financieros no sea al mismo tiempo
papel principal. Dicho de otro modo, es a travs de la mediacin un propietario de tierras. Si por casualidad no tiene tierra,
del estatuto poltico como la funcin econmica de los diversos podemos estar seguros de que la adquirir, porque la tierra po
individuos determina sus intereses materiales, estructura sus ne see prestigio y virtud y es ella la que confiere al ciudadano una
cesidades sociales y orienta su accin social y poltica en solida dignidad, un peso y un rango que el dinero lquido no le pro
ridad con tal grupo y en oposicin con tal otro. porciona.
Algunos ejemplos muy simples bastarn para hacrnoslo Es necesario, adems, considerar en qu van a parar, en el
comprender. Entre un meteco y un ciudadano, los dos a la ca marco de la ciudad, la mayor parte de los beneficios del empre
beza de una empresa manufacturera de 15 a 20 esclavos, o dedi sario esclavista. No hay en la Antigedad capital industrial. Los
cados al comercio martimo o al prstamo a gran escala, no hay, beneficios no son reinvertidos en la empresa. Las herramientas
desde el punto de vista del estatuto econmico, del lugar en el siguen siendo primitivas y esencialmente las fuerzas productivas
proceso de produccin, ninguna diferencia. Y, sin embargo, no estn constituidas por la mano de obra humana de los esclavos.
podemos considerarlos como miembros de una sola y misma En estas condiciones la mayor parte del excedente ganado por
clase. Hay entre ellos antagonismos y oposiciones, incluidas las los empresarios revierte a la colectividad dudadana en forma
oposiciones de intereses. En efecto, el sistema institucional de de liturgias que alimentan el tesoro pblico y sirven para su
la polis confiere a todos los ciudadanos, como tales, privilegios fragar los gastos comunes del Estado: fiestas civiles y religiosas,
-algunos de orden econmico, como el acceso a la propiedad finanzas militares y construccin de edificios pblicos. Marx ha
de la tierra- a los que los no ciudadanos no pueden aspirar. demostrado que en las sociedades donde las fuerzas productivas
La solidaridad que une en cada ciudad al conjunto de los ciu estn poco desarrolladas y la produccin mercantil es an res
dadanos y que hace de ellos un grupo relativamente unido en tringida, la moneda no desempea el mismo papel ni tiene las
una misma oposicin a los no ciudadanos, a despecho de sus mismas formas que en una economa ms desarrollada. Mien
divisiones internas, responde, sin duda, a intereses comunes; tras la circulacin monetaria contine siendo meramente me
pero esta comunidad de intereses entre ciudadanos de una tlica y mientras el dinero, conservando su carcter local y
misma ciudad y esta divergencia de intereses entre ciudada poltico, funcione COmo moneda de cuenta y como numerario
nos y no ciudadanos slo pueden comprenderse teniendo en (instrumento de circulacin) 20, y no todava como moneda de
\
cuenta el papel mediador desempeado por las estructuras del
Estado. 20 Lo mismo que el dinero de cuenta, el dinero, en cuanto moneda,

Un segundo ejemplo permitir precisar estas observaciones. adquiere un carcter local y poltico, habla diversas lenguas nacionales
Claude Moss ha demostrado que sera bastante imprudente y viste los uniformes de distintos pases. La esfera dentro de la cual
circula el dinero como moneda se diferencia, por ende, de la circulacin
hablar, incluso en el siglo IV (y con ms razn, creemos, en general del mundo de las mercancas en su condicin de circulacin
perodos anteriores), de una clase de ciudadanos comerciantes mercantil interna, circunscrita por los lmites de una comunidad. Con
e industriales, opuesta a la clase de los propietarios de tierras. tribucin a la crtica de la economa poltica, p. 95. Sobre el papel y la
Hay en Atenas, adems de los que venden directamente parte significacin de las monedas de la ciudad, d. E. Will, De l'aspect tique
de l'origine grecque de la monnaie, Revue Historique, 1954, pp. 209 ss.;
del producto de su trabajo agrcola o artesanal, una categora Rflexions et hypothses sur les origines du monnayage, Revue Numis
de comerciantes que no son ms que comerciantes, puros inter matique, 1955, pp. 5-23 Y finalmente, C. M. Kraay, Hoards, small change
mediarios; pero se trata ms bien de un comercio al por me- and the origin of coinage, The Joumal of Hellenic Studies, 1964, pp. 79-91.
18 J ean-Pierre Vernant La lucha de clases 19

crdito 21 Y moneda universal 22, la acumulacin de la riqueza slo de gastos suntuarios y, en la ciudad donde el lujo individual
podr producirse en la esfera de la circulacin simple y bajo la est en principio proscrito, mediante ddivas generosas en be
forma muy caracterstica del atesoramiento: La actividad me neficio de la comunidad cvica, como una gran parte del dinero
diante la cual se forma el tesoro es, por una parte, la de sustraer vuelve al circuito de la circulacin. Por intermedio de la ciudad,
dinero a la circulacin por medio de ventas constantemente rei cuyo tesoro pblico sirve para retribuir funciones judiciales y
teradas y, por la otra, el simple acopio, la acumulacin 23. polticas accesibles a todos, e incluso para financiar algunas
Si en la Antigedad todo el mundo atesora -ya que los teso distribuciones de numerario entre los ms pobres, se lleva a
ros se encuentran esparcidos y dispersos por el conjunto del cabo un cierto reparto del plusproducto entre la masa de los
territorio y no -concentrados en los bancos 24 como hoy-, esta ciudadanos.
colocacin del dinero fuera de la circulacin se ve compensada Se comprende entonces que Parain en su exposicin y Clau
por un movimiento inverso que Marx, segn su costumbre, ana de Moss en su obra hayan podido uno y otra presentar la
liza como antroplogo al mismo tiempo que como economista. lucha de clases entre ciudadanos como un conflicto entre ricos
Dado que, desde su punto de vista, los hechos econmicos no y pobres. A primera vista, la frmula puede sorprender: no
son sino relaciones entre los hombres, relaciones que no cesan parece de inspiracin marxista. La pertenencia a una clase no
de transformarse, su estudio es inseparable de lo que podramos depende de la riqueza, ni de la renta, sino del lugar en las
llamar una tipologa diferencial de los comportamientos eco relaciones de produccin. Cmo puede un marxista hablar de
nmicos 25. El atesorador que pretende salvar su dinero ocul una clase de ricos y una clase de pobres? Si en efecto la frmu
tndolo y enterrndolo, para acumular sin cesar, es el mismo la parece inaplicable a la sociedad contempornea, sin embargo
hombre que se ve impulsado tambin a mostrarlo a los ojos parece la nica capaz de definir correctamente la situacin
de los dems, a lucir su riqueza ante el pblico 26. Es en forma creada en el ocaso de la ciudad griega, cuando los conflictos
entre ciudadanos se entablan esencialmente alrededor del mis
21 El dinero de crdito pertenece a una esfera superior del proceso
social de la produccin y se regula en virtud de leyes enteramente dife mo problema: quin se beneficiar de este reparto del pluspro
rentes [que la moneda de circulacin]. Contribucin a la crtica de la ducto por intermedio de las instituciones de la ciudad? En este
economa poltica, p. 104. momento, la masa de los ciudadanos a los que diversifica la
11 As como la plata y el oro en cuanto dinero son, por definicin,
multiplicidad de sus estatus econmicos se encuentra polari
la mercanca general, as adquieren en el dinero mundial la correspon
diente forma de existencia de la mercanca universal [ ... ]. Se tornan zada en dos campos contrarios: el grupo de los que, no teniendo
realidad como concrecin material del tiempo de trabajo general, en la nada o muy poco, quieren utilizar las formas del Estado
medida en que el intercambio de materiales de los trabajos reales rodea para extraer de los ricos el mximo de impuestos y el de los
el globo terrqueo [ ... ]. As como el dinero se desarrolla para convertirse propietarios, cualquiera que sea el origen de su fortuna, que
en dinero mundial, as el poseedor de mercancas se desarrolla para con
vertirse en cosmopolita. [bid., pp. 142-43.
estn decididos a resistir. ,
23 [bid., p. 122; cf. tambin pp. 123-24, donde Marx seala que el ate En este esquema general, dnde hay que situar la oposicin
soramiento juega un papel mayor all donde el valor de cambio no se entre los esclavos y sus propietarios libres? Qu forma reviste
ha adueado an de todas las relaciones de produccin.
" En los pases de circulacin puramente metlica, o que se hallan la lucha de los primeros y qu peso tiene en la evolucin social?
en una fase no desarrollada de la produccin, los tesoros se hallan infi En -el plano de los hechos, parece imponerse inequvocamente
nitamente fragmentados y dispersos a travs de toda la superficie del al historiador de Grecia una conclusin, al menos por lo que
pas, mientras que en pases de desarrollo burgus se concentran en los se refiere a los perodos arcaico y clsico a los que he querido
depsitos bancarios. [bid., p. 126.
25 La incesante ampliacin del valor, a la que el atesorador persigue limitarme. La oposicin entre los esclavos y sus propietarios
cuando procura salvar de la circulacin al dinero (sozein [salvar] es uno no aparece nunca como la contradiccin principal. En las lu
de los trminos caractersticos de los griegos para la accin de atesorar), chas sociales y polticas en las que se enfrentan con tal violen
la alcanza el capitalista, ms saga:, lanzndolo a la circulacin una Y
otra vez. El capital, libro 1, p. 187.
cia los hombres de aquella poca, jams figuran los esclavos
26 Si en ciertas fases de la produccin el poseedor de mercancas como grupo social homogneo, jams actan como una clase con
oculta su tesoro, toda vez que ello puede ocurrir con seguridad siente el un papel especfico en la serie de conflictos que forman la tra
impulso de presentarse como rico hombre. Se recubre de oro a s mismo ma de la historia de las ciudades. No podemos extraamos de
y a su casa. Contribucin a la crtica de la economa poltica, p. 124.
20 J ean-Pierre Vernant La lucha de clases 21

eso, porque las luchas de clases se entablan y desarrollan en un que los esclavos se sentan miembros. De hecho la oposicin
marco sociopoltico del que, por definicin, los esclavos estn se desarroll en otro plano y en l tuvo un papel decisivo: la
excluidos. Se puede decir que a lo largo de este perodo no es resistencia de los esclavos -en su conjunto, como grupo so
nunca directamente en el plano de las luchas sociales y polticas cial- a sus amos se manifiesta al nivel de las fuerzas produc
donde se expresa la oposicin de los esclavos a su amos. tivas, estas fuerzas productivas de las que los esclavos constitu
Desde este punto de vista, tenemos que reflexionar sobre lo yen precisamente lo esencial en el contexto tcnico-econmico
que significa una frmula como la de Aristteles, este testigo de la Grecia antigua. En este plano, la oposicin de los esclavos
al que Marx prestaba tanta atencin. Aristteles ve en el esclavo y sus propietarios revestir, al generalizarse el empleo de la
un instrumento animado. A los ojos del griego, la humanidad mano de obra servil, el carcter de contradiccin fundamental
del hombre no es separable de su carcter social; y el hombre del sistema de produccin esclavista. En efecto, en este sistema
es un ser social en cuanto ser poltico, como ciudadano. Al estar en el que el progreso tcnico se encuentra bloqueado en su
fuera de la ciudad, el esclavo est fuera de la sociedad, fuera conjunto o al menos fuertemente frenado, la extensin de la
de lo humano. No tiene otro ser que el de un instrumento pro esclavitud aparece como el nico medio de desarrollar las fuer
ductivo. Entre esta imagen del esclavo, reducido a la condicin zas productivas. Pero, al mismo tiempo, la oposicin de los
de un simple til animado, y el papel menor desempeado por esclavos a sus amos, su resistencia y su inevitable mala voluntad
los esclavos como grupo social en la historia real, hay una en la ejecucin de las tareas fijadas, contrarrestan este progreso,
relacin dialctica. Mientras el sistema de la ciudad clsica imponindole, desde el punto de vista del rendimiento, lmites
permanezca vivo en sus estructuras econmicas, sus institucio cada vez ms estrechos, mientras que, en el plano de la can
nes y sus formas de pensamiento, los esclavos no constituirn tidad de las fuerzas productivas, la multiplicacin del nmero
en ninguna parte una fuerza social activa y unida, un grupo de de esclavos no puede continuar indefinidamente sin poner en
hombres solidarios que intervenga en la escena de la historia peligro el .equilibrio del sistema social. Por tanto, puede admi
para orientar el curso de los acontecimientos en un sentido tirse que a partir de un cierto estadio, la oposicin entre los
conforme con sus intereses y sus aspiraciones. Por 10 dems, esclavos y quienes los utilizan se convierte en la contradiccin
es bien sabido que la masa de esclavos no formaba un grupo fundamental del sistema, aun si, como dice Parain, no aparece
tan homogneo como a veces nos sentimos tentados de imagi como la contradiccin principal.
nar. Adems de la variedad de los orgenes tnicos, de la diver Estas observaciones preliminares han sido a la vez muy lar
sidad de las lenguas, que levantaban ya bastantes barreras, las gas y muy insuficientes. Tenan sobre todo por objeto recordar
condiciones reales de trabajo y de vida acusaban, tras la apa que no puede utilizarse sin precaucin, para aplicarlo sin ms
rente identidad del estatuto jurdico, considerables diferencias. al mundo antiguo, el aparato conceptual elaborado para e}.. es
Qu hay de comn entre un esclavo domstico, como los que tudio de la sociedad contempornea. Frente a la economa cl
saca a escena la comedia nueva, o un esclavo que dirige, en sica, Marx afirma rotundamente el carcter histrico de las
lugar y en nombre de su amo, una empresa artesanal, y los categoras ,econmicas que emplea en su anlisis de la sociedad
que padecan encadenados en las minas de Laurio? Qu entre moderna, donde adoptan la forma desarrollada en que hoy las
un esclavo agrcola, un preceptor en una familia rica y un em conocemos. Marx piensa que estas categoras proporcionan la
pleado en la administracin del Estado? clave para la comprensin de la evolucin social en su conjunto.
Quiere esto decir que la oposicin entre los esclavos y sus Pero tambin proclama que estas categoras no son esencias
propietarios no desempe un papel esencial en la evolucin eternas; no han existido siempl'e. Por tanto, es necesario abste
de las sociedades antiguas? De ningn modo. Pero esta oposicin nerse de proyectarlas pura y simplemente sobre las sociedades
no adopt la forma de una lucha concertada, operante al nivel no capitalistas: pueden no encontrarse en ellas o aparecer bajo
de las estructuras sociales y polticas. Se manifest en conduc formas diferentes de las que revisten en el marco del capitalismo
tas individuales de rebelin; a veces, cuando las circunstancias industrial. Cuando utilizamos las nociones de clase y lucha de
externas y las vicisitudes de la guerra lo permitieron, en fugas clases para aplicarlas al mundo antiguo, debemos igualmente
colectivas; pero siempre se trataba de escapar a la condicin desconfiar de los anacronismos y permanecer fieles a la inspi
servil, no de modificar el estado social en favor del grupo del racin profundamente histrica del marxismo.
2. LA GUERRA DE LAS CIUDADES 1 La guerra de las ciudades 23
ciales y las actitudes psicolgicas son similares. La vendetta
-puede escribir Glotz- es una guerra, como la guerra es una
serie indefinida de vendette 2. Por ello, la guerra no aparece
todava en este contexto como el tipo de institucin que rige
las relaciones de fuerza entre los Estados, sino como un aspecto
ms de los intercambios interfamiliares, una de las formas que
reviste el comercio entre grupos humanos, a la vez asociados
y opuestos.
Algunos rasgos del vocabulario, que subsisten t'odava en la
Para los griegos de la poca clsica, la guerra es natural. Orga poca clsica, son sugerentes a este respecto. El enemigo, &x8p6,>,
nizados en pequeas ciudades igualmente celosas de su indepen se opone al amigo, Cj)LAO'>, al que su valor de posesivo aproxima
dencia e igualmente deseosas de afirmar su supremaca, ven en al latn suus. El philos es en principio para un individuo su
la guerra la expresin normal de la rivalidad que preside las pariente 3 prximo; y el modelo de la phila se ve realizado en
relaciones entre los Estados, inscribindose la paz, o ms bien el estrecho crculo familiar donde hijos, padres y hermanos
las treguas, como tiempos muertos en la siempre renovada tra se sienten en cierta manera idnticos los unos a los otros, per
ma de los conflictos. tenecindose recprocamente 4. El enemigo es el forastero, ~vo'>;
Por lo dems, el espritu de lucha que opone entre s a las ahora bien, este mismo trmino de xenos se aplica al husped
ciudades no es sino un aspecto de una fuerza mucho ms amplia acogido en el hogar para establecer de casa a casa un comercio
que acta en todas las relaciones humanas y hasta en la natu de hospitalidad 5. Una ambigedad similar encontramos en el
raleza misma. Entre los individuos y entre las familias, como trmino b8vECO'>. La palabra designa al extrao por oposicin a
entre los Estados, en los concursos de los juegos, en los pro los parientes. As Platn distinguir dos clases de conflictos:
cesos de los tribunales y en los debates de la asamblea, como la discordia, sta'sis, y la guerra, plemos. Stasis se refiere a quien
en el campo de batalla, el griego reconoce, bajo los diversos
nombres de plemos, Eris y Neikos, esta misma fuerza de en 2 G. Glotz, La solidarit de la famille dans le droit criminal en Crece,
frentamiento que Hesodo sita en el origen del mundo y He Pars, 1904, p. 92.
raclito celebra como padre y rey de todo el universo. 3 Cf. Aristteles, Potica, 1453b, 19-22.
4 Aristteles, Etica a Nicmaco, 1161b, 27-30: Los padres aman a sus
Esta concepcin agonstica del hombre, de las relaciones so hijos porque se reconocen en ellos (pues al proceder de ellos, son, en
ciales y de las fuerzas de la naturaleza, tiene profundas races cierta manera, otros ellos mismos, otros, sin embargo, porque existen
no slo en el ethoS heroico propio de la epopeya, sino tambin fuera de ellos) ... ; los hermanos se aman entre s porque tienen su origen
en las prcticas institucionales donde podemos reconocerla en los mismos seres: la identidad de su relacin con stos los hace
como una prehistoria de esta guerra poltica que emprenden idnticos entre s... , son en cierta manera un mismo ser aunque subsistan
en individuos separados. Y ms generalmente la definicin del philos
las ciudades. como un alter ego: EO"1:LV <pO"o<; !X.A.A.o<; etU1:<;, ibid., 1166a.
Hasta el establecimiento de una organizacin judicial como 5 Cf. las observaciones de E. Benveniste, Don et change dans le

la que la polis instituye para arbitrar y regular en nombre del vocabulaire indo-europen, L'Anne Sociologique, 3.' serie, 1951 (1948
1949), pp. 13-14, a propsito del latn hostis. La ambigedad de xenos re
Estado las relaciones entre los diversos grupos familiares, no sulta especialmente evidente en un trmino como doryxenos, que es el
hay una frontera clara que separe la venganza privada de la gue tema de la 17.' Cuestin griega de Plutarco. En los tiempos antiguos las
rra en sentido propio. Entre los vengadores que toman repre. gentes de Mgara no formaban todava una sola ciudad, vivan en aldeas
salias para hacer pagar un crimen de sangre, un robo de ga repartidas en cinco grupos diferentes, que, a veces, se hacan entre s
nado, un rapto de mujeres y una expedicin guerrera, la una guerra 1Lpl<; Xetl. O"\)'Y'YEVLXW<;. El que haca un prisionero lo con
duca a su casa, le ofreca sal, lo invitaba a su mesa y despus le de
diferencia depende de la amplitud de los medios y de la exten volva la libertad. Por su parte el antiguo cautivo no dejaba jams de
sin de las solidaridades movilizadas, pero los mecanismos so satisfacer su rescate y se converta para siempre en el philos de su ven
cedor. Por eso no se le llamaba dorilotos, cautivo de la lanza, sino
1 Este texto se public como introduccin al volumen colectivo Pro doryxenos, husped de la lanza. Como seala W. R. Halliday en su Co
blemes de la guerre en Crece ancienne, bajo la direccin de LP. Vernant, mentario a las Cuestiones griegas (Oxford, 1928, p. 98), en la tragedia li\;u
Pars y La Haya, Mouton, 1968. doryxenos se emplea con un sentido diferente: aliado en la guerra.
24 J ean-Pierre Vernant La guerra de las ciudades 25
es otXELOV xCX,1. ~U"("(EVS-, pariente y de origen comn; plemos guerra que hace renacer y resurgir. Desde la perspectiva de los
a quien es IX,AA.'t"p~OV xCX,t 6eVELOV, diferente y extranjero 6. Pero griegos, no es posible aislar, ni en el tejido de las relaciones
6eVELOS- designa adems una relacin de alianza entre familias. humanas ni en la textura del mundo, las fuerzas del conflicto
Este es un trmino que Eurpides emplea varias veces para de las de la unin.
indicar el estatuto de Alcestis en la familia de su marido 7. Ciertas prcticas cultuales, que se mantendrn a travs de
As, Ares y Afrodita, Plemos y Philia, Neikos y Harmona, toda la historia griega, dan fe de esta ntima solidaridad entre
Eris y Eros pueden aparecer en las estructuras del panten, en enfrentamiento y asociacin. Los llamados ritos de combates
las narraciones legendarias y en las teoras de los filsofos, ficticios 11 entraan con frecuencia una significacin guerrera,
como parejas de fuerza opuestas pero estrechamente unidas, pero los hay que desbordan el mbito propiamente militar y
presidiendo estas instituciones complementarias que forman la cuyo alcance parece ms general: en el mismo momento en que
guerra y el matrimonio durante todo el tiempo en que la ven el grupo, reunido con ocasin de la fiesta, afirma su unidad, las
ganza privada y el intercambio de mujeres se ejercen en el luchas rituales traducen las tensiones sobre las que reposa su
mismo marco de relaciones interfamiliares. El don de una hija equilibrio, la confrontacin entre los diversos elementos de que
es un medio de pagar el precio de la sangre, la poin. El matri est constituido. La fiesta griega no implica solamente actitudes
monio pone fin a la vendetta y transforma a dos grupos ene de comunin entre los participantes; la lucha es uno de sus
migos en aliados unidos por un pacto privado de paz: la philo componentes sociales y psicolgicos esenciales. Los combates
tes. El procedimiento de la philotes descansa en el intercambio enfrentan unas veces a mujeres contra mujeres o a hombres
solemne de -juramentos entre las dos partes. Horkoi, spondai, contra hombres, otras al elemento femenino contra el elemento
instituyen una especie de parentesco ficticio entre dos grupos masculino de la poblacin 12, otras a diferentes clases de edad
hasta entonces opuestos. El intercambio de mujeres tiene el y otras, por ltimo, en el interior de una misma generacin,
mismo efecto. Para reconciliarse con Anfiarao, Adrasto le da especialmente cuando la pubertad le ha hecho abandonar la
a su hermana Erifila, opx~ov WS- O't"E mcr't"v 8. Adems, el trmino infancia para integrarse en la comunidad social, a las diversas
philotes -que en la poca clsica podr servir an para designar unidades territoriales, tribales y familiares. Estos combates, que
un pacto pblico de alianza entre ciudades 9 _ se aplica muy no son siempre puramente ficticios -a veces exigen que corra
especialmente a la unin del hombre y la mujer. Como potencia la sangre- 13, utilizan otras armas que las propias de la guerra,
religiosa, Philotes preside junto con Afrodita el comercio sexual. la mayora de las veces piedras y bastones. Segn el contexto
Ares, dios de la guerra, al perdonar a Cadmo, asesino de su cultual, los protagonistas humanos y las divinidades interesadas,
hijo, le da como esposa a Harmona, la hija que ha tenido l los combates podrn tener una funcin apotropaica y purifica
con Afrodita. Todos los dioses asisten a este matrimonio llevan toria, un valor fecundador como en las litobolias de Trecn y
do regalos. Su presencia confiere a esta reconciliacin, en la Eleusis 14, o una finalidad guerrera, como esos combates a pue
que tiene su origen la ciudad de Tebas, una dimensin csmi
ca lO. Pero en la narracin de las bodas de Cadmo y Harmona, 11 Sobre los combates ficticios, cf. H. Usener, Archiv fr Religionswis

como en la de los esponsales de Peleo y Tetis, en tantos aspectos senchaft, 7 (1904), pp. 297 ss.; Kleine Schriften, Leipzig, 1913, IV, pp. 432 ss.;
M. P. Nilsson, Griechische Feste von religioser Bedeutung, Leipzig, 1906,
semejantes, el tema del regalo de la discordia (collar de Erifila, pp. 402-8 y 413 7.
manzana de eris) demuestra que si la guerra enc\lentra su tr 12 Cf. L. Gernet, Le gnie grec dans la religion, Pars, 1932, pp. 52-54.
mino en el matrimonio, el matrimonio es tambin origen de la " En la poca de las Katagogias de Efeso, en una atmsfera de licen
cia carnavalesca, las luchas se desarrollaban a garrotazos entre partici
pantes enmascarados; todas las plazas de la ciudad quedaban inundadas
6 Repblica, v, 470bc; Cartas, VII, 322a; cf. tambin Iseo, IV, 18. de sangre (Actas de Timoteo, ed. Usener, Progr. Bonn, 1877, p. 11, 1;
7 Alcestis, 532-33, 646. Focio, Bibli., Cad. 254). En Antioqua, el 7 de Artemisio, culminaba la
8 Pndaro Nemeas, IX, 16-17. fiesta de la diosa: con la sangre derramada en el curso de los pugilatos;
, Cf. Aristfanes. Lisstrata, 203, la XVALS (j>LAO't"l)a'lct utilizada en una haba tantos luchadores como phylai, tribus, en la ciudad: un luchador
parodia de pacto internacional, con las observaciones de G. Glotz, op. cit., por cada tribu (Libanio, I, Artemis, 236 R.); cf. M. P. Nilsson, op. cit.,
pgina 157. p. 417 Comprese con las Hybrsticas de Argos, en relacin con el tema
'o Cf. F. Vian, Les origines de Thebes, Cadmos et les Spartes, Pars, el combate femenino y el Ares de las mujeres.
1963, pp. 118 ss. 14 Litobolias de Trecn, en honor de Damia y Auxesia; Paus, n, 32, 2;
26 Jean-Pierre Vernant La guerra de las ciudades 27
tazas en que se enfrentan en el Platanistas, tras el sacrificio Se siente entonces la tentacin de compararla con el combate
de un perro a Enialio, las dos moirai de efebos espartanos 15. de g6.vSo') y MO"a.vSo'), que, segn se deca, las Apaturias ate
Pero en todo caso y cualquiera que sea su orientacin, el rito nienses conmemoraban cada ao en el mes de octubre. P. Vidal
tiene un valor de integracin y cohesin sociales. A travs de Naquet ha sabido captar bien en nuestras fuentes lo que stas
las luchas y competiciones, el grupo vive la experiencia de su dejan entrever de las Apaturias 18; fiesta de fratna en la que,
solidaridad, como si en l los lazos sociales se estrechasen en el momento de la pubertad y despus del voto favorable de
siguiendo las mismas lneas que marca el juego de las rivalida los phrteres, los adolescentes atenienses eran inscritos por sus
des. Despus de la muerte de Alejandro, bajo el reinado de Fi padres es el registro de los miembros del grupo. Pero parece
lipo V, en un momento de inquietud en que el ejrcito mace que esta integracin en la fratra se realizaba al trmino de un
donio est dividido y enfrentado, se celebran dos rdenes de perodo de latencia en el curso del cual el efebo, con toda su
ritos que significan a la vez lustracin y unificacin 16: primero cIase de edad, era separado de la sociedad y enviado a las regio
se hace desfilar a todo el ejrcito entre la cabeza y los cuartos nes salvajes de la frontera para someterse all a un entre
traseros de un perro sacrificado, cortado en dos partes; despus, namiento militar que constitua una especie de iniciacin al
se organiza, bajo la direccin de los regii iuvenes duces, de los estado de guerrero al mismo tiempo que al de miembro de
dos hijos del rey, un combate ficticio en el que el ejrcito se la comunidad.
divide en dos campos. El enfrentamiento, seala Tito Livio siguien Implicaron siempre y en todas partes en la Grecia antigua
do a Polibio, fue de una violencia que recordaba a los verdaderos los ritos masculinos de adolescencia, con sus combates ficti
combates salvo en que las armas estaban prohibidas. Si bien cios, este doble valor de iniciacin guerrera y de integracin
las circunstancias prestaban a la lucha ritual un aspecto ms social gracias a la cual el muchacho entraba a la vez en la vida
dramtico que de costumbre debido a la rivalidad de los dos militar y en la vida pblica? es necesario, como hace Louis
jvenes prncipes, se trataba, con toda probabilid<ld, de una Gemet 19, dejar un margen, en los medios campesinos, a ini
ceremonia anual, las Ea.VSLX., celebrada en el mes Ea.VSLX, 17. ciaciones de otro tipo, orientadas ms bien al matrimonio que
a la guerra? Me parece que a este problema pueden hacerse
sobre la balletys de Eleusis: Himno Hom. a Demter, 265 ss.; Hesiquio, dos clases de observaciones. En primer lugar se advertir que
s. v. ~ctA.A.T]'t>; Ateneo, 406 d. y 407 c.
15 Pausanias, III, 14. 8; 20, 8.
en diversos momentos, en particular en la poca de la reforma
16 Tito Livio, XL, 6; cf. M. P. Nilsson, op. cit., pp. 494-95. El valor de hopltica, cuando la funcin guerrera se extendi a nuevas ca
unin y reconciliacin del rito que, al permitir que las rivalidades se pas del campesinado, se utilizaron y adaptaron antiguos ritos
expresen en forma de juego, opera la catharsis, se subraya en XL, 7: al agrarios con fines de iniciacin y adiestramiento militar. Este
final del combate .ficticio, los dos grupos antagonistas deben reunirse es manifiestamente el caso de Esparta, donde el culto de Arte
normalmente para celebrar juntos un banquete (benigna invitatio) y aca
bar con lo que pudiera quedar de agresividad mediante bromas amistosas mis Orthia, con la flagelacin de los jvenes, aparece integrado
(hilaritas iuvenalis, iocosa dicta). El profundo sentido del rito se revela en todo el sistema de pruebas que constituyen la agog lacede
en la observacin de Demetrio: Quin comisatum ad fratrem imus et monia con el fin de seleccionar buenos ciudadanos guerreros.
iram eius, si qua exicertamine residet, simplicitate et hilaritate nostra
lenimus?'.
El ejemplo espartano es tanto ms llamativo cuanto existe en
11 Hesiquio, s. v. Sctv8Lxci; cf. Souda (= Polibio, XXII, 10, 17), s. v.
esta misma ciudad, al lado de Artemis Orthia, una Artemis
E.Vctyt~wv: E.VctY~~OUCL oiiiv 'ti[ Sctv8w oL MctXE/)VE> Xctt xct8o;pJ.ov 'ltOLOO'L Korythalia, patrona tambin de la juventud, pero manifiesta.
O'uv t'lt'ltOL> cl.l'ltA.LO'J.E.vOL>>>. Sobre este mes macedonio, cuya forma correc
ta es SctV/)LX>, y que se sita al comienzo de la primavera, al iniciarse
la estacin militar, cf. lean M. Kalleris, Les anciens Macdoniens. Etude precedida de un combate entre dos jabales que representan a una y
linguistique et historique, l, pp. 237-8. Es evidentemente el mismo rito otra moira. El resultado de esta batalla animal prefigura la victoria de
de los Xanthikd o Xandikd del que habla Plutarco, Vida de Alejandro, 31. uno de los dos bandos.
El episodio demuestra que el combate ficticio tiene tambin una signi 1. Cf. La tradition de l'hoplite athnien, Problemes de la guerre, p
ficacin ordlica y oracular. Uno de los dos bandos en que se reparten ginas 161-181.
los combatientes est considerado como representante de Alejandro y el 19 L. Gernet, Frairies antiques, Anthropologie de la Crece antiquB,
otro de su enemigo Dara. Es necesario que, sin engao, gane el par pp 21-61, Y especialmente pp. 34-45. Structures sociales et rites d'adokscell
tido de los buenos. La semejanza con las prcticas lacedemonias es tanto ce dans la Grece antique, Revue des Etudes grecques, 1944, t. LVII, P
ms sorprendente cuanto que la lucha de los efebos en el Platanistas va ginas 242-8.
28 J ean-Pierre Vernant La guerra de las ciudades 29
mente ajena al dominio de lo blico 20. En segundo lugar, si los carro de guerra. Despus, todo el grupo de las parthenoi,
ritos de iniciacin significan para los muchachos el acceso a divididas en dos campos, luchaban entre s con picdrns y basto
la condicin de guerrero, para las muchachas, unidas a ellos en nes; las que moran de sus heridas eran llamadas 4;EU01tCx.p8tvOL,
estos mismos ritos y con frecuencia sometidas tambin a un falsas vrgenes 23. Si las falsas parthenoi se descubren as en la
perodo de reclusin, las pruebas iniciticas tienen el valor de prueba guerrera en que mueren, el joven guerrero puede reve
una preparacin a la unin conyugal. En este plano se advierten lar su autntica naturaleza blica a travs de una apariencia
tambin el vnculo y a la vez la polaridad entre los dos tipos de parthenos. Tal es el caso de Aquiles, educado como una mu
de instituciones. El matrimonio es a la muchacha lo que la chacha, entre las muchachas y vestido de muchacha, o el de
guerra al muchacho: para ambos, marcan la realizacin de su aquel otro guerrero, feroz adorador de la lanza, sobre la que
respectiva naturaleza, al salir de un estado en que cada uno pronuncia sus juramentos y a la que reverencia ms que a los
participa an del otro. Por eso una muchacha que rechaza el dioses: su nombre, Partenopeo, revela suficientemente su as
matrimonio, renunciando al mismo tiempo a su feminidad, pecto de joven virgen 24. Por lo dems, para cada sexo, la ini
se encuentra en cierta manera situada en el campo de la gue ciacin que lo realiza en su calidad especfica de hombre o
rra, para convertirse paradjicamente en el equivalente de un mujer puede implicar, a travs del cambio ritual de vestimenta,
guerrero. Esto es lo que se constata, en el plano del mito, con la participacin momentnea en la naturaleza del otro sexo, en
personajes femeninos del tipo de las Amazonas 21 y, en el plano cuyo complemento se convertir al separarse. Las iniciaciones
religioso, con diosas como Atenea: su estatuto de guerrera va guerreras de los muchachos recurren normalmente a disfraces
unido a su condicin de parthenos, que ha hecho voto perpetuo femeninos, del mismo modo que en Esparta la joven casada,
de virginidad. Incluso puede decirse que esta desviacin con en el primer da de sus bodas, lleva vestimenta de hombre 25.
respecto al estado normal de la mujer, hecha para el matrimonio
y no para la guerra, as como con respecto al estado normal Esta complementariedad de la guerra y el matrimonio que se
del guerrero, reservado al hombre y no a la mujer, concede expresa en el pensamiento religioso y que hemos credo reco
a los valores guerreros, cuando se encarnan en una muchacha, nocer tambin en las prcticas institucionales ligadas a la ven
su mxima intensidad. En cierto modo dejan de ser relativos ganza privada desaparece con la ciudad. En primer lugar, por
y estar limitados a un sexo para convertirse en totales. que los matrimonios se contraen en general entre familias de
una misma ciudad, pues la polis reserva normalmente a sus
Por eso los combates ficticios en que las adolescentes de una ciudadanos las mujeres de que dispone. As una ley de Pericles
misma clase de edad se enfrentan como guerreras tienen el ni exigir, para el reconocimiento del derecho de ciudadana, ser
co fin de ponerlas conjuntamente a disposicin del grupo con de origen ateniente tanto por parte de padre como de madre.
vistas a sus intercambios matrimoniales. Tienen adems el va Encerrado en los lmites de un solo Estado, el campo de los
lor de una demostracin de virginidad: las muchachas que intercambios matrimoniales no coincide ya con el de la guerra
sucumben en los combates se denuncian a s mismas como fal que se entabla entre Estados diferentes. En segundo lugar, las
sas vrgenes. En uno de los lugares en que situaba la tradicin unidades familiares se encuentran reagrupadas en la polis en el
griega el nacimiento de Atenea Tritogneia 22 -el lago Tritonis, seno de una comunidad que no solamente las rebasa, sino que
en Libia-, en una fiesta anual, una muchacha, la ms bella cada define otro plano: los lazos polticos, que unen entre s a los
vez, era revestida con la panoplia hopltica, el casco corintio
y la armadura griega, como homenaje a la diosa. Representando " Herdoto, IV, 180 Y 189. Sobre las relaciones de los hechos libios
a la virgen guerrera Atenea para la joven generacin que alcan con la gesta de Atenea, d. F. Vian, La guerre des Gants. Le mite avant
/'poque hellnistique, Pars, 1952, pp. 26579. .
zaba la madurez, daba ritualmente la vuelta al lago en un ,. Esquilo, Siete contra Tebas, 529-44; Eurpides, Fenicias, 145.50; 11.53.
1161.
20 Sobre el culto de Artemis Korythalia, divinidad curtrofa, d. M. P. 25 Plutarco, Vida de Licurgo, 15, S. Parece que en Argos la mIlJ~r,
Nilsson, op. cit., pp. 128-9. en la noche de bodas, deba llevar una falsa barba para dormir ('on
21 Cf. Diodoro Sculo, IIl, 69-70. su marido. Sobre el cambio de vestimenta y sus significados, er. Mulo
" Esquilo, Eumnides, 292; Pausanias, l, 14, 6; VIII, 26, 6; IX, 33, 7; Delcourt, H ermaphrodite. Mythes et rites de la bisexualit~ dan, l' Antl.
Escoliasta Apol. Rodas, l, 109; Diodoro Sculo, v, 72. quit classique, Pars, 1958.
30 Jean-Pierre Vernant La guerra de las ciudades 31

ciudadanos, son de otra naturaleza y tienen otro objeto que las que pertenece al mismo universo del discurso que caracteriza
relaciones de parentesco. El matrimonio es un asunto privado, a todo el pensamiento poltico de los antiguos. Por eso no sera
dejado a la iniciativa de los cabezas de familia en el marco de exacto definir la guerra de las 'Ciudades en los siglos VI y V
las reglas matrimoniales reconocidas. La guerra es un asunto como la continuacin, por otros medios, de la poltica de los
pblico, de incumbencia exclusiva del Estado; decidirla y li Estados. La homogeneidad del guerrero y el poltico es, por lo
brarla no podra ser quehacer de individuos, familias o grupos dems, completa. Varias de las colaboraciones de Problemes de
particulares. Es la ciudad quien la entabla y la entabla como la guerre en Crece ancienne insisten en ello con razn: el ejr
tal, comO entidad poltica. La poltica puede definirse como la cito es la asamblea popular en armas, la ciudad en campaa,
ciudad vista desde dentro, la vida pblica de los ciudadanos como, a la inversa, la ciudad es una comunidad de guerreros
entre s, en lo que les es comn ms all de los particularismos y los derechos polticos slo pertenecen plenamente a aquellos
familiares. La guerra es la misma ciudad con su rostro vuelto que pueden costear su equipo de hoplitas. Admitir que las cosas
hacia el exterior, la actividad del mismo grupo de ciudadanos de la guerra pueden as discutirse libremente en comn, que
enfrentados esta vez con algo distinto de ellos, con lo extran se puede razonar sobre ellas o, lo que es lo mismo, ofrecer de
jero, es decir, por regla general, con otras 'Ciudades. ellas, despus de ocurridas, al modo de Tucdides, una historia
En el modelo de ciudad hopltica, el ejrcito no forma ya un inteligible, es aplicar a las operaciones militares el modelo de
cuerpo especializado, con sus tcnicas particulares y sus formas una lgica del discurso, concebir los enfrentamientos entre ciu
propias de organizacin y mando, como tampoco la guerra cons dades cama luchas retricas en la Asamblea. En el juego poltico
tituye un dominio aparte que exija otras competencias y otras cada faccin asegura su predominio por su superior poder de
reglas de accin distintas de la vida pblica. No hay ejrcito persuasin. Si en la prueba guerrera la fuerza de las armas
profesional, ni mercenarios extranjeros, ni categoras de ciuda puede reemplazar el peso de los argumentos es porque son po
danos dedicados especialmente a la carrera de las armas. La tencias del mismo tipo, porque aspiran igualmente a coaccionar
organizacin militar se inscribe sin cesura en la prolongacin y dominar al otro: la primera realiza sobre el terreno y el
exacta de la organizacin cvica. Los estrategos, que ejercen el plano de los hechos lo mismo que la otra consigue en la Asam
mando, son los ms altos magistrados civiles, elegidos como to blea sobre el nimo de los oyentes. Un discurso bien argumen
dos los otros, sin que se exija de ellos una experiencia particular tado puede ahorrar una guerra, como en Tucdides la victoria
en el arte de la guerra. La formacin de los hoplitas exige, sin en el campo de batalla zanja un debate que primero se expres
duda, una disciplina de maniobra que supone un aprendizaje, en boca de los estrategos enemigos en dos discursos antitticos 28.
pero ste se adquiere en el gimnasio, en el marco de una paideia Esta transparencia de la guerra con respecto allagas poltico,
cuyo valor es ms general: Pericles podr sostener como una en donde la tyche constituye el nico elemento opaco a la inte
verdad evidente que los atenienses, para hacer la guerra, no ligencia, guarda tambin relacin con el hecho de que las ciu
necesitan sOmeterse a ningn adiestramiento ni asimilar las tc dades en conflicto no buscan tanto aniquilar al adversario,
nicas militares 26. Segn l, el xito en el campo de batalla parece o destruir su ejrcito, como hacerle reconocer, en el curso de
reposar en las mismas virtudes que aseguran en la paz el presti una prueba regulada como un torneo, la superioridad de su
gio de la ciudad de Atenas. Para entablar un conflicto, preparar fuerza. La guerra est limitada en el tiempo: la campaa se
una expedicin guerrera, trazar un plan de campaa, la decisin desarrolla normalmente en la primavera para acabar antes del
es tomada en la Asamblea por el conjunto de los ciudadanos, invierno. Aparte de las operaciones menores de hostigamiento
siguiendo los procedimientos ordinarios, al trmino de un de en el territorio enemigo, los golpes de mano para destruir sus
bate pblico. Poco importa que el enemigo sea alertado y se cosechas, o los asedios para los que la infantera est mal equi
pierda el factor sorpresa. Si la estrategia de los griegos, para pada, la batalla decisiva se libra en un terreno escogido, un
dar a este trmino su sentido actual, ignora una nocin tan
importante a nuestros ojos como es el secreto militar 27, es por
al nivel tctico de las operaciones: es una estratagema de guerra y no
un rasgo general que caracterice a la direccin de la guerra como tal.
26 Tucdides, lI, 39, 1 Y 4. 28 J. de Romilly, Histoire et raison chez Thucydide, Pars, 1956, pgi
27 An en el siglo IV, en la Poliorctica de Eneas, el secreto interviene nas 148-174.
32 J ean-Pierre Vernant La guerra de las ciudades 33
pedion, donde pueden desplegarse las dos falanges de infantes junto de los pequeos propietarios campesinos que forman la
pesadamente pertrechados. En el choque de sus lneas de hopli comunidad cvica los privilegios militares de la aristocracia. la
tas, los dos ejrcitos adversarios, con el impulso, la disciplina ciudad absorbe la funcin guerrera; integra en su propio L'tni
y la firmeza relativa de los combatientes, dan la medida de la verso poltico ese mundo de la guerra que la leyenda hero.ica
potencia y la cohesin, la dynamis, de las comunidades cvicas exaltaba separndolo de la vida ordinaria. Las actividades gue
que se enfrentan. En principio no hay por qu perseguir al rreras pierden sus rasgos especficos y funcionales. El personaje
enemigo; es necesario y suficiente haber deshecho sus lneas, del guerrero, como tipo humano, desaparece. 0, ms exactamen_
haberse hecho dueos del terreno, haberle obligado a pedir per te, viene a confundirse con el del ciudadano, que hereda d~ l
miso para recoger a sus muertos, haber edificado un trofeo. su prestigio y confisca, trasponindolos, algunos de los valOres
El tratado de paz slo tendr que consagrar ese superior poder que encarnaba el guerrero, pero rechaza todo el lado inquietante
de kratein que una de las partes habr demostrado frente a la del personaje, su aspecto de hybris, que, junto a otros, desta<::::an
otra en el campo de batalla. los mitos de guerreros estudiados por F. Vian 30: delirio e inso
Esquema ideal, ciertamente, que los historiadores no dejarn lencia del hombre que, al consagrarse totalmente a la guerr<:J. y
de matizar, pero que como modelo terico fija los rasgos propios no querer conocer ms que la guerra, se coloca a s mismo fU~ra
de la guerra entre ciudades, traza su fisonoma caracterstica. de la sociedad.
Para que el juego de la guerra funcione segn estas reglas, se Sin embargo por mucho que la ciudad se esfuerce por ne~ar
requieren una serie de condiciones que la historia no realiz a las prcticas militares un estatuto especial, la guerra no deja
ni mantuvo juntas ms que durante un breve perodo de tiempo. de tener sus propias exigencias: el empleo de la violencia ti~ne
Sin embargo, la coherencia del sistema y su solidaridad con el su lgica. La falange no est adaptada ms que a un tipo de
universo social e intelectual de la polis le confieren un valor terreno y a una forma de combate bien definidos. La prctica
ejemplar; este modelo de guerra permanecer an vivo en la del ciudadano soldado que se costea su equipo de hoplita limita
memoria incluso cuando en los conflictos haya cambiado todo peligrosamente el nmero de infantes disponibles. Se imponClr
o casi todo: las tcnicas, el marco social y nacional y los obje la necesidad de ampliar el reclutamiento de la infantera pesqda
tivos de la lucha. para movilizar todos los recursos humanos de los que la ciuqad
Uno de los componentes esenciales de esta guerra poltica puede disponer. Ser tambin necesario diversificar el dispo
es la preeminencia casi exclusiva como til militar de la infan sitivo militar segn los escenarios de las operaciones: as se
tera pesada, formada en falange. En Problemes de la guerre crearn una infantera ligera y cuerpos de caballera y de ar
en Crece ancienne 29, Marcel Detienne demuestra, apoyndose en queros. Sobre todo la guerra naval, cuyo desarrollo y CUyas
los datos arqueolgicos obtenidos por P Courbin, que la reforma formas describe J. Taillardat 31 y cuya importancia para ltna
hopltica no fue el producto de una brusca transformacin de ciudad como Atenas es determinante, obliga a considerar las
las tcnicas de combate ni se debi tampoco al empleo de infan empresas blicas bajo una nueva luz. Lo que cuenta en el COm_
tes en una formacin cerrada que hubiera sido hasta entonces bate naval es la capacidad de maniobra de las tripulaciones,
enteramente desconocida. En este plano hay indudables conti con lo que sta implica de entrenamiento, experiencia e inVen
nuidades con el mundo homrico Si, a pesar de ello, es sor cin; son tambin las disponibilidades financieras del Estado
prendente el contraste entre el mosaico de duelos que libran que comparte con los trierarcas la responsabilidad de construir
en Homero los buenos conductores de carros, campeones de los y equipar las embarcaciones y pagar el sueldo de las tripltla
dos ejrcitos, y la disciplina colectiva que preside el combate ciones. La guerra de asedio y el progreso de la poliorctica no
de los hoplitas, es porque la reforma militar no es separable ponen slo en entredicho el equipamiento, la organizacin y la
de todas las innovaciones que en el plano social, poltico y men tctica de los ejrcitos, sino tambin la concepcin misma de
tal trae consigo la ciudad. Se puede hablar aqu de una cesura la guerra que ser diferente segn la importancia relativa que
que inaugura otro sistema de vida colectiva al mismo tiempo la ciudad otorgue en su defensa al territorio rural y a la agloID.e.
que una configuracin nueva de la guerra. Al extender al con

29 La phalange: Problernes et controverses", pp. 119 142. 30 La fonction guerriere dans la rnythologie grecque", ibid., pp. 53'68.
31 [bid., pp. 183-192.
34 J eanPierre Vernant La guerra de las ciudades 35

racin urbana, con todo lo que esta eleccin implica en cuanto rios, ni como los hititas o los romanos, atraerlos a su larJo
al equilibrio de sus fuerzas sociales y a la orientacin de sus haciendo desertar del enemigo a sus fuerzas religiosas. DnrJo que
actividades econmicas 32. Construccin de murallas, prioridad los dioses son comunes a los dos campos, se les invoca C0l110
dada a la flota y control de las islas y las rutas martimas: en rbitros garantes de las reglas que una y otra parte deben res
la polis urbanizada de tipo ateniense, vuelta hacia el mar, del petar por igual. En este sentido la guerra de las ciudades pro
que dependen su avituallamiento y su podero, el espritu de langa los enfrentamientos familiares de la vendetta. Antagonis
empresa de los ciudadanos contrasta con el tradicionalismo mi mo y solidaridad, lucha y pacto no son separables en ella.
litar de las ciudades territoriales como Esparta; los aspectos Bajo su forma de competicin organizada, que excluye tanto
financieros y econmicos de la guerra adquieren entonces ms la lucha a muerte para aniquilar al ser social y religioso del
relieve y la techne que Pericles poda descuidar cuando slo enemigo como la conquista para integrarlo enteramente, la gue
concerna a la batalla de los hoplitas encuentra su desquite en rra griega clsica es un agn. Se parece a los grandes juegos
otros dominios del combate. As, todo conspira para provocar panhelnicos donde la rivalidad, siguiendo un guin anlogo
una tecnificacin y una especializacin crecientes de lo militar. en muchos aspectos, se ejerce en un plano pacfico. Quienes
La guerra tiende a constituirse como una actividad aparte, una toman parte en los juegos se enfrentan en nombre de las mis
funcin separada, bajo la forma de un arte que posee en s mas ciudades que combaten en la guerra. La identidad de los
mismo su finalidad y sus medios, un oficio que exige especia. protagonistas y la homologa de estructura de las dos institu
listas a todos los niveles, en el mando y en la ejecucin. Desde ciones son las dos caras alternativamente presentadas de un
el siglo IV reaparece el mercenariado. La guerra habr dejado mismo fenmeno social: toda operacin militar debe suspen
de ser poltica en el pleno sentido del trmino incluso antes derse mientras dure la celebracin de los juegos. Entre los
de que la polis haya desaparecido del escenario de la historia. combates ficticios que dan a la agresividad en el seno de un
Para que la guerra sea poltica no basta, en efecto, con que grupo una forma ritualizada, los concursos que oponen entre
existan ciudades. Es necesario tambin que formen todas juntas s a los diversos elementos de una comunidad cvica particular,
un sistema organizado en el que cada unidad, libre de escoger los grandes juegos que renen a todas las ciudades griegas en
aliados y adversarios, pueda jugar su propio juego en la como una misma competicin y, por ltimo, la guerra, hay suficiente
peticin general por la hegemona. Es en el seno de este con continuidad como para que a veces se pase de una forma a
junto en donde se entablan los conflictos, desarrollndose la otra 33. Si prestamos crdito a los historiadores griegos, algunos
guerra en el marcO de un mundo griego que, incluso en su en conflictos entre ciudades, en el transcurso del siglo VI, pudieron
frentamiento, integra a las ciudades en una comunidad unida ser solucionados de comn acuerdo mediante el procedimiento
por la lengua, la religin, las costumbres, las formas de vida del duelo entre campeones o mediante torneos organizados entre
social y los modos de pensar. El xenos no es alguien radicalmen unidades de lite constituidas por igual nmero de combatien
te diferente, al que se combate como se caza a una fiera por tes 34. Recuerdo de los tiempos homricos sin duda, pero re
ser extranjero a cuanto constituye la civilizacin, por situarse cuerdo que subraya el parentesco de la justa guerrera no sola
fuera de la humanidad; ni siquiera el brbaro es realmente esto mente con los juegos sino tambin con unas prcticas del dere
para el griego. El xenos es un interlocutor en el comercio social; cho o, ms exactamente, como dice L. Gernet, del pre-derecho.
incluso en el odio que se le profesa, sigue estando prximo por El combate, entonces, slo utiliza la fuerza de las armas como
los dioses que venera, los santuarios que frecuenta y los usos un medio de prueba en un proceso de tipo ordlico en el que
y normas que comparte. Las ciudades en guerra son rivales, se deja en manos de las potencias sobrenaturales la decisin
pero no hay rivalidad ms que entre semejantes que reconocen de emitir un juicio. Del mismo modo que el agn judicial, del
los mismos valores, se miden por los mismos criterios y aceptan que toma sus formas ms arcaicas, el pleito guerrero supone,
participar en el mismo juego. Por no recoger aqu sino los si no un tribunal y unas leyes como en el derecho de la ciudad,
aspectos religiosos de los conflictos, se advertir que los griegos
no quieren, como los hebreos, destruir los dioses de los adversa
33 Cf. Angelo Brelich, Guerre, agoni e culti nella Grecia arcaica. Bonn,
1961.
32 Cf. Y. Garlan, Fortfications et histoire grecque, ibid., pp. 245-260. 34 Herdoto, l, 82; v, 1; Digenes Laercio, l, 74; Estrabn, 357.
36 J ean-Pierre Vernant La guerra de las ciudades 37

al menos un juez, aunque sea divino, cuya autoridad reconocen nales, los reagrupamientos se establecan en anfictionfas crl'adas,
las dos partes, y unos procedimientos de decisin a los que am como la de Delfos, en torno a un santuario. La unin en! posible
bas aceptan igualmente someterse. En la polmica que las di en el plano religioso, pero no en un marco poltico. La mislIHI
vide, las ciudades se afirman solidarias de un sistema comn tensin se expresa al nivel propiamente ideolgico: por un
que las coloca en posicin de exacta simetra, como los litigantes lado las leyes comunes a toda Grecia, "t'cl "t'G.l'J 'EA.A;fVWV V6.LL..a;
ante el tribunal o las familias que llevan sus diferencias ante por otro, la nocin, formulada con ms o menos claridad, de
un rbitro. Bien entendido que no hay all nada que se asemeje que al ser cada ciudad soberana, el arch que le confiere la
a un derecho internacional: por definicin, el mbito del dere victoria le da sobre el enemigo un poder casi absoluto de
cho es interno a cada ciudad. Pero las creencias religiosas y las kratein, de tratarlo como propietario, de disponer de l a su
tradiciones sociales de los griegos -designadas con el mismo antojo y esclavizarlo en caso de necesidad. Sin embargo, P. Du
trmino de nomoi que se aplica precisamente a las leyes cvi crey har constar que, a pesar de las violencias muchas veces
cas- son lo bastante fuertes como para imponer sus normas ejercidas, las reglas no escritas son en conjunto lo bastante
tanto en la guerra como en la paz. Desde este punto de vista, fuertes como para imponer lmites al tratamiento de los ven
'la guerra y la paz no constituyen dos estados radicalmente cidos 36. No son respetadas siempre. Pero su influencia se mani
opuestos, el comienzo de las hostilidades no inaugura un rup fiesta hasta en las violaciones de que son objeto: el malestar,
tura completa con el estatuto de derecho anterior, el abandono a veces el arrepentimiento de los culpables y la indignacin
de las reglas admitidas en las relaciones entre los grupos, la general suscitada por el crimen, prueban de modo suficiente
entrada en un mundo religioso enteramente diferente. La gue la fuerza que conservan las reglas del juego que, por acuerdo
rra no es ni puede ser anoma, ausencia de reglas. Por el con tcito, presiden las luchas entre las ciudades.
trario, se desarrolla detro del marco de las normas aceptadas As, la guerra griega se nos presenta a la vez como un sis
por todos los griegos, precisamente porque estas normas no tema que tiene una profunda coherencia y como un fenmeno
surgen del derecho propio de cada polis -y porque no existe, histrico estrechamente localizado en el espacio y el tiempo,
como en Roma, una juridizacin de la guerra-, sino de este ligado a demasiados condicionamientos particulares y marcado
conjunto de prcticas, valores y creencias comunes en las que por demasiadas tensiones internas para que su equilibrio pudie
la Hlade se reconoce como comunidad nica, compuesta de ra mantenerse mucho tiempo. El sistema se disgrega para dar
diversas ciudades siempre ms o menos enfrentadas y rivales nacimiento a aquella guerra helenstica que ha descrito P. L
en la paz, pero tambin siempre ms o menos solidarias y aso veque 37: la palabra es la misma, los dioses invocados no han
ciadas en la guerra. cambiado, subsiste la falange y las tradiciones militares de
Tambin aqu este cuadro slo es cierto dentro de unos Grecia parecen vivas an, pero es otra realidad guerrera la que
lmites. En primer lugar, porque la guerra jams est confinada hace su aparicin en un mundo transformado. Ejrcitos de mer
dentro de las fronteras del mundo griego y, en particular, por cenarios al servicio de prncipes, reclutados para labrar y con
que la invasin persa, por la vasta coalicin que suscita, pre servar imperios que desde este momento renen a los ms di
para aquella hegemona de Atenas que rpidamente se transfor versos pueblos: la guerra, separada de la poltica, pierde el
ma en una dominacin impuesta por la fuerza. Desde entonces, estatuto que tena en la ciudad de los hoplitas. Ocupa en la vida
Grecia, dividida en dos campos antagnicos, entabla una lucha social un lugar muy distinto del anterior.
cuyo objetivo, cuya escala y cuya forma no son ya los mismos.
Como seala J. de RomilIy 35, fue todo el sistema de las reglas Cmo se constituy en el curso del siglo VII este sistema, cuya
antiguas el que se desmoron en la guerra del Peloponeso. Ya destruccin podemos seguir a travs de los testimonios de los
antes el equilibrio era necesariamente inestable, pues reposaba historiadores antiguos y de otros documentos escritos? De qu
sobre la tensin entre la voluntad hegemnica de los diversos instituciones guerreras proceda? Qu innovaciones tcnicas y
Estados y el ideal de autonoma al que ninguna ciudad poda sociales trastornaron las ms antiguas tradiciones militares de
renunciar sin negarse a s misma. Fuera de las alianzas ocasio
JO [bid., pp. 231-243.

,:~J 3S Problemes de la guerre en Crece ancienne, pp. 207-220. 31 [bid., pp. 261-287.

:.
38 JeanPierre Vernant La guerra de las ciudades 39

los griegos para dar nacimiento a este tipo de guerra poltica verdadera que la historia. Le tocara a F. Vian asomarse a lo~
y de guerrero ciudadano cuyo modelo hemos intentado trazar? mitos de guerreros que se desarrollaron alrededor de los gran_
Para responder a estas preguntas, slo tenemos fuentes indio des centros aqueos y que jams dejaron de vivir en la memoriQ.
rectas, llenas de lagunas y equvocas. Ahora disponemos de tao de los griegos. Al perfilar la fisonoma del combatiente legen
blillas en lineal B, algunas de las cuales se refieren a la organi dario y al fijar su lugar en las cofradas, unas veces integradas
za:cn militar de Cnosos y Pilos. Pero la luz que proyectan sobre en la sociedad y otras al margen de la vida comn, F. Vian
diversos aspectos de la guerra micnica suscita ms cuestiones aborda el problema de la clase militar, su papel y su especifi_
de las que resuelve. Nos obliga a mirar con ojos nuevos, con cidad 40 al nivel del pensamiento social y de las representaciones
ojos crticos, documentos tan venerables como los poemas ho colectivas.
mricos, sin autorizarnos por ello a formular afirmaciones ro Teniendo en cuenta todas las piezas de este cudruple rom
tundas. Entre el universo guerrero micnico y aqul cuyo cuadro pecabezas, se enfrenta M. Detienne al problema crucial de la
nos ofrece Homero existe una concordancia o incluso una con reforma hopltica: la prctica del combate en formacin cerra.
tinuidad real? En caso contrario, dnde situar las rupturas I
da, que parece en principio patrimonio de una lite militar,
cmo determinar la amplitud de las distorsiones? La dificultad lleva, en el nuevo marco de la ciudad, a integrar por entero la
es tanto mayor cuanto que no pueden compararse sin precau guerra en la poltica y conferir al personaje del guerrero el ros
cin unos documentos administrativos con una obra de poesa tro del ciudadano 41. Dos contribuciones en cierto modo sim.
pica. El mundo homrico slo tiene unidad al nivel de la tricas prolongan su estudio. M. 1. Finley demuestra cmo en
creacin literaria. El anlisis histrico hace aparecer en l inme Esparta la aparicin del hoplita y la transferencia de la fun.
diatamente, primero en la lengua, pero tambin, por lo que se cin militar del las al conjunto de los Iguales se insertan en
refiere a los campos que nos interesan, en el armamento, los una reorganizacin del sistema social lacedemonio lo bastante
modos de combate y el estatuto social y psicolgico del gue completa y profunda como: para que pueda ser llamada la re.
rrero, estratos diversos ms o menos compatibles, cuya coloca volucin del siglo VI. A travs de la agog, pieza maestra del
cin siguiendo Una perspectiva temporal depende precisamente sistema que utiliza con nuevos fines los antiguos ritos de ini.
de la concepcin que se tenga de las relaciones de la obra ho ciacin, toda la ciudad de Esparta se hace entonces organizacin
mrica con el mundo micnico, mundo que es a la vez el obje militar, seleccin y entrenamiento guerreros, espritu de lucha
to inmediato del poema y su transfondo histrico, alejado del y de rivalidad a todos los niveles, al mismo tiempo que obe.
autor por varios siglos de tradicin oral. Nadie mejor que diencia y disciplina. Pero este ejrcito, mantenido en perma.
M. Lejeune poda hacer el balance de la documentacin mic nente estado de tensin y ejercicio, est dirigido menos hacia
nica, ni nadie mejor que G. S. Kirk poda desenredar la madeja el exterior que hacia el interior; es ms un vasto aparato poli.
del testimonio homrico 38. A esta investigacin, realizada en caco cuyo papel es proteger un orden interior siempre ame.
una doble direccin, es evidentemente necesario aadir el pun nazado que un instrumento de conquistas en el extranjero. El
to de vista de la arqueologa: todos los datos de hecho, todos uso de este instrumento en la guerra y los xitos que le pro
los realia de que disponemos en lo que concierne a la guerra cura su superioridad en el combate de infantera, se volvern
en pocas remotas, han sido recogidos en una clara y convin finalmente contra l y entraarn la destruccin del modelo
cente puesta al da por P. Courbin 39. Pero no habramos consi del Estado guerrero 42.
derado la cuestin en toda su complejidad si para completar el Como contrapartida, Pierre Vidal-Naquet, partiendo del cua
cuadro no hubiramos aadido a esta difcil investigacin una dro de la organizacin militar ateniense a finales del siglo IV,
cuarta perspectiva. Hablando de la China antigua, M. Granet muestra cmo la tradicin hopltica, manifiestamente superada
acostumbraba a decir que en cierto sentido la leyenda es ms en un estado democrtico predominantemente urbano, sobrevive
y reaparece en las instituciones en el mismo momento en que,
" M. LeJeune, "La civilisation mycenne et la guerre, Problemes de la
guerre ..., pp. 3151; G. S. Kirk, War and the warrior in the Homeric 40 [bid., pp. 53-68.

poems, ibid., pp. 93-117. 41 [bid., pp. 119-142.

39 [bid., pp. 69-91.


42 [bid., pp. 143-160.

40 Jean-Pierre Vernant La guerra de las ciudades 41

en las reflexiones tericas de los filsofos, la ideologa de la sagrado a los combates como Ares, el papel en las luchas divi
funcin guerrera especializada intenta responder a los proble nas por la soberana de colectividades mticas como la de los
mas suscitados por la evolucin de la estrategia militar y por Gigantes, con la que hay que relacionar las cofradas legenda
la crisis de la ciudad 43. rias de guerreros especializados, los L'ltClp't'O~ en Tebas, los ne
gios en Orcmeno, autorizan a pensar, segn F. Vian, que los
No es cuestin de seguir detalladamente la trama de las diver griegos compartieron la ideologa de la funcin guerrera. Cuan
sas contribuciones cuyos temas acabamos de recordar para si do Platn, segn Hipodamo, se pronuncia a favor de una clase
tuarlas en la arquitectura de conjunto de una investigacin militar que viva atrincherada en la Acrpolis, segregada de los
sobre la guerra en Grecia. Estos estudios son demasiado ricos elementos productores de la comunidad para consagrarse ex
para que puedan resumirse brevemente y su trazado es dema clusivamente a las actividades guerreras, responde ciertamente
siado firme para que ello sea necesario. Nosotros slo nos pro a preocupaciones de poltica y estrategia contemporneas, pero,
ponemos esbozar en unas pocas lneas el problema que consti de acuerdo con una determinada imagen de Esparta, entronca,
tuye el hilo conductor de toda esta parte de la investigacin. ms all del ideal hopltico y en parte contra l, con una tradi
Hemos dicho que la guerra representa el estado normal en cin guerrera que permaneca viva en las leyendas de los hroes.
las relaciones entre las dudades. Sin embargo, esta presencia, Qu testimonios nos aporta la historia sobre el estatuto de
natural y necesaria, reviste tambin la forma de una ausencia, esta clase militar en la poca micnica y cmo explicar que en
puesto que la guerra no constituye ya en la vida social un domi Grecia, al contrario que en otras civilizaciones, la funcin gue
nio aparte, con sus instituciones y sus agentes especializados, rrera que encarnaba este grupo se eclipsara hada el siglo VII?
sus valores, su ideologa y su religin, sino que se confunde con Junto a la infantera, el ejrcito micnico dispona de un
la vida comn del grupo tal y como se expresa en las estruc contingente de carros que dependa militar y econmicamente
turas del Estado. La guerra no solamente est sometida a la del rey, puesto que cada jefe de equipo reciba del palacio como
ciudad, al servicio de la poltica, sino que es poltica, se iden dotacin reglamentaria un carro, dos caballos y dos piezas de
tifica con la dudad, puesto que el agente guerrero coincide coraza. Nuestros documentos no nos permiten precisar el es
con el ciudadano, que se manifiesta como guerrero en tanto tatuto social de estos caballeros, que deban ser bastante dies
que es un agente poltico con capacidad de arreglar, junto con tras en la conduccin del carro ligero para dirigirlo en terrenos
otros, los asuntos comunes del grupo. accidentados, desplegarse en orden de batalla, cargar, perseguir
Esta absorcin del fenmeno guerrero en la esfera cvica al enemigo, combatir en plena carrera, saltar y volver a subir
es tanto ms sorprendente cuanto se produce en uno de los pue en marcha. Pero la comparacin con otros pueblos que, en la
blos indoeuropeos que como sabemos conceban la sociedad segunda mitad del segundo milenio, desarrollaron igualmente
.::omo un conjunto en el que la guerra ocupa un lugar impor el uso militar del ejrcito de carros es esclarecedora. Se encon
tante, pero claramente delimitado 44; todo lo que atae a la trarn al final del volumen, en un apndice a Problemes de la
guerra, por lo que se refiere a los dioses como por lo que se guerre en Crece, los elementos de esta comparacin entre China
refiere a los hombres, se organiza como una funcin especia (J. Gernet), Mesopotamia (B. Cassin y P. Garelli) y Grecia
lizada, apareciendo el guerrero como un tipo de hombre aparte, (M. Detienne) 45. Cualesquiera que sean las diferencias en los
sometido a un entrenamiento, un drill, poseedor de una fisono modelos de carros utilizados, en la composicin y el armamento
ma particular, unos poderes, una manera de actuar y una tica de los equipos y en la tctica de combate, ciertos rasgos comu
y dotado de un estatuto social y de una psicologa diferen nes unen a las sociedades en las que el ejrcito de carros re
ciados. presenta un elemento caracterstico. Son Estados poderosos, lo
Grecia, en este punto, no parece ser la excepcin de la regla. bastante centralizados como para concentrar en las mismas ma
La presencia en el panten de un dios tan estrictamente con nos los medios tcnicos, econmicos y administrativos que re
Ibid., pp. 161-181.
43
Es necesario recordar aqu los trabajos de G. Dumzil y, muy espe
44 45 Problemes de la guerre ..., op. cit., apndice. Para los hititas, vase
cialmente, para el problema que nos ocupa, Aspects de la fonction el estudio de Albrecht Goet;ze, "Warfare in Asia Minar, Iraq, vol. xxv, 2,
guerriere chez les Indo-Europens, Pars, 1956. 1963, pp. 124-30. 1
42
Jean-Pierre Vernant {,a guerra de las ciudades 43
quieren la construccin, el almacenamiento, la reparacin y el bienes privados. Los caballos son el orgullo de sus propietarios.
reparto de un numeroso contingente de carros. Los hombres de Carros y corazas se fabrican a expensas del guerrero para su
los carros forman, dentro del ejrcito y dentro del pas, una propio uso. La antigua dependencia econmica y militar de los
aristocracia 'cuyo estatuto est estrechamente vinculado a su conductores de carros con respecto al soberano, al anax, no
actividad militar. Poseer caballos y montar un carro implican sobrevive, por tanto, al derrumbamiento de los reinos micni
a la vez un modo de vida, dedicado esencialmente a la caza cos. A esta mayor autonoma de la aristocracia guerrera que
y a la guerra, y una preeminencia social. El caballo es un ani ya no est sometida, como antes, al poder de un Estado cen
mal noble, cuya posesin, cra y adiestramiento son privilegio tralizado, corresponde en el plano militar la desaparicin del
de una minora. El carro es un objeto de prestigio, hecho para ejrcito de carros como arma de combate. El relato de Homero
el desfile tanto COmo para el combate. Su manejo, por otra excluye no slo el empleo de los carros en lnea, para cargar
parte, supone un aprendizaje difcil, una habilidad de profesio contra el enemigo y arrollarlo, sino incluso la lucha individual
nales. All donde exista una clase guerrera, el ejrcito de carros del guerrero desde lo alto de su carro, en marcha o parado;
no pudo sino reforzar su especializacin; all donde no exista, el vehculo no es ya un arma de combate, sino un simple medio
los carros debieron de contribuir a formarla. La lealtad de esta de transporte al mismo tiempo que un smbolo de prestigio
clase al soberano revisti formas diversas. Pero, de modo gene social que marca la pertenencia de un hroe a la lite guerrera.
ral, puede decirse que el empleo masivo de los carros como Esta lite se desplaza en carro, lo que le proporciona eviden
arma de combate supone siempre, para la casta guerrera, una temente ms movilidad, pero combate siempre a pie. As no
dependencia con respecto del prncipe, tanto ms fuerte cuanto hay modo de escapar a la contradiccin que seala G. S. Kirk.
mayor sea el dominio del sistema de economa palatina sobre Si los carros desempean efectivamente el papel que Homero
la vida del pas. En todos los casos conocidos, es el palacio el les asigna, deberan entonces mantenerse en la retaguardia, ya
. que proporciona los carros a los combatientes, 10 que no implica que su misin es la de conducir hasta las lneas de combate a
necesariamente un ejrcito permanente, establecido en una los jefes de la guerra tal y como, en la poca arcaica, hacan
guarnicin. El carro es frecuentemente objeto de regalo: su pre. los caballos de los hippeis, al menos hasta la creacin de un
sencia en las tumbas de los guerreros prueba que el caballero cuerpo especializado de caballera. Pero si los carros maniobra
poda disponer de l hasta en la muerte. Ofrecido as por el ban delante de las lneas, segn dice Homero, debera ser en
soberano, el carro simboliza los privilegios que reconoce el rey tonces para cargar en masa, a la manera de los hititas o los
al beneficiario, pero implica Como contrapartida para este l asirios, o, al menos, para combatir de carro a carro, a la ma
timo una obligacin de servicio con respecto al donante. El ju nera de los chinos, y no simplemente para desplazarse de uno
ramento que los combatientes del ejrcito hitita prestan al co a otro punto del campo de batalla, lo que les expondra casi
menzar la campaa ante el rey los compromete de manera uni sin defensa a los golpes del enemigo.
lateral: consagra el lazo de fidelidad personal del guerrero hacia Nunca se insistir lo bastante en la importancia del doble
aqul que no es slo jefe de ejrcito sino tambin soberano del fenmeno del que da fe, con su propia confusin, el texto de
reino. Se opone por ello muy claramente al pacto de philotes Homero: por un lado, la supervivencia del carro, smbolo del
que, en Homero, se sella con el intercambio de juramentos, estatuto social privilegiado del que contina gozando una aris
comprometindose cada jurante solidariamente, en su nombre tocrada especializada en la guerra y fiel al ideal heroico; por
y en el de sus philoi, para el tiempo que dure la expedicin. As otro, la completa desaparicin del ejrcito de carros como ins
Aquiles podr, al principio de la Ilada, retirarse de la coalicin titucin militar caracterstica de un Estado centralizado. Si la
del mismo modo que haba entrado en ella, con toda la tropa aristocracia militar libra la batalla a pie, se comprende que sea
de sus hetairoi. Otros cambios parecen acompaar a esta trans en su seno, como sugiere M. Detienne, donde se desarrolla la
formacin del juramento militar, del horkos, que rene en un prctica del combate en formacin cerrada. La primera falange
mismo ejrcito a grupos de guerreros diferentes. A partir de pudo reunir a un pequeo grupo de combatientes de lite y
este momento el equipamiento militar ya no est centralizado; asegurar a estos especialistas de la guerra la supremaca en
ni los 'caballos, ni los carros, ni las corazas son proporcionados los trabajos de Ares. Pero la falange implicaba una transforma
a los combatientes por ningn palacio. Todos ellos son ktmata, cin radical de la tica guerrera: en lugar de la hazaa indivi
La guerra de las ciudades 4'1
44 Jean-Pierre Vernant
hace desaparecer, pero tambin que prolonga sus prl" knM .v Mil
dual, la disciplina colectiva; en lugar del menos, del estado de
espritu en sus instituciones. De ah esta tensin, estll osdllldc'llI
fUror guerrero, el autodominio, la sophrosyne. La falange haca
que Claude Moss ilustra con dos ejemplos histricos, p\'I'c1llwl
posible tambin, en el contexto de las luchas sociales del si-
y significativos: por un lado, el ejrcito no es nada IIIl'ls '1 11 1'
glo VII, el acceso de la antigua infantera (esos hombres del
la ciudad misma; pero, por otro, la dudad no es nada 1lIl'l1l
demos, esos laoi agroiotai que Homero opone a los konroi y a
los aristoi) a todos los privilegios que su superioridad militar, que una tropa de guerreros 46.
simbolizada por el carro y los caballos, haba reservado hasta
entonces slo a los hippeis y a los heniochoi. En efecto, con la
falange la panoplia del guerrero se reduce a este equipo hopl-
tico, que los pequeos propietarios campesinos pueden costearse
lo mismo que los propietarios de caballos. Por ltimo, la falange
realiza en el campo de batalla el modelo de un grupo humano
en el que cada uno es igual al otro y no pretende ser ms que
esto. El ideal de iso tes, de homoiotes, con su corolario, el derecho
de isegora, de libertad de expresin en la asamblea militar,
en un principio privilegio de una lite de combatientes, ligados
entre s por la pistis que sellan los juramentos recprocos, podr
extenderse a otras categoras sociales, a todos los que comba-
tan, al conjunto de los ciudadanos. Los valores aristocrticos
y guerreros no mueren, pues, con la ciudad: pierden sus rasgos
especficos, se eclipsan en la misma medida en que es la ciudad
la que se hace toda ella aristocracia, lite militar.
Para que la funcin guerrera se integre en la polis y desapa-
rezca, se necesita, pues, primero, que se afirme en su autonoma,
que se libere de su sumisin a un tipo de Estado centralizado
que implica un orden jerrquico de la sociedad, una forma
mstica del poder soberano. Entonces podrn elaborarse, en
el mismo seno de los grupos guerreros, las prcticas institucio-
nales y las formas de pensamiento que conducirn a una nueva
forma de Estado: la polis pasa a ser simplemente -ra XOL'Jci, los
asuntos comunes del grupo, solventados entre iguales en un deba-
te pblico. Si en su familia y sus asuntos privados cada griego si-
gue siendo hegemnico, como un rey con respecto a sus sbditos,
en la ciudad, en la vida pblica, debe reconocerse un hombre
diferente, isonmico, como lo son los combatientes de la falange
que, cada uno en su puesto, participan por igual en el combate.
La aparicin con la ciudad de un plano propiamente poltico,
que se superpone a los lazos de parentesco, a las solidaridades
familiares y a las relaciones jerrquicas de dependencia, apa-
rece as como la extensin al conjunto de la comunidad de un
modelo de relaciones igualitarias, simtricas y reversibles des-
arrollado en gran medida en los medios guerreros.
Cuando decimos que en la poca de la ciudad la poltica Le role poIitique des armes dans le monde grec b. l'<!poquC' ('111.-1
absorbe la funcin militar, esto significa efectivamente que la que, Problemes de la guerre, pp. 221-229.
3. EL MATRIMONIO 1 El matrimonio 47
un elemento necesario, no la condicin suficiente. Nos bastar
recordar sobre este punto el ejemplo bien conocido del padre
de Demstenes: antes de morir promete a su mujer por engye
a uno de sus sobrinos, al mismo tiempo que a su hija, de cin-
co aos, a otro. Ninguno de los dos matrimonios se consum
y la engye, por s misma, no produjo consecuencias jurdicas:
en ninguno de los dos hubo necesidad de deshacer el lazo que
habra establecido. Si no va seguida de una cohabitacin de la
mujer con su esposo, la engye no tiene ningn efecto. La misma
Por qu escoger el matrimonio en una investigacin que se indecisin marca el acto de entrega de la mujer por su xp~o"
refiere a la poca arcaica? Por dos razones hemos credo con- el pariente que tiene autoridad sobre ella para casarla. La en-
veniente un estudio sobre este tema. En primer lugar nos ha trega, Exooen" consiste en una transferencia de la mujer de un
parecido que podra ser en el dominio de las prcticas matri- kyrios a otro, del pariente cualificado al esposo. Esta transfe-
moniales donde mejor se midiera la amplitud de las transfor- rencia no tiene un carcter absoluto, no rompe definitivamente
maciones que aportan el advenimiento de la ciudad y, ms con- los lazos de la mujer con su familia de origen; vale mientras
cretamente en Atenas, el establecimiento de una ciudad demo- dure la cohabitacin y para unos fines determinados, concre-
crtica a fines del siglo VI. En segundo lugar, porque el matri- tamente la procreacin de hijos 3. A la entrega de la mujer va
monio, tal como lo vemos funcionar en la Atenas clsica, en asociada la entrega de la dote, la 7tpO~~. prctica postsoloniana
los siglos V Y IV, no puede comprenderse sino teniendo en cuenta que, en la poca clsica, constituye una presuncin de legitimi-
este trasfondo histrico, del que ciertamente se desprendi, pero dad que atestigua que la mujer ha sido debidamente instalada
del que hered bastantes rasgos. por su oikos en la familia del cnyuge. Ni la mujer ni la dote
Hablamos, en efecto, del matrimonio griego de la poca cl quedan a disposicin del marido. Integrada por bienes muebles,
sica como si hubiera existido una institucin matrimonial con habitualmente dinero cuyo monto se fija ante testigos, se en-
una forma jurdica nica y bien definida. Basta leer los textos trega al marido, pero permanece siempre ligada a la mujer a
de los oradores para ver que en una ciudad como Atenas las la que sigue en su carrera matrimonial como una especie de
cosas estn lejos de ser tan simples. El estatuto de esposa lazo con su hogar de origen. Si el matritnonio se rompe, la dote
legtima -ya se le d el viejo nombre de ocip,a:p, ya se empleen retoma, al mismo tiempo que la mujer, a aquel que la entreg
las expresiones ms tcnicas de ya:p,E't'1) yuvi o yuvi YYUlj't'i- o, en su defecto, a su representante: de alguna forma sigue
pone en juego una pluralidad de factores, ninguno de los cua- estando disponible para un nuevo matrimonio de la mujer 4.
les, por s solo, constituye un criterio decisivo y de alcance Este sistema puede parecer, a primera vista, bastante rigu-
enteramente unvoco. roso: la esposa legtima es aquella que ha sido otorgada, tras
El elemento esencial del matrimonio es en esta poca la la engye, por su kyrios, al mismo tiempo que la dote, al marido.
yylj. La engye hace de la unin de un hombre y una mujer un La prox es el signo tangible de la alianza entre dos casas. Por
acto sodal que transciende la persona de los dos individuos el contrario, hay concubinato cuando la mujer se instala por
implicados para comprometer a travs de ellos dos hogares, su propia decisin, sin que intervenga su oikos. En este caso
dos casas". La engye une la una a la otra por un acuerdo
recproco, pblico y solemne, sellado en presencia de testigos , Cf. las observaciones de H. J. Wolff sobre las diferencias de signi.
que pueden presentarse como garantes. Demstenes puede citar ficacin entre I:xliLovcx,L o xoLocrecx,L, por tina parte, y t.7tOOLoocrecx,L, por
una ley que define a los yvieno~, los hijos legtimos, como los otra; en Marriage law and family organization in ancient Athens, Tra-
que nacen de una mujer otorgada por engye por su padre, su ditio, 11, 1944, p. 48.
Sobre el rgimen de la dote, d. L. Gernet, "Observation sur le ma
hermano consanguneo o su abuelo paterno" 2. Y sin embargo la riage en Grece, Revue d'Histoire du Droit Franr;ais, 1954, pp_ 472-3; Y sobre
engye no tiene valor de acto constitutivo del matrimonio. Es todo el texto de la discusin que sigui a la comunicacin de L. Gernet
en el Instituto de Derecho Romano el 17 de abril de 1953. Una copia
I Publicado en La parola del passato, Roma, 1973, pp. 51-79. mecanografiada de este texto se encuentra en los archivos del Instituto,
, Contra Estfano, 11, 18; Contra Lecares, 49. en la Universidad de Pars.
1:

Jean-Pierre Vernant El matrimonio 49


48 11

fcil entender lo que quiere decir Demstenes. Esposa legtima


no hay matrimonio en sentido propio. Sin embargo, un texto
y procreacin de hijos: tampoco hay mayor dificultad. Pero
de Iseo indica que una mujer puede ser entregada a un hombre
y la pallak? Qu hay que entender por esa SEPc!1tE,c! "tO
como concubina, 1tC!AAC!x1, por aquel que desde el punto de
O'w(J.C!"o<; a la que estara dedicada? En el Gorgias, Platn emplea
vista familiar tiene autoridad sobre ella y puede fijar por ade-
la misma expresin para designar la gimnasia y la medicina lO.
lantado las cantidades que debern serle entregadas por ello 5.
Este no debe ser el sentido en el que lo entiende Demstenes
La oposicin entre la esposa legtima y la concubina no es pues,
y cabe sospechar que a falta de una definicin vlida de la
en este aspecto, tan marcada como pareca. concubina escogi precisamente esta frmula porque no que-
Adems, la kdosis y la prox no son condiciones suficientes
ra decir nada preciso. Adems, en el Contra Aristcrates, cita
de la unin legtima, como tampoco lo era la engye. El matri-
el orador una ley de Saln o de Dracn que afirma que un
monio es, en primer lugar, un estado de hecho, el hecho de

O'U'IJ LXEt'IJ, cohabitar duraderamente con el esposo. En el Contra
hombre tiene derecho a matar a otro al que sorprenda en su
casa en flagrante delito con la esposa (dmar) , su madre, su
Neera, Demstenes cita la ley (del 451) que prohbe a un ex-
hermana, su hija o con la pallak que haya tomado para tener
tranjero O'u'lJovx:d'IJ y 1tC!LOO1tOLELO'SC!L con una ateniense, lo que
hijos libres, E1t' EAEUSPOL<; 1tC!LO'L'IJ)) 11, El texto de esta ley ha sido
puede traducirse por desposar a una ateniense y tener hijos
objeto de muchos comentarios. Nosotros examinaremos tres as-
con ella 6. Pero la concubina se distingue precisamente de la
pectos. En primer lugar, la pallak est colocada al mismo nivel
cortesana, de la "C!,pC!, por su cohabitacin con un hombre.
que la dmar y todas las mujeres de parentesco inmediato
Cmo distinguir la cohabitacin legtima de la que no lo es?
Esto no deba ser fcil: Demstenes usa el mismo trmino de sobre las que, en su oikos, el jefe de la familia tiene plena auto-
O'u'lJoLxd'IJ para definir la posicin de Neera, de la que niega que
ridad. En segundo lugar, se tiene consigo en la casa a la pallak
est legtimamente casada, aunque viva con Estfano. para 1tC!LOO1tOLELO'SC!L, para tener hijos, algo que hasta ahora
defina el estado de matrimonio. En efecto, estos hijos no son
Se pueden utilizar expresiones como O'u'lJOLxd'IJ xC!"a. "ou<;
Y'IJ1O'LOL, pero tampoco se definen como 'lJSOL; se les llama
'lJ(J.ou,> o xC!"tCt "O'IJ SEO'(J.'IJ, cohabitar legtimamente, que se opo-
EAESEPOL, libres. Todo lleva a pensar que, en tiempos de Saln,
nen a O'U'lJOLXEL'IJ 1tC!pa "t~J'IJ 'lJ(J.O'IJ 7, contra la ley. Pero este nomos
los hijos nacidos de un matrimonio sin engye, de una unin
se reduce a la afirmacin de que Neera no es la gyn de aqul
que hoy llamaramos informal, tenan un estatuto que, contra-
con quien comparte la casa, que l la ha llevado a su casa como
riamente al del siglo v, no los exclua an de modo radical de
pallak (1tC!AAC!x1'IJ EXEL'IJ E'lJOO'IJ) 8. Esto es lo que hara falta pro-
la anchistea, tanto para la sucesin como para la pertenencia a
bar, pero slo puede inferirse con ayuda de indicios, de
la vida religiosa y poltica de la ciudad 12, Falta an observar
"tE%(J.1PLC!' Nada expresa tan bien la ambicin de trazar una
que en el transcurso de la guerra del Peloponeso, entre los
lnea clara de separacin y hasta una oposicin completa entre
aos 411 y 403-402 (arcontado de Euclides) hubo sin duda un
la esposa legtima y la concubina y, a la vez, la imposibilidad
retorno a la anterior situacin. As se explicara la observacin
de conseguirlo, como las observaciones de Demstenes en el
mismo discurso. El estado de matrimonio consiste, afirma, de Digenes Laercio sobre el doble matrimonio de Scrates.
El filsofo haba tenido dos mujeres, la segunda, Mirto, sin
en procrear hijos para s, "to yap O'U'lJOLXEL'IJ "ou"t' EO'''L'IJ, 0<; &.'IJ
dote (&1tPOLXO'IJ): Dicen algunos, seala Digenes Laercio, que
1tC!LOO1tOVi'"C!L)) 9, y prosigue: Las cortesanas las tenemos para
el placer; las concubinas para las atenciones de todos los das, tuvo a las dos al mismo tiempo; pues, a causa de la falta de
"tT]<; xc!S' T(J.pC!'IJ SEPC!1tELC!<; "o O'w~c!"o<;; las esposas para tener
10 Gorgias, 464b.
hijos legtimos, 1tC!LOO1tOLLO'SC!L Y'lJ'rIO'Cw<;, y como fieles guardianas 11 Contra Aristcrates, 53; cf. tambin Lisias, I, Sobre el asesinato de 11,
de los asuntos de la casa.)) Distinbin retrica y que nada sig- Eratstenes, 30-1, y Plutarco, Vida de Soln, 23.
nifica en el plano de las instituciones. Cortesana y placer: es 12 Sobre la exclusin de los VeOL de la aYXLO'''t'dl1., cf., Iseo, VI, Sucesin
de Filoctemn, 47; Seudo Demstenes, XLIII, Contra Macrtato, 51, y LVII;
Contra Eublides, 30; Ateneo, 577b. Para la interpretacin de los hechos,
SIseo, HI, Sucesin de Pirro, 39. cf. H. J. Wolff, op. cit., pp. 75 ss.; tambin W. Erdmann, Die Ehe im
6 Contra Neera, 16-7. alten Griechenland, Munich, 1934, pp. 363 ss.; W. R. Lacey, The family
7 [bid., 118 y 13; Contra Leocares, 49.
in classical Greece, Londres, 1968, pp. 289 ss.; A. R. Harrison, The law of
8 Contra Neera, 118.
Athens, the family and property, Oxford, 1968, pp. 61 ss.
[bid., 122.
50 J ean-Pierre Vernant El matrimonio SI

hombres, se haba publicado un decreto que permita a un el papel de bienes preciosos, comparables a los a~dlm(lf(/, ClIYII
ciudadano casarse con una ateniense y tener hijos de otra ya,ll.ELV importancia en la realidad social y en la mentalidad de lo~ ~l'lc
ll.EV a,C1'!'i]V ll.La,V,1ta,LOO1tOLELC18a,L oE xa,t E~ "t'pa,S' 13 El estatuto gos de la poca arcaica ha demostrado Louis Gerncl 17.
de los hijos engendrados en estas condiciones era sin duda Es en este sentido en el que puede hablarse de una Ct'~llru
comparable al de los eletheroi de la Atenas anterior a Clste- entre el matrimonio arcaico y el que se instaura en el murco
nes. Su padre, si lo deseaba, poda solicitar su inscripcin en de una ciudad democrtica a fines del siglo VI ateniense. En lu
la fratria, que tena el derecho de aceptarlos o rechazarlos. La Atenas posterior a Clstenes las uniones matrimoniales no tic-
misma licencia fue concedida en el siglo v a Pericles para el nen por objeto establecer relaciones de poder o servicios mu-
hijo que haba tenido con Aspasia y que era doblemente nothos, tuos entre las grandes familias soberanas, sino perpetuar las
al no ser su madre legtima ni ateniense. Pericles tuvo derecho casas, los hogares domsticos que constituyen la ciudad, es decir,
a presentarlo como hijo suyo a la fratria, dndole su nombre 14. asegurar por la ms estricta regulacin del matrimonio la per-
No encontramos, pues, en la Atenas del siglo v, una institucin manencia de la ciudad misma, su constante reproduccin.
matrimonial perfectamente definida, sino unos tipos de unin Se est de acuerdo en situar en el perodo soloniano o postso-
entre los que la ciudad democrtica se esfuerza por privilegiar loniano las medidas que establecieron la supremaca de este
uno con exclusin de los otros, sin llegar a darle una fisonoma tipo de matrimonio <<legtimo, al que de alguna manera oficia-
jurdica enteramente clara y dejando subsistir junto a l dife- lizaron esforzndose por darle una base jurdica ms estricta.
rentes modalidades de uniones diferentes cuyas consecuencias La engye, como condicin necesaria del matrimonio oficial, es
para la mujer y los hijos variaron segn las circunstancias his- posiblemente de origen soloniano. Antes, nos dice Aristteles,
tricas. algunas magistraturas -y cita, sin razn indudablemente, a los
As, es necesario dar todo su valor, toda su proyeccin social, estrategos y los hiparcas- estaban reservadas a los que tenan
a la observacin de Aristteles de que no existe en griego un hijos legtimos, nacidos de una mujer desposada, de una game
nombre para designar la unin del hombre y la mujer dvwvvll.oS' t 18. Si los hijos tenidos de una mujer no legtima se hubieran
i yuvcuxoS' xa,i. .vopoS' C1sEU~LS' 15. Observacin que aclara la ad- visto por ello excluidos de la ciudadana, no habra sido nece-
vertencia general de E. Benveniste de que no existe un nombre sario hacer esta aclaracin. Por lo dems, como indica tambin
indoeuropeo para el matrimonio 16. As pues, nos vemos obli- Aristteles, en la poca de Pisstrato figuraban entre los diacrios
gados ante estas oscilaciones o incluso contradicciones a hacer que formaban sus partidarios muchas gentes cuyo nacimiento
referencia al pasado, un pasado en el que encontramos no el no era puro (es decir, que eran nothoi) 19; despus de la expul-
matrimonio mongamo o polgamo, sino prcticas matrimonia- sin de los tiranos, se procedi a una revisin de las listas de
les diversas que pueden coexistir las unas con las otras porque ciudadana, puesto que eran numerosos los que gozaban indebi-
responden a finalidades y a objetivos mltiples, obedeciendo damente de los derechos polticos. As pues, parece que fue
el juego de los intercambios matrimoniales a reglas muy flexi- despus de Clstenes cuando se implant realmente el sistema
bles y muy libres en el marco de un comercio social entre matrimonial cvico. Los nothoi se vieron entonces excluidos de
grandes familias nobles, comercio en cuyo seno aparece el in- la anchisteia; ajenos al oikos, su padre no poda integrarlos en
tercambio de mujeres como un medio para crear lazos de ella; por eso mismo quedaban fuera de la ciudad, en el plano
solidaridad dependencia, para adquirir prestigio y para con- religioso y en el plano poltico 20; seguan siendo libres, no eran
firmar un vasallaje; comercio donde las mujeres desempean xenoi, extranjeros en sentido estricto, pero tenan un estatuto
13 Vida de los filsOfos, 2, 26. C.f. J. Ppin, Aristote. De la noblesse
17 L. Gernet, Aspects mythiques de la valeur en Grece, Journal de
(fragmento 3), en el volumen colectivo Aristote. Fragments et tmoignages,
Pars, 1968, pp. 116-133. Psychologie, 1948, pp. 415-462, Anthropologie de la Crece antique, Paris,
14 Plutarco, Vida de Pericles, 37, 5. Timoteo, el general ateniense, hijo 1968, pp. 93-137.
de Conn, se benefici posiblemente del mismo derecho. Segn Ateneo, lB Constitucin de Atenas, IV, 2.
19 lb., XIII, 5. Cf. H. J. Wolff, op. cit., p. 87.
577 a-b, su madre habra sido una cortesana de origen tracia.
20 Cf. Iseo, Sucesin de Filoctemn, 47, con la frmula .YXLCT't'da tEpGv
" Aristteles, Poltica, 1, 3. 2.
16 E. Benveniste, Vocabulaire des institutions indo-europennes, Pars,
xa\. OCT(WV; d. tambin Seudo-Demstenes, Contra Macdrtato, 51: v6041 DE
1969, vol. 1, cap. IV: L'expression du mariage, pp. 239-244. .L'I)DE vOn .L1] EtvaL ci"[XLCT't'ECav .L'I)O' LEPWV .Li0' oCT:wV...
52 J ean-Pierre Vernan t El matrim onio 53
compa rable al de los meteco s. Antes es posible que tuviera
n Se ha observ ado con frecuen cia que en el mundo homri co,
acceso a la sucesi n, al menos si no exista n hijos legtim
os, al igual que en el de la leyend a heroica , la oposici n cnlre
como suced a an en' pleno siglo v en Tegea, donde el orden lu
esposa legtim a y la concub ina aparec e mucho menos mal'cad
de sucesi n era el siguien te: primer o los hijos legtim os, des- u
que en la poca clsica . Los aspecto s del vocabu lario y los usos
pus las hijas legtim as, seguid amente los nothoi y slo en lti-
matrim oniales atestig uados en las grande s familia s del pasado
mo lugar los colater ales 21. Si los nothoi hubier an estado exclui-
legend ario son igualm ente signific ativos a este respect o. La
dos del oikos por comple to en tiempo s de Saln no se com- cs-
posa, locho s o kourid e locho s, es aquella a la que un hombr
prende por qu este ltimo les habra dispen sado de la obli- e
ha llevado a su casa para que compa rta su lecho. Y hay varias
gacin de cuidar de sus padres ancian os 22, lo que implica su per-
manera s diversa s de llevars e a casa a una mujer. La forma ms
tenenc ia a la familia paterna . Despu s de Clsten es, la diferen oficial es obtene rla de sus padres entreg ndoles , como contrap
cia ar-
entre la gyn gamet y la simple pallak , entre los gnesioi y
los tida, los hdna, que, al menos en un princip o, consist en
nothoi, es ms profun da. Esta doble oposic in se ordena en
en cabeza s de ganado , en especia l bovino . Se trata entonc es de
sistem a, puesto que para ser gnesios es necesa rio haber. nacido un
matrim onio noble que sella, a travs de la hija, la alianza
de una gyn gamet . Con razn Hans Julius Wolf puede sosten de
er dos familia s y en el que la esposa represe nta, al igual que
que la clave de todo el sistem a matrim onial tico consist e los
en rebao s por los que ha sido cambia da, un valor de circula cin
la clara oposic in que instituy e entre nothoi y gnesioi 23, conci- en una red de dones ycontr adone s. Pero tambi n es posible
bindo se el matrim onio en el marco de la dudad cama el medio conseg uir una mujer sin hedna 26, a cambio de una hazaa
de asegur ar a una 'Casa una descen dencia legtim a, de hacer ex-
que cepcion al, un servici o prestad o a los padres de la mucha
el padre se prolon gue en un hijo semej ante a l, salido de cha
l, o gannd ola con las armas en la mano en una expedi cin gue-
Y\l4l YEYO\lWS' 24, de modo que ningun o de los hogare
s matri- rrera, raptn dola en una razzia o en una aventu ra de pirater
monial es, que en nmer o restrin gido compo nen la ciudad , a.
se Entre las mujere s que se consig uen de esos modos hay ciertas
encuen tre desiert o en ningn momen to. Confir iendo al matrim
o- diferen cias de estatus , pero esas diferen cias depend en tanto
noi con engye y prox el privile gio exclusi vo de procur ar del
una proced imient o de matrim onio como de la maner a en que
descen dencia autnti ca, por medio de una filiaci n legtim a, son
la tratada s y honra das las compa eras en la casa del marido
ciudad preten de manten er a travs de la sucesi n de las gene-
por aqul con quien compa rten el lecho. Agame nn compa
racione s la perman encia de sus estruct uras y de su forma 25. ra,
para preferi r la primer a a la segund a, a Criseid a, a la
que
quiere conse rvar junto a s, con su kourid e lochos, su espo-
21 Dittenbe rger, Sylloge (3.' ed.), 1213 B; d. H. J. Wolff, op. cit., sa legtim a, Clitem nestra 27. Es el mismo trmin o, locho s,
22 Plutarco , Vida de So/n, 22, 4. p. 89. el
23 En las condicio nes legales de
que Aquile s emplea para design ar a Briseid a 28, captur ada en
los nothoi, en su oposici n a los la
gnesioi, reside la clave de todo el sistema matrimo nial ateniens guerra y que tiene por eso mismo , si hemos de aplicar nuestra
pgina 75). e (op. cit., s
24 Cf. en Demst enes, XLIV, Contra Lecare
s, 49, la definici n del nis. La myth% gie des aromate s en Grece, Paris, 1972. En la introduc
yvfcno" como aquel que nacido del matrimo nio por tyy(n, cin
es hijo por al libro escriba mos: "Se podra formula r la hiptesi s de
la sangre, yvtl YEY0V<J,.
25 Es as, al parecer, como hay que
samient o religioso consagr tanto ms el valor nico del que el pen-
explicar la <<ideologa del matrimo nio,
monio en la poca clsica, y en particul ar la oposici n tan marcada matri- oponin dolo rasgo por rasgo a la seducci n ertica, cuanto
prctica y en las represen taciones religiosa s, entre la esposa , en la vida social de los siglos v y IV la distinci n entre concubi que en la
cubina. La primera es contemp lada en su funcin procrea y la con- legtima , a falta de una definici n jurdica unvoca , seguana y esposa
dora siendo en
lada a la tierra cerealer a de Demter , y la segunda asociada y asimi- cierto modo flotante e incierta . (d. infra, p. 153).
, como la ,. Cf. Ilada, IX, 146 y 288-90: Agamen n promete a Aquiles,
hetaira, al mbito de la seducci n ertica cuya patrona
al que la mitolog a de Adonis present a como incapaz de engendr
es Afrodita y de los regalos de reparac in por el perjuici o que le ha ocasiona adems
ar frutos cederle a una de sus hijas ClVIiElivov, sin que el esposo haya do, con-
autntic os y viables. Placer amoroso y matrimo nio legtimo de entregar le
son clasifica - los HivCl, lo que no impedir ia al padre de la muchac ha
dos en categor as mentale s tanto ms alejadas la una de la hacer muchos
en la prctica social la pallak conserv a un estatuto equvoc otra cuanto IJ.EtA.~Cl, regalos de reconoc imiento; tambin , !liada, XIII, 365
ss.:
aspectos , osciland o entre la cortesan a con la que a menudo
o en muchos pide a la hija de Pramo sin hdna, hlidivo v, pero prometi endo Otrionc o
una gran
y la esposa de la que no se distingu e rigurosa mente en el se confund e hazaa. Pramo acepta.
plano de las 27 Ilada, I, 114.
instituci ones. Cf. sobre este problem a Marcel Detienn e, Les
jardins d'Ado- 28 [bid., IX, 336 y 340.
54 J ean-Pierre Vernant El matrimonio 55

categoras estrictas, el estatus de una esclava concubina; ahora perfectamente domina, Ulises asegura haber nacidu de tlllU
bien, al evocar al esposo que su padre y su madre le haban 1tCXAACXX\S W\lY]"t'i), de una concubina comprada, y afirma t<lInbil\n
dado y que Aquiles ha matado, Briseida recuerda que, segn que su padre tena t~ aAxou, de una esposa, hijos leglimus,
Patroclo, el mismo hroe tena la intencin de hacer de ella su gnesioi. Pero su padre, aade, tero\l t8cx"(E\lEererL\l hL~CX, lo alllU-
kouride lochos y celebrar la boda a su regreso al pas 29. En ba igual que a sus hijos legtimos. A la muerte del padre, nu
el palacio de Pramo que rene en viviendas vecinas no slo queda del todo excluido de la sucesin; recibe una casa y algu-
a todos sus hijos con sus esposas, sino tambin a muchas de nos bienes. Aunque l se juzga poco favorecido en este plano
sus hijas instaladas en el mismo lugar en compaa de los con respecto a sus hermanos, podr contraer un matrimonio
yernos a los que haban sido otorgadas, Hcuba ocupa, sin duda, ventajoso y casarse con una mujer de una familia opulenta 36.
una posicin eminente. Es la reina. Pero no podra decirse que Estas observaciones permiten quiz apreciar con mayor exac-
sea la nica esposa legtima y ninguna de las compaeras del titud la posicin, a primera vista extraa, de Euriclea al lado
reyes llamada pallak. La hija del rey de los lleges, Laotoe, de Laertes. Euriclea es hija de Ops, la nieta de Pisenor, que
a la que Pramo presenta como la ms noble de las mujeres, desempea las funciones de heraldo en Haca. Todava nia, es
xpELouercx "(U\lCX~XW\l, no es ciertamente una concubina 30. Tampoco adquirida por Laertes, que da veinte de sus bueyes por tenerla
Castianira, de la que se nos dice lleg a Troya ~ Ater~J.:r8E\I en su casa. Al igual que la madre que Ulises se atribua falsa-
1tU~o~\lY], casada desde Esime 31. En estas condiciones la opo- mente, es una OOAY] W\lY]"t'i} , una esclava comprada, destinada
sicin nothos-gnesios no puede tener tampoco un valor absoluto. por su dueo a pallak, pero es tambin, por su origen y por
Los bastardos de Pramo viven en el palacio como sus hermanos el precio excepcional que hubo que pagar por ella, una especie
legtimos, combaten al lado de ellos conduciendo con frecuencia de esposa de segunda. Intendente del palacio, nodriza del hijo
el carro en el que el bastardo aparece como cochero asociado de la casa al que ella cra, es ella quien pide a Autlico, abuelo
al hijo legtimo. As ocurre con Iso y Antifo 32 y con Cebrin, materno de Ulises, que escoja un nombre para el nio. Laertes
cochero de Hctor, al que el hroe llama adelphs, aunque, la honra en la casa como a su esposa legtima, aunque, para
nacido de otra madre, no sea ms que su hermanastro bastar- evitar el resentimiento de su mujer, se abstiene de unirse a
do 33. Adems, Imbrio se casa con una hija bastarda de Pramo, ella en el lecho 37. Tema nicamente una reaccin de celos
Medesicasta. Cuando los aqueos atacan Troya, l se siente obli- femeninos hacia una rival? O el cholos, el resentimiento de la
gado a acudir a Ilin, donde destaca por sus hazaas guerreras. esposa, a travs de aquella a la que Laertes honraba igual que
Vive con su esposa bastarda en el mismo palacio de Pramo y a ella, apuntaba al hijo que hubiera podido nacer y competir
el rey, se nos dice, le honra como a sus propios hijos 34. en el afecto del padre con el hijo del otro lecho? Recurdese,
Entre los griegos, las cosas no son muy diferentes. Menelao a propsito de este extremo de psicologa familiar, la historia
celebra al mismo tiempo el himeneo de sus dos hijos: Hermone, de Pisstrato y la hija de Megacles el A1cmenida. Cuando la
hija de su esposa Helena, y Megapentes, al que tuvo x OOAY]'>, desposa Pisstrato por razones de alta poltica, l ya tiene, de
de una esclava. Para este vstago bastardo, que le es tan que- un matrimonio anterior, dos hijos adolescentes. Si el tirano
rido, como dice el poeta, escogi Menelao la hija de un noble rehsa mantener relaciones sexuales normales con su nueva
espartano, Alector 35. En uno de esos relatos engaosos que tan mujer, no es ni por orgullo ni por deseo de humillar a su com-
paera, sino porque los hijos de tal unin, los hijos de una
" [bid., XIX, 291 ss. mujer de tan alto rango podran perjudicar, o incluso suplantar
30 [bid., XXII, 48.
por completo, a la descendencia del primer matrimonio 38 en
31 [bid., VIII, 302 ss.

" [bid., XI, 101 S. beneficio de los A1cmenidas.


33 [bid., XVI, 737 SS.; d. tambin II, 7268; XIII, 693; xv, 332: sobre Medn, El estatus de las mujeres, como el de los hijos, legtimos o
bastardo de Oileo, hermano de Ayax. Sobre el bastardo Teucro, criado
en casa de su padre, [lada, VIII, 284; sobre el bastardo Padeo, al que, ,. [bid., XIV, 199 ss.
para complacer a su marido, la esposa educa con esmero igual que a sus 37 [bid., 1, 429 ss.
propios hijos, d. Ilada, VI, 69-71. 38 Herdoto, 1, 60; Aristteles, Constitucin de Atenas, 14, 4; d. L. Ger
34 [bid., XIII, 171 ss. net, Mariage de tyrans, en Hommage a Lucien Febvre. Pars, 1954, pgi-
3l Odisea, IV, 3-15. nas 523; Anthropologie de la Crece antiqu e , pp. 358-9.
56 . - Jean-Pierre V -ani -"- El matrimonio 57
bastardos, depende, pues, en gran medida, de la tim, del honor gas de matrimonios dobles. Alcmen desposa a la hija de' Fc'geo,
que les es reconocido por el cabeza de familia. E indudable- Arsnoe; le ofrece, como regalos y smbolos de la unin, el collar
mente, este ltimo no es libre de actuar a este respecto entera- y el vestido de Harmona, talismanes de familia. En una de
mente a su arbitrio. Una mujer de gran nobleza que haya sido sus peregrinaciones desposa despus a la hija de un dios-do
necesario ganar a costa de una puja de hedna y que representa, del pas en que se encuentra, Calrroe, que reclama los mismos
por el circuito de dones y contradones provocados por el ma- presentes, las mismas prendas que Arsnoe recibi y que Alc
trimonio, un vnculo de alianza entre dos familias poderosas, men, bajo un falso pretexto, deber quitar a su primera mu-
no podra ser tratada del mismo modo que una muchacha com- jer 4(J. El estatus de Helena no est tampoco libre de ambige-
prada o una cautiva de guerra. Pero aunque a este respecto dad. Con respecto a Pramo, Hcuba, sus hijos y nueras emplea
existan normas y reglas de conducta, el margen de eleccin un vocabulario de parentesco: Xupc; / ExUp&" suegro y suegra,
sigue siendo lo bastante amplio y el abanico de actitudes lo o~ip, d'J~'tpEC;, cuado (hermano del marido), cuadas (mujeres
bastante abierto como para que no se pueda hablar de un de los hermanos del marido); pero tambin usa los mismos
modelo nico de institucin matrimonial. La multiplicidad de trminos cuando se trata de su familia poltica aquea. Se en-
los estatus femeninos y la escala de las posiciones que pueden cuentra as atrapada en una doble red de alianzas legtimas,
ocupar las compaeras junto al dueo de la casa constituyen una por su unin con Paris y con Menelao. Ciertos usos lacedemo-
jerarqua demasiado flexible para poderla enmarcar dentro de nios, citados por Jenofonte y Plutarco, aunque diferentes, abun-
nuestras categoras simplistas de monogamia o poligamia. En dan en el mismo sentido 41. Un espartano tiene derecho a tener,
Mariages de tyrans, L. Gernet destaca cierto nmero de prcticas con el consentimiento del marido, hijos de una mujer ya leg-
matrimoniales, propias de la aristocracia legendaria, que so- timamente casada. Estos hijos no sern del esposo, sino suyos.
breviven en la poca clsica y son utilizadas, con fines de poltica Como gnesioi, prolongarn su casa y su estirpe. Esta gyn game-
positiva, por esos personajes excepcionales y un poco al mar- t, esta matrona, se encuentra as a caballo entre dos linajes a
gen de la ciudad que son los tiranos. Gernet recuerda casos que los que procura por igual una descendencia legtima.
nos sentiramos tentados a calificar de bigamia si este trmino Hemos visto que la dote constituye una pieza esencial del
no comportara a nuestros ojos implicaciones jurdicas dema- sistema matrimonial de la poca clsica. Con respecto a la prc-
siado precisas 39. A fines del siglo v, Dionisia el Viejo de Sira- tica anterior del matrimonio por hedna, la prox supone ms
cusa desposa a la vez,el mismo da, se nos dice, a dos mujeres, que una cesura: es una especie de devolucin. Los hedna son
una de Siracusa y la otra de Lcride. Ser el hijo de la locria entregados al padre de la muchacha por el marido, la prox es
quien le suceda, y Dionisia le har casarse con la hija de su entregada al marido por el padre de la muchacha. La expresin
otra mujer, la siracusana. El mismo Pisstrato, antes de unirse matrimonio por compra, con la que se ha designado a veces
con la hija de Megacles, contrae un doble matrimonio, con una este tipo de institucin, se presta sin duda a la crtica 42. No
ateniense y con una argiva de noble cuna, Timonosa. Se nos dice se trata de compra en sentido propio y los hedna se insertan,
que slo la ateniense era gamet, legtimamente casada, pero como bien ha demostrado M. 1. Finley 43, en un circuito de pres-
ciertamente la argiva no era considerada como una concubina
40 Apolodoro, Biblioteca, III, 7, 5-6. Escribe Gernet: "Conocemos un
ni sus hijos como bastardos. Igualmente vlidos, igualmente hroe al menos, Alcmon, que es con certeza bgamo.
oficiales, los dos matrimonios, con una conciudadana y con una 41 Jenofonte, Repblica de los lacedemonios, I, 7-8; Plutarco, Vida de
extranjera, pertenecen a tipos diferentes. El segundo es matri- Licurgo, 15, 13.
local: los hijos quedan, como sin duda la madre, en la casa 42 Aunque la expresin, como observa justamente P. Vidal Naquet,
del abuelo materno; son argivos, no atenienses; uno de ellos "Economie et societ dans la Grece ancienne: l'oeuvre de Moses 1. Fin-
ley, Archives Europennes de Sociologie, VI, 1965, p. 119 ["Economa y
manda en Palene a un grupo de mil argivos venidos para comba- sociedad en la Grecia Antigua: La obra de Moses 1. Finley, en Clases
tir por la causa de Pisstrato. Como seala L. Gernet, uno y otro y luchas de clases en la Grecia Antigua, Madrid, Akal, 1977, p. 39], puede
matrimonio son igualmente nobles. Ms que de rango des- apoyarse en la autoridad de Aristteles, Poltica, II, 1268b 40: "En otro
igual, son de valor diferente. La leyenda presenta casos anlo- tiempo los griegos [Oo.] se vendan mutuamente sus mujeres, "Ca> 'Y\J\laha>
W\lOU\I"CO 'ltap' tL),.),.i),.W\I.
" "Marriage, sale and gift in the Homeric world, Revue Internationale
" L. Gernet, op. cit., pp. 344-359. des Droits de l'Antiquit, 3.' serie, n, 1955, pp. 167-194.
El matrimonio 59
58 J ean-Pierre Vernant
eleccin de Clstenes recae, como es sabido, sobre el atenicllse
taciones recprocas entre las dos familias. No por ello es menos
Megacles, de la familia de los Alcmenidas. Y sin duda la in-
cierto que la palabra hedna tiene un valor tcnico preciso: no
fluencia y la celebridad del suegro deban, a travs de es Il'
se emplea normalmente cuando se trata de dones ofrecidos por
matrimonio que tan extraordinariamente las haba manifestmlo,
la familia de la muchacha al marido; entonces se habla de owpa:
reflejarse en el nuevo yerno y en toda su descendencia. (,As fue,
y de ~dA.La:. El trmino Cj)E pv1j, que figura en la legislacin de
concluye Herdoto al trmino de su relato, cmo los A1cmeni-
Saln, se refiere tambin a una cosa distinta de la dote; corres-
ponde ms bien a lo que llamaramos hoy el ajuar de la novia das llegaron a ser ilustres 46.
Este sistema de matrimonio con un extranjero pudo obedecer
y consiste sobre todo en ricos tejidos y ropas preciosas. Se
a reglas, pero es muy difcil reconstruirlas. Los indicios son
comprende as que las leyes suntuarias procuraran restringir
fugaces y dispersos. Unicamente pueden arriesgarse algunas
el lujo de la phern que daba a las grandes familias la ocasin
de hacer ostentacin de su opulencia. La prctica generalizada sugerencias. Pudo haber en Atica, en poca muy antigua, deter-
de la dote como elemento obligatorio del matrimonio legtimo minadas redes de alianza. En la Vida de Teseo, seala Plutarco
constituye un cambio radical. Esta innovacin no podra expli- que no estaba permitido a las gentes de Palene casarse con las
carse, constata L. Gernet por una evolucin espontnea y lenta, de Hagnunte 47. El hecho negativo, ausencia o prohibicin del
sino por la sustitucin de un rgimen social por otro. Lo esen- matrimonio entre dos grupos, implica una contrapartida posi-
cial a este respecto, concluye Genet, es la constitucin de la tiva, intercambios matrimoniales regulados entre dos o ms
ciudad: Ella impone un tipo de matrimonio definido, el del grupos. Palene y Hagnunte estn cerca, pero pertenecen a dos
intercambio en el interior de la ciudad, en oposicin al antiguo sistemas de demos diferentes. Se adivinan formas de organiza-
rgimen nobiliario en el que se desposaba a extranjeras 44. cin triangular o cuadrangular. Pinsese, por ejemplo, en la
La ley del ao 451, que prohbe oficialmente el matrimonio entre existencia de Tetrpolis, como la de Maratn, que asocia a esta
atenienses y extranjeros, no hace sino legalizar un estado de ciudad con las de Enoe, Probalinto y Tricorinto. Incluso despus
hecho: la prctica corriente era ya casarse entre ciudadanos, del sinecismo, este tipo de agrupamiento conserva una impor-
con una marcada tendencia por aadidura a la endogamia fa- tancia poltica y sobre todo religiosa. Esto pudo tener una sig-
miliar. nificacin en el campo de las prcticas matrimoniales.
El significado que poda tener para la aristocracia la prctica Los modelos de intercambio de mujeres en los medios aris-
, del matrimonio con un extranjero aparece con claridad en el tocrticos aparecen ms claramente dibujados. El ejemplo de
relato en que Herdoto refiere el modo del que se vale Clstenes los tiranos puede, tambin en este plano, aclarar algunos pun-
de Sicin para casar a su hija Agarista 45. El tirano convoca a tos. A comienzos del siglo v se establece entre la familia de Ge-
su casa a una lite de jvenes que acuden de todos los rincones In, en Siracusa. y la de Tern, en Agrigento, un circuito ma-
de Grecia. Los pone a prueba, sometindolos da tras da a una trimonial restringido en ambos sentidos, tomando cada familia
justa de excelencia masculina que dura todo un ao y en el
46 Es en este texto de Herdoto donde encontramos por primera vez
transcurso del cual, para observarlos mejor, Clstenes los alber- la frmula de la ~yy'l1 con el empleo del verbo en activa y pasiva:
ga, los alimenta y los colma de generosidades. La fama del per- comprometer a su hija por parte del padre, EYYV(iv; aceptar el compro-
sonaje y el prestigio de su casa se extienden tanto ms lejos miso por parte del futuro esposo, Eyyvlcrea;L. Es muY significativo que
cuanto que el tropel de pretendientes acude desde todas partes. Clstenes comprometiera a su hija segn las leyes atenientes, decla-
De regreso a sus casas, todos ellos le quedan obligados, todos rando: ErYvw -r;a;"(oa; 't'1]V EIJ.:Tv 'Ayya;pLcr't''l1V VJ..OLOL 't'O;crL 'Ae'l1v a;(wv. Esto
permite quiz suponer que la EYY'l1 figuraba ya en las leyes solonianas
ellos estn en una relacin de servicio con respecto a un anfi- sobre el matrimonio. Lo cual implica seguramente que Agarista es pro
trin cuya fastuosidad les ha deslumbrado y que ha sabido metida por esposa a Megacles para que vaya a vivir en Atenas como
resarcir con sus regalos a los competidores desafortunados. La yvvi EYY V'l1't'l y sus hijos sean atenienses. La precisin supone que habra
podido ser de otro modo y que al trmino del concurso del matrimonio,
el yerno seleccionado viniera a instalarse en casa de su suegro (como
44 L. Gernet, Notes de lexicologie juridique, Mlanges Boisacq, Bru-
muchos de los yernos de Pramo) o, como en el casa del matrimonio
selas, 1937, pp. 396-398; Observations sur le mariage en Crece, copia meca- argivo de Pisstrato, que los hijos se quedaran con su madre en casa
nogrfica de la polmica, Institut de Droit Romain, Universidad de Pars. de su abuelo materno como ciudadanos de Corinto y no de Atenas.
45 Herdoto, VI, 126-130; d. L. Gernet, Mariages de tyrans, Anthropolo-
47 Vida de Teseo, 13, 4.
gie de la Crece antique, pp. 365-7.
60 Jean-Pierre Vernant El matrimonio 61

sus esposas en la otra 48. Geln desposa a la hija de Tern, Da- hijos de Cadmo desposan a las hijas de los Sparloj supervi-
mareta. A la muerte de Geln, su hermano Polzalo ocupa su vientes y de esta doble unin procede la arislm.:nll.:b ld>aI1;1.
lugar en el lecho de la viuda, a la que desposa. El otro hermano Cualesquiera que hayan podido ser las diversas furlllas dl'
de Geln, Hiern, toma por mujer a una sobrina de Tern (hija esos tipos de unin, es evidente que por mucho que nos re-
de su hermano). Tern, por su parte, desposa a la hija de montemos en este sistema matrimonial lo encontramos siempre
Polzalo, que se convierte as a la vez en su suegro, puesto que en crisis. Los etnlogos han observado que en un sistema donde
le ha dado a su hija, y en su yema, puesto que ha desposado, el intercambio de mujeres es la regla, las tendencias a la emlo-
tras la muerte de Geln, a la que Tern haba otorgado a su gamia son frecuentemente signo, si no de un completo bloqueo,
hermano. Relaciones de alianza de este mismo tipo se dieron s al menos de una dificultad de funcionamiento. Creemos que
entre los Cipslidas de Corinto y los Filaidas de Atenas, de los es en este sentido en el que han de interpretarse los testimo-
que desciende Milcades. nios, tan numerosos en la leyenda, de uniones dentro de la
misma familia, de matrimonios entre parientes muy prximos,
El intercambio puede ser ms amplio y, como en el caso
de intercambios de hijas entre hermanos. Baste recordar a este
de los Baquadas, en Corinto, encontrarse generalizado para un
respecto los matrimonios de los hijos de Pandin en Atenas, o
conjunto de doscientas familias nobles que se reservan sus hijas
el caso de Creteo, hermano de Salmanea, que educa en su casa
las unas para las otras, siendo escandaloso en tal sistema tanto
a la hija de su hermano. Esta hospitalidad no es gratuita. Creteo
casar a las hijas fuera de l como no encontrarles acomodo
se reserva" a su sobrina como esposa 52. Tiene hijos de ella,
dentro.
concretamente Feres y Amitan. Este ltimo tambin desposa
Tambin puede hablarse de intercambio regular entre dos a la hija de su hermano Feres, Idmena. Tenemos aqu una
linajes, pero en sentido nico (lo que implica evidentemente un especie de modelo mtico de una institucin que, en la poca
sistema de intercambio ms general). En la VI Olmpica emplea clsica, bajo una forma reglamentada, lleva el nombre de epi-
Pndaro la frmula !.J,(i't'pWE~ &VOpE~ aplicada a un genos par- clerado y que debe ciertamente su origen a usos propios de la
ticular, el de los Jmidas 49. El trmino Lci'tpw~, que no es aristocracia. Si en el marco de la vida nobiliaria las mujeres
indoeuropeo, se cre a partir de 7t(X'tpw~, hermano del padre. son consideradas como bienes preciosos, si su circulacin trans-
Puede designar al abuelo materno o al to, hermano de la ma- mite prestigio y valor, desde el momento en que no se encuen-
dre 50. Pero puede tambin, como en la expresin mtroes andres, tran iguales con quienes intercambiarlas de manera ventajosa,
referirse a todo el linaje que, frente al genos paternal, desem- es lgico reservarlas para s.
pea el papel exclusivo de dador de esposas 51 en el intercambio Las uniones endogmicas adoptan a veces en la leyenda for-
matrimonial. Algunos se preguntarn si ciertos elementos de la mas ms extraas, desde el punto de vista griego, que el matri-
leyenda no deben interpretarse en este sentido. Se trata de ca monioentre to y sobrina: el sobrino desposa a su ta, hermana
sos en que un linaje masculino de hermanos solicita la mano de su madre. Es el caso de Pandin, que toma por mujer a
o desposa a todo un linaje femenino de hermanas. As, los cin- Zeuxipa, su ta materna 53. Es tambin el caso de Ifidamo, al
cuenta hijos de Egipto que pretenden, para unirse a ellas, a las que Cises, SUL'r]'t'pomi't'wp, su abuelo materno, haba educado
cincuenta hijas de Dnao. El caso de las Leucpidas merece en su casa de Tracia para darle en matrimonio a su hija, her-
tambin ser tenido en cuenta. Leucipo tiene dos hijas; Tndaro, mana por consiguiente de la madre del muchacho, el mismo
su hermano, dos hijos, y dos hijos tambin el tercer hermano, da en que alcanzara la edad de la adolescencia 54. Se puede ha-
Afareo. Los Tindridas y los hijos de Afareo compiten para des- blar aqu de una especie de epiclerado invertido.
posar cada uno a una de las Leucpidas. En Tebas, dos de los
" Apolodoro, l, 9, 8, y l, 9, 11.
.. Cf. L. Gernet, Mariages de tyrans, Anthropologie de la Crece anti- "bid.. m, 14, 18.
que, pp. 350 ss. " /lada, ibid., XI, 221 ss.; otros casos: la Ocenida Persea engendra de
49 Olmpicas, VI, 120 y 130. Helios a Circe y Eetes (Hesodo, Teogona, 956 ss.); Eetes desposa a la
sa Cf. por ejemplo Pndaro, Olmp., IX, 95. Ocenida Ida, hermana de su madre (ibid., 352-56). Acten, hijo de
51 Sobre la importancia de este linaje dador de hijas, d. L. Gernet, Aristeo y de Autnoe, hija de Cadmo, quiere unirse con Semclc, su lla
Mariages de tyrans, Anthropologie de la Crece antique, pp. 351 Y 353. materna (Acusilao, fr. 33 Jacoby). Segn una versin, Telfo, cuya madre,
62 J ean-Pierre Vernant El matrimonio 63
Adems de las prcticas endogmicas, est atestiguado otro de tan noble nacimiento que su padre no puedc csperar encon
uso que revela tambin un estado de crisis en el juego normal trar en su entorno un pretendiente a su altura. Concl'dl'rlu u lIn
de los intercambios matrimoniales. Es el procedimiento que desconocido es una manera de no degradarla y a la vez <le no
designan los etnlogos con el nombre de svayamvara: la eleccin perderla. Sin lazos familiares, lo nico que el yerno puede ha-
del esposo se deja al libre albedro de la muchacha. Tambin cer es integrarse en la familia de su suegro y crear allf una
aqu los datos histricos y las tradiciones legendarias se entre- descendencia que continuar su casa 58. Si Alcnoo, sin saber
cruzan y se aclaran recprocamente. Herdoto nos cuenta la an nada de Ulises, sino que se encuentra perdido en su como
historia de Calias, vencedor en Olimpia y en los juegos pticos, pleta soledad en la tierra feacia, le propone tan pronto a su
clebre por sus dispendios. Pero se le admira sobre todo, aade hija, es porque el hroe es totalmente ajeno al sistema ordinario
el historiador, por la conducta que observ con respecto a sus de alianzas del pas.
tres hijas. Las dot a todas esplndidamente y dio cada una Prctica de la endogamia, acogida del exiliado solitario y
al hombre que quiso escoger por esposo 55. Poner la eleccin eleccin del esposo por la hija: estas tres actitudes traducen la
del marido en manos de la hija, que designa por s misma al ambigedad del estatuto femenino en un sistema de intercam-
elegido, equivale en cierto modo al procedimiento tpicamente bios en que la esposa desempea el papel de un bien precioso.
noble del matrimonio por concurso. Los dos temas se presentan Procurarse una mujer de encumbrado linaje es tenerla en casa
con frecuencia como variantes o asociados en la leyenda. Segn como garanta de acuerdo con aliados poderosos, adquirir pres-
ciertas versiones, Helena haba sido entregada a Menelao al tr- tigio, valorizar a sus hijos y a toda su descendencia. Pero es
mino de un concurso, una carrera entre numerosos pretendien- tambin deberla. Incluso si se ha pagado su valor por medio
tes. Segn Eurpides, su padre le permiti elegir como esposo de los hedna, es mantener en casa alguien que representa un
al hombre cuyo mpetu amoroso arrebatara su corazn. Ella linaje diferente, es contraer, a travs de la esposa, obligaciones
escogi al que no habra debido elegir, Menelao 56. Idas rapta tanto ms pesadas cuanto mayor haya sido su precio. A la in
a la hija de Eveno, Marpesa, cuya mano solicitaba tambin Apa- versa, dar la propia hija a una familia extranjera es adquirir
lo. En Mesene, el hombre y el dios luchan por ver quin despa- influencia y fama, crearse deudores y aliados, al estilo de Cls-
sar a la muchacha. Zeus interviene, hace que cese el combate tenes de Sicin, pero es tambin perderla y renunciar a los hijos
y pide a Marpesa que decida a quin quiere desposar. Temiendo que engendre. El equilibrio del sistema es inestable. Cuando se
que Apolo la abandone en su vejez, Marpesa escoge al mortal ve amenazado o roto al encontrarse restringido o bloqueado el
Idas por marido 57. juego de los intercambios, lo lgico es guardar las mujeres para
Un ltimo tipo de matrimonio, frecuentemente atestiguado, s, o lo que viene a ser lo mismo aunque parezca lo contrario,
responde a las mismas dificultades de establecer, en las condi- entregarlas a un desconocido, totalmente extrao, que, al es-
dones habituales, una alianza que no sea demasiado desigual tar fuera de la sociedad, puede convertirse en hijo al mismo
con una de las familias extranjeras con las que se est en rela tiempo que en yerno, o poner en manos de la hija, cuyo presti-
cin. Se trata del matrimonio con un desconocido, un exiliado, gio y precio se ven por ello mismo aumentados, una decisin
cuyos lazos con su pas y su familia de origen han sido cortados. que uno mismo no puede ya tomar, segn las reglas normales,
Es precisamente este estatuto enteramente fuera del marco es- lo que viene a ser otra manera de situarse fuera del juego.
tablecido el que cualifica al personaje para desposar a una hija

Augea, es hija de Laomedonte, desposa a otra hija del mismo per- " Cf. Itada, VI, 190 ss.: el rey de Licia, despus de haber intentado
sonaje. en vano hacer que Belorofonte, llegado de la lejana Argos, perezca, le
" Herdoto, XI, 122. d<, a su hija, al mismo tiempo que comparte con l sus honores reales
56 figenia en Aulide, 49 ss. y le hace entregar un amplio reino en el corazn de Licia. Intenta as
" Apolodoro, I, 7, 9. Estos hechos legendarios se pueden comparar retener (cf. verso 192: lW't'PUXE) al joven con este matrimonio. Del mis-
con la frmula de una de las leyes de Carondas citada por Diodoro mo modo, cuando Alcnoo propone a Ulises, apenas desembarcado, que
Siculo, XVII, 18, ley que permite a la mujer abandonar a su marido y se case con Nauscaa, lo hace con la esperanza de ver a su yerno fijar
cohabitar conyugalmente con el hombre que ella quiera escoger, .1tO}.EW su residencia (cf. ...tvwv) en Feacia, donde el rey pondra entonces u su
't'ov livipa xat CTUVOLXE1:'v ~ liv ~o}.l]'t'aL. disposicin casa y riquezas (Odisea, VII, 3135).
64 lean-Pierre Vernant El matrimonio 65
Hay un ltimo aspecto de la mujer sobre el que es necesario a asegurarle algo que no posee en propiedad, sino <1l' lo ljlH'
decir unas palabras. Si en cuanto hija ofrecida en matrimonio participa por su unin con Zeus: la soberana. Como lo ("OI'IlI11111
a un genos extrao desempea el papel de un bien circulante muy claramente Eurpides: Cipris se vale de los deseo,s, All'-
que teje entre los grupos redes de alianza, como hacen los nea de su lanza, Hera del lecho real de Zeus soberano, "lIp/X 'tE
aglmata que se intercambian con ocasin de las bodas o los ~Lbs- &V/XX'tos- EV/XLO"L ~/XO"LAtO"LV 61.
rebaos que debe entregar el marido al padre para conseguir Puede ser que esta historia divina aclare el estatus y el rol
a su esposa, en cuanto madre que engendra para un hombre de Penlope en la Odisea 62. Por qu esta insistencia de los pre-
hijos suyos, que lo prolongan legtimamente, se identifica con tendientes en conseguir su lecho? Por qu esta actitud, en
la tierra cultivada que su esposo posee y el matrimonio tiene ciertos aspectos equvoca, de la reina que parece no querer
el valor de una labranza en la que la mujer sera el surco 59. decidirse, ni a rechazar en bloque, de una vez por todas, al
Desde este punto de vista, la esposa asume funciones diferentes. conjunto de los pretendientes, ni a comprometerse claramente
Aparece ntimamente ligada a la casa del marido, a su terreno, en favor de uno de ellos? La situacin de partida es la siguiente:
a su hogar, al menos mientras conviva con l y comparta el lecho Telmaco, nio an, no figura todava en el grupo de los hom-
del dueo de la casa. Representa al hogar del marido y a sus bres. Permanece, se podra decir, entre las faldas de su madre
virtudes particulares, especialmente las virtudes del hogar real, y, en ausencia de Ulises, en ese vaco que ha abierto en el seno
como si en el lecho conyugal en donde el rey yace con la reina de su morada la partida del cabeza de familia y en el seno del
residiesen los poderes que cualifican a la residencia del prncipe reino la desaparicin del monarca, es ella quien representa
para procurar a todo su dominio los medios infalibles para ha- cama duea de la casa la continuidad del hogar y como esposa
cerlo fructificar. Ocupar el lugar del rey, en el corazn de su del prncipe la permanencia de la autoridad real. Los pretendien-
casa, en su lecho, unindose a su esposa, es adquirir los ttulos tes esperan de Penlope que en la misma casa en que vive por
para reinar despus de l en la tierra que su mujer, en cierto su matrimonio, aceptando por fin considerarse viuda, introduzca
modo, simboliza. en el lecho de Ulises al sustituto de su marido que suceder
Numerosos ejemplos, en la leyenda, entre los trgicos y hasta al mismo tiempo, en el palacio y en el pas, al antiguo dueo.
en la historia, podran ilustrar esta relacin de la mujer con La intervencin de Atenea cambia los trminos del problema,
el poder del marido, el privilegio que ostenta, por su estatuto al pedir a Telmaco que se declare adulto y se comporte como
conyugal, de perpetuar y transmitir la soberana. tal. Convocar el gora es declararse hombre y tomar desde ese
No examinaremos aqu ms que dos de ellos, uno de los momento en sus manos los asuntos de la casa. As, su madre,
cuales se sita en el mundo divino y el otro en el de los hom- si desea verdaderamente un nuevo himeneo, volver por su pro-
bres, en la patria de Ulises. Como esposa de Zeus, Hera no es pia voluntad a 'casa de su padre, Icaro, cuyo favor debern ganar
solamente la patrona de la unin legtima; por intermedio del los pretendientes, si persisten en quererla desposar, prometin-
rey de los dioses, est asociada al poder soberano que puede dole ms hedna que los otros 63. Pero desde ese momento Pen-
otorgar, en cierto modo indirectamente, a travs de ese lecho lope habr roto los lazos que la unan a la casa de Ulises, con-
real que comparte con su marido. En el mito del juicio de vertida, si el hroe ya no existe, en la de Telmaco. Precisamente
Paris, cada diosa, para obtener su voto, promete al pastor un
regalo. Atenea y Afrodita le ofrecen aquello precisamente que Hommage Lucien Febvre, 11, 1954, pp. 25-32, recogido en Mythe et pope,
constituye su patrimonio como divinidades, los bienes ligados 1, pp. 580-586. Al dossier presentado por G. Dumzil podra aadirse el
a su poder funcional: Atenea, la victoria en la guerra; Afrodita, texto de Collouthos, L'enlevement d'Hlene, que, en el fondo y en la
forma, aporta nuevos elementos para su demostracin.
el xito en la seduccin amorosa 60. Slo Hera se compromete 61 Eurpides, figenia en Aulide, 900 ss. Ha sido Elena Cassin quien
ha llamado nuestra atencin sobre esta diferencia de nivel entre Atenea
y Afrodita por un lado y Hera por otro, y quien ha comprendido la im-
59 Sobre este doble aspecto de la mujer en el matrimonio, cf. J.-P. Ver-
portancia que ello tiene para las relaciones del estatuto conyugal con la
nant, Mythe et pense ehez les Crees, 4.' ed., Pars, 1971, vol. 1, pp. 139-141 soberana.
[Mito y pensamiento en la Creeia antigua, Barcelona, Ariel, 1974]. 6' Cf. W. K. Laeey, Homeric 'tova; and Penelope's XUPLO>', Journal of
60 Para la interpretacin del mito, cf. G. Dumzil. Les trois fonctions Hellenie Studies, 1966, pp. 55-65.
dans quelques traditions grecques, Eventail de l'histoire vivante, en 6J Odisea, 1, 277-8.
66 J ean-Pierre Vernant El matrimonio 67

eso es lo que temen los pretendientes. Ante la asamblea, Tel- de las dos posibilidades que contemplan, por su parll~. los pre-
maco los acusa de temer la marcha de su madre a casa de tendientes: dejar vivir a Telmaco, que dispondra Clllolll'l'S,
Icaro 64 y preferir, al contrario, quedarse en casa de Ulises, como dueo de la casa, de todos sus bienes patrmolli:i1l'S, .Y
como si ste estuviese muerto y como si Telmaco no contara pedir la mano de Penlope, ofreciendo hedna, pero cortcjlldolll
para nada. En su respuesta ante el damos reunido, los preten- cada uno desde su casa y no ya todos juntos en el palacio dl'
dientes se justifican y contraatacan. Es Penlope la que desde Ulises 69; lo que significa que Penlope, si aceptara este nucvu
hace aos les da largas hacindoles creer que est dispuesta a matrimonio, renunciara a permanecer en su antigua residcncia
casarse con uno de ellos; ellos siguen esperando, in 'situ, su res- real e ira a instalarse en el hogar de otra familia. El segundu
puesta. En cuanto a Telmaco, si ha dejado de ser un nio y plan propuesto a los pretendientes por uno de ellos tiene im-
se considera un hombre, slo a s mismo puede reprochar sus plicaciones anlogas con respecto a los lazos que unen, a travs
propias desgracias. A l corresponde enviar a su madre a casa del lecho conyugal, a Penlope con la realeza: matar a Telmaco,
de Icaro, echarla de su casa, si quiere que los pretendientes se ahora que se ha hecho hombre. Muerto Telmaco, la casa de
dirijan al anciano para entregarle los hedna 65. Esta vez es Te- Ulises quedar sin heredero a falta de primos o parientes cola-
lmaco quien se niega: l no puede obligar a su madre; sera terales. La residencia se encontrar entonces desprovista de
perjudicarla y perjudicar tambin a lcaro, que se sentira con hombre, desierta. Los pretendientes no tendrn ya ms que
derecho a exigir una reparacin por medio de regalos 66. La repartirse a partes iguales las reservas de alimentos, el tesoro
situacin parece pues bloqueada; Penlope, temiendo por su y todos los X"t'1.LIX"t'IX de Ulises. Pero su casa debe quedar para
hijo, a quien no cree en condiciones de enfrentarse a los pre- Penlope 70. El marido que ella escoja se trasladar a la mansin
tendientes, y esperando an el regreso de un marido cuya muer- real para servir a la vez de esposo a la viuda del antiguo
te no est comprobada, decide dilatar la situacin sin decidir monarca y de prncipe a todos aquellos entre los que la reina le
nada irremediable. Los pretendientes no aceptan ni abandonar haya preferido 71.
la casa real ni dejar que Penlope renuncie, regresando volun- Ninguno de estos proyectos se realizar. Pero cuando Pen-
tariamente a casa de Icaro, a lo que representa para la conti- lope toma la decisin de sacar su mano a concurso, es la sobe-
nuidad del poder. Telmaco no quiere obligar a su madre a rom- rana sobre Haca la que a travs de la unin con la reina los
per los lazos que la unen al hogar de Ulises. Pero el muchacho pretendientes se esfuerzan por ganar. Y si Telmaco participa
hace una nueva propuesta. Quiere acabar con la incertidumbre tambin en el juego, luchando junto a los pretendientes y contra
en que se encuentra con respecto a su padre, incertidumbre que todos ellos, es para que su madre permanezca a su lado y l
hace toda la situacin vacilante y ambigua, tanto en la casa de mismo aparezca as a la vista de todos como el nico cualificado
Ulises (en la que no se sabe quin es el jefe y en la que los para ocupar, en su casa y en el reino, el lugar ocupado en otro
pretendientes pueden instalarse de una manera estable, como tiempo por su padre 72. Ni Telmaco ni los pretendientes con-
en su propia casa) , como en todo el pas en el que se ignora seguirn tensar el arco que manejaba sin dificultad el real es-
quin es el rey. Si adquiere la certeza de que su padre no poso y que dej, con Penlope, en su casa. La hazaa que revela
existe, Telmaco har edificar para l un 17T.LIX y ofrecer a su a Ulises, bajo la apariencia engaosa de un pobre mendigo, lo
madre la eleccin entre dos soluciones: o permanecer con l coloca de nuevo all donde deba estar: en el lecho de Penlope,
en la casa paterna de la que l ser entonces, sin lugar a dudas, en el trono de Haca. Por lo dems, antes incluso de que su
el dueo; o partir para ocuparse de la casa de aqul al que flecha atraviese el blanco, su victoria estaba ya asegurada. Todo
ella quiera desposar 67. Si ella desea casarse, Telmaco mismo
la casar y har inmensos regalos, lfl7'ltE"t'IX OWPIX, en correspon- '9 [bid., XVI, 387392, y XX, 334.
70 [bid., n, 335336; VI, 384386; cf. tambin XVII, 80.
dencia de los hedna 68. Esta solucin coincide en parte con una n En un contexto social e histrico muy diferente, este lazo de la
mujer y su casa aparece tambin con gran claridad en la diferencia que
04 [bid., n, 53. establece el Cdigo de Gortina entre dos casos: Si el esclavo va a C<lsa
" [bid., JI, 114115 y 195 197. de la mujer libre y la desposa, sus hijos sern libres, pero si la n1ujcl'
.. [bid., n, 132; cf. xx, 343344. libre va a casa del esclavo y lo desposa, sus hijos sern esclavos (lnscr.
67 [bid., n, 223 ss.; cf. XVI, 73. cret., IV, 72, col. VI, 56; col. vn ss.).
68 [bid., XX, 341. 72 [bid., XXI, 115116.
68 J ean-Pierre Vernant 4. HISTORIA SOCIAL Y EVOLUCION DE LI\S IIml\S
EN CHINA Y EN GRECIA DE LOS SIGLOS VI 1\1. 11 1\. C. I

se haba decidido en el instante en que, de vuelta a su casa, al


visitar la cmara conyugal, haba comprobado que segua en su
lugar, inmutable e intacto, el lecho que compartiera en otro
tiempo con su esposa y que una de sus patas, del mismo modo
que el hogar de la morada real, haba echado races en lo ms
profundo de la tierra de Haca.

I. EN CHINA

Hay, en el modo mismo en que se concibi esta confrontacin


entre un sinlogo y un helenista, una peticin de principio:
a saber, que la historia de las mentalidades en China y en
Grecia puede ser relacionada con las experiencias histricas
particulares que se dieron en el mundo chino y en el mundo
griego en la Antigedad. Dicho de otra manera, que los modos
de pensamiento pueden comprenderse relacionndolos con cier-
tas formas y prcticas polticas, con dertos tipos de actividades,
y, en una palabra, que lo mental no es ms que uno de los as-
pectos de lo social.
Rogamos al lector que excuse la parte inevitable de con-
jetura que contiene la exposicin sobre China: se encontrarn
en ella ideas nuevas, que no han pasado an por la prueba de
la crtica. Pero era inevitable: piensen los especialistas en hu-
manidades clsicas en el irrisorio nmero de investigadores
existentes y en la relativa novedad de estos estudios que tratan
de un mundo extrao, rico y complejo, cuya historia se extiende
por ms de tres milenios.
Pero si se juzg posible esta comparacin, fue porque, al
menos a grandes rasgos, las evoluciones histricas parecan
anlogas. En China, como en Grecia, asistimos a la disolucin
de una sociedad nobiliaria de guerreros y este fenmeno es ace-
lerado por un cambio de las tcnicas militares (aqu, el paso de
los hippeis nobles a los hoplitas ciudadanos, all el de los com-
batientes nobles montados en carros a la infantera campesina).
A esto corresponde una profunda modificacin de las menta-
lidades: el lugar y las funciones de la religin se modifican, los

1 Las dos exposiciones paralelas que J. Gernet y J. P. Vernant pre-


sentaron en noviembre de 1963 fueron publicadas en el Bulletin de l' As-
sociation Guillaume Bud, Pars, 1964, 3, pp. 308-25. Estamos profunda-
mente agradecidos a Jacques Gernet por habernos autorizado a reproducir
aqu el texto de su intervencin referente a China.
70 J ean-Pierre Vernant Historia social y evolucin de las ideas 71
modos de accin adoptan aspectos ms positivos y el pensamien- los terrenos de caza y pasto, y lo esencial de los I'l'l'III'SlIS de' 111
to se seculariza. Sin embargo hay tambin diferencias capitales. clase noble pasa a ser de origen agrcola. La nohJo~,1I siplu'
La efmera institucin de la ciudad es un acontecimiento nota- siendo guerrera, pero es a la vez una nobleza decol'll', pl'l'lInl
blemente singular y original, mientras los Estados que se cons- pada por cuestiones de etiqueta y protocolo.
tituyen en China desde el siglo v al 111 parecen corresponder Un ritual, el Li-chi (Ch'iu li, 1, 1, 23), que fue ,"cdn('llIdll
a un tipo de constitucin poltica ampliamente representado en
sin duda a partir de elementos anteriores a la poca dc IlIs
la historia de la humanidad. Por otra parte, debe tenerse en
cuenta que, en China, las transformaciones sociales y polticas Estados en lucha (siglos V al 111), hace alusin a una pol'1I
son contemporneas de un desarrollo muy rpido de las tcni- muy antigua en la que los ritos no estaban an fijados. La
cas y de la economa y de un sbito crecimiento .de la poblacin. remota Antigedad, dice, pona en primer lugar la virtud, es
Estos progresos materiales, la continuidad del poblamiento y decir, las luchas de generosidad y los enfrentamientos vehemen-
la ausencia de obstculos naturales, no fUeron posiblemente aje- tes de prestigio, pues tal es el sentido de la palabra te, virtud.
nos al establecimiento de las tiranas y al advenimiento de un Lo que se aclara cuando se piensa en el tipo de humanidad que
imperio unificado. nos han revelado las excavaciones de An-yang: sacrificios en los
Pero empecemos por el principio. Hacia el siglo XVII a. C. que las vctimas animales y humanas se cuentan por decenas,
nace, en la cuenca inferior del ro Amarillo, una civilizacin riqueza de los objetos de culto y particularmente de los bronces,
que se caracteriza por el uso del bronce, del carro tirado por caceras fabulosas y banquetes; stos son efectivamente los ras-
caballos y de la escritura. Tiene como centros recintos de tierra gos de una poca en que se pona en primer lugar la virtud.
apisonada que albergan a los palacios y los templos de una clase Pero luego, aade el Li-chi, la gente se preocup por la recipro-
noble cuyas principales actividades son el cumplimiento de los cidad en los dones, pues los ritos estiman por encima de todo
ritos religiosos, las grandes caceras y las incursiones. Estos [el equilibrio en] las relaciones entre los hombres: ida sin ve-
centros se sitan en zonas roturadas, donde una poblacin cam- nida y venida sin ida son igualmente contrarias a los ritos.
pesina, bajo la proteccin de la clase noble, contina con las El Li-chi no es el nico que da fe de este cambio fundamcntal
mismas actividades que en los tiempos neolticos. Pero extensos en las costumbres, de este paso de un sistema de prcstaciones
bosques y pantanos cubren an la mayor parte de los territorios totales, de tipo agonstico, a una reglamentacin minuciosa de
por donde se disemina la civilizacin del bronce entre los siglos los intercambios. Todo un conjunto de pruebas escritas y de
XVII y VIII. Poblaciones autctonas muy diversas, pero en vas indicios arqueolgicos permite confirmarlo. Sin embargo, la
de sinizacin, estn casi por todas partes en contacto con los realidad es compleja, pues junto a esta ritualizacin de todas
asentamientos de los chinos. As, a partir de comienzos del las actividades de la clase noble (el esfuerzo de sistematizacin
primer milenio, se constituyen culturas originales por prstamos ritual parece haber tenido su origen en los antiguos principados
y fusin entre chinos y autctonos. Algunas ciudades, a gran de la gran llanura y sus autores en el pequeo grupo de los
distancia del foco primitivo, comienzan a desempear un papel auxiliares del poder noble, guardianes de las tradiciones escri-
local predominante y aparecen, en el mOmento en que la his- tas: escribas, adivinos, analistas, astrnomos ...) y en oposicin
toria china nos es mejor conocida (finales del siglo VIII), como al espritu de moderacin que inspira a los ritualistas, subisten
capitales de reinos. Guerras cada vez ms violentas enfrentan an, muy vivos, tipos de conductas ms antiguos: luchas de
a las confederaciones de reinos y principados al mismo tiempo prestigio y de ostentacin, asaltos de generosidad, apuestas so-
que se multiplican las luchas intestinas entre las grandes fami- bre el destino, Paralelamente, las medidas de centralizacin que
lias nobles (siglos VII al VI). Esfuerzos de centralizacin se ma- se toman en algunos reinos en el siglo VI (reformas agrarias y
fiestan en este momento: se oponen a todas las tradiciones fiscales, empadronamientos y promulgacin de leyes penales
nobiliarias y anuncian las grandes transformaciones que ten- escritas) aparecen como otros tantos atentados contra los ritos,
drn lugar en los siglos V y IV. pues tienen su origen en un vulgar deseo de enriquecimiento,
Por otra parte, parece que el gnero de vida de la clase noble de acaparamiento de bienes y de poder que se siente a la ve?
se modifica lentamente entre el final del segundo milenio y los como radicalmente opuesto al espritu de moderacin ritual y
siglos VII y VI. Las tierras roturadas aumentan a expensas de al espritu de generosidad que animaba las luchas de prestigio
72 J ean-Pierre Vernant Historia social y evolucin de las ideas 73
de los tiempos arcaicos. Y sin embargo por esta va hara China
sus progresos ms decisivos. con esplendor durante el reinado del primer emperador, qlll' flll'
sin embargo el jefe de un Estado legista.
En el transcurso de los tres siglos que preceden a la unifica- Las transformaciones sociales, ms o menos profundas Sl'gl'lI\
cin imperial del ao 221 a. C., las guerras incitan a la creacin los reinos, no provocaron, pues, una ruptura brutal con el pasado,
de estructuras estatales y provocan un crecimiento muy rpido aunque los hombres de los siglos IV Y 111 tuvieran perfecta COIl-
del poder de los ejrcitos y de la produccin de cereales. El ciencia de vivir en un mundo muy diferente de aqul de los
desarrollo de una infantera reclutada entre los campesinos, hegemonistas (siglos VII y VIII). Todos se muestran de acuerdo
que constituir el grueso de las fuerzas armadas y, a partir ms en reconocer que los problemas de subsistencia y administracin
o menos del ao 500, la difusin de una nueva tcnica, la de la han hecho indispensable el recurso a procedimientos objetivos
fundicin del hierro, que permitir la produccin masiva de de gobierno, a sistemas de castigos y recompensas y a clculos.
herramientas para las roturaciones, la agricultura y las grandes La soberana se mantiene, pero despojada de sus aspectos mti-
obras pblicas civiles y militares, tuvieron, sin duda, una in- cos y de sus aspectos de gobierno para no ser ms que un
fluencia determinante para la formacin de Estados centraliza- principio de orden annimo. El prncipe no gobierna: se limita
dos en la China de los siglos v, IV Y 111. Estas innovaciones a instaurar sistemas de medidas y leyes. Lo que la soberana
tcnicas parecen haber precipitado el movimiento de la historia. conserva de religioso lo comparte con el orden mismo de la
Aparecen nuevos modos de pensamiento en relacin con las naturaleza. El Cielo no es ya, para las clases instruidas, una
necesidades de organizacin y mando de los grandes ejrcitos divinidad como en los tiempos arcaicos, sino la expresin del
de infantes y en relacin tambin con los complejos problemas orden csmico. Una crtica historizante se esfuerza por depurar
que plantea la administracin de pases ms ricos y ms densa- los mitos antiguos de todo cuanto en ellos poda haber de
mente poblados. No son ya sabios de excepcin los que los extrao y contrario a las buenas costumbres y los transforma
jefes de los reinos necesitan, sino administradores y especialis- en simples acontecimientos de la historia. No hay ya dioses
tas. Un sistema de castigos y recompensas, inspirado en el r- creadores y personales, sino sabios histricos y fuerzas religiosas
gimen militar de los ejrcitos, basta para obtener el mejor impersonales. Los ritos, simple etiqueta cortesana en el siglo VII,
rendimiento de los servidores del Estado. Se extiende el uso se han convertido en conductas universales cuyo fin es asegurar
de la moneda, los contratos comerciales, los instrumentos obje- el orden interno de toda la sociedad (ya que las leyes no per-
tivos y las relaciones de gestin en la administracin. Se recurre miten, segn los moralistas, mantener este orden sino de forma
corrientemente al clculo. Todo ello explica, sin duda, por qu externa y artificial). De aqu la importancia de los ejemplos,
se afirma entonces en China un espritu que no es exagerado la educacin y la cultura.
calificar de positivo y racional. Sealemos, sin embargo, que se A despecho de la diversidad de corrientes que se mezclan en
trata de un racionalismo prctico que no entra en conflicto con los llamados filsofos chinos, entre los siglos V y 111 a. C.,
otras formas de pensamiento: en efecto, ste es el caso de los el mundo chino se orienta hacia un tipo de pensamiento que
grandes comerciantes-empresarios, cuya mentalidad tuvo sin podra calificarse de pensamiento organicista. Este pensa-
duda una influencia considerable sobre las concepciones polti- miento es, a su manera, racional, puesto que se refiere a un
cas de la poca, los cuales manifiestan un vivo inters por las orden humano y social y a un orden csmico independientes de
nociones de suerte, secreto y momento favorable (nociones que cualquier poder divino individualizado.
reaparecen en los especialistas de la poltica); el caso de los No obstante, este pensamiento tiene marcos y 'temas que le
maestros de escuela, los diplomticos y los retricos que con- son propios. Se centra en cuestiones a las que el pensamiento
tinan concediendo gran importancia a los ritos y a la moral occidental apenas ha prestado atencin o en todo caso slo se
de moderacin; o el caso de los adeptos a la anarqua y a la la ha prestado recientemente. Por ello sera ocioso buscar en l
autarqua individual. Por ltimo, los comportamientos y las ac- preocupaciones filosficas que fueron dominantes en nuestra
titudes mentales heredadas de los tiempos arcaicos se perpe- tradicin e injusto aplicar a su anlisis nuestras propias cate-
tan de modo ms o menos subterrneo. Se manifiestan, por goras.
ejemplo, en el boato de las prcticas funerarias y reaparecen Cuando Mencio (finales del siglo lv-principios del 111) distin-
gue entre el espritu (el corazn, sede de la inteligencia) y los
74 J ean-Pierre Vernant Historia social y evolucin de las ideas 75

sentidos (los odos y los ojos), nos engaaramos por com- pacto entre fuerzas antagnicas. En una palabra, no puede dl~'
pleto si creyramos reconocer en ello una oposicin que nos pender de lo arbitrario. La accin del soberano se pareel' a la
es familiar. Al analizarla se percibe que esta distincin encubre del agricultor que se limita a favorecer el brote de las plantas,
otra: la que hay entre las funciones de produccin y las fun- pero que no interviene para nada en el proceso de germintlcic'lIl
ciones de administracin. Mencio se limita a expresar una dua- y crecimiento. El soberano acta de conformidad con las rde
lidad jerrquica de dignidades y valores que son de hecho com- nes del Cielo (t'en) y se identifica con l. El orden slo PUCtll'
plementarios. En efecto, los autores chinos anteriores al im- tener su principio en los seres. Slo puede ser inmanente al
perio ignoran la oposicin radical tan caracterstica del pensa- mundo.
miento griego entre mundo sensible y mundo inteligible. Cabe Las nociones de influencia, de modelo, de inclinacin espon-
presumir que, de conocerla, la habran rechazado con vehemen- tnea y de manera de ser predominan sobre la de ley. Y e]]o
cia como artificial. explica que los chinos presten ms atencin precisamente a
Igualmente la distincin, tan importante desde nuestro pun- aquellos dominios de la fsica que fueron descuidados por la
to de vista, entre lo positivo y lo religioso, no parece haber ciencia griega y sus herederas. Se interesan preferentemente
preocupado a los chinos. En efecto, su oposicin no se pre- por el estudio y la interpretacin de los fenmenos magnticos,
senta del mismo modo en el mundo griego y en el mundo chino. los fenmenos de resonancia, las mareas, las ondas sonoras y
Cuando el primer emperador de China unifica todas las medidas las ondas ssmicas. En msica parecen estar interesados ms
del nuevo imperio, en el ao 221 a. C., hay que cuidarse de no especialmente por los timbres de los instrumentos y por los
ver en ello ms que un acto positivo explicable por las necesi- procedimientos para construir de manera exacta modelos de
dades prcticas de la administracin. A trasluz, aparece una carillones, mientras que los griegos definen la escala musical
idea importante, y desde nuestro punto de vista irracional: es por procedimientos geomtricos.
el genio propio del emperador, su virtud particular, lo que se Cmo explicar estas diferencias tan fundamentales de
difunde as en el mundo y lo que viene de ese modo a ordenarlo. orientacin? Nos ha parecido que la historia poda ofrecer aqu
La unificacin de las medidas conlleva, pues, tambin aspectos un comienzo de explicacin. No hubo en China crisis violenta,
rituales y religiosos sin los que este acto administrativo habra ni enfrentamientos entre demos y aristocracia que desembo-
perdido seguramente lo esencial de su significacin y su eficacia. cara en un cambio radical de constitucin poltica ni en un
No es por la bsqueda de la Verdad, de lo no fluctuante y replanteamiento de todo el pasado, sino una evolucin que, a
no contradictorio por lo que estn interesados los autores chinos pesar de su amplitud y de los progresos hacia lo racional,
de los tres siglos anteriores al imperio. POr lo dems, haba en permiti acomodos y compromisos. No hubo en China nada
China, para el desarrollo de una filosofa del ser y la elaboracin semejante a aquella separacin radical entre el mundo de los
de una lgica, obstculos lingsticos a los que no nos referimos hombres y el mundo de los dioses que fue el primer paso ne-
aqu ms que para recordarlos. La reflexin sigui derroteros cesario para el nacimiento de la razn griega. Podra decirse
muy diferentes, orientndose hacia un anlisis ms preciso de a este respecto que el pensamiento chino anterior al imperio
los factores de ordenamiento de lo social y lo csmico. est a la vez ms ac y ms all de tal distincin: ms all,
En los filsofos chinos se encuentra reiteradamente expre- porque los dioses y los mitos griegos hubiesen sido considerados
sada la idea de que la accin slo puede ser eficaz si se ajusta por los chinos como invenciones pueriles (como lo fueron ms
a las tendencias constantes del hombre o de las fuerzas de la tarde los mitos cristianos); ms ac, porque este pensamiento
naturaleza, si saca partido de estas inclinaciones naturales, de no se preocupa de separar lo ritual de lo positivo, lo csmico
suerte que con un mnimo esfuerzo se obtengan los mayores de lo humano. Es demasiado tarde para que un pensamiento
efectos. Este es uno de los principales temas del pensamiento de tipo griego pueda abrirse paso en China, porque los chinos
chino de los siglos IV y III. Es fcil ver la concepcin de la han naturalizado ya lo divino y han cerrado as las puertas
sociedad y de la naturaleza implcita en esa sabidura: el orden a toda forma de pensamiento transcendente.
no puede ser el resultado de la intervencin exterior de una En definitiva, lo que una aproximacin histrica perm le
fuerza de gobierno, ni de una distribucin autoritaria de las entrever son las correspondencias bastante sorprendentcs en! re
funciones y los poderes, ni de un equilibrio conseguido por un lo poltico y lo mental. Si la razn china, fruto tambin de
76
Jean-Pierre Vernant Historia social y evolucin de las ideas 77
una experiencia humana original, difiere de la razn griega,
llos. Finalmente, es en la misma poca, en el curso lIl' los si-
hay que concluir que representa un estadio inferior en la
evolucin del espritu humano? Esto equivaldra a erigir en glos VII al In a. C., cuando se configura el rostro de las l'lIlll1l'S
china y griega. Asistimos a una proliferacin de escuelas l'llyas
norma un tipo de pensamiento que es enteramente especfico
obras han marcado de manera profunda a las humanidades l'n
y, en ltimo trmino, admitir que fuera de las vas singulares
seguidas por Occidente no puede haber ms que aberracin y cuestin. Estas escuelas se ocupan a la vez de filosofa de In
esfuerzos irrisorios para llegar a la razn universal. naturaleza, de pensamiento moral y poltico, de ciencias corno
la medicina y las matemticas, de dialctica y lgica. Es fcil,
pues, comprender que se haya intentado asimilar la realidad
J acques GERNET china a la griega, suponiendo aqu y all una transformacin
histrica anloga, sin ms diferencias que las derivadas de que
II. EN GRECIA la evolucin en Grecia fue ms rpida y lleg ms lejos. La
comparacin tendra entonces por objeto precisar los obstculos
que los chinos encontraron y que les impidieron caminar, con
Asociar en dos exposiciones paralelas Grecia y China presupone
los griegos, al mismo paso y por la misma ruta. Como si en la
una doble condicin. La primera, que los conferenciantes adop-
evolucin de la humanidad existiese una nica va, un desarrollo
ten una misma perspectiva: como J. Gernet, yo considerar,
pues, la evolucin de las ideas en sus relaciones con la historia ejemplar: precisamente aqul que conoci Occidente y que hoy
social. Tratar de definir los factores histricos que ms im- en da se extiende por todo el universo por medio de la tcnica
portancia han tenido en la orientacin del pensamiento griego y de la ciencia. La exposicin de J acques Gernet nos ha de-
por las vas que le Son propias. Pero la confrontacin implica mostrado que plantear el problema en estos trminos, equivale,
adems que entre estos dos tipos de civilizacin haya ciertas de entrada, a convertirlo en insoluble. Ni la civilizacin griega
analogas que hagan necesaria la comparacin. es la medida de la civilizacin china, ni a la inversa. Los chinos
no llegaron menos lejos que los griegos, llegaron a otro sitio.
De hecho, las semejanzas entre Grecia y China han parecido
lo bastante llamativas como para que ciertos autores hayan Las divergencias en la evolucin social y en las orientaciones
del pensamiento son extremadamente valiosas: nos hacen captar
podido creer en una especie de convergencia en el desarrollo
histrico y en los cambios de mentalidad. Ya el marco crono- mejor 10 que cada cultura tiene de original. Ellas dan su ver-
lgico sugiere la comparacin. Es ms o menos hacia la misma dadero sentido y dotan de mayor relieve a algunos rasgos de
poca cuando se preparan los cambios de la vida social que la civilizacin griega que nos son tan familiares que parecen
conducirn a la edificacin de nuevas formas de Estado. En obvios. Es la naturaleza de estas divergencias, su alcance y su
ambos casos, se pasa de un estadio arcaico, en que el poder fundamento 10 que nos ocupar en las pginas que siguen.
descansa esencialmente en los privilegios religiosos y se ejerce Estas diferencias se acusan en el mismo centro de las analo-
por procedimientos de tipo ritual, a formas de organizacin gas que nos han parecido ms sorprendentes. Hemos hablado
estatales ms positivas y a una mentalidad que podramos llamar de la metalurgia del hierro. Se trata, de hecho, de dos tcnicas
ms moderna. Destruccin de las relaciones de vasallaje y de muy diferentes. China practica la fundicin del hierro, que
los lazos de dependencia personal, promocin del mundo cam- Occidente slo conocer en los albores de los tiempos modernos.
pesino, desarrollo de las ciudades: los mismos hechos parecen Esta metalurgia supone medios e inversiones mucho ms im-
encontrarse por igual en Grecia y en China. En ambos casos portantes que en Grecia. Por ello en China aparece siempre ms
estos cambios sociales parecen ligados a innovaciones tcnicas o menos en manos o bajo el control del Estado, que hace de
de gran alcance: la metalurgia del hierro, la utilizacin del ella uno de sus intrumentos de poder. En Grecia, el herrero
metal, no ya solamente para objetos nobles sino tambin es un pequeo productor independiente que trabaja en un
para productos utilitarios y de consumo corriente. Innovacin taller artesanal al servicio del pblico y por medio de una
tambin en la tcnica militar: la promocin del campesinado venta directa al comprador.
debe ser relacionada con la importancia que en los campos de En China, los cambios de estatus del campesinado dependen
batalla adquiere la infantera a expensas del carro y los caba- a la vez de una profunda transformacin del paisaje humano
y de la constitucin de vastos Estados centralizados. La rotu-
78 J ean-Pierre V ernan t Historia social y evolucin de las ideas 79
racin de nuevas tierras lleva a un monocultivo cerealista en relaciones con los dems. Digamos en seguida que slo en una
superficies extensas; los progresos de esta agricultura estn li- sociedad donde se ha desligado y afirmado as la nocilI til'
gados al desarrollo de una administracin central capaz de ase- individuo autnomo libre de toda servidumbre, puede, por l'llll-
gurar su control y de llevar a cabo obras hidrulicas a gran traste, definirse el concepto jurdico del esclavo, es decir, de UII
escala. individuo privado de todos los derechos que hacen del hombre
En Grecia, la vida campesina asocia la ganadera, especial- un ciudadano. Simultneamente, Grecia inventa el ciudadano
mente ovina, pero tambin bovina y caballar, a una agricultura libre y el esclavo, definiendo el estatuto de cada uno en funcin
que se ir diversificando: junto a los cereales se desarrollan del otro. Sin ciudadano libre, no hay esclavo; pero de arriba
cultivos arbustivos, ms lucrativos y orientados hacia el comer- a abajo de la escala social hay diversos grados de dependencia
cio martimo. La produccin agrcola que se organiza fuera del jerarquizada, una servidumbre generalizada de la que el mismo
control de un Estado centralizado tiene una doble funcin: rey, en sus relaciones con los dioses o con el orden divino, no
asegurar la subsistencia de la familia, del oikos, y permitir, en est exento.
caso de excedente, una venta en el mercado. Nada puede ilustrar mejor la importancia de este ideal aris-
Se comprende entonces que la promocin del campesinado tocrtico de autonoma que implica la isocrata (la reparticin
haya seguido caminos diferentes en China y en Grecia. En Chi- igual del poder entre todos) que la significacin que reviste en
na, es obra del prncipe que ve en la masa campesina, si la Grecia, en el plano intelectual, el hecho urbano.
controla directamente, si la encauza tanto en el nivel de la La ciudad, que constituye siempre un medio favorable para
aldea como en el del reclutamiento de su ejrcito, la fuente la eclosin de una nueva mentalidad, toma en Grecia un sentido
de su poder econmico y de su fuerza militar. En Grecia, esta particular en la medida en que est ligada a las instituciones
promocin es una liberacin del campesinado, no slo respecto de la polis. La Grecia micnica conoci indudablemente una
a las antiguas formas, sino respecto a cualquier forma de ser- especie de ciudad-palacio; la Grecia arcaica conoci la ciudad,
vidumbre. Y es obra de los campesinos de los demoi rurales morada noble, opuesto al campo poblado de villanos encarga
en lucha contra una aristocracia terrateniente que vive en la dos de alimentar a los kalo kagatho. Pero la ciudad griega
ciudad y controla el Estado. Se lleva a cabo a travs de anta- clsica no se convierte, como la ciudad china, en centro de un
gonismos, conflictos y enfrentamientos sociales mucho ms reino desde donde se administra un vasto territorio rural y que
marcados que en China, donde el poder de los nuevos Estados agrupa, junto a los funcionarios, sacerdotes y consejeros po-
trasforma, por absorcin progresiva, las antiguas relaciones lticos directamente al servicio del soberano, un cierto nmero
sociales. de comerciantes y empresarios industriales. En Grecia, el esta-
Por su lucha, los agricultores griegos, pequeos campesinos blecimiento urbano no se opone al campo, porque la ciudad
propietarios de una pequea parcela, confiscarn en su prove- engloba al territorio campesino y a la aglomeracin urbana,
cho, para ponerlos en comn, todos los antiguos privilegios sin establecer entre ambos diferencias en el plano propiamente
de la aristocracia: el acceso a las magistraturas judiciales y po- poltico. Campesinos y ciudadanos tienen los m smos derechos
lticas, la gestin de los asuntos pblicos, la funcin militar y y las mismas obligaciones; forman parte de la misma asamblea
tambin la cultura con sus modos de pensar y de sentir, con y de los mismos tribunales; eligen juntos los mismos magis-
su sistema de valores. Esta ampliacin, esta democratizacin de trados. Cul es entonces el papel de la ciudad propiamente
una cultura aristocrtica, es uno de los rasgos que caracterizan dicha en el sistema de la polis? Es ella la que da al territorio,
a la civilizacin griega. Ello explica la fidelidad a un cierto o mejor dicho al grupo humano que se ha establecido en l y
ideal de hombre, la permanencia de ciertas actitudes: el espritu que lo cultiva, un centro, una unidad y una comunidad. La aglo-
de agn, la voluntad de afirmarse siempre y en todo como el meracin urbana rene esencialmente los edificios ligados a la
mejor, el desprecio por los valores utilitarios y mercantiles, vida pblica, es decir, todo aquello que, al ser comn por opa
una tica de la generosidad que exalta la liberalidad, el don sicin a lo privado, concierne a los individuos en la medida en
gratuito, el desinters, y, finalmente y sobre todo, una voluntad que todos ellos son igualmente ciudadanos: los templos, las se-
de autonoma, de no servidumbre, la concepcin del carcter des de los magistrados, los tribunales, las asambleas, el gora,
humano del hombre como inseparable de su libertad en sus el teatro y los gimnasios. La ciudad se concibe, pues, como el
1'11

80 J ean-Pierre Vernant
ti,1 Historia social y evolucin de las ideas 81 II1

I 1'1
centro que da al espacio social de los griegos su homogeneidad; damental cuando se compara China con Grecia. Al ser tan res-
con respecto a este centro comn, todos los ciudadanos ocupan, tringida, relativamente, la unidad social griega, automticamente
'1
en cierto modo, posiciones simtricas y reversibles. En una se cumplen dos condiciones. En primer lugar, la rapidez de la
ciudad que se inspira en el ideal de la isonoma, el poder y la 11
informacin y la extensin de la comunicacin a travs de todo
autoridad se encuentran, por usar la expresin griega, deposi- el cuerpo social, factores que favorecen un sistema de demo-
I
tados en el centro, en mesoi, y no ya confiscados en provecho ,1 cracia directa. Si las decisiones polticas pueden ser tomadas
de un particular como el rey o de una minora privilegiada al trmino de un debate general, es porque cada uno puede ser
de ciudadanos. ' puesto al corriente de todo muy rpidamente. El universo de
Entre este rgimen poltico de la ciudad y el nuevo horizonte la ciudad debe ser lo bastante estrecho como para que todo el
: :11
espiritual de los griegos del siglo VI hay un estrecho lazo. Por mundo o casi todo el mundo se conozca, como para que cada
supuesto, las ideas evolucionarn, pero mientras la ciudad per- uno pueda discutir con todos. Esto, que es cierto en el plano I
I
manezca viva, sern las ideas de hombres que quieren ser aut- poltico, lo es tambin en el de las ideas. Pinsese en Scrates I1
nomos y libres en el marco de pequeas comunidades indepen- buscando a sus interlocutores en el gora.
dientes las unas de las otras. As como en la ciudad el poder se En segundo lugar, el Estado no tiene que tomar en sus
pone en comn, se deposita en mesoi (expresin que prolonga manos la gestin de lo que llamaramos hoy lo econmico; no
de modo muy significativo las prcticas de una aristocracia tiene que administrar en detalle la produccin agrcola e in-
militar en la direccin de la guerra y el reparto del botn), as dustrial, el intercambio y la circulacin de los bienes. Lo deja
tambin la cultura se pone en comn, se deposita en el centro, a cargo de las casas particulares. Tal es el sentido que los
sin ser privilegio de ciertas familias, o, como en China, de una griegos dan a la palabra oikonoma. El Estado no se interesa
categora de letrados. Por supuesto, esta democratizacin se por ella ms que en la medida en que tiene necesidad de di-
hace posible por la escritura alfabtica, que ya no es la espe- nero o de medios materiales para realizar los fines que le son I11

cialidad de una clase de escribas y que permite al conjunto propios. Su mbito es lo poltico, es decir, el juego que regula
de ciudadanos aprender a leer y a escribir. Por Jo dems, toda las relaciones de mando y obediencia entre los ciudadanos, los
la ciudad tiene acceso, por su participacin en las fiestas y por
su presencia en el teatro, a las ms bellas producciones del arte
y de la literatura.
Esta puesta en comn de la cultura, paralela .a la puesta
! lazos de dominio y sumisin entre Estados diferentes. En la
Giudad, la poltica consiste esencialmente en la reglamentacin
de los modos de ejercicio del poder. Gravita por cumpleto alre-
dedor de la nocin de poder. Cmo equilibrar el poder en el
en comn de la autoridad poltica, tendr decisivas consecuen- 1 interior para que todos los ciudadanos lo ejerzan igualmente
cias en la evolucin de las ideas. A partir de ahora, los saberes,
las tcnicas mentales que se haban mantenido ms o menos I en comn? Cmo reforzarlo en las relaciones con el exterior
para que la ciudad permanezca siempre soberanamente duea
celosamente en secreto como privilegio de ciertas familias, sern I[ de s misma y pueda afirmar su supremaca sobre sus rivales?
expuestas a la luz del da en la plaza pblica. Las reglas del ! El poder: posiblemente nos encontramos aqu con una de
1,
juego poltico: la publicidad, la discusin libre, el debate argu- 1\
las nociones claves para comprender el pensamiento griego.
mentado, se convertirn en la regla del juego intelectual. La Hace algn tiempo, Andr G. Haudricourt contrapuso la men-
verdad no depender ya de la revelacin misteriosa. Las doc- I talidad de los pueblos pastores y navegantes, como los griegos,
trinas van a divulgarse, van a someterse a la crtica y a la I a la de los pueblos hortelanos, como los chinos. La domesti-
controversia y van a recibir forma de razonamiento argumen- 1 cacin de los animales habra llevado a los pueblos pastores I
tado. Los discursos sagrados, los hieroi logoi, cedern el paso a concebir la accin del hombre sobre los dems -especial-
a demostraciones de carcter profano. mente el poder del rey sobre sus sbditos- segn el modelo
Es necesario prestar atencin aqu a las condiciones fcticas de las relaciones del pastor con su rebao, es decir, en forma
que hicieron posible este fenmeno en su doble aspecto social de una intervencin directa y coercitiva. Por el contrario, los
1,
e intelectual. Queremos referirnos a la reducida dimensin de pueblos hortelanos habran tomado como modelo de las rela-
los grupos humanos, al carcter disperso y fragmentado de la ciones interhumanas una accin indirecta y negativa: la auto-
poblacin. El papel de la escala demogrfica aparece como fu n- ridad mejor, es decir, la ms conforme al orden natural, sera

11
82 J ean-Pierre VernanOt Historia social y evolucin de las ideas 83

aqulla que, inmanente a las cosas, jams tiene que intervenir. gioso, llegar a desembocar en la institucin del Derecho y en
Obsrvese en cualquier caso que el vocabulario poltico griego, reformas polticas enteramente positivas como las de el/sll'neoS.
cuando no recurre a imgenes de la navegacin, las toma del No por ello se convertir en un realismo de tipo maquiuvllco,
orden pastoril. El poder del jefe sobre sus administrados lo tendente a reforzar por todos los medios los poderes del pnn-
representa como una accin coercitiva que doblega al inferior cipe, como el que se encuentra en China entre los legistas. La
bajo el yugo del ms fuerte, sometindolo, para adiestrarlo y reflexin moral no desembocar tampoco, como entre los con
dirigirlo como el pastor adiestra y dirige con su bastn a su fucianos, en una tentativa de poner a la sociedad humana en
rebao, en virtud de un poder superior de dominacin. Est'a armona con el antiguo orden ritual. Los nomoi, el conjunto
imagen del jefe como agente que acta desde fuera para obligar de las reglas que instituyen los legisladores, se presentan como
a sus sbditos mediante una intervencin directa, est profun- soluciones humanas destinadas a obtener efectos definidos: la
damente arraigada en la religin. Las divinidades griegas for- concordia social y la igualdad de los ciudadanos. Pero estos
man una especie de sociedad de potencias, a la vez rivales y nomoi slo son vlidos si se ajustan a un modelo de equilibrio,
solidarias. Los dioses son agentes que poseen una fuerza supe. de armona geomtrica, que tiene un valor ms que humano
rior a la que los hombres deben someterse. Entre estos dioses, y que representa un aspecto de la Dike divina. Entre la Dike
Zeus se muestra por s solo ms fuerte que todos los otros jun- y los nomoi humanos la relacin nunca se rompe del todo. Sin
tos. Kratos y Ba, la dominacin brutal y la violencia coactiva, duda algunos sofistas podrn afirmar que no existe la Dike
que flanquean el trono de Zeus, no dejan nunca solo al soberano absoluta o que, si existe, no es posible conocerla. Pero se trata
de los dioses. de una opinin paradjica y sentida como tal. Para la mayora
Es necesario recordar esta concepcin del poder como poder de los griegos, los nomoi son humanos, estn sujetos a discusin
de coercin, violencia ejercida sobre los otros, despliegue de \ e incluso a revisin, pero sin embargo no estn radicalmente
una fuerza superior, para comprender cmo pudo nacer en Gre- separados de la Dike divina. Con Scrates y con los comienzos
cia una forma social en la que el poder, el kratos, es puesto en de la reflexin moral, en un sentido propiamente filosfico, este
comn, depositado en mesoi, para que no pertenezca nunca ms doble aspecto de la tica, a la vez disciplina humana autnoma
a nadie. Mandar y obedecer dejan desde ese momento de apa- y exigencia de un fundamento absoluto, adquiere todo su valor.
recer como acciones antitticas y pasan a convertirse en los dos Scrates parte de las conductas concretas, de las virtudes prac-
trminos de una misma relacin reversible. Los mismos hom- ticadas por cada uno en las diversas circunstancias de la vida,
bres obedecen y mandan alternativamente, segn un orden tem- pero no para quedarse en ellas: l quiere confrontar los actos
poral que est numricamente regulado porque gira alrededor de sus conciudadanos con los valores permanentes que tienen
de ese centro comn en el que desde entonces se encuentra de- en s mismos su justificacin: la piedad, el valor, la justicia.
positado el poder de mando. La fuerza bruta de dominacin es Estos valores absolutos no son de orden religioso y el campar
sustituida por un orden abstracto de reparto igualitario de los tamiento moral es, en cierta manera, lo contrario de la obedien-
cargos. cia ritual. Los valores suponen un esfuerzo de elucidacin cr-
Es este ideal poltico de isonoma el que se elabora a travs tica; dependen de un anlisis racional; su descubrimiento se
de la evolucin de las ideas morales del siglo VII al v. En un logra a travs de la discusin, la argumentacin dialctica y
perodo de crisis social y efervescencia religiosa, Grecia elabora la bsqueda de definiciones. La tica se constituye as en sistema
una tica de sabidura, de sophrosyne, que recuerda a la china: de valores transcendentes, postulados como verdades de alcan-
rechazo del lujo, condena de la riqueza, del exceso, de la vio- ce universal de las que se deben poder deducir las diversas
lencia; exaltacin de la moderacin, del autocontrol y de la conductas particulares.
justa medida. Este ideal moral se orienta, por la accin de los Paralelamente a esta reflexin moral, a comienzos del si-
legisladores, hacia las realidades sociales y tiende a moderarlas. glo VI, nace en las ciudades griegas del Asia Menor una filosofa
Se trata de hacer que el grupo humano sea equilibrado y armo- de la naturaleza. En las teoras de estos primeros fsicos de
nioso, que est unido, de racionalizar las relaciones sociales y Jonia se ha podido ver el advenimiento del pensamiento racional
mesurarlas, de imponerles un modelo geomtrico. Por elIoJa tal como lo ha entendido Occidente.
reflexin moral, aun conservando a menudo un carcter reli- En un ensayo reciente, hemos intentado demostrar que el
84
Jean-Pierre Vernant
Historia social y evolucin de las ideas RS
pensamiento fsico de los griegos del siglo VI es estrechamente
solidario de su pensamiento poltico. En su concepcin de la en fin, son potencias superiores a todas las otras, que se rt'pll r
naturaleza, los fsicos de Mileto utilizan un vocabulario y un ten el dominio del universo.
instrumental conceptual elaborados en la prctica social. Inter- El pensamiento fsico de los milesios se mueve as en l')
pretan el universo fsico segn un modelo de equilibrio entre marco de las grandes oposiciones establecidas por el pcnsamil'l1-
poderes opuestos, conforme al ideal de isonoma que preside to religioso de los griegos entre toda una serie de trminos
la organizacin del universo humano. antinmicos: los dioses-los hombres; lo invisible-lo visible; los
En algunos aspectos, la nueva imagen del mundo que se 'im- eternos-los mortales; lo permanente-lo cambiante; lo poderoso-
pone con los milesios puede parecer prxima a las concepciones lo impotente; lo puro-lo mezclado; lo seguro-lo incierto.
chinas. Los dioses no son ya exteriores a la naturaleza y al En sus rasgos fundamentales y en la lnea de su desarrollo,
mundo humano; es el mismo orden natural el que queda en la filosofa griega se presenta as como heredera de la religin
cierta manera divinizado. Las diferencias son, sin embargo, helnica. La investigacin filosfica se sita en el mismo marco
considerables. La imagen griega del mundo tiene un carcter que la religin haba constituido. Sin embargo, lo divino, en
fundamentalmente geomtrico. El cosmos es concebido segn lugar de ser el mbito de una revelacin misteriosa y secreta,
un esquema espacial. El orden es de tipo igualitario y no jerr- se convierte en objeto de una investigacin a la luz del da.
quico. Supone una regla equilibrada de reparto entre los pode- No se presta ya solamente a una visin ms o menos inefable;
res contrarios, de tal manera que ninguno llegue a dominar debe ser expresado y formulado en un discurso. Su permanencia
a los otros. Por ltimo, en mayor medida que en China, los y su unicidad permiten dar de l una definicin unvoca. Lo
filsofos milesios tienen que romper con las creencias religio- divino, como principio y esencia inmutable, aparece entonces
sas tradicionales, respecto de las cuales adoptan, de manera
consciente y en bastantes aspectos, opiniones contrarias. La
\ bajo la forma de lo inteligible. Responde a un modo de cono-
cimiento particular, que se expresa en un lenguaje cuyo rigor
oposicin entre la naciente filosofa y la religin o el mito es se opone a las expresiones del lenguaje vulgar. As, para Par-
pues, en Grecia, en algunos aspectos muy marcada. mnides, el Logos se articula en este plano del ser inmutable
que se identifica con la Verdad. Este Logos es algo totalmente
Sin embargo, la religin griega es ms una prctica, una for-
diferente de las simples palabras, pea, de las que se sirven en
ma de comportamiento y una actitud interior que un sistema sus conversaciones insustanciales, aqullos a los que el filsofo
de creencias y dogmas. La filosofa ocupar en este plano un llama los mortales de dos cabezas, porque sobre el mismo
lugar que hasta entonces haba quedado libre; en su esfuerzo objeto expresan juicios contrarios. La oposicin entre el mundo
por construir un sistema coherente del mundo, la filosofa no divino y el mundo humano se encuentra as reflejada en la filo-
tendr que entrar en conflicto directo con la religin. sofa de Parmnides''tyn forma de dos vas contrarias, dos cam-
Por lo dems, la filosofa no rechaza la nocin de lo divino: pos contrastados: por un lado el ser y el discurso verdadero
desde el principio la utiliza y la transforma. Para los fsicos que lo expresa en su perfecta identidad consigo mismo; por
de Jonia, lo divino est presente en el interior de este mundo otro, el no ser, sometido a la generacin, los cambios, la des-
que ellos tienen que explicar. El universo se hace inteligible truccin, que es objeto no de un vel'dadero saber, sino de una
no por la accin de los dioses tradicionales, sino por el juego opinin incierta y ambigua. Con Parmnides descubre la filosofa
de los poderes que constituyen el fundamento de la physis, griega su vocacin particular. Es, a la vez, e inseparablemente,
cuyos principios, archai, son. Tales principios continan siendo una filosofa del ser, una ontologa y una filosofa del cono-
portadores de una carga religiosa. En qu sentido pueden los cimiento, una lgica. La investigacin del ser en cuanto ser
milesios aplicar a estos principios fsicos elementales el califi- lleva aparejada una lgica de la identidad que rechaza lo ambi-
cativo de divinos? Como los dioses, los principios se oponen guo, lo cambiante, lo l'elativo, y establece una separacin radical
a los fenmenos naturales porque son invisibles; pertenecen entre lo inteligible y lo sensible.
al mbito de los dela, no de los phaner. Son eternos e indes- Sabido es lo que ser la historia de la filosofa griega a
tructibles, no mortales y perecederos; son inmutables, no cam- partir de Parmnides, y en gran medida en respuesta a Parm
biantes y pasajeros; son puros, no mezclados; como los dioses, nides, hasta el momento en que Aristteles pueda dar una for-
mulacin precisa del principio de no contradiccin. Unicamentc
86 ]ean-Pierre Vernant 5. LA SOCIEDAD DE LOS DIOSES 1

hay que subrayar que esta evolucin se sita por entero en el


marco de una lgica de la identidad, de la exclusin de los con-
trarios. Los lingistas dirn lo que la ontologa y la lgica deben
a la situacin particular de la lengua griega, a las facilidades
que ofreca para objetivar la nocin de Ser y para expresar sus
diversas dimensiones. Pero tambin parecen haber desempeado
un papel otros factores. Con su anlisis de los lugares comu-
nes del lenguaje, los modos de razonamiento y demostracin
y los tipos de argumentos, la retrica y la sofstica prepararon
la obra lgica de Platn y Aristteles. Ahora bien, las tcnicas Para hablar de los dioses griegos -y sobre todo, como se me
de los retricos y los sofistas son inseparables de las prcticas ha pedido, de su nacimiento-, las lagunas de nuestra informa-
del tribunal y de las controversias polticas de la Asamblea. El cin, nuestra ignorancia de los orgenes, constituyen sin duda
procedimiento de los dissoi logoi, los discursos dobles que opo- el mayor obstculo, pero el escaso conocimiento que yo pueda
nen, a propsito de cada una de las cuestiones consideradas, tener de la cuestin no me facilita tampoco la tarea: cmo
dos tesis contrarias, marca un primer intento de formular ar- tratar en unas pocas pginas un problema tan vasto y tan com-
gumentaciones que se excluyan mutuamente. Pero este proce- plejo sin simplificar mucho y sin falsear un poco? Se me per-
dimiento responde tambin a un gran hecho social: en los asun- mitir, pues, que de entrada descarte ciertas interpretaciones
tos debatidos en el tribunal y en la Asamblea -asuntos cuya que parecen hoy, para la comprensin de los hechos religiosos,
caducas, discutibles o prematuras.
solucin pertenece al mbito de lo probable o lo verosmil, no
de lo evidente o lo cierto- se oponen siempre dos partes, se \ Para empezar, cmo se plantea el problema de los orgenes?
enfrentan dos campos entre los que deber elegir la decisin O, para formular la cuestin en los trminos en que me ha sido
judicial o poltica. planteada, qu sabemos del nacimiento de los dioses griegos?
Una investigacin de los orgenes es siempre difcil. En el caso
Al trmno de esta exposicin no hay conclusiones que sacar. griego, estamos en la ms completa oscuridad. Por lejos que
Si nos detenemos en algunos temas es para presentarlos en nos remontemos en el pasado (lo que, tras del desciframiento
forma de problemas. En relacin con China, la evolucin social del lineal B, quiere decir hasta la poca micnica), nos encon-
y el desarrollo del pensamiento parecen en Grecia ms violentos, tramos con un sistema religioso que ha conocido ya bastantes
de curso ms dialctico. Se concede mayor importancia a las transformaciones y recibido muchos prstamos y en el que es
oposiciones, los conflictos, las contradicciones, y correlativa- muy difcil precisar lo que es indoeuropeo, mediterrneo, egeo
mente el pensamiento tiende a situarse en el plano de lo inmu- o asitico. Cualquier intento de explicacin global, como la que
table y lo idntico, mientras que las formas de razonamiento pretendiera por ejemplo atribuir a los grandes dioses mascu-
aspiran a la exclusin radical de las proposiciones contrarias. linos un origen indoeuropeo y a las divinidades femeninas un
Antagonismos y conflictos en el plano de la historia social, substrato mediterrneo, sera discutible.
dualismo de lo inteligible y lo sensible, del ser y el devenir, la Ocurre, por otra parte, con los sistemas religiosos algo an-
verdad y la opinin en filosofa, lgica de la no contradiccin, logo a lo que pasa con los sistemas lingsticos. En el estudio
tica fundada en el poder humano de eleccin, de libre decisin, de una lengua, la etimologa es posible y a veces fructfera. En
prctica judicial y poltica que implican el enfrentamiento entre la historia de las religiones, la etimologa es mucho ms oscura,
dos causas opuestas, el choque de dos discursos enemigos: en pero incluso en el caso del lenguaje, la etimologa no nos aclara
qu medida son estos diversos rasgos solidarios? nada sobre el empleo que se hace de un trmino en una poca
Si es cierto que lo trgico traduce una conciencia desgarra- dada, puesto que los parlantes, cuando lo utilizan, no conocen
da, el sentimiento de las contradicciones que dividen al hom- su etimologa; el valor del trmino no est, pues, tanto en fun-
bre contra s mismo, posiblemente la comparacin con China cin de su pasado lingstico como en funcin del lugar ocu-
nos hace comprender mejor por qu los griegos inventaron la 1 Una primera versin de este texto se public en La Naissance des
tragedia. dleux, Editions Rationalistes, Pans, 1966, pp. 55-78.
88 J f'at1-Picrre Vernant La sociedad de los dioses Rl)

pado por esta palabra en el sistema gencnll de la lengua de la que me esfuerzo por derribar puertas abiertas. Pl~ro d('SllIll\!'i
poca de que se trate. Del mismo modo, un griego del siglo v de todo las puertas no se abren ms que si se dcrribHl1 V. ('011
sabe posiblemente menos cosas sobre los orgenes de Hermes ese impulso, cuento con ir un poco ms all del umbl'lIl.
que un especialista contemporneo; pero ello no le impeda creer Zeus es el cielo brillante, pero es tambin, en cierto Illodo,
en ese dios Hermes ni sentir en ciertas circunstancias la pre- el cielo nocturno; dueo de la luz, se revela en la luz y POI" e1ln,
sencia del dios. Ahora bien, lo que intentamos comprender es pero tiene tambin el poder de ocultarla. Zeus es adems, COliJO
precisamente qu es Hermes en el pensamiento religioso y la veremos, muchas otras cosas. Si es un dios en sentido propio,
vida religiosa de los griegos, qu lugar ocupa ese dios en la un thos, es porque es a la vez muchas cosas diferentes, muchas
existencia de .los hombres. cosas que desde nuestro punto de vista corresponden a campos
Tomemos uno de los casos ms favorables para una bs- muy distintos o incluso opuestos: el mundo de la naturaleza,
queda de los orgenes: el del ms importante de los dioses del el mundo social, el mundo humano y el mundo de lo sobre-
panten, Zeus. Resulta que es un dios cuyo nombre nos es natural.
transparente. Tras el nombre de Zeus, leemos la raz indo- Soy yo quien distingue estos diversos planos porque hoy
europea que encontramos en el snscrito dyau'h, brillar. En se nos presentan claramente separados, pero el pensamiento
consecuencia podemos relacionar el griego Zeus pater con el religioso de los griegos no establece estas distinciones tajantes
latn Jpiter y con el indio Dyaus pita. Pero el Zeus griego no entre el hombre y su universo interior, el mundo social y su
es nicamente el dios indoeuropeo; se ha mezclado con otras jerarqua, el universo fsico y el mundo sobrenatural o sociedad
divinidades masculinas, y en especial con un dios cretense de del ms all constituida por los dioses, los demonios, los hroes
las cavernas con el que se ha fusionado. Este dios cretense y los muertos. Esto no quiere decir que el griego lo confunda
difiere en muchos rasgos del Zeus indoeuropeo: es un dios todo, que viva en una especie de mentalidad primitiva en don-
nio, un Zeus kouros; es tambin un dios que muere y resu- de todo participara de todo. Cuando piensa religiosamente, el
cita; en Creta se enseaba su tumba. El Zeus griego es el re- griego hace distinciones, pero no son las nuestras. Distingue
sultado de estas funciones y de estas transformaciones. Es esta en el cosmos tipos diferentes de poder, formas mltiples de
figura compleja la que nos interesa conocer, ms que su filia- potencia cuya accin no se limita a uno solo de los mbitos que
cin con respecto al antiguo dios indoeuropeo. hemos definido, sino que se extiende a travs de todos los
Todava hay en la etimologa otro peligro. Leemos en el planos de lo real, ejercindose tanto en el interior del hombre
nompre Zeus la raz brillar. Concluimos de ello que Zeus repre. como en la sociedad, en la naturaleza y en el ms all..
senta al cielo luminoso, al resplandor de la luz diurna. Pero Una religin, un panten, se nos presentan as como un
adems nos sentimos tentados de suponer equivalencias del mis- sistema de clasificacin, una cierta manera de ordenar y concep-
mo tipo entre los grandes dioses del panten y otras fuerzas tualizar el universo, distinguiendo en l tipos mltiples de poder
naturales. As se ha relacionado a Zeus con el cielo brillante, y soberana. En este sentido yo dira que un panten, como
a Poseidn con el agua, a Hefesto con el fuego, a Hera con el sistema organizado que implica relaciones definidas entre los
aire, a Hermes con el viento, a Dioniso con la vid, a Demter dioses, es, en cierta manera, un lenguaje, un modo particular
con el trigo, etc. Este sistema de traduccin supone una serie de comprensin y expresin simblicas de la realidad. Estara
de correspondencias, trmino por trmino, entre nuestra concep- incluso dispuesto a creer que entre el lenguaje y la religin
cin moderna del universo y la imagen que los griegos se hacan hay, en estas pocas antiguas, una especie de naturaleza comn.
de l en su religin. Su pensamiento religioso tendra as la La religin, cuando se la considera desde el punto de vista de
misma estructura, el mismo tipo de organizacin y las mismas las formas de pensamiento, aparece como contempornea del
categoras intelectuales que nuestro pensamiento cientfico. La lenguaje. En la serie animal, lo que caracteriza al nivel humano
nica diferencia vendra de que las fuerzas naturales se en- es la presencia de estos vastos sistemas de mediaciones que
cuentran en la religin griega animadas y personificadas. son el lenguaje, las herramientas y la religin.
La ciencia de las religiones est hoy lo bastante avanzada Sin embargo, el hombre no es consciente de haber inventado
como para que ningn especialista crea ya en explicaciones este lenguaje que representa la religin. Tiene la impresin de
naturalistas tan simples. Al combatirlas, es posible que parezca que es el mundo mismo el que habla esta lengua o, ms exacta-
90 J ean-Pierre Vernant La sociedad de los dioses In

mente, de que es la misma realidad la que, en el fondo, es len- la dominacin soberana. Est presente en la cU1l1hn~ de JIIN
guaje. El universo se le aparece como la expresin de potencias montaas: en el monte Pelin, donde se le adora bajo el 110111
sagradas que bajo las diversas formas que revisten constituyen bre de Zeus akralos, en la cima del Olimpo, montaa tan IIltll
la verdadera trama de lo real, el ser tras las apariencias, la que une el cielo con la tierra y cuya cumbre escarpada l'Vol'1I
significacin ms all de los signos que la manifiestan. la fortaleza de Micenas desde la que el rey Agamenn vigilu
Examinemos las cosas un poco ms detenidamente. Para un la llanura de la que es seor. Zeus est presente en ciertos rbo-
griego, el cielo luminoso que est por encima de l lo pone en les, mayores que los dems, que suben a travs del aer hasta
cierta manera en relacin con Zeus. Esto no quiere decir que llegar hacia el aiter: es Zeus Enaendros. Est presente en el
l crea que el cielo es Zeus, sino que ciertos caracteres de este rayo como Zeus Brontes, Keraunios o Kataibates, en la lluvia
cielo y el poder que ejerce sobre la vida humana constituyen como Ombrios o Hyetios, especialmente en las fecundan tes llu-
como vas a travs de las cuales la potencia de Zeus se hace vias de otoo que, al inaugurar la estacin de las siembras, es
evidente a los hombres. Zeus se manifiesta a travs del cielo, como si realizasen hierogamia del cielo y de la tierra: Zeus
pero al mismo tiempo es ocultado por l: una potencia slo Gonaios, Oenethlios, Georgs, Maimachtes; Zeus est incluso
se ve a travs de aquello que la potencia manifiesta ante los presente en las profundidades de la tierra, en forma de rique-
ojos de los hombres, pero, al mismo tiempo, desborda siempre zas que su fecundidad hace nacer: Zeus Chtonios, Katachtho
todas sus manifestaciones: no se confunde con ninguna de ellas. nios, plousios y Meilichios. Zeus est presente en el oro, metal
Ms que decir que Zeus es el cielo luminoso, habra que inalterable como el cielo, condensado de luz solar que evoca
decir que para una determinada forma de potencia divina el con su brillo el resplandor de la soberana: es Zeus Chrysaor.
cielo luminoso no es sino la manera de revelarse y ocultarse Pero la potencia de Zeus no est nicamente implcita en
simultneamente. Cul es la naturaleza de esta potencia? En estas realidades naturales. Acta tambin en las actividades hu-
el caso de Zeus, la definicin menos mala posiblemente con- manas y en las relaciones. sociales. Zeus est presente en la
sistira en decir que se trata del poder de soberana. Uno de persona del rey, Zeus Basileus. No existe un Zeus que se llama
los rasgos esenciales de Zeus es que .ocupa, entre los dioses y Agamenn? Est muy especialmente presente en el etro del
en todo el universo, la cima de la jerarqua, ostenta el mando rey, cuyas decisiones hace ejecutivas. Un simple cetro real en
supremo y dispone de una fuerza superior que le permite ejer- la casa de un sacerdote puede representar el dolo de un culto
cer una dominacin absoluta sobre los dems. a Zeus. Zeus est presente junto al rey en todas las circunstan-
Esta potencia soberana de Zeus reviste para quienes la so- cias en que el soberano humano ejerce un poder que le viene
portan un carcter doble y contradictorio. Por una parte, esta de los dioses y que slo es eficaz por mediacin de las potencias
potencia que encarna el cielo con sus movimientos regulares, divinas: cuando el rey conduce al ejrcito en la batalla, es Zeus
el retorno peridico de los das y las estaciones, significa una Agtor, Prmachos; cuando medita en su consejo, dndole vuelo
soberana justa y ordenada. Por otra parte, hay en ella un tas en su cabeza a un proyecto, es Zeus Boulaios; en las situa-
elemento de opacidad, de imprevisibilidad. Los griegos distin- ciones crticas, cuando el grupo no sabe ya a qu santo enco-
guen en el cielo, junto a lo que llaman aither, que es el cielo mendarse y acude a implorar a su rey para que encuentre el
constantemente luminoso, el fulgor de una zona incorruptible, camino de la salvacin, es Zeus Sotr. Zeus est presente, sobre
lo 'que llaman aer, es decir, la zona en que aparecen los fen todo, cuando el rey hace justicia: as como la soberana de Zeus
menos atmosfricos cuya violencia imprevisible interesa prin- en el cielo hace la Tierra rica y fecunda, as tambin la justicia
cipalmente a la vida de los hombres, puesto que les trae los del rey da la prosperidad a todo el territorio que de l depende.
vientos, las nubes, las lluvias bienhechoras o las tempestades Si el reyes injusto, su tierra no da trigo, los rebaOS no paren
devastadoras. En la potencia de Zeus hay a la vez un aspecto y las mujeres tienen hijos deformes. Pero si el rey, respetando
de regularidad, de constancia, y un aspecto de imprevisibilidad, la justica, encarna la potencia soberana de Zeus, entonces en
de algo benfico y de algo terrorfico. CoIitemplado como cielo, sus dominios florece todo en una prosperidad sin fin.
Zeus se presenta ya, por consiguiente, bajo una forma comple- Este mismo dominio que ejerce Zeus sobre el universo y el
ja y ambigua: diurno y nocturno, fasto y nefasto. Pero Zeus rey sobre sus sbditos, lo ejerce cada cabeza de familia en el
est tambin presente, en cierta manera, en todo lo que evoca marco de su casa. Por eso el culto conoce diversos aspectos
92 ]ean-Pierre Vernant La sociedad de los dioses Y.,

de un Zeus domstico. Cuando un suplicante, expulsado de su versas realidades le parecen ligadas las unas a lus o( ras, 111'
propia casa, que ha roto todos sus vnculos sociales, viene a ticuladas las unas con las otras como los djr:I':llll~s lISIll'l'Ios
acurrucarse junto al hogar del amo de la casa para implorar de una misma potencia divina.
su proteccin, Zeus Hikesios y Zeus Xenios entran con l en la Si empleo esta expresin de potencia divina es pum sub-
morada. Zeus Camelias preside el matrimonio legtimo, que rayar que las divinidades griegas no son personas que l:llgll11
tiene esencialmente por objeto poner a una mujer bajo el do- la unidad de un ser singular bien individualizado y una fOl'llIlI
minio de su esposo para darle hijos que debern respeto y de vida interior espiritual. .Los dioses griegos son potencias,
obediencia a su padre. Zeus Herkeios, el Zeus de la cerca o de no personas. Se ha sealado con mucha razn que el griegu
barrera, cierra el territorio del dominio en que se ejerce el no hace una distincin clara, cuando se refiere a un dios, entre
poder del cabeza de familia, como Zeus Klarios, Zeus repartidor, el empleo del singular o del plural. La misma potencia divina
seala y protege las fronteras entre los dominios que dependen se considera ya como un ser singular, por ejemplo, la charis,
de dueos diferentes. Por ltimo. en la bodega de la casa se ya como una pluralidad, las chrites. Rhode escriba: El griego
entroniza bajo la forma de una jarra a un Zeus Ktesios, que no sabe representarse la persona divina como una unidad, sino
vela por las riquezas del padre de familia. como una potencia divina que puede ser alternativamente cap-
Bajo esta multiplicidad de eptetos propios de un dios como tada en su unidad y en su diversidad.
Zeus posiblemente percibimos una de las funciones esenciales Los mitos, las creaciones literarias insisten sobre todo en
de las potencias sobrenaturales: permiten integrar al individuo una imagen de los dioses desde el punto de vista de la unidad:
humano en grupos sociales que tienen su regla de funciona- Homero nos presenta un Zeus que tiene, como personaje, una
miento, su jerarqua; integrar a su vez estos grupos sociales en relativa unidad. Pero en el culto es, por el contrario, la plura
el orden de la naturaleza; y vincular, en fin, el curso mismo de lidad el aspecto del mismo dios que se encuentra subrayado.
la naturaleza a un orden sagrado. Los dioses tienen as una fun- La religin viva de los griegos no conoce un Zeus nico, sino
cin de regulacin social. Emanando de Zeus, el poder del rey Zeus diferentes, calificados por eptetos cultuales que le vincu-
est verdaderamente dotado de eficacia, a condicin, sin em- lan a campos de actividades definidos. Lo que importa en el
bargo, de que se ejerza segn ciertas reglas y conforme a un culto es invocar al Zeus que conviene en una situacin bien
orden definido. Entre el rey y sus sbditos se establece un precisa. As, Jenofontepodr, en el mismo momento :n que
acuerdo implcito sobre lo que podran llamarse las reglas del es protegido por Zeus Sotr y por Zeus Basiles, verse perseo
juego de la soberana. Si el rey se excede en sus derechos no guido por el rencor de Zeus Meilichios, al que dej de ofrecer
es slo un simple individuo el perjudicado, ni es slo la je- un sacrificio en la fiesta de las Diasias. El ser as favorecido
rarqua social la violada. Es todo el orden sagrado del universo por dos Zeus e incomodado por un tercero no plantea dificul
el que queda en entredicho con esta infraccin de la justa tades a los ojos de Jenofonte. La unidad de Zeus no es la de
soberana. El orden comprometido ser necesariamente resta- una persona singular y nica, sino la de una potencia cuyos
blecido a expensas del culpable. Esta restauracin de la situa- diversos aspectos pueden manifestarse en planos diferentes.
cin inicial podr aparecer bien como una venganza de Zeus, Si nuestras observaciones son fundadas, nos llevan a dese-
garante del poder soberano, bien como una especie de restable- char otro mtodo de anlisis de los hechos religiosos. Cualquier
cimiento casi automtico del orden por el retorno al equilibrio estudio que tratara de definir a los dioses griegos independien-
de las fuerzas csmicas perturbadas. Estas dos interpretacio- temente los unos de los otros, como personajes separados y ais-
nes -venganza de Zeus y fatalidad del destino (Nmesis o Moi- lados, correra el riesgo de perder de vista lo esencial. Se han
ra)- no son contradictorias. Hay un Zeus que lleva el epteto hecho estudios de este gnero con gran erudicin; aportan una
de Moiragetes. . documentacin muy valiosa, pero hoy ya no es posible atenerse
As, una potencia como Zeus pone en relacin diversos tipos a este punto de vista. Las investigaciones de un historiador de
de actividades humanas, relaciones sociales y fenmenos natura- las religiones como Georges Dumzil han demostrado suficien-
les. Los pone en relacin, pero no los confunde. El griego sabe temente que no ,es posible comprender un sistema religioso,
muy bien que un rey no es una fuerza natural y que una fuerza como tampoco un sistema lingstico, ms que estudiando :!
natural no es idntica a una divinidad. Sin embargo estas di- lugar de los dioses en relacin los unos con los otros.
La sociedad de los dioses U~
94 J eanPierre Vernant

El, simpl~ catlogo de las divinidades debe, ser, sustituido ese caso,' como otros grandes hechos de la civil 11.ntllI , 1111 11111111
por un anlisis delas estructuras dl pant6u qe aclaI1e la ma- ria, con sus transformaciones' y sus cambios de sl'rllldu. Ih'\'"
nera en que las diversas potencias divinas se agrupan, asocian, mas, pues, preguntamos en qu medida nuestras l'l\lr~ol'll\.
oponen y distinguen. Solamente as pueden aparecer, para cada religiosas, nuestra concepcin de lo divino y de sus rcllwlul1C'1I
dios o grupo de dioses, los rasgos pertinentes, es decir, aquellos con los hombres, nuestras ideas de lo sagrado y lo lIuhrl!lUl'
que son significativos desde el punto de vista del pensamiento tural, se aplican a las realidades griegas.
religioso. El estudio de un dios muy complejo como Hermes Para nosotros la divinidad es radica.l.mt;lnte exterior al mun
debe, en primer lugar, definir sus relaciones con Zeus para cap- do. Dios es transcendente, como dicen los telogos y los fllMO-
tar lo que aporta de especial Hermes al ejercicio de la sobe- foso Esta divinidad transcendente ha creado el mundo y 1011
rana, y despus confrontar a Hermes con Apolo, Hestia, Dio- hombres. Su relacin con el universo es la de un artfice con
niso y Afrodita. Hermes tiene afinidades con todos estos dio- su obra. La obra lleva, en cierto modo, la marca de su creador.
ses, pero se distingue de cada uno de ellos por ciertos modos Pero el creador est ms all de su obra. Se mueve en un mun-
de accin que le son propios. do distinto del que ha creado de la nada.
Un tercer error consistira en estudiar los hechos religiosos Este dios, ajeno a nuestro universo, est presente dentro de
como si constituyeran un mundo independiente, exterior a la nosotros. Dnde podramos encontrarlo, puesto que es exte-
vida material y social de los griegos. Para comprender una reli- rior a la naturaleza, sino en nosotros mismos? Se trata pues
gin me prece necesario relacionarla con los hombres que la de un dios interior: el punto de encuentro de la divinidad con
vivieron, investigar cules eran las relaciones de estos hombres el hombre se produce en el alma de cada uno bajo la forma
con la naturaleza por intermedio de sus herramientas y las de un comercio personal entre dos sujetos. Esta relacin singu-
relaciones entre ellos por intermedio de las instituciones. Para lar es al mismo tiempo universal: el lazo de cada individuo
el historiador de las religiones son los hombres quienes expli- con dios traduce la relacin fundamental del hombre con su
can a los dioses, no a la inversa. Sin embargo es necesario creador. Es a la vez en mi condicin de criatura humana y de
sealar que la historia de la religin griega se ha dedicado ms persona individual como yo entro en relacin con dios, y no
a estudiar las representaciones y los rituales que a establecer en cuanto francs o miembro de tal categora profesional, de
una sociologa del hombre religioso, una sociologa del creyente tal familia y de tal grupo social particular.
y de los diversos tipos de creyentes: difcil tarea que los estu- Por ltimo, en la vida del hombre contemporneo la esfera
diosos han emprendido en lo que se refiere a las grandes reli- religiosa est en general bastante estrictamente delimitada. La
giones contemporneas, pero que en lo que se refiere a las mayor parte de nuestras actividades sociales, econmicas, cul-
religiones dd pasado est enteramente por hacer. El necesario turales y polticas, nuestro trabajo, nuestro ocio, nuestras lec-
recurso a los documentos y la imposibilidad de una encuesta turas, los espectculos y nuestras relaciones familiares se nos
directa hacen evidentemente la tarea ms penosa. Pero es pre- presentan como exteriores a lo que es especficamente religioso
ciso adems vencer el obstculo preliminar que constituyen y como constitutivas del dominio de lo profano. Lo religioso
ciertos prejuicios. - se confina, pues, a un sector definido de la existencia humana,
En efecto, abordamos el estudio de las religiones con la la vida religiosa del sujeto tiene su campo y sus objetos propios.
experiencia que puede tener un hombre de nuestro siglo, con Cuando me vuelvo hacia la religin y los dioses griegos, no
ideas bien definidas sobre el lugar de lo religioso en el hombre encuentro ya los diversos rasgos que acabo de exponer simpli.
y sobre su papel en las sociedades. Ahora bien, no puede sa- ficndolos mucho. Los dioses griegos no son exteriores al mun
berse a priori si la religin griega desempea con respecto al do. Son parte integrante del cosmos. Zeus y los olmpicoR no
hombre y a la sociedad antiguas un papel idntico al de las han creado ni el universo fsico, ni los seres vivos, ni los hom-
religiones contemporneas para el hombre y la sociedad mo- bres. Ellos mismos han sido aeados por potencias primon.l1~
dernos. Cabe preguntarse si la funcin de la religin es la misma les que continan existiendo como marco y substrato dd 11111
en las sociedades arcaicas donde domina el conjunto de la vida verso: Chaos, Caia, Eros, Nyx, Ourans y Okeans. Los dlol'll'lIl
social y en las sociedades actuales donde casi toda la vida co- del culto emergieron, pues, en un momento dado del lil'IIIPO:
lectiva se ha secularizado. El fenmeno religioso no tendra en no han existido siempre. Estos recin llegados eOIl l't'''Ill'I'lu

"
96 leanPierre Vernant
La sociedad de los dioses 97
a las potencias originales se hicieron con el poder. Zeus pudo
establecer a la vez su soberana y un orden del mundo que ya iluminar ms el mundo; y si pretendiese modiflcor In l'l\tll elr
nunca seran cuestionados. Desde entonces tiene el cetro, es su carro, las Erinias, sin demora, le llevaran de nuevo nI 111\('11
seor y rey del universo; pero esto no ocurri sin dolor ni sin camino.
lucha. Zeus sabe lo que debe a los aliados que le apoyaron, lo As, pues, ni omnisciencia ni omnipotencia, sino formns plll"
que puede temer de los enemigos a los que encaden, ya que ticulares de saber y poder entre las que pueden existir anlillo
no todos abandonaron las armas, conoce a las potencias a las mias. Las potencias divinas son por naturaleza lo bastante
que debe tratar con miramientos y las prerrogativas que est diversas como para conocer rivalidades y conflictos. En Homero,
obligado a respetar. Homero nos muestra a Zeus retrocediendo el Olimpo resuena con las peleas entre los dioses, yespecialmen.
ante la antigua Nyx, la Noche, sobrecogido por un temor reve te con las disputas entre Zeus y Hera. Los griegos, por supuesto,
rencial y religioso. se divertan con estos relatos, pero saban que ms all de la
Los dioses no son, pues, eternos. Son solamente inmortales. ancdota expresaban una verdad muy seria: el cosmos divino
Su inmortalidad los define en contraste con la pobre vida de les pareca desgarrado por tensiones, contradicciones, conflic-
los hombres, estos efmeros que aparecen para desaparecer, tos de prerrogativas y poder. Pero a la vez lo vean tambin
como sombras o humo. Los dioses tienen ms consistencia. dotado de una unidad: Zeus mantiene a todos esos dioses, in-
Su ain, su vitalidad inagotable, no dejar de prolongarse a quietos y diversos, bajo la unidad de una misma ley. Mas, as
travs de todo el tiempo en una permanente juventud. Sin em- como el orden, en el universo fsico, reposa sobre el equilibrio
bargo entre los dioses y los hombres hay muchos escalones entre potencias opuestas (10 fro y lo clido, lo seco y lo h-
intermedios. Entre inmortales y mortales es en principio neceo medo) y la paz, en la ciudad, proviene de un acuerdo entre
sario situar a esos seres llamados macrobioi o macraiones cuya grupos rivales, as tambin la unidad del cosmos divino se
existencia se prolonga por miradas y miradas de aos; tal es logra por la armona entre potencias contrarias. Estas potencias
el caso de las Nymphai, cuyo destino est ligado al ciclo vital divinas pueden incluso enfrentarse y combatirse. Sin embargo
de los rboles en que estas divinidades residen. Por otra parte, el hombre no tiene derecho a menospreciar a ninguna de ellas,
algunos dioses pueden ver disminuido su poder y su vitalidad, pues todas representan un aspecto autntico del ser; expresan
como Ares, que estuvo a punto de perecer en la jarra donde una parte de la realidad, manifiestan un tipo de valor al que
dos hermanos haban conseguido encerrarlo. Algunos hombres, no podra renunciarse sin que el universo se encontrara como
por ltimo, en condiciones especiales, pueden tener acceso al mutilado. As el puro Hiplito, al consagrarse por entero a Ar.
estatuto divino y llevar una vida venturosa, en compaa de los temis, diosa virgen, y negarse a rendir culto a Afrodita, rechaza
dioses, hasta el fin de los tiempos. todo un aspecto de la condicin humana. Afrodita se vengar.
Lo mismo que no son eternos, los dioses no son omnipotentes Por no haber sabido reconocer la parte que en cada uno de
ni omniscientes. Una gran diosa como Demter, cuando Hades nosotros pertenece a Afrodita, Hiplito perecer.
rapta a su hija para llevarla con l al mundo subterrneo, vaga Presentes en el mundo, hasta en sus contradicciones y sus
por todas partes en su bsqueda implorando que le digan conflictos, los dio,ses intervienen en los asuntos hUmanos. El
dnde ha desaparecido su hija. Es finalmente Helios, el sol, griego experimenta dentro de s su presencia en forma de
quien le informa. No porque Helios sea omnisciente en sentido sbitos impulsos, de proyectos e ideas que le vienen a la ca-
propio, sino porque su ojo vedando, siempre abierto en lo alto beza, de pnico o ardor guerrero, de mpetu amoroso o de
del cielo, lo convierte en un testigo infalible; nada escapa a esa sentimiento de vergenza. Esta presencia de los dioses en todo
mirada luminosa de cuanto haya podido pasar en la superficie el universo, en la vida social y hasta en la vida psicolgica de
de la tierra o de las aguas. En cambio, Helios ignora todo lo los hombres no significa ausencia de barreras e incluso, en
que respecta a las tinieblas del porvenir. El conocimiento del cierto sentido, de barreras infranqueables entre la divinidad y
futuro est reservado a divinidades oraculares de otro tipo, como las criaturas mortales. Los dioses forman parte del mismo uni
Apolo. El poder de Helios, como su saber, est ligado al gnero verso que los hombres, pero de un universo jerarquizado, de un
de actividad propio de ese astro, queda limitado a la funcin mundo escalonado en el que no se puede pasar de un escaln
del dios. Cuando Helios se irrita, slo puede amenazar con no a otro. En este sentido la sociedad que forman las potencias
del ms all prolonga la organizacin Jerrquica de la sociedad
l)l)
98 J ean-Pierre Vernant La sociedad de los dioses

humana tal como aparece en Homero. Los dioses estn tan caer bajo los golpes del enemigo. Vacila sin saber si va l\ llle!'-
prximos y tan alejados de los hombres como el rey de sus venir para cambiar el curso de las cosas. Rera enlollCt'S Il' pl'l"
sbditos. Posiblemente podramos llevar ms lejos la compara- viene: acta segn tu voluntad, le dice ella, pero nusol ros, los
cin entre la -sociedad de los dioses y la sociedad de los hom- dems dioses, no estaremos todos de acuerdo en aprobnrtl' ...
bres. Cuando el rey hace justicia, no ha de obedecer una regla Si dejas vivo a Sarpedn, en contra de la moira de los humanos,
escrita fijada de antemano. Son su palabra y su gesto los que ten cuidado de que otro dios, a su vez, no pretenda hacer otro
hacen la justicia, ,es su thmis la que es ejecutoria. Quiere esto tanto por sus hijos. As puesto en guardia, Zeus prefiere SOme
decir que el soberano slo es responsable ante s mismo? De terse y no desencadenar un juego de fuerzas que concluira por
ninguna manera. Su poder real reposa en el respeto de los timai, poner en peligro su propia supremaca junto con el orden del
las prerrogativas, los rangos y los honores tradicionales que universo.
componen ese orden jerarquizado del que su reino es solidario. Otras frmulas son extremadamente significativas. La !lada
Negar la tim de los dems, usurpar el derecho del vecino, ir (XVI, 849 ss.) pone en boca de un guerrero a punto de entregar
ms all de su m aira, de la parte que le corresponde, son cosas el alma estas palabras que determinan la responsabilidad de su
que el rey puede, naturalmente, hacer; pero entonces, al per- muerte: El que me ha vencido es el destino siniestro ({.1otp'
turbar el orden, desencadena fuerzas que se vuelven contra l 0)..01]); es el hijo de Leto [es decir, Apolo]; es tambin, entre los
y ponen en peligro su soberana; provoca en aquellos cuya tim hombres, Euforbo. Puede parecer demasiado: para nosotros,
no ha respetado una peligrosa imprecacin que acabar por dar una sola de estas explicaciones bastara. El griego es ms exi-
sus frutos envenenados; suscita en el consejo y en todo el pue gente. Sabe muy bien que si muere es porque la lanza de su
blo rumores hostiles, maledicencia y palabras de escarnio: toda enemigo ha atravesado su cuerpo. Pero, despus de todo, habra
una envidia popular que acabar por arruinar el poder del podido ocurrir lo contrario y la victoria ponerse de su parte.
rey del mismo modo que la alabanza y la admiracin de los Si esto no se ha producido ha sido porque ha tenido mala
sbditos refuerzan su prestigio y su poder. Las palabras de suerte: ha resbalado durante el combate, o le ha cegado el
censura, desconfianza y burla despectiva tienen efectivamente sol, o ha fallado el golpe. Se hace entonces necesario recurrir
como resultado empequeecer al rey, degradarlo, como su glo- a la actuacin de un dios: sin duda Apolo ha intervenido en el
rificacin por su pueblo y por los poetas acrecienta el brillo campo de batalla para saciar un antiguo rencor; habr querido
de su nombre y su persona. vengarse de faltas cometidas contra l en otro tiempo. Pero,
Como se ve, las potencias que desencadena la falta del rey a la vez, este resentimiento de Apolo est conforme con la ley
son al mismo tiempo fuerzas religiosas, fuerzas sociales y fuer- del destino, que para cualquier falta contra los dioses exige un
zas psicolgicas. La situacin de Zeus no es muy diferente de castigo y que ha hecho a los hombres mortales. El mismo acon
la del rey. Los helenistas se han planteado a menudo el pro tecimi,ento encuentra, pues, explicaciones diferentes segn los
blema de las relaciones entre Zeus y el destino en un poeta niveles de la realidad que se contemplen. Estas diversas razones
como Homero. Unas veces Zeus parece fijar el destino, deci- no se excluyen, precisamente porque no se encuentran situadas
dirlo; otras parece impotente ante el destino, tiene que some- en el mismo plano.
terse a l. Se ha hablado de contradiccin. Pero posiblemente Se comprende as que puedan coexistir en el seno de la
el problema, planteado en estos trminos, est mal formulado. misma religin el sentimiento ms profundo de la presencia
En realidad Homero no conoce un destino fijado de una vez por divina en casi todos los actos de la vida humana y el sentimien-
todas, fuera y por encima de Zeus o del conjunto de las poten- to, no menos fuerte, de que son los hombres los quc ticnen que
cias divinas; pero no reconoce tampoco dioses todopoderosos, arreglrselas, de que ante todo depende de ellos mismos el sal-
libres de actuar siempre y en cualquier parte a su capricho. varse. Como todos los griegos, Ulises est convcncido de que el
Zeus .ejerce su poder en condiciones anlogas a las de un rey ardor guerrero o el pnico en el campo de batalla son inspirados
cuyo estatuto es superior al de sus iguales, pero cuyo reino a los hombres directamente por los dioses; pero tambin sabe
es solidario de todo un conjunto de prerrogativas y honores. que un ejrcito tiene una moral tanto ms alta cuanto ms
As en la !lada (XVI, 433 ss.), Zeus querra salvar a su hijo Sar- lleno tenga el vientre: contra el parecer de Aquiles, recomienda
pedn, destinado a morir como todos los hombres y a punto de que los soldados vayan a comer y beber antes de volver al
100 La sociedad de los dioses 101
lean-Pierre Vernant
combate. Es cierto que todo en la guerra est en las manos de tada que les separa de los dioses y permitirles UlrllllZlIl' Slll'l'
los dioses, pero no por ello" deben los jefes dejarse de preocupar sivamente el estatuto de hroes, demonios y dioses. Ila'y. plles,
por la intendencia. en el pensamiento religioso de los griegos, como unu ll'lISi{)1I
Podra incluso reconocerse en el fondo del pensamiento entre dos polos. Unas veces supone un mundo divino rcl:llivlI-
griego una ambigedad anloga en lo que concierne a las rela- mente prximo a los hombres, unas intervenciones directas de
ciones de los hombres y los dioses. Los poetas como Homero y lo dioses en los asuntos humanos, su presencia junto a los 11101'-
Pndaro repiten incansablemente que los hombres y los dioses tales, pero, en contrapartida, la imposibilidad de franquear los
pertenecen a razas por completo diferentes, que el hombre no escalones entre los hombres y los dioses, de escapar a la con-
debe intentar igualarse a los dioses. No ignores tus lmites, dicin humana. Otras veces admite una separacin ms clara,
contntate con ser un hombre, concete a ti mismo; tales son una distancia mayor entre los dioses y los hombres, pero en
las mximas que definen la sabidura grieg:a. Sin embargo en contrapartida abre la perspectiva de una ascensin humana
ciertos medios, sectas religiosas o escuelas filosficas se observa hasta el mundo de los dioses.
una orientacin del pensamiento muy diferente. Se recomienda Polaridad, por ltimo, en el mismo culto. Por un lado, una
al hombre que desarrolle en l su parte divina, que se haga, I'eligin cvica y poltica cuya funcin es integrar al que cumple
en la medida de lo posible, semejante a la divinidad, que in- los actos religiosos en los grupos sociales a los que pertenece,
tente, por medio de la purificacin, alcanzar una inmortalidad cualificarlo como magistrado, ciudadano, padre de familia, hus-
bienaventurada, hacerse dios. ped, etc., y no desarraigarlo de su vida social para elevarlo a un
Doble orientacin tambin en clasificacin de las potencias plano superior; en este contexto religioso, la piedad, eusbeia,
del ms all, en la jerarqua de la sociedad divina. El culto no se aplica nicamente a las relaciones de los hombres con los
oficial distingue con claridad diversas categoras de seres so- dioses, sino que abarca todas las relaciones sociales que un
brenaturales. En primer lugar, los theoi, dioses propiamente sujeto puede tener con sus conciudadanos, sus parientes, vivos
dichos, con los que pueden asimilarse los damones, que ocupan y muertos, sus hijos, su mujer, sus huspedes, los extraos
en el mundo divino la posicin dominante. En segundo lugar y los enemigos. Por otro lado, una religin cuya funcin es en
y por debajo de ellos, hay unos seres, objeto de un ritual dife- cierto modo la contraria y que aparece como complementaria
rente, llamados hroes y concebidos como hombres que han de la primera: se dirige a dioses que no son polticos, que no
vivido en otro tiempo sobre la tierra, pero a los que toda la tienen templos o tienen pocos, que arrastran a sus fieles lejos
ciudad rinde culto; por ltimo, aquellos a los que se llama a de las ciudades, a la naturaleza salvaje, y cuya funcin es la de
veces los bienaventurados o los fuertes, es decir, los muertos apartar a los individuos de sus relaciones sociales ordinarias,
ordinarios, potencias annimas a las que se dirige en cada casa de sus ocupaciones habituales, para sacarlos de su propia vida
la piedad familiar. Entre los theoi, en la cima de la jerarqua, y y como de s mismos. Este tipo de religin es especialmente
los hombres vivos, en lo ms bajo de la escala, estn, pues, los cosa de mujeres en la medida en que estn menos integradas
escalones sucesivos que representan los hroes y los muertos; que los hombres en la ciudad y expresamente excluiclas de la
pero son escalones discontinuos, sin comunicacin entre s. Los vida poltica. Socialmente descalificadas en cuanto mujeres para
hombres no pueden escapar normalmente a su condicin mortal. participar en plano de igualdad con los hombres en los asuntos
La clasificacin que se encuentra entre los filsofos es otra. pblicos, se encuentran religiosamente cualificadas para animar
Por una parte, la distancia entre hombres y dioses se acrecienta. estos cultos que son en cierta manera lo contrario de la religin
Los filsofos rechazan toda imagen antropomrfica de la divi- oficial. Esta religiosidad mstica, tan diferente de la piedad
nidad, tienen de la esencia divina una concepcin ms depurada, griega comn por su bsqueda de una evasin, su cultivo de la
ms exigente. En este sentido el mundo de los dioses, entre los locura, de la mana, su bsqueda de una salvacin individual,
filsofos, se aleja del de los hombres. Pero al mismo tiempo, se manifiesta en ciertos grupos sociales que estn tambin al
demonios y hroes, ahora ms prximos entre s, constituyen margen de la ciudad y de sus marcos normales: tiasos, cofradas
una clase de seres intermediarios cuya funcin es precisamente y misterios constituyen formas de agrupamiento exteriores a la
asegurar la mediacin entre los theoi y los hombres, facilitar organizacin familiar, tribal y cvica. As, por una especie de
a los mortales la posibilidad de salvar esta distancia acrecen- paradoja, estas potencias del ms all que los hombres han

,
102 J ean-Pierre Vernant 6. LO PURO Y LO IMPURO 1
creado en unas condiciones sociales definidas, actan a su vez
sobre estas condiciones sociales y provocan agrupamientos de
un nuevo tipo, formas institucionales originales.

Cmo concluir una exposicin a la vez tan larga y tan sumaria?


Para terminar, permtaseme nicamente insistir de nuevo en la
complejidad de una religin como la griega: complejidad del
sistema religioso en s mismo, complejidad de las relaciones
entre el sistema religioso y la vida social; por ltimo, polaridad
y tensin en el seno de la experiencia religiosa, conciencia de En el estudio que ha dedicado a lo puro y lo impuro en el
que existen contradicciones en el hombre, en el universo y en pensamiento griego, L. Moulinier ha querido abordar estas no
el mundo divino. Sin duda hay que relacionar esta concepcin ciones sin ningn espritu sistemtico, abstenindose de inter
religiosa de un mundo a la vez armonioso y desgarrado por los pretarlas segn nuestras propias concepciones o en funcin de
conflictos con la invencin de la tragedia por los griegos. ideas atestiguadas en otros pueblos 2. Segn l, atenindose
Visin trgica, porque lo divino es ambiguo y opaco, opti- nicamente a los datos griegos, es forzoso reconocer una diver
mista, sin embargo, porque el hombre tiene sus propias tareas sidad que desanima cualquier pretensin de una teora de con-
que cumplir. Me parece que hoy da estamos presenciando una junto. Su trabajo trata menos de unificar y explicar los hechos
especie de renovacin de este sentimiento trgico de la vida: que de seguir, a travs de los textos, los ritos y el vocabulario,
cada uno de nosotros tiene la sensacin de la ambigedad de y hasta en la filosofa de Platn, las vacilaciones de un pen-
la condicin humana. Posiblemente sea sta la razn por la que samiento complejo y mltiple, que corre el riesgo de parecernos
estos dioses griegos, de los que he dicho que en cierta manera a veces casi contradictorio.
eran un lenguaje, continan hablndonos cuando se les escucha. El estudio de L. Moulnier es histrico: abarca desde los
orgenes hasta finales del siglo IV. Por lo que respecta a los
orgenes, segn el autor, nos vemos reducidos al testimonio de
Homero y Hesodo. Ni la arqueologa ni la lingstica pueden
arrojar luz alguna sobre la importancia de la contaminacin y
la purificacin en las formas ms antiguas de la religin entre
los cretenses y entre aquellos grupos indoeuropeos que se ins-
talaron en Grecia en el transcurso del segundo milenio. En
particular, nada puede obtenerse de la etimologa de la palabra
liyos; y el doblete liyos-liyos, que, al subrayar la unin de lo
impuro y lo sagrado, parece establecer el origen propiamente
religioso de la nocin de contaminacin, no existe en realidad.
Es, pues, necesario atenerse a los textos e interpretarlos sin
ideas preconcebidas sobre 10 que pudo ser una religin griega
primitiva. Ahora bien, precisamente en Homero la contamina
cin es algo absolutamente real. Es una suciedad, una mancha
material de sangre, barro, grasa o sudor. Se lava con agua.
El hombre es puro cuando est limpio. No existen ms man-
chas que la suciedad. La limpieza fsica desborda, por otra parte,

1 Este texto apareci en L'Anne Sociologique, 1953-1954, Pars, pgi-

nas 331-52.
2 L. Moulinier, Le pur et l'impur dans la pense et la sensibilit des

Crees jusqu'a la fin du IV sicle avant J. c., Pars, Klincksieck, 1952.

/
104 J ean-Pierre Vernant [,o puro y lo impuro 105

el dominio del cuerpo. La mancha que lo ensucia mancilla al Honradamente, el autor no cree que se pueda aceptar esta tesis,
individuo y lo afea: afecta a su ser ntimo y a su persona social acorde sin embargo con la postura que adopt al principio.
y moral. Le prohbe tambin entrar en contacto con los dioses: Advierte que en el siglo V los griegos harn remontarse todas
el hombre debe lavarse antes de los actos del culto. Pero L. Mou- las contaminaciones, incluida la del asesino, hasta las pocas
linier no parece ver en esta obligacin religiosa ms que un ms lejanas. Seala, justificadamente, que en la poca clsica,
rasgo de cortesa hacia los seres divinos. Sin embargo, seala como en tiempos de Homero, la contaminacin sigue siendo con-
que Homero distingue dos clases de lavatorio, uno de los cua- cebida en trminos muy materiales. Sigue siendo una mancha
les, de carcter ritual, con agua lustral, XPVL\j!, est destinado, que el sacrificio purificatorio borra. Simplemente, esta materia,
segn un escolio "a hacer al hombre tan semejante a un dios que se ha vuelto ms 'sutil, impregna ahora a otros seres, por
como sea posible 3. No ser que la limpieza fsica se presenta ejemplo, al cadver. Por ltimo, el silencio de Homero no tiene
de entrada como un valor religioso? El autor no parece pen- valor de prueba. La contaminacin del asesino ha podido hacer
sarlo: esencialmente, la bsqueda de la limpieza revela para l su entrada en la literatura en una fecha tarda.
una preocupacin por la higiene 4. En su opinin, el testimonio A partir del siglo v, nuestra informacin sobre el ritual se
de Hesodo confirma el de Homero. La enumeracin en los hace ms precisa. Moulinier estudia las diversas circunstancias
Trabajos 5 de mltiples prohibiciones rituales, prximas en su en las que se imponen purificaciones religiosas: en el nacimiento
pintoresquismo a la religin popular, se inspira en el mismo de un nio, despus del parto de la mujer, antes de un sacrificio
estado de nimo positivo: para abordar a la divinidad, el hom- a los dioses, en la muerte e incluso en algunos aniversarios
bre debe desprenderse, mediante un lavado y una limpieza, de de muerte y, por ltimo y sobre todo, en caso de asesinato. La
la suciedad fsica. Sencillamente, en Hesodo, esta limpieza contaminacin afecta a los hombres, a las familias, a las ciu-
cultual toma un valor ms claramente moral, como testimonio dades, a los lugares sagrados y a los mlsmos dioses. A la mul-
de obediencia a la voluntad de los dioses. tiplicidad de tipos de contaminacin corresponde una gran di-
Despus de los orgenes, L. Moulinier examina la situacin versidad de formas de ritual: no hay un sacrificio, sino sacrifi-
de ,estas nociones en el perodo arcaico. Ya sabemos cmo se cios catrticos. Las lustraciones utilizan el agua, pero tambin
plantea el problema: surge en el transcurso de los siglos VII el fuego, el azufre, plantas como la cebolla albarrana o el higo,
y VI una concepcin nueva de la contaminacin? Es entonces, los encantamientos, la sangre de la vctima, etc. Los juegos y
en efecto, cuando encontramos atestiguada la idea de la conta- las danzas pueden tener tambin valor purificador. En la sensi-
minacin del asesino y de la impureza de la muerte, aparente- bilidad religiosa del griego, esta abundancia de formas ser
mente ausente en tiempos de Homero. El autor hace el balance seal de una mayor preocupacin por la contaminacin? Eso
de las novedades que aporta este perodo. En primer lugar, se ha supuesto. Pero el autor no 10 cree. En la religin oficial,
gestos catrticos: sacrificios purificatorios, especialmente del la bsqueda de la pureza slo desempea un papel secundario:
asesino, rito del <pex,p(.1.COCC;, expulsin de los cadveres y de los es un medio, una preparacin, nunca un fin. Aparte de las prc-
sacrlegos fuera de los santuarios; despus personajes purificado- ticas supersticiosas, el esfuerzo religioso se interesa ms bien
res del tipo de Epimnides; tambin palabras nuevas, EUex,yWC;, por poner trmino a la contaminacin, fijando, sin exigencias
ayic;, ~vex,Y1c;, a(.1.Lex,v'toc;; por ltimo, una extensin de las pala- demasiado severas, en unos casos el tiempo de su duracin, y
bras antiguas que toman un sentido ms moral y se aplican a en otros los ritos y reparaciones necesarias. Por otra parte, la
objetos ms abstractos: una ciudad puede estar contaminada. contaminacin no se extiende a todos los dominios. La mujer
De este conjunto de prcticas e ideas nuevas, es necesario no aparece nunca como un ser impuro, ni siquiera, segn el
concluir, como pensaba Glotz, que slo en esta poca se cons- autor (que en esto es sin duda demasiado rotundo), cuando est
tituye la nocin religiosa de la contaminacin, para responder encinta ni durante las reglas. El acto sexual legtimo no es una
en un perodo de crisis a una necesidad de justicia no satisfecha? impureza. En suma, podra decirse que el polimorfismo de los
ritos es paralelo a un espritu generalizado de reserva y ponde-
3 Moulinier, p. 28. racin. Es en el caso de muerte, sobre todo de muerte violenta
4 Los hroes de Homero aman la higiene, escribe, p. 26. y especialmente de homicidio, cuando la comunidad se siente
, Hesodo, Trabajos, 72460; Moulnier, pp. 33-37. amenazada por la contaminacin y manifiesta una especie de
106 J ean-Pierre Vernan t Lo puro y lo impuro 107
angust ia por su contag io. Si acepta perman ecer en contac to con Dems tenes nos dice que perman eoe puro, xaeap6c;, aquel que
el asesino , si no le niega la entrad a a los santua rios, a
lugares pblico s, al territor io, cada uno hace recaer sobre
la contam inacin del homici dio y es la patria entera la que
los
s
,-, mata en ciertas condic iones: por acciden te en el curso de
juegos, en la guerra cuando se confun de a un amigo con
los
un
se enemig o, cuando un hombr e abate a un traidor , a un aspiran
encuen tra finalm ente atacad a y corrom pida. La contam inacin te
a la tirana o a aquel que ultraja a su mujer, a su madre, a
es en este caso un ~Cao"~a, una potenc ia de contag io que exige su
herman a, etc. Cmo se explica que a pesar de la muerte vio-
de la ciudad una inquie ta vigilan cia. lenta y de la sangre derram ada no haya contam inacin ?
Despu s del estudio de los ritos, el de las palabr as y las Es
que la intenci n, OL&voLa, precisa Dems tenes, no era mala
intenci ones que se expres an en ellas debera permit irnos preci- y
el acto se ajusta a las leyes. L. Moulin ier piensa incluso
sar mejor la natural eza de este miasm a peligro so. Pero tambi que
n los asesina tos imputa bles slo al azar, &"ux1)~a"a, deban
aqu L. Moulin ier nos pone en presen cia de una diversi dad des- de
estar tambi n exento s de toda contam inacin : slo exigan una
concer tante. La contam inacin del asesina to, como en el pasado purific acin aquello s que parecie sen implic ar una intenci n cul-
,
sigue vincula da a la imagen de la sangre que brota de la herida, pable. Por eso se poda invoca r la simple mala suerte en
manch a los brazos del culpab le y lo convie rte en el homb un
re caso de homici dio en descarg o del acusad o para librarlo de
de manos impura s. Pero sta no es la nica imagen . La manch la
a contam inacin de la sangre derram ada. Lo import ante, dir
afecta no slo a las manos y al cuerpo , sino tambi n al esprit el
u, corego de Antifon te, es tener la concien cia ntima de no haber
"as cppva~, y puede incluso confun dirse con la person a del ase- cometi do ningun a falta, y si ocurre alguna desgra cia que
sino. Oreste s dir, no que ha borrad o las manch as a lo largo sea
debida al azar, "X'll, no a la injustic ia, &oLxLa 7.
de sus viajes, sino que se ha desgas tado en el contac to con
las Pero henos aqu ante una nueva parado ja. Esta misma mala
casas y los camino s 6. El miasm a se purific a siempr e con
un suerte ser interpr etada en otras ocasion es coma prueba
lavator iu, pero tambi n se consu me, se adorm ece, se "dis- de
persa. Es una manch a y adem s una cosa que vuela, contam inacin : delatar la presen cia de una impure za crimin
un al
peso, una enferm edad, un desor den, una herida , en aquel que tiene mala suerte. An ms, contam inacin , mala
un suerte y desgra cia pueden aparec er como aspecto s de una misma
sufrim iento. Ms an: hasta ahora, bajo la diversi dad de
los realida d. La impure za del asesino se confun de con la desgra
smbol os, se trataba siempr e de un estado propio del asesino cia
. que atrae sobre l y en torno a l. Y un acusad o, para probar
Ahora bien, sabemo s que en el siglo v su contam inacin se
de- su inocen cia, aducir el hecho de que nunca le ha pasado nada
tiene en la fronter a de su pas. Desde que deja de pisar la tierra
malo al navo en que l viajaba 8. La fatalid ad que hace
de su ciudad , el culpab le puede sentirs e puro, como si dejase un
su manch a tras de s, ligada a los lugares que frecue ntaba momen to liberab a al homici da de su respon sabilid ad y de
la su
vctima . La contam inacin no parece residir en la person a contam inacin , ahora lo abrum a: no es otra cosa que la con-
del tamina cin misma que persigu e al culpab le y se adhiere a sus
asesino , sino en el muerto , en su clera y en su peligro sa sed
de pasos.
vengan za. Purific ar la impure za no consist ira en lavar la man-
cha del culpab le, sino en apacig uar el resenti miento del difunto Ni a travs de las palabr as ni a travs de los ritos podem os
. captar, pues, una nocin simple y unvoc a de la contam inacin
De hecho, cuando , antes de morir, la vctima perdon a, renun- .
ciando a la vengan za, el asesino queda puro del asesina Se presen ta coma una manch a materi al y tambi n como un
to. ser
Otra dificul tad: ya se relacio ne la contam inacin con la invisib le. Es a la vez objetiv a y subjeti va, una realida d exterio
r
sangre en las manos del culpab le o con el deseo de vengan za al hombr e e interio r a l. Aparec e al mismo tiempo como causa
del y como consec uencia: lo que desenc adena una calami dad Y
muerto , no se ve que tenga relaci n alguna con la intenci la
n calami dad que desenc adena. Perten ece al asesino y es el asesino
crimin al. Y sin embarg o la tiene. Sin hablar de la distinc in
entre homici dio volun tario y homici dio <<involuntario, hay mismo ; pero pertene ce tambi n igualm ente a la vctima : es
su
casos de homici dio que no parece n entra ar ningun a impure esprit u de vengan za. Cmo compr ender un pensam iento con
za.

6 Esquilo, Eum., 238-9. Cf. Moulini er, p. 183. 7 Antifon te, Coreuta; d. Moulini er, p. 192.
8 Antifon te, Herodes , 82-83.
108 Jean-Pierre Vernant
Lo puro y lo impuro 109
aspectos tan contradictorios? El autor no cree necesario supo-
ner en los griegos estructuras de pensamiento diferentes de las riamente a lo que escriba Eugen Fehrle 9, no existe para l<)
nuestras. El espritu humano sigue siendo el mismo. Simple- ningn lazo entre las races a:y y a.y-. El autor agrupa as en
mente hay que guardarse de buscar una unidad lgica en re- dos series separadas, perfectamente distintas, por una parte,
presentaciones donde se expresa en principio un tormento: la en tomo a &yoe; los trminos Eva.YIe; y EVa.yi.SEW, que se refieren
contaminacin est en todo lo que produce inquietud. L. Mou- a la nocin de contaminacin, y, por otra, en torno a .yv,
linier aade, sin embargo, una observacin que nos parece afec- y &y~oe;, los trminos .y tSELV, xa.8a.yi.sc:w, E~a.yi.SELV, que se re-
tar a lo esencial, pero que l formula sin insistir en ella y sin lacionan con la idea de lo divino como puro, limpio y santo.
captar sus implicaciones: la contaminacin, dice, aunque inse- Entre estas dos series no hay, segn l, contactos ni desliza-
parable de las realidades materiales, tiene tambin una exis- mientos ni interferencias, como tampoco existe parentesco se-
tencia sobrenatural. Pero si juega as en dos planos, tradu- mntico entre &'yoe;-, contaminacin, y a.yve;&y~oe;, calidad de
ciendo en el mundo visible la presencia de una potencia del lo divino o de lo que puede entrar en contacto con lo divino.
ms all, no ser necesario reconocer -en ella la naturaleza Nos encontramos, pues, en presencia no de una ambigedad,
de una fuerza religiosa? Ahora bien, L. Moulinier no solamente por primitiva que sea, de lo sagrado y lo impuro, sino muy al
ha querido, en principio, reducirla a una nocin, que nos parece contrario de un parentesco profundo entre lo sagrado, lo puro
estrecha, de suciedad fsica, sino que su libro se dirige en con- y lo moral 10.
junto contra las teoras que se esfuerzan por colocar de nuevo Pero aqu se plantea un problema: la contaminacin por
la nocin de contaminacin, con sus aspectos contradictorios, excelencia parece ser, en la poca clsica, la muerte; pero
en el contexto del pensamiento religioso. manifiestamente tiene un carcter sagrado. El muerto es al
Esta orientacin aparece con claridad en el captulo que mismo tiempo impuro y sagrado. Existe, pues, al lado de lo
trata de las relaciones de la contaminacin con los dioses y con sagrado esencialmente puro, lo sagrado radicalmente impuro.
lo sagrado. El autor critica en l la idea, muchas veces repetida El autor seala el hecho que, desde la perspectiva en que l
despus de Rohde, de que la contaminacin era para los griegos se sita, queda sin explicar. No existen, adems de los dioses de
una potencia religiosa del tipo del oa.L[.Lwv: una especie de esp- lo sagrado puro, otros de lo sagrado impuro: olmpicos, a los
ritus malvolos que, por venganza, suscitaban y propagaban que se dirigiran las plegarias y los 'sacrificios, y ctnicos, dioses
impurezas. Purificar la contaminacin consistira entonces en del castigo y de la desgracia, a los que se dirigan los ritos
apaciguar su clera o en obtener la ayuda de los dioses contra apotropaicos. Los mismos dioses, ,segn el momento, la circuns-
ellos. Se encuentra con frecuencia en la tragedia, objeta L. Mou- tancia y el lugar, reinan sobre la contaminacin o slo gustan
linier, la creencia en personajes de esta especie, los IX'A..o""t'Opc:<;, de la pureza. Cul es la significacin de estos hechos? L. Mou-
o los 'A.~"t'1)p~o~ de los que habla el Seudo-Antifonte en las Te- linier ve solamente el testimonio de una contradiccin, en lo 1-1
tralogas. Sin embargo, esta concepcin queda estrictamente sagrado y en los dioses, entre el ideal y la realidad. El ideal
limitada al drama. No est atestiguada ni entre los historiadores, del griego, tal como lo revela el estudio de los trminos que
ni entre los cmicos, ni entre los oradores. No traduce el pen- designan la pureza, es que lo puro se confunda con lo justo
samiento comn; es el punto de vista de un poeta o de un y lo sagrado. La realidad es que los dioses, padres de lo puro,
terico innovador. Por el contrario, para el griego la contami. pero demasiado humanos, pueden tambin equivocarse, co- o

nacin es inseparable de las realidades materiales, como la san. meter faltas, odiar y contaminarse como los hombres. La res-
o gre y la suciedad, o de seres concretos, como el culpable y el puesta del autor no parece demasiado pertinente. Los dioses
cadver. Igualmente, la purificacin se logra mediante opera- no se contentan con contaminarse como los hombres: reinan
ciones materiales de lavatorio o combustin, no mediante ac- sobre la contaminacin, la envan. El mismo Apolo que cura y
tuaciones sobre los espritus. A continuacin examina L. Mou- es causa de enfermedad, purifica y contamina. Este doble
linier la teora segn la cual lo contaminado, en algunos de sus aspecto podr parecer, en una determinada fecha, como una con-
aspectos, est cerca de lo sagrado. Sobre esto tambin su tesis tradiccin entre lo ideal y lo real, por ejemplo, cuando el autor
es totalmente contraria. Las nociones de lo sagrado y lo con- ------
taminado le parecen independientes la una de la otra: contra- Eugen Fehrle, Die kultische Keuschheit im Altertum, 1910,.
10 Moulinier, p. 296.
110 J ean-Pierre Vernant Lo puro y lo impuro JJI

del Mal sagrado proteste contra la idea de que la contaminacin quiere ignorar ciertos aspectos del pensamiento rcll!(lo~(l. Oc
procede de los dioses, pero en otros momentos y en otros lu- suerte que los ejemplos que dejan traslucir el valor n'II~lwj()
gares confirma la presencia en lo divino de dos cualidades de la contaminacin son por ello ms significativos. I.as pn's
opuestas, sentidas como complementarias. Al trmino del tra- cripciones de los Trabajos, en Hesodo, nos parecen igulIlll\('n1l'
bajo de L. Moulinier, el problema de las relaciones de la con- incomprensibles si nos atenemos a una interpretacin eslrklll
taminacin con los dioses, del parentesco entrE; lo impuro y de la suciedad. La contaminacin material no se define all ('1\
lo sagrado, nos parece que contina planteado. funcin de una preocupacin higinica, sino en relacin con una
concepcin religiosa del mundo. Hesodo nos dice que en el
Ciertamente es necesario felicitar a L. Moulinier por haber que- festn de los dioses no debe separarse lo seco de lo verde en
rido llevar a cabo su anlisis de lo puro y lo impuro respetando el tronco de cinco ramas con el hierro negro; en otras palabras,
la complejidad de los hechos y sin ceder a simplificaciones que no hay que cortarse las uas. Pero por qu las uas han
tericas. Pero tal vez, l haya simplificado tambin, aunque de de ser ms sucias que otras partes del cuerpo? No pueden
modo diferente. Primero en lo que concierne a los orgenes. lavarse tambin? Hesodo nos dice adems que no se deben
Era interesante demostrar que un estado del cuerpo cama la mostrar cerca del hogar las partes salpicadas de esperma. As
limpieza poda tener valor religioso. Pero habra sido necesario que el esperma sera sucio. Pero L. Moulinier opina que las
sealar la diversidad de planos en los que actan las nociones, reglas en la mujer no lo son 15. Y se refiere, por lo dems con
para nosotros puramente positivas 11, de suciedad y limpieza y toda razn, a Empdocles y Aristteles, segn los cuales el mis-
subrayar sus implicaciones religiosas. Ya en Homero la sucie- mo esperma, YO\l~, est hecho de lo que hay de ms puro,
dad de la sangre no se reduce a una simple mancha material: xcx.8cx.p<;, en el hombre yen el mundo 16. Las cosas no son, pues,
despus de lavarla y borrarla con agua es necesario adems tan simples. Para Hesodo est prohibido tambin lavarse en
purificar su contaminacin, xcx.x, con azufre 12. Igualmente, si el agua en que se ha baado una mujer. Suciedad? La explica-
no es ms que mugre que ensucia las manos del asesino, por cin de L. Moulinier no aclara ni siquiera los ejemplos que
qu atrae la desgracia sobre l y en torno a l, por qu produce parecen ms favorables a su tesis: est prohibido orinar en la
el estupor, 8[J.~o<;, de los habitantes de la casa cuyo umbral fuente y en la desembocadura de los ros, porque, dice el autor,
atraviesa 13? Y si el trmino &.7tOAU[J.cx..\lE(j"8cx.~, en el verso 314 la orina es sucia. Pero est prohibido igualmente baarse.
del canto 1 de la Ilada, designa el lavatorio de una suciedad La suciedad, en el sentido en que la entiende L. Moulinier,
fsica, sin idea de una contaminacin religiosa, por qu los no permite comprender lo que el griego llama contaminacin.
griegos, al terminar sus abluciones, deben arrojar al mar los No es una nocin simple que pueda bastarse a s misma y defi-
A[J.cx.'t'cx., es decir, las aguas polucionadas? La operacin no ten- nirse por s misma. L. Moulinier razona como si lo sucio fuese
dra sentido si slo se tratase de aguas sucias. Mas s se aclara una propiedad de algunas cosas, una especie de cualidad abso-
cuando se considera que al trmino del juramento por el que luta cuya evidencia se impondra en cualquier circunstancia.
Agamenn se somete a la venganza divina en caso de perjurio, La sangre sera sucia, el polvo sera sucio. Pero no siempre lo
el cuerpo del verraco sacrificado, cargado de una temible po- son. La sangre que circula en el cuerpo del hombre no es sucia.
tencia religiosa, se arroja tambin al mar 14. Sin duda es cierto Es la vida misma. Pero derramada por el suelo, en las manos
que Homero, en general, muestra con respecto a la contamina- del asesino, en el cadver de la vctima, los ensucia y los con
cin un estado de nimo muy positivista. Podra hablarse inclu- tamina. Por qu razn? Ser, en un sentido estrictamente
so, en este dominio como en otros, de una actitud positiva que positivo, porque las mancha, porque las recubre? Pero un un-
gento, un afeite o incluso un vestido cubren el cuerpo y no
11 Son incluso para nosotros tan positivas y simples? Por qu la gra- lo ensucian. Y la sangre del animal sacrificado que corre sobre
sa o el colorete en el rostro de una mujer no es suciedad? el altar no lo ensucia: por el contrario, lo consagra. Si la sangre
12 Odisea, XXII, 439 y 480. Sobre los valores religiosos del trmino aparece como una suciedad y como una contaminacin es por-
x~xv y de sus derivados, d. L. Gernet, Recherches sur le dveloppement
de la pense juridique et morale en Crece, pp. 241-2 y 245.
" [lada, XXIV, 480 ss. Moulinier, pp. 31 ss. lS Pp. 34, 6470, 162-64.
14 [lada, XIX, 267.
16 Pp. 163 Y nota 13.
112 Jean-Pierre Vernant Lo puro y lo impuro In

que, derramada en ciertas condiciones (especiamente la sangre plos, la repugnancia fsica por lo que se sienlt' \'IIIllO ~1Il'io
mezclada con el polvo, 'te A6pov), significa el homicidio, la refleja al mismo tiempo el temor religioso de un ClIl1llll'lo pro
muerte, y pertenece as a un dominio de lo real opuesto a la hibido.
vida, peligroso para los vivientes. El polvo y el barro en el La postura del autor nos parece discutible en otro lI~lwl'lo
cuerpo humano son A[J.(t,'t'cx,; es preciso lavarlos antes de diri- ms. Las contaminaciones, nos dice en su crtica a Rohdl', no
girse a los dioses. Porque la tierra est hecha para recubrir los son Ocx,LP.OVES' invisibles, son, por el contrario, realidades JnIlY
cadveres y el polvo que esparce sobre su cabeza el pariente concretas y las purificaciones operaciones por entero malerlu
del difunto seala su relacin con el mundo de la muerte. Por les. Es tan sencilla la cuestin? Aunque la contaminacin pare-
el contrario, para los selos, esos sacerdotes de Dodona cuya ciese en general inseparable de las I"ealidades visibles, lo que
actividad sacerdotal exige un contacto permanente con las po- no es siempre el caso, se sita ms all de los seres concretos
tencias de la tierra, lavarse los pies es objeto de una prohibicin que la manifiestan. Tiene un carcter sobrenatural. Y la puri.
ritual 17. ficacin, a travs de operaciones materiales, se propone producir
La suciedad fsica en el sentido de Homero y Hesodo slo un resultado en un plano diferente del de sus efectos sensibles.
se comprende, pues, en el marco de un sistema religioso de Al derramar sobre las manos agua lustral antes de un acto culo
pensamiento. Una mancha aparece como un contacto contra- tual, se pretende efectivamente limpiarse, pero en un sentido
rio a un determinado orden del mundo, en la medida en que que excede del lavado corporal ordinario. En resumen, se trata
establece ua comunicacin entre realidades que deben mante- de realidades y de operaciones que tienen un valor simblico.
nerse separadas. Contacto tanto ms peligroso cuanto ms po- Ahora bien, el autor las interpreta de una manera limitada, al
derosas sean las realidades de que se trate. Desde esta pers- nivel de los seres concretos que las encarnan como signos y no
pectiva, el texto de Hesodo adquiere todo su sentido. No hay al nivel de las significaciones que extraen, en otros niveles del
que cortarse las uas en el festn de los dioses porquc la ua, pensamiento, de su relacin con el conjunto de las fuerzas re-
separada en el cuerpo por el lmite entre lo seco y lo verde, ligiosas.
es en el hombre algo muerto y como tal contamina a la divi- La argumentacin de L. Moulinier contra la conccpcin e1l:
nidad. La suciedad de la ua consiste en su impureza en manaca de la contaminacin nos parece viciada por el desco-
relacin con los dioses. El esperma no es sucio en s mismo, nocimiento de este carcter simblico. Tomando al pie de In
pero contamina el fuego del hogar: Hestia, divinidad virginal, letra ciertas frmulas de Rohde 19, imagina al Ocx,LLhJV como unu
debe, como Artemis o Atenea, mantenerse al margen de todo especie de genio bien individualizado, completamente l1istinlo
contacto sexual 18. La mujer no es sucia en s misma, pero para de las realidades concretas con las que el hombre ha de habr-
el hombre puede ser peligroso baarse en la misma agua que selas en su experiencia de lo impuro. Ahora bien, lo que define
ella. Por ltimo, la fuente y la desembocadura, el lugar en en el pensamiento religioso a este tipo de poder sobrenatural
que el ro brota de la tierra y aquel en que entra en el mar, designado por el trmino Ocx,L[J.WV, con el plural indcfinido
Ocx,C[J.OVES' y el empleo del neutro Ocx,~[J.VLOV, es que, en oposicin
son realidades especialmente peligrosas cuyo contacto debe evi-
tar el hombre. Las trata con respeto, no orina en sus aguas, a los personajes divinos concebidos como exteriores a nuestro
lo mismo que se abstiene de hacerlo durante la noche, dominio mundo, los Ocx,L[J.OVES' no estn concentrados, actan de manera
de los dioses. Tampoco se baa en ellas. En todos estos ejem- difusa y carecen de figura clara al nivel incluso de la vida de
los hombres. En la estilizacin propia de la tragedia, el Ocx,L[J.WV
17 <,Se necesita, dice Moulinier, que los selos sean gentes muy extraas
podr, cor;no hemos visto, adoptar a veces una forma de realidad
para que no se laven los pies (p. 28). Los selos tienen tambin como
obligacin ritual dormir acostados directamente en el suelo (Sfocles,
19 Moulinier, pp. 260-270. El autor se apoya en ciertas frmulas discu-
Traquinias, 1166), prescripcin que no es ms ni menos extraa que la
primera: parece que ambos ritos utilizan un simbolismo anlogo. Es tibles de Rohde. Pero 1. Gernet escribe muy claramente que los OI'1.LJ.-tOVE<;'
verdad que si se admite que la contaminacin es la suciedad misma, no tienen figuras individuales, la nocin de OI'1.LJ.-tWV es la de una
tiene que encontrarse muy extraa una exigencia religiosa que con- realidad divina impersonal, <<las Keres, las Erinias (asociadas al OI'1.LJ.-tWV,
siste en conservar los pies sucios. Odisea, 11, 134-135), son mucho menos "espritus" particulares que mani-
lB Incluso si, como se ha demostrado, Hestia se encuentra en algunos
festaciones de esta realidad divina, especialmente concebida como nefasta,
de sus aspectos especialmente relacionada con la vida sexual. Recherches, pp. 316 y 317.
114 J ean-Pierre Vernant Lo puro y lo impuro liS

ms independiente y animarse con vida propia; en otros mo- del agente, como fuente, la accin lo desborda y lo l'IlVIIC'lvC',
mentos estar ms directamente vinculado a los dioses perso- englobndolo en una fuerza que incluye, al mismo tiClllPO 11111'
nales: se ver en l un castigo divino. Pero en general, como a l, a una sucesin de actos ms o menos extendidos t'll ("
escribe L. Gernet, el Oa:L.LW'J no es ms que un estado de las tiempo y a aquello sobre lo que acta. La eficacia de 111 mil
cosas humanas en el que, para el pensamiento religioso, se ma- taminacin abarca as un campo de accin cuyas partes y 1110
nifiesta un numen 20. Es, pues, cierto que la contaminacin apa- mentas se presentan como solidarios los unos de los otros. En
rece encarnada en seres concretos: una mancha de sangre, un caso de homicidio, por ejemplo, el miasma se encarna en todos
criminal o un cadver, pero lo que revela la nocin de oa:t.Lw'J los seres u objetos que el crimen pone en relacin: el asesino,
es la presencia, en todos estos seres y en la medida en que el arma, la sangre y la vctima; si el crimen tiene un carcter
contaminan, de un poder sobrenatural peligroso. Sealemos por directamente sacrlego, la impureza, en forma de AOL.L6S', puede
otra parte que incluso los dioses personales concebidos como incluso extenderse a todo un territorio haciendo la tierra infrtil,
exteriores al mundo deben manifestarse en realidades concretas el ganado estril y los nios monstruosOs. Lo que se encuentra
y que, para entrar en relacin con ellos, con frecuencia los objetivado en la potencia del Oa:L.LW'J es, pues, el sistema ms
hombres utilizan tambin objetos y operaciones materiales. Pero o menos amplio de las relaciones humanas, sociales y csmicas
si el griego pasea una imagen, la baa y la viste, si manipula que el atentado sacrlego contra el orden ha perturbado. Origi-
en los ritos objetos sagrados, si llama Zeus al trueno y Hefesto nariamente es incluso este mismo desorden el que la contamina-
al fuego, diremos en estos casos que el dios no se distingue cin manifiesta a travs de la diversidad de sus formas con-
de las cosas materiales? Concentrado o difuso, transcendente cretas. Hay finalmente un ltimo punto en el que no creemos
o inmanente, lo divino no es captado nunca ms que en sus posible aceptar la tesis de L. Moulinier. Tiene razn al sealar
manifestaciones. Es cierto que tampoco se confunde jams por que no existe lo sagrado en general, sino objetos sagrados, puros
entero con el objeto que manifiesta su presencia. Aunque est e impuros, diferentes segn que se trate de los dioses, de la
en l queda siempre ms all. Simplemente la distancia puede ciudad o de los muertos. Pero no simplifica tambin en este
parecer ms o menos grande. punto al negar todo aspecto de ambigedad de lo sagrado y lo
Si insistimos en el carcter simblico de la contaminacin contaminado entre los griegos?
es porque permite comprender mejor cmo, a pesar de la diver- Despus de la publicacin de su libro, un artculo de P. Chan-
sidad de formas que la expresan, puede conservar su unidad no traine y O. Masson ha replanteado el problema en el terreno
confundindose por entero con ninguna. Del mismo modo, su filolgico llegando a conclusiones diferentes 22. Contra L. Mou-
aspecto de fuerza religiosa la asemeja a otras realidades del linier, que no cree en la existencia de un antiguo &:yoc;, doblete
mismo tipo en las que se encuentran estructuras de pensamien- de &:yoS', los autores demuestran que los compuestos en -a:y'Js-
to anlogas. Por usar una expresin de L. Gernet, 0PLS' y &:'t'Y no pueden emparentarse con liyoS', que significa contaminacin:
son a un mismo tiempo potencias de desgracia fuera del hom- deben ser relacionados semnticamente con &YLOS', pues expre-
bre y es l, la desgracia misma, el crimen, su principio, sus san una relacin con el mbito temible de lo divino. Esto es
consecuencias y su castigo 21. Hablaremos, para explicar estos evidente en el caso de EUa:y1S', que no tiene manifiestamente
aspectos de sincretismo, de una lgica de la participacin? La nada que ver con la contaminacin: significa que se est en
frmula sera demasiado general. Pero s diremos que, en este buenas condiciones con respecto al agos. Lo es tambin en el
pensamiento religioso, la categora de la accin parece dibujada caso de 'Ja:y'JS', cuya significacin es opuesta a la del trmino
de distinto modo que entre nosotros. Ciertos actos, contrarios anterior. La palabra no designa el estado de los que estn con-
al orden religioso del mundo, contienen efectivamente un poder taminados, sino el de los que estn presos en el agos, en poder
nefasto que desborda con mucho a su agente humano: el hom- del agos. La construccin 'Ja:y'lS' + el genitivo de una divinidad
bre que comete estas acciones se encuentra l mismo aprisio- no tiene el sentido de contaminacin del dios sino el de en
nado por la fuerza que ha desencadenado. En lugar de emanar
22 P. Chantraine y O. Masson, "Sur quelques termes du vocabulaire
20 L. Gemet, Recherches, p. 317. religieux des Grecs: la valeur du mot &''(0) et de ses drivs, Sprachge-
21 L. Gernet, Recherches, p. 321. schichte und Wortbedeutung, Festschrift Albert Debrunner, 1954.
116
J ean-Pierre Vernant 117
Lo puro y lo impuro
poder del dios. En Edipo rey (656-7), Evayfs- equivale claramen-
te a 'vopxos-. Estar EVOPXO'> es estar sometido al poder inmanente con vayf,>: contaminado, maldito, enteramente en podt'r tlt'l
al objeto sobre el que se ha prestado juramento De igual modo, agos. Pero el mismo trmino puede adoptar tambin el VlIllJl'
por la imprecacin que pronuncia contra s mismo Creonte, opuesto de santsimo y sacratsimo, como los ~YLO'''t'a tl~ qllt~
se entrega a una potencia temible: desde ese momento le per- habla Edipo en Colono (1526). Encontramos aqu, de nuevo, 111
tenece, pero al mismo tiempo se encuentra protegido contra misma ambivalencia. Finalmente, los valores de a.yvo<;, y &YLO~'
los ataques profanos. Por ltimo, en Las suplicantes (122), el no sanen lo fundamental diferentes del valor de ayo,>. Expresan
adjetivo se usa en el buen sentido para calificar las ofrendas los aspectos de prohibicin, de interdiccin de lo sagrado. Es
consagradas a la divinidad. El verbo vaySEw no significa, como la misma nocin que &yos-~ pero con este matiz: a.yv,> y &YLO<;'
dice L. Moulinier, comportarse como vayf,>, es decir, como marcan la distancia, la barrera que no se debe franquear, el
hombre contaminado por la muerte de un pariente. La palabra misterio que se ha de respetar; ayo,> la misma potencia religiosa
se refiere ciertamente al sacrifico ctnico por los muertos y los cuando se apodera de los hombres y los entrega a la divinidad.
hroes, pero con el sentido indicado por Stengel de tabu face- Los dos primeros trminos tienen ms bien relacin con lo que
re. Se trata de libaciones lquidas o de sangre directamente hace que lo divino, en cuanto tal, sea intocable; el ltimo con
ofrecidas a los dioses infernales, derramadas en el mundo sa- lo que domina al hombre cuando ste entra en contacto con lo
grado. Por ltimo, el mismo lX:yos- no puede comprenderse ms sagrado. No habra, pues, dos series independientes, sino un
que si su sentido de contaminacin se relaciona con la nocin conjunto semntico con polaridades que se expresaran de ma-
ms amplia de lo sagrado prohibido, mbito peligroso para el nera general en la oposicin }iyos--,yv'>, pero que se encontra-
hombre. En la frmula del juramento de los griegos antes de ran tambin, ms o menos acusadas, al nivel de cada uno de
Platea: Que para los perjuros haya un ayo,>, el trmino designa los trminos. La etimologa de este conjunto estara en conexin
la potencia peligrosa que el perjuro debe temer. Junto a su valor con aso..aL, el temor respetuoso ante lo sagrado.
de sacrilegio, el trmino conserva un reflejo de su parentesco En esta interpretacin, la nocin de contaminacin se rela-
con &YLOS-: en Las coforas (155) yen Antgona (775), no se trata ciona con uno de los caracteres de lo sagrado: su aspecto temi-
de una contaminacin sacrlega ni tampoco, como interpreta ble. As se comprende mejor que pueda haber realidades sobre-
L: Moulinier, de la impureza propia de la vctima de un sacri- naturales que se presenten a la vez como contaminaciones y
ficio expiatorio, sino de un acto acorde con el mundo divino. como formas de lo sagrado. Desde una de las perspectivas del
Hesiquio explica el trmino as: &1'0'>, &yvLO'..a, 6vO'a 23. De fol'. pensamiento religioso, la pureza de una potencia divina se
ma ms general, la ambivalencia de a.yos-, sospechada por los mide por el nmero y el rigor de las prohibiciones que la pro-
antiguos, est atestiguada en el artculo /iyos- de la Lvvaywy1] tegen. A medida que esta pureza se incrementa se multiplican,
y en el lxico de Focio y, sobre todo, en Et. Magnum (12, 26) en las relaciones del dios con los hombres, las ocasiones de
Y en Eustacio, Ad Iliade (13, 56, 55-60) 24, contaminacin sacrlega. Pero al trmino de esta progresin
Si pasamos ahora a los trminos de la segunda serie, obser- los dos polos opuestos de lo puro y lo contaminado se juntan
vamos tambin que algunos de ellos, especialmente .ySEW, pro- y se confunden. En ltimo extremo aparece como puro lo que
porcionan un argumento en favor de la existencia de un antiguo est totalmente prohibido, es decir, aquello con lo que el hom-
ayos- y que, en conjunto, no pueden ser aislados de los trminos bre no debe jams entrar en contacto. Lo sagrado perfecta-
de la primera serie. La relacin entre xa6ayl,SEw y vaySEL'V mente puro puede as ser para nosotros totalmente abominable,
es manifiesta: uno y otro significan una consagracin completa, puesto que toda relacin con l adoptar la forma de una con-
por medio del fuego en el primer caso y por medio de libaciones taminacin que nos entrega a su agos. Las potencias de la
en el segundo. 'E~aY[,SELV no quiere decir excluir de lo sagrado, muerte son de este tipo: para el hombre, la contaminacin por
sino entregar por completo a lo sagrado, indicando x la con- excelencia; en s mismas, las X66vLOL OaL10VES- yvot de las que
sumacin de la accin. Eustacio puede as relacionar ~YLO'''t'OS- habla Esquilo 25 o la ,yvT Persfone. Entrar en contacto directo
con la muerte es ser invadido por la contaminacin hasta el
23 Cf. Moulinier, p. 16.
punto de verse al mismo tiempo liberado, contaminando a los
24 Chantraine y Masson, art. cit., y Moulinier, pp. 250 ss.
2S Persas, 628.
118 J ean-Pierre Vernant Lo puro y lo impuro 119

que an estn vivos, pero quedando consagrado, definitiva- en el caso de la palabra BCTLoS': aplicada a los misterios, conserva
mente excluido de la vida profana. Los muertos contaminan a un sentido propio, pero por oposicin a los LEpti pasa a designar
los vivos, la muerte los consagra. Cuando la contaminacin es los intereses profanos de la ciudad. Es que en la religin olm
tan total que invade al ser entero, sin que nada escape a ella, pica, donde se hace hincapi esencialmente en la organizacin
no es ya contaminacin, sino consagracin. En algunos casos regular de las relaciones del hombre con lo divino, la nocin
la lgica del sacrilegio no es muy diferente. Cuando Tiresias con- de sagrado se encuentra como extenuada e intelectualizada 28.
templa lo que les est prohibido ver a los hombres, a Palas Pero adems es posible captar a travs del mismo funciona-
desnuda en el bao, la muerte se apodera de sus ojos; pero miento del pensamiento religioso y en la ambigedad de las
esta contaminacin en su rostro no es otra cosa que la fuerza nociones que ste utiliza, algunas razones internas de esta evo-
religiosa que lo faculta como adivino: ciego a la luz, ver lo lucin. La comparacin del mismo episodio en Las suplicantes
invisible. La contaminacin puede, pues, aparecer como el re- y en Edipo en Colono muestra cmo el espritu se orienta en
verso de una cualidad religiosa positiva, el efecto de una fuerza direcciones opuestas segn que considere la tiy'JE.a. en relacin
sobrenatural sobre algo que no tiene dignidad religiosa sufi- con lo divino y lo consagrado o en relacin con lo que no lo es.
ciente para recibirla. Se comprende as que la contaminacin Al principio de la primera tragedia, las Danaides, refugiadas en
sea susoeptible de encubrir una virtud religiosa: que la misma un tmulo santo delante del altar comn de Argos, se consagran
sangre y el mismo polvo que contaminan puedan consagrar, como suplicantes a los dioses de la ciudad. Sentadas 'J Y'J4>,
que las ropas manchadas de sangre menstrual y las vestimentas se encuentran separadas y protegidas del mundo mejor que por
de las mujeres muertas en el parto puedan ser consagradas a la una muralla. Pero cuando Edipo y Antgona, delante de Atenas,
yvt Artemis, que los huesos de un muerto, de un criminal, descansan sentados en el bosque sagrado de las Eumnides,
de un sacrlego, que un ser abominable como Edipo o el pharma- el lugar santo, del que por otra parte se les ordena salir, es
cs puedan ser fuente de bendiciones para una comarca: basta llamado XWp0S' OUX &Y'JoS' na.'tEL'J. La tiY'JEta. protega a las supli-
con encontrar los medios para utilizar esta potencia religiosa cantes consagradas, pero rechaza a Edipo y lo llena de conta-
tornndola propicia 26. minacin. El mismo lugar santo puede, pues, ser tiY'J6" , por
Esta idea de la utilizacin de lo sagrado gracias a un sistema referencia a s mismo o a los seres consagrados, y oUX .Y'J6S'
de ritos y prescripciones que regulan su insercin en el mundo por referencia a la accin de un profano. Si ahora nos situamos
humano expresa otra exigencia del pensamiento religioso. Si no en el otro trmino de la relacin, contemplando la a.Y'JE(a. en
hubiese otro medio de entrar en contacto con lo divino que el hombre, el mismo juego de nociones relativas nos muestra
estos casos lmites en los que el hombre se pierde en l, la cmo llega a tomar un valor opuesto a su significacin original
organizacin religiosa de la vida terrestre sera imposible. Es de prohibicin. Para las suplicantes, la .Y'JELa. es una cualidad
a esta diferente nocin de lo sagrado utilizable y utilizado a la positiva que les confiere la santidad del lugar y las hace into-
que parece referirse el trmino LEPS', como &yoS' se refiere a la cables. Pero para Edipo la .Y'JELa. consiste sin embargo en
de lo sagrado que posee al hombre y ay'JS', al menos en su una virtud totalmente negativa de abstencin: el respeto a una
origen, a la de lo sagrado vedado en su doble aspecto: peligroso prohibicin. Como la quebranta, su contaminacin sacrlega,
con respecto al hombre y, con respecto a s mismo, puro de por las mismas razones que la pureza de las Danaides, lo man-
todo contacto profano. tiene separado de los otros hombres: es entonces cuando se con-
Contra esta interpretacin hace Moulinier una objecin ya vierte tambin en intocable. El corifeo se negar a acercarse
formulada a Williber: si ayoS' se refiere al temor religioso que a l en tanto que no haya purificado su contaminacin. Consa-
inspira lo divino, cmo puede tener tambin el valor exacta- gracin y sacril~gio son dos cualidades positivas que, con valores
mente inverso, el de aquello con lo que se puede entrar en opuestos, producen efectos anlogos. Por el contrario, la pu-
contacto sin peligro, es decir, no lo prohibido, sino lo permi- reza de Edipo, sin conferirle ningn carcter de consagracin,
tido? 27 Se admitir que la misma evolucin semntica se observa hara nicamente lcito su comercio con los otros hombres:
sera ay'JS' con respecto a ellos en el sentido de que no correra
26 Moulinier, pp. 272 ss.
27 Ibid. 28 Cf. L. Gernet, Le gnie grec, p. 230.
120 J ean-Pierre Vernant 7. ENTRE BESTIAS Y DIOSES. DE LOS JARDINES
DE ADONIS A LA MITOLOGIA DE LAS PLANTAS
el peligro de contaminarlos. El trmino adquiere aqu el valor AROMATICAS 1
de contacto permitido. Es esta cualidad puramente negativa de
C,yv, la que predomina en el empleo del verbo C,YVEEW: no sig-
nifica, en general, purificar ni consagrar, sino solamente mante-
nerse separado de la contaminacin. Es caracterstico que la
expresin sea indiferentemente utilizada en dos direciones opues-
tas: para lo sagrado, que se mantiene al margen de la contami-
nacin, pero tambin para lo contaminado, que se mantiene al
margen de lo sagrado; as se dir del asesino o de la parturienta
que respetan las prohibiciones rituales correspondientes a su
contaminacin: .YVEEL.
La objecin de L. Moulinier no nos parece, pues, decisiva. Para llegar hasta los jardines de Adonis y conducimos all con
En la perspectiva que indicamos, se comprender posiblemente l, el camino que toma Marcel Detienne es el largo rodeo del
cmo, segn los momentos y los niveles, las relaciones entre que habla Platn cuando aconseja a quien busca la verdad se-
lo contaminado y lo sagrado pueden revestir aspectos muy dife- guir sin apresurarse todos sus meandros. Abandonamos los tri-
rentes. El trabajo del autor representa una gran aportacin para llados senderos de la mitologa y se borra el espejismo de aquel
un anlisis histrico de lo puro y lo impuro en la multiplicidad Oriente convendonal, transplantado a suelo griego, al que est-
de sus formas concretas. Creemos, sin embargo, que era nece- bamos acostumbrados y cuyos ltimos rincones crean haber
sario colocar esta evolucin en el marco del pensamiento reli- explorado los historiadores de las religiones, a comienzos 'de
gioso. No nos parece que L. Moulinier haya visto con claridad siglo, sin encontrar jams otras formas ni otras especies que
que un pensamiento religioso constituye un sistema en el que aqullas que ya haban inventariado: el dios que desaparece
las nociones se definen y se transforman las unas en funcin en la flor de su juventud, la vegetacin que muere y que resucita
de las otras, que es un pensamiento simblico cuyas formas cada ao y el despertar primaveral de las fuerzas de la natu-
lgicas no son sin duda exactamente las nuestras. raleza adormecidas en el fro sueo invernal o consumidas bajo
el ardoroso sol de verano. En este libro descubrimos un hori-
zonte nuevo, lleno de perfumes, de plantas extraordinarias y de
animales maravillosos, una tierra desconocida que ha conserva-
do toda la seduccin de un pas de las hadas, pero cuyos con
tomos se perfilan en un dibujo de austero rigor, con la sobria
lgica de un plano. Nos fascinan los fabulosos relatos de Her-
doto que hablan de la recoleccin de las plantas aromticas en
el pas del Sol; contemplamos cmo se abre con la mirra y se
cierra con la lechuga el abanico de plantas en que se inscribe
la historia de Adonis; la escala de los animales se levanta ante
nosotros, desde los animales que vuelan hasta los que se arras-
tran; el guila se posa sobre la cumbre; despus vienen el buitre,
el murcilago y la serpiente alada; abajo del todo anidan la ser-
piente acutica y la serpiente terrestre; pero, uniendo los dos
extremos de la escala, surge el fabuloso Fnix, mucho ms all
del guila, muy cerca del sol. Sin embargo, cuando ha de renacer
de sus cenizas, lo hace en forma de larva, de gusano de la po-

1 Este texto se public como introduccin al libro de Marcel Detienne,


Les jardins d'Adonis, La mythologie des aroma tes en Crece, Pars, Gallio

mard, 1972.
122 J ean-Pierre Vernant Entre bestias y dioses 12.~

dredumbI'e, y helo as de repente situado por debajo de la sol, por consiguiente encarna, igual que Persfone, ('1 (','1)111'1111
serpiente, ms cerca de la tierra y de las aguas. Vemos cmo del trigo. De esta triple hiptesis, despus de los tl'Hhnjo'l elc'
se mezclan, entrecruzndose con las de Adonis y su madre, Georges Dumzil y Claude Lvi-Strauss, ya no queda nnda. lln
Mirra, las tristes aventuras de Minta, la menta, del barquero dios no tiene esencia propia, como tampoco un elemento (\l' \111
Fan, de Iynx, ave torcecuello y maga, y de Ixin, el ingrato, relato mtico es en s mismo significativo: cada dios se dcfinl'
padre de los centauros. En verdad es como si nos contaran de por la red de relaciones que lo une y opone a las otras divinida-
nuevo "Piel de Asno, pero al placer infantil de escuchar el des en el seno de un panten concreto; un elemento de lIn
cuento se asocia ahora la sabia lectura de un cdigo o ms bien relato mtico slo tiene sentido por el lugar que ocupa en el sis-
de los mltiples cdigos encajados los unos en los otros que tema ordenado del que forma parte el mito al que pertenece.
nos ofrecen las claves de todo un universo mental, diferente del El helenista debe, pues, en su lectura, partir de cero. No es que
nuestro, de difcil acceso, desconcertante, aunque en ciertos as- deba renunciar al comparatismo; antes al contrario, ha de ha-
pectos familiar, como si a travs de estas historias fantsticas, cer un constante uso de l, pero darle otro punto de aplicacin
de estos relatos maravillosos, nos hubieran entregado los grie- e invertir su sentido. A partir de ahora, la comparacin se esta-
gos el alfabeto del que se sirvieron para deletrear el mundo blece en el interior mismo de la cultura estudiada cotejando
a su manera propia y que Detienne nos ayuda a descifrar. sistemticamente ciclos de leyendas que a primera vista parecen
As es este libro, que a la vez encanta y ensea. Sobre lo referirse a personajes extraos los unos a los otros y derribando
primero, qu podra decirse sino el placer que se siente al las barreras que separaban a la tradicin propiamente mito-
leerlo y an ms al releerlo? Sobre lo segundo, ninguna obra lgica de los testimonios pertenecientes a otros sectores de la
tiene menos necesidad de ser presentada: se basta y habla por vida material, social y espiritual de los griegos. El objetivo es
s misma. Por eso, ms que prologarla, quisiramos acompaar delimitar, en el curso de la investigacin, de manera tan exhaus-
al autor para dialogar con l en el camino y plantearnos juntos tiva como sea posible, el campo en cuyo interior deba situarse
algunos de los temas que guan su investigacin. el relato para que todas sus articulaciones, todas sus secuencias,
hasta en sus menores detalles, adquieran una significacin pre-
Primera cuestin: cmo leer un mito como el de Adonis? Re- cisa, susceptible siempre de ser confirmada o invalidada por re-
chazando de entrada las interpretaciones clsicas de tipo fraze- ferencia a los otros elementos contenidos en el conjunto de la
riano que ven en Adonis un ejemplar del espritu de la vegeta- documentacin. La comparacin slo es vlida en la medida en
cin, cosa que rechaza M. Detienne: recurso demasiado fcil que va acompaada de la institucin de un campo de investiga-
a un comparatismo global que procede por asimilacin directa, cin que ofrece garantas suficientes de ser completo, por una
sin tener en cuenta las especifidades de cada sistema de cultura. parte, e internamente coherente, por otra. Orientado as, el tra
Pretender descifrar la historia de Adonis buscando aqu o all bajo comparativo se hace mucho ms exigente. Tiene en cuenta
dioses o hroes anlogos al personaje griego implica tres pos- tanto las diferencias como las semejanzas; o, ms exactamente,
tulados inseparables que comprometen de hecho toda la con- no aspira a establecer analogas entre tipos de personajes o de
cepcin que pueda tenerse del mito. En primer lugar, se supone leyendas, sino a definir las posiciones relativas de los diversos
que todo personaje mtico puede ser definido en s mismo y elementos en el seno de un mismo conjunto y, en consecuencia,
por s mismo, que tiene en cierto modo una esencia; en segundo a localizar las separaciones, las distancias, los intervalos y las
lugar, que esta esencia corresponde a una realidad que, en defi- inversiones tanto como las simetras para concluir estableciendo
nitiva, debe pertenecer al orden de la naturaleza, puesto que un orden. En lugar de postular como evidente la equivalencia
se la encuentra representada por uno u otro dios en las ms Adonis-vegetacin y de relacionar as al dios griego ya sea con
diversas civilizaciones; por ltimo, que la relacin de corres- divinidades del tipo dema (tubrculos), ya sea con los dioses
pondencia entre el personaje mtico y la realidad que expresa orientales que mueren y resucitan con el ciclo vegetal, se trata
es de tipo simblico, es decir, proviene de la metfora o de de puntualizar de manera precisa el lugar que ocupa la mirra
la analoga: Adonis nace del rbol de la mirra, por consiguiente como especie aromtica en la clasificacin jerrquica de los ve-
encarna un espritu de la vegetacin; pasa un tercio de su vida getales elaborada por los griegos. De aqu se deducen una serie
en el mundo subterrneo y el resto con Afrodita a la luz del de consecuencias que afectan tanto a las cuestiones de mtodo
124 J ean-Pierre Vernant Entre bestias y dioses I}~

como a los problemas de contenido. Deben necesariamente inte- el momento en que la tierra y el sol, normalmcntl' SI'Pl1l'lldll'l, ~f'
grarse en el campo de la investigacin todos los testimonios que encuentran en su mayor proximidad; perodo a la VI'Z dr< 111
se refieren a la manera en que los griegos conciben las plantas menso peligro y de extrema exaltacin.
aromticas en su relacin con las otras plantas: escritos de bo- La descodificacin del texto se funda as en dos scril's Clllllo
tnicos, mdicos y filsofos, uso del incienso en la prctica binadas de oposiciones: alto-bajo, tierra-cielo, hmcdo,sl'I'II,
religiosa y de los ungentos perfumados en la vida cotidiana. crudo-cocido, corruptible-incorruptible, hedor-perfume, 11101'1111
La lectura se convierte, pues, al ampliarse, en desciframiento inmortal; estos trminos, unas veces unidos y reconciliados por
progresivo de un cdigo botnico que va desde la mirra, de la trminos intermedios y otras separados y excluyndose los unos
que nace Adonis, a la lechuga en donde muere, y que aparece a los otros, se organizan en un sistema coherente. La validl'z
rigurosamente orientado en un eje vertical, desde las plantas de esta lectura o, por decirlo como los lingistas, su pertinencia,
solares clidas, secas y aun quemadas, incorruptibles y perfu- se ve conformada por la aparicin de estas mismas parejas
madas, hasta las plantas de abajo, fras, hmedas, crudas, cer- de antinomias, dispuestas en el mismo orden, cada vez que se
canas a la muerte y al mal olor. Entre unas y otras, en posicin habla entre los griegos de la mirra y de las plantas aromticas,
intermedia y, por as decirlo, a considerable distancia, aque- de su poder y de su funcin, tanto en los escritos cientficos
llas que corresponden, desde el punto de vista de los griegos, como en los relatos legendarios y los ritos religiosos ms diver
a la vida normal de los hombres civilizados, es decir, los cerea- sos. Considerado en su conjunto, este sistema aparece cargado
les, plantas cultivadas en que se equilibran lo seco y lo hmedo de una significacin fundamentalmente social: expresa la ma
y que constituyen una forma de alimentacin especficamente nera en que un grupo humano, en condiciones histricas deter
humana. Lejos de encarnar al espritu del trigo, Adonis se ins- minadas, se ve a s mismo, define su condicin de existencia y
cribe a veces ms all y a veces ms ac de los cereales, nunca se sita en relacin con la naturaleza y con lo sobrenatural.
en su esfera. Su destino, que lo lleva directamente de la mirra
a la lechuga, sirve en cierto modo de indicador para significar Llegamos as a plantearnos una segunda clase de cuestiones.
el cortocircuito de los cereales, su puesta entre parntesis. Ilus- No ya de simple mtodo (cmo leer un mito?), sino de fondo
tra as la tentacin y los peligros de una condicin de vida que ( qu quiere en ltimo trmino decir este mito y en qu sentido
pretenda escapar a la norma. quiere decir algo?). Para comprender la historia de Adonis en
Si se quiere trazar la lnea de demarcacin que separa la su relacin con el ritual de las Adonas, Detienne distingue en
interpretacin tradicional del modo de lectura propuesto por efecto dos temas centrales en torno a los cuales se ordena todo
Detienne, siguiendo los pasos. de Claude Lvi-Strauss, se puede el conjunto de sus documentos y que constituyen como las pie-
decir que se ha pasado de un simbolismo naturalista, de carcter dras angulares de la arquitectura de los diferentes cdigos cuya
global y universal, a un sistema de codificacin social complejo rigurosa economa ha demostrado Detienne.
y diferenciado, caracterstico de una cultura definida. Decimos El primero de estos temas se refiere a las comidas, a los
efectivamente sistema, y sistema social. Pues el cdigo botnico modos de alimentacin, y encuentra su expresin ms acabada
no est aislado ni es aislable. Est imbricado en una serie de en la estructura del banquete sacrificial, donde las plantas aro
cdigos que constituyen otros tantos niveles diferentes de lec- mticas oCupan un lugar definido y significativo. El sacrificio
tura que se corresponden los unos con los otros. En primer lu- separa a los hombres de los animales a pesar de su naturaleza
gar, un cdigo zoolgico del que dan fe, por una parte, los comn: mortales los unos y los otros, todos ellos tienen la
relatos de Herodoto en los que intervienen como mediadores misma necesidad de reparar sus fuerzas engullendo cada da
necesarios entre el hombre y las plantas aromticas ciertas cate- una comida, tambin perecedera, para sobrevivir. Pero en un
goras de animales y, por otra, los mitos del Fnix, el ave aro- caso se trata de plantas previamente cultivadas, como son los
mtica; seguidamente, un cdigo alimentario, en el que la escala cereales, o de la carne cocida de animales domsticos, como son
de los vegetales se subdivide en alimentacin reservada a los los animales reservados al sacrificio, es decir, alimentos cocinll'
dioses, alimentos humanos y pasto de los animales salvajes; por dos en todos los sentidos del trmino; en el otro, de plantll'"
ltimo, un cdigo astronmico: las plantas aromticas se sitan silvestres y carne devorada totalmente cruda, es decir, de 1111
bajo el signo de Sirio, el astro canicular cuya aparicin marca mentas dejados en estado natural. El sacrificio separa tumbldll
126 Jean-Pierre Vernant Entre bestias y dioses 127

a los hombres de los dioses y los opone en el acto mismo que a la llamada del deseo, rechaza su estatuto de lIIulrllllll pl1l'lI
trata de unirlos. El rito sacrificial es, en la religin de la ciudad, adoptar el de cortesana y desva al matrimonio ue su 1111 11111'111111
la va normal de comunicacin entre la tierra y el cielo, pero para convertirlo en instrumento de placer sensual. El 111111 JI
este contacto, por la forma misma que reviste, subraya la radical monio no tiene como objeto el placer. Su funcin es 1111lY dl~
disparidad de estatuto entre los mortales que habitan el mundo tinta: se propone unir dos grupos familiares en el senu de II I111
sublunar y los inmortales siempre jvenes que residen en las misma ciudad, para procurar a un hombre hijos legtimos qlll',
alturas luminosas del ter: del animal sacrificado corresponde aunque salidos del vientre de su madre, parezcan seIlH.:jul1ll'/i
a los hombres la carne muerta y corruptible y a los dioses el a su padre y puedan as prolongar en el plano social y rl~li
humo de los huesos calcinados, el olor de los perfumes y las gioso la casa del marido a la que estn sujetos. Este peligro
plantas aromticas incorruptibles. El rito que asocia a hombres de perversin interna culmina en la poca de la cancula, que
y dioses consagra la imposibilidad de tener un acceso directo no es solamente el momento en que la tierra, ms cerca del sol,
a lo divino y establecer con l una autntica comensalidad. exhala todos sus perfumes y en que las plantas aromticas ya
Desde la perspectiva del sacrificio sangriento, pieza maestra de maduras deben ser recogidas para ser eficaces, sino tambin
la religin poltica, las plantas aromticas y la mirra sealan, aquel en que la mujer, por casta y pura que sea, corre el riesgo
pues, la parte propiamente divina, aquella que los hombres, aun de ceder a la lascivia que la invade entonces por entero, y trans-
cuando le reserven un lugar en su rito alimentario, no pueden formarse, bajo la accin del sol de verano, de esposa modelo
verdaderamente asimilar porque es ajena y exterior a su natu- en impdica libertina. La seduccin del deseo amenaza tambin
raleza. En el contexto del sacrificio, modelo de una alimenta- al matrimonio desde el exterior. Uno de los rasgos caractersti
cin humana normal, la mirra aparece efectivamente como ins- cos de la civilizacin griega en la poca clsica es que las
trumento de mediacin, unin de los opuestos y camino que relaciones propiamente amorosas, tanto heterosexuales como
une la tierra al cielo, pero al mismo tiempo su estatuto y su homosexuales, se mantienen fuera del mbito domstico. Las
posicin en la jerarqua vegetal le confieren un valor de dis- cortesanas, podr decir el SeudoDemstenes como una eviden
tancia mantenida, de separacin confirmada; connota el carcter cia indiscutible, las tenemos para el placer (... ) y las esposas
inaccesible de lo divino y la renuncia necesaria de los hombres para tener una descendencia legtima y una guardiana fiel del
al lejano ms all del cielo. hagan> (Contra Neera, 162).
El segundo tema es el del matrimonio. La mirra y las plantas Se comprende, pues, que los cdigos vegetales, astronmicos
aromticas encuentran tambin aqu su lugar, esta vez no ya y alimentarios no conciernen solamente al banquete sacrificiul,
en forma de oloroso incienso que se eleva hacia los dioses o los al que proporcionan el marco lgico en que puede inscribirse
invita a participar de la comida de los mortales, sino como en el lugar que le corresponde: en posicin intermedia entre lo
perfumes que por su virtud afrodisaca provocan la emocin crudo y lo quemado, lo podrido y lo imputrescible, lo animal
del deseo y la unin de los sexos. La mediacin no acta ya en y lo divino y, en consecuencia, en completa homologfa de esta
sentido vertical, desde el mundo de abajo, destinado a la muerte, tuto con los cereales que, entre las hierbas fras y hmedas y
al hedor y a la podredumbre, hacia el de arriba, eternamente las plantas aromticas calientes y secas, 'representan la vida
estable en la pureza radiante del sol, sino a ras de tierra, en propiamente civilizada, el modo de existencia de los hombres,
sentido horizontal, en la atraccin que arrastra irresistiblemente arraigados en la tierra que deben cultivar por medio del trabajo
a hombres y mujeres los unos hacia los otros. El atractivo de agrcola para sacar de ella su sustento a igual distancia de la
la seduccin ertica forma parte del matrimonio como las plan- bestialidad sanguinaria de los animales salvajes que se devoran
tas aromticas forman parte del sacrificio, pero no es ni su crudos los unos a los otros y de la pura felicidad de los inmor-
fundamento ni un elemento constitutivo. Por el contrario, per- tales que gozan sin hacer nada de todos los bienes, como ocurra
manece en principio ajeno al vnculo conyugal hasta el punto de con los hombres en la lejana edad de oro, antes de que fuese
que su presencia, aunque necesaria -los jvenes esposos, en el instituido, por la falta de Prometeo, el sacrificio que marc la
da del himeneo, se coronan de mirra y se rocan con perfu- separacin definitiva entre la raza de los humanos y la de los
mes-, amenaza el matrimonio a la vez desde el interior y desde dioses.
el exterior. Desde el interior, porque si la esposa se abandona Estos mismos cdigos interesan tambin al matrimonio que
128 J ean-Pierre Vernant Entre bestias y dioses 12"
ocupa, en el seno del sistema, una posicin rigurosamente equi- cultivada, tierra cerealera, no podr engendrar fn1to,~ vl'llldo~
valente. Contrato pblico y solemne, colocado bajo el patronazgo y bienvenidos, hijos legtimos en los que el padre pllt'dll 1'1'1'0
religioso de Zeus y de Hera, que une a dos familias a travs nacer el germen que l mismo, al labrar, ha sembrado. Ikl11lt'r,
de un hombre y una mujer, el matrimonio mongamo eleva, a diosa de la agricultura, es tambin patrona del matrimonio, Al
ojos de los griegos, la relacin entre los sexos al nivel de la entrar en la unin conyugal la muchacha penetra en el dOl1li-
vida cultivada. Puede decirse que el matrimonio es al con- nio de la divinidad de los cereales; para tener acceso a l y
sumo sexual lo que es el sacrificio al consumo de alimentos para permanecer en l necesita despojarse de todo el salvll-
crnicos, en la medida en que ambos aseguran a los humanos jismo que comporta el estado femenino y que, bajo las dos
la continuidad de su existencia: el sacrificio, permitiendo al formas opuestas que puede revestir, correra el riesgo de em
individuo subsistir mientras vive; el matrimonio, proporcionn- pujar a la esposa, ms ac del matrimonio, del lado de Artemis,
dole el medio de perpetuarse, despus de la muerte, en un hijo. hacia el rechazo de toda unin sexual o, ms all de l, del lado
El estado salvaje es, en primer lugar, alelofagia y homofagia: de Afrodita, hacia un desenfreno ertico. La gyn engyet, la
los animales se devoran todos y crudos los unos a los otros; mujer legtima, se sita entre la kore, la muchacha sometida
pero es tambin promiscuidad sexual generalizada: todos se a un estatuto virginal, y la hetaira, la cortesana, entregada por
aparean con todos, sin pudor, al aire libre, al azar de los en- completo al amor. Huyendo del contacto masculino, lejos de los
cuentros; los hijos nacidos de estas uniones salvajes, sin re- hombres, la kore participa, en compaa de Artemis, la virgen
gla, tienen efectivamente una madre, a la que les une el lazo
cazadora y seora de los animales salvajes y las tierras incultas,
natural, animal, del parto, pero no padre. El desconocimiento
de la vida salvaje que en el rito del himeneo se simboliza por
del matrimonio significa la ausencia de filiacin paterna, de
lnea masculina y de familia, realidades todas que suponen un la corona de plantas espinosas y las bellotas de la encina. Para
vnculo, no ya natural, sino de carcter social y religioso. Por entrar en la vida cultivada de la esposa, la llamada vida de
el contrario, en la edad de oro, que representa, en el sistema, trigo molido, simbolizada por el cedazo, el mortero y el pan,
el polo opuesto, la contrapartida exacta del estado salvaje, que, en la misma ceremonia nupcial, se opone a la primera como
puesto que en lugar de vivir como los animales se vive an el bien al mal, la virgen debe renunciar a este salvajismo que
como los dioses, los hombres no dan muerte a ninguna criatura antes la mantena al margen del hombre. Bajo el yugo del
viviente ni consumen ninguna carne; ignoran el rgimen crnico matrimonio, se domestica, en el sentido ms estricto de este
y tambin la unin sexual; al no haber sido an creada la raza trmino; al participar desde este momento de uno de los hoga-
de las mujeres, los hombres nacen directamente de la tierra, res' familiares que constituyen la ciudad, se integra en la comu-
sin tener necesidad de ser concebidos ni engendrados. nidad cvica en la medida en que puede hacerlo una mujer.
Ocurre, pues, con los hombres exactamente como con los La cortesana se encuentra tambin fuera del matrimonio,
cereales. En la edad de oro, antes de la institucin del sacri- pero de manera inversa. Su salvajismo no es odio ni rechazo
ficio, los frutos y los trigos germinaban espontneamente del indmito del varn, sino atraccin excesiva, licencia desatada.
suelo: no haba necesidad de trabajar la tierra ni de enterrar Entregndose al primero que llega en abrazos de paso, les da
el grano para recoger los productos alimenticios, como tampoco a todos la peligrosa y seductora ilusin de una vida de perfu-
de fecundar a las mujeres y depositar en su seno la semilla mes, una vida de plantas aromticas, que ocupa en relacin con
para obtener hijos, La comida sacrificial, instituida por Pro- la vida del trigo molido una posicin inversa y simtrica a la
meteo, no solamente instaura un rgimen alimentario en que el vida de las bellotas. Bajo la engaosa mscara de la dulce Afro-
consumo de la carne cocida de los animales domsticos va dita, la hetaira introduce en el mismo seno del mundo de 18
acompaada del trabajo agrcola y la recoleccin de los cereales: cultura aquella promiscuidad sexual generalizada que reinaba
entraa tambin como consecuencia inmediata, dice Hesodo, en el salvajism de los tiempos primitivos.
la aparicin de la primera mujer y el establecimiento del ma- Rechazo radical de la unin fsica, exaltacin exclusiva del
trimonio. Para los griegos, el matrimonio reviste la forma de placer amoroso, entre la impotencia y la superpotencia sexual,
una labranza en que la mujer es el surco y el marido el labrador; igualmente estriles, el matrimonio representa, junto a los cc-
si la esposa no se convierte, en y por el matrimonio, en tierra reales, la distancia adecuada, la nica que concede a In la-
130 Jean-Pierre Vernan t Entre bestias y dioses 131

branza conyugal la seguridad de una cosecha fecunda cuyos la otra y jams deberan unirse: un padre y su hija. El episodio
frutos sean de buena cepa y legtimos. de su nacimiento presenta en sntesis todos los temas que de-
ben ilustrar las aventuras de su breve y brillante carrera. De
Con el matrimonio alcanzamos en la explicacin del mito un entrada, su madre es una joven virgen indmita; como las
nivel al que el sacrificio no nos haba permitido llegar. El Danaides y como Hiplito, desprecia a Afrodita y rechaza to-
anlisis del sacrificio era indispensable para elucidar en todas dos los matrimonios normales que se le ofrecen. Para ven-
sus dimensiones el cdigo presente en la historia de Adonis y
el juego de oposiciones sobre el que ese cdigo se basa. Pero
garse, la diosa le inflige una pasin amorosa que no sola-
mente se sita fuera del matrimonio, sino que arruina desde
I
no aportaba una interpretacin del relato susceptible de ha- dentro sus cimientos. La unin incestuosa se produce en la
cerlo aparecer como un mensaje unificado con una significa- poca en que las mujeres casadas celebran fiestas de Ceres-
cin de conjunto en el contexto cultural griego. Con el matri- Demter, das en los que la separacin de los sexos se impone
monio se da ese paso. Sin embargo, en una lectura, el mito no como una obligacin ritual a los cnyuges y en los que, en
parece hablar ni del matrimonio ni del sacrificio. Pero este si- consecuencia, la hija se encuentra ms estrechamente asociada,
lencio no tiene en los dos casos el mismo valor. El destino de en la pareja conyugal, a la esposa, a la que su estatuto de mu-
Adonis no concierne directamente al sacrificio, nicamente pone jer legtima hace aparecer bajo los rasgos de una matrona, de
en juego el mismo sistema de cdigos. Por el contrario, s com- una madre acompaada por su hija. Por el mismo movimiento
promete todo el estatuto del matrimonio. Podra decirse que que la une a su madre, la hija se aleja al mximo de su padre,
el mutismo del relato cuenta en realidad el no matrimonio; al que, como varn, representa en la familia el otro sexo, aquel
callarse, habla de la seduccin ertica en estado puro, en su con el que la unin ertica, aun siendo naturalmente posible,
naturaleza fundamentalmente extramatrimonial. No hay un solo se encuentra rigurosamente prohibida.
detalle del mito que no adquiera pleno sentido en relacin con Desdeando primero a todos los hombres que podran des-
ese estado conyugal que representa para los griegos la norma posarla, ardiendo despus de pasin amorosa por el nico ser
correcta y que por ello mismo no tiene por qu ser nombrado, que no puede convertirse en su marido, Mirra, por haber que-
permaneciendo como la constant,e referencia y el tema esencial rido quedarse ms ac del matrimonio, se encuentra ms all
de toda la historia. La demostracin de M. Detienne nos pare- de l, en el extremo de lo prohibido. Los dioses la metamorfo-
ce, en este punto, decisiva. Aqu no podemos exponerla ni re- sean en el rbol de la mirra. Del germen que recibi al conse-
sumirla, sino nicamente subrayar algunos de sus rasgos ms guir seducir a su padre, a pesar de todos los obstculos, la
importantes. mirra da a luz a Adonis, cuyo destino sigue un itinerario si-
Al pasar directamente de la mirra en la que tiene su origen, mtrico al de su madre, pero orientado en sentido inverso.
a la lechuga, en la que encuentra la muerte, Adonis, decamos Dotado de una seduccin a la que nadie puede resistir, el nio
hace poco, deja los cereales fuera del circuito, los borra de aromtico, a la edad en que las nias y los nios, consagrados
ese cdigo vegetal cuyo eje constituyen. Pero la observacin, a la casta Artemis, slo conocen juegos inocentes, se entrega
de esta forma, no responde a nuestra bsqueda del sentido: en por entero a los goces del placer amoroso. Pero cuando ha de
I
efecto, Adonis nada tiene que ver con el consumo de alimentos. atravesar el umbral de la adolescencia, que marca para el jo-
Es el seductor irresistible, aquel cuyo encanto ertico es sus- ven el momento en que se integra en la vida social como gue- I
I
ceptible de unir los trminos ms opuestos, los que normalmen- rrero y futuro esposo, su carrera amorosa se interrumpe bru- 1

te deben permanecer distanciados. De condicin humana, ape- talmente: sucumbe a la prueba que normalmente abre el acceso
nas ha nacido cuando provoca el amor de las diosas: aproxima
IIIIII
a la plena virilidad. El hijo de la mirra se encuentra en la le-
a los dioses y los hombres; inspira una pasin igual a Persfo- chuga, donde es muerto o depositado. Su superpotencia se-
ne, en -el mundo subterrneo, y a Afrodita la celeste. Yendo de xual, limitada al perodo que de ordinario ignora las relaciones
la una a la otra, une la tierra y el cielo. El mismo es el pro" amorosas, desaparece tan pronto como alcanza la edad. de la
IIII!
1,1
I

ducto de una unin entre un hombre y una mujer que, en el unin conyugal. Se detiene donde comienza el matrimonio, del :
11
I
plano de la relacin sexual, estn en los antpodas el uno de que presenta como la imagen invertida. La colocacin fuera del
1,

11
132 J ean-Pierre Vernant Entre bestias y dioses I.n

circuito de los cereales revela as su secreto. No hace referencia La fuerza de una seduccin ertica entregada plJr 1'1111'1'(1 11
a una anomala en el orden del consumo de alimentos, sino a s misma y adems la vanidad constituyen el contenidlJ dt' las
una distorsin en el consumo sexual que, al ejercerse siempre historias centradas alrededor del tema de Iynx, del (jlll' Minln,
fuera del matrimonio, conduce a Adonis de la superpotencia segn un testimonio alejandrino, habra tomado el 1111111hrt'.
prematura a la impotencia precoz. Al valor ertico de las plan- Iynx designa, en primer lugar, a un pjaro: el torcecuello; In
tas aromticas responde, al final de la carrera del hroe, la rotacin completa de su cabeza, los movimientos incesantes de "
lechuga, que no es nicamente una planta fra y hmeda, sino, su cola y las modulaciones estridentes de su voz hacen de l
como insisten tantos testimonios, un vegetal con virtudes an- un ser de una singular y desconcertante movilidad; del mismo
tiafrodisacas que connotan la impotencia sexual. Y el poder modo que las sombras y las luces, al arremolinarse en un jue-
de seduccin amorosa del que dispone Adonis, ya se site ms go ilusorio, provocan estupor y vrtigo, el torcecuello ejerce
ac o ms all del matrimonio, fracasa igualmente a la hora sobre quien lo mira una peligrosa e irreprimible fascinacin.
de producir frutos: plantas aromticas o lechuga, la semilla de Pndaro lo llama pjaro del delirio. El Iynx es adems un
Adonis es siempre igualmente infecunda. instrumento de magia ertica al que las mujeres hacen girar
y silbar como un torcecuello para atraer a su lecho, a su pesar,
a cuantos hombres deseen. Es, por ltimo, una ninfa maga,
Esta lectura se ve confirmada y enriquecida por la confronta-
hija de Peith, la .persuasin del deseo amoroso, o, segn otros,
cin del mito de Adonis con dos clases de documentos. En pri-
de Ech, falsa apariencia, fantasma del sonido que al no ser
mer lugar, un conjunto de relatos legendarios que, por encima
nada en realidad puede imitar todas las voces. La ninfa preten-
de la diversidad de los episodios y de los personajes, aspiran
de dirigir sus sortilegios de amor contra la pareja Zeus-Hera,
igualmente a expresar la seduccin ertica y a explicar su na- a la que intenta separar, inspirando en el esposo el deseo de
turaleza, su lugar y sus efectos; en segundo trmino, el ritual poseerla o de unirse a lo. Transformada por Hera en torcecue-
de las Adonas tal como podemos conocerlo para la Atenas de llo, Iynx tiene en Ixin su homlogo masculino al que Zeus
los siglos v y IV a travs de los testimonios literarios y las re- castiga fijando sus cuatro miembros en una rueda que gira en
presentaciones figurativas. Como Adonis, Fan, el barquero, el cielo.
presenta los rasgos de un seductor irresistible. Gracias a Afro-
Ixin, por sus aventuras mticas, se convierte en negador
dita, que le ha regalado un perfume con virtudes erticas, po-
sistemtico del matrimonio en cuanto institucin social. Tanto
see el poder de inspirar a todas las mujeres una pasin que
cuanto desposa a Da, hija de Hesioneo, como cuando desea
ignora los deberes y las prohibiciones del matrimonio. Esta ardientemente a Hera e intenta tomarla por la fuerza o sedu-
seduccin ilimitada tiene su reverso: Fan perece, vctima de cirla con astucia, su conducta manifiesta un mismo desprecio
los celos de un marido engaado o, segn otras versiones muy por el aspecto de contrato, de intercambio regular, de acuerdo
significativas, desaparece oculto, tambin l, en la lechuga. recproco, en la unin conyugal. A Hesioneo, que le da su hija,
Como Mirra, Minta, la menta, es una planta olorosa. Concubina se niega a entregarle a cambio los hedna, el precio de la mu-
de Hades, comparte su lecho en el mundo subterrneo. Cuando jer que, en la poca arcaica en que se sita la leyenda, consti-
llega para el dios el momento de volverse a casar en justas tuye el fundamento y la seal distintiva del matrimonio porque
nupcias con Persfone, Minta se vanagloria de suplantar, por sella de manera pblica la alianza matrimonial entre los dos
su belleza y atractivo amoroso, a la mujer legtima en casa de grupos familiares y hace as de la muchacha no una simple
su marido. Demter, irritada, castiga a la osada rival de su hija compaera de lecho, sino una verdadera esposa, entregada al
metamorfosendola en una planta de propiedades equvocas: marido para proporcionarle una legtima descendencia. Al com-
afrodisaca, pero abortiva; prefumada, pero <<insignificante y prometerse primero a entregar los hedna y negarse despus a
estril. La madre del trigo, asociada a su hija como patrona cumplir su promesa, Ixin simula el matrimonio, entra en l
de las uniones legtimas, hace de Minta una planta karpos, para mejor destruirlo desde dentro. Borra toda distincin en
trmino que significa a la vez incapaz de dar frutos y de tener tre la dmar, la mujer legtima, y la pallak, la concubina. Re
hijos. baja a Da, a la que ha recibido de manos de su padre en ca- 11' "
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134 J ean-Pierre Vernant Entre bestias y dioses 135

lidad de .esposa, al rango de una comparsa del comercio sexual, No es a Hera, sino a un fantasma engaoso, una aparil'lll'ill
como puede serlo una esclava conseguida por la fuerza en la vana, una vaca Nube, Nephete, al que acaricia y abn.l:t.lI Ixin.
guerra o robada en una expedicin de piratas, o una compa- Una falsa apariencia de unin entre un hombre y una IIl1ljl'r
era femenina instalada en la casa sin ceremonia alguna para no puede producir ms que una falsa apariencia de hiju. Ne
el deleite del seor. Pero no es slo el estatuto de esposa lo phete trae al mundo una progenie monstruosa, un ser sin mw,
que en el mismo seno del matrimonio niega Ixin a su compa- sin familia y sin linaje a los que referirse, que permanece al
era: es la relacin de alianza con su suegro lo que destruye margen de todo cuanto existe en la tierra como en el cielo: el
al convertirla en una relacin de hostilidad. Convidado por su antepasado de los centauros. Ni los dioses ni los hombres quie-
yerno a un festn que debe consagrar su reconciliacin, Hesio- ren reconocerlo, sin que por eso sea un verdadero animal.
neo va a l sin desconfianza y perece en la trampa que trai- Ixin engendra un fantasma de hijo, una criatura que es como
doramente le ha sido tendida. Como contrapartida al don de el bastardo del universo, el nothos en estado puro, una nada en
la hija, Ixin no ofrece ms que falacias y vanas palabras. A la el orden de la afiliacin. Girando para siempre en el cielo,
confianza amistosa del padre, responde con el engao, la du- donde> Zeus lo ha transformado en iyns, el apstol de la seduc-
plicidad y el crimen. Bloqueando todas las formas de intercam- cin bruta deber celebrar da tras da, para edificacin de los
bio y de mutua generosidad que exige el matrimonio, sustituye hombres, las virtudes de esa charis que pretendi ignorar y sin
la reciprocidad del don o, por decirlo en griego, la charis, fun- la que la unin sexual no es ms que un juego ilusorio incapaz
damento de la unin conyugal, por una pura violencia que se de dar origen a una descendencia autntica.
hace alternativamente engaosa persuasin, Peith, y violencia
brutal, Ba. Si en muchos otros planos Peith se opone a Ba, Despejado as el terreno del anlisis mtico, M. Detienne puede
en el caso del matrimonio ambas tienen en comn el hecho de proponer una interpretacin completamente nueva y convin-
actuar en provecho exclusivo de una de las partes sin el asen- cente del ritual de las Adonias. Su fuerza demostrativa no se
timiento de la otra. Al igual que Ba, Peith, Persuasin de la debe slo a la congruencia del mito y el rito, que se ajustan
palabra engaosa o de la apariencia seductora, somete por la y aclaran recprocamente. Todos los elementos de la fiesta,
fuerza a uno de los dos compaeros en lugar de ponerlos de sin excepcin, son tenidos en cuenta y adquieren a la luz de
acuerdo, como hace la charis. los diferentes cdigos anteriormente identificados una signifi.
La segunda parte del mito precisa esta connivencia de Peith cacin precisa que los sita en su lugar dentro de un conjunto
y Ba que, al enmarcar la charis y bloquear entre ambas el ordenado. Ni un detalle se descuida o se descarta como subsi-
circuito de intercambios que preside, se conjugan para destruir diario, gratuito e indiferente. Para empezar, la fecha: las Ado-
la institucin matrimonial. Ixin, el primero de los humanos nias se celebran en los das de la cancula, de la recoleccin
en derramar la sangre de un pariente, debe huir de la tierra. de las plantas aromticas, del desenfreno sensual femenino y
Zeus lo acoge en el cielo. A las amabilidades de su anfitrin de la conjuncin de la tierra y del sol, cuando culmina, en to-
responde Ixin a su modo: como un ingrato, como negador de dos sus aspectos, la seduccin ertica. Los lugares: la fiesta
la charis. En la misma casa del marido codicia a la esposa. se desarrolla en las viviendas privadas, no en los santuarios
Para introducirse en el lecho conyugal de la pareja divina que pblicos, y, dentro de estas viviendas, en las azoteas encima
patrocina y garantiza el himeneo emplea todas las armas: la de las casas, para unir mejor an lo de arriba y lo de abajo.
violencia y tambin los artificios de la seduccin. La partida le El instrumento caracterstico: una escalera dispuesta en di
parece ya ganada: tiene en sus brazos a Hera y cree celebrar reccin a lo ms alto del edificio, por la que suben las devotas
con ella una parodia de hierogamia, consumar con la seora del dios para depositar all sus jardines. Los actores: mu-
de los esponsales un matrimonio que, al eliminar a Zeus, ad- jeres, concubinas y cortesanas, engalanadas y perfumadas, que
quiere el valor de antimatrimonio. Pero el hombre de la en- festejan y danzan en compaa de los amantes a los que han
gaosa palabra y de la seduccin mentirosa no puede conocer invitado a reunirse con ellas. El clima religioso de la fiesta:
ms que un simulacro de entendimiento amoroso, una ilusin ruidoso, desordenado, indecente hasta la embriaguez y la li-
de himeneo, un matrimonio vaco, puesto que no hay charis. cencia. Su objeto: llevar a lo alto de las azoteas para someter-
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los all al ardor del sol de verano jardines en miniatura ence- cencia sexual; la subida por la escalera has tu 10 I11S 1111 (J dl'
rrados en pequeas macetas de barro cocido. Estas imitaciones las casas; la colocacin de los jardines en el tedlO; 1I1Ht prolll-
de cultivo, estos fantasmas de plantaciones contienen, junto a sin de perfumes que exaltan la seduccin amaros.!. Ikl IlIdll
la lechuga y al hinojo (que desempea aqu el papel de sus- de la madre de Persfone, la estacin de las lluvias dll otllllll,
tituto de una planta aromtica, de una mirra para jardinero), cuando el cielo fecunda la tierra y se inicia, en el umbral dd
semillas de trigo y de cebada, tratadas por las mujeres a la invierno, con la sementera, el tiempo propicio para el ma tri-
manera de especies hortcolas. Expuestas en sus macetas a ple- monio; mujeres casadas, madres de familia, junto con sus hijas
no sol, las semillas no necesitan ms que unos das para ger- legtimas, que celebran en calidad de ciudadanas una cereo
minar, crecer, verdecer y perecer en seguida, secas. Las muje- monia oficial en la que estn, por un tiempo, separadas de sus
res arrojan entonces las macetas con cuanto contienen al agua esposos; el silencio, el ayuno y la abstinencia sexual; una pos-
fra de las fuentes o a la mar infecunda. Estos seudojardines, tura inmvil, encogida en el mismo suelo; el descenso al fondo
que pasan en pocos das de lo verde a lo seco, de lo lozano a de los mgara subterrneos para traer los talismanes de ferti-
lo marchito, no hacen sino evocar al joven dios, hijo de las lidad que se mezclarn con las semillas; un ligero olor nau-
plantas aromticas, cuya precoz seduccin acaba en la fra y seabundo; en lugar de plantas aromticas, alfombras de mim-
estril lechuga. Se presentan tambin en todos los planos como bre, planta de virtudes antiafrodisacas.
una antiagricultura: un juego ilusorio, y no una ocupacin se- Pero aqu surge una dificultad. En este cuadro tan riguro-
ria y til; un asunto de mujeres, y no un trabajo de hombres; samente contrastado es el paralelismo lo que parece plantear
un ciclo de ocho das, en lugar de los ocho meses que trans- problema. Cmo las adeptas de Adonis, concubinas y corte
curren entre la sementera y la cosecha; un agostamiento brusco sanas a las que su estatuto o su oficio coloca al margen de la
y forzado de las plantas, en lugar de su lenta y natural madu- familia, pueden solemnizar a su dios y su poder de seduccin
racin; la poca exclusiva de la cancula, en lugar de la cola- por medio de un ritual que, como un calco al dorso de una
boracin armoniosa y equilibrada de las diversas estaciones; hoja, reproduce rasgo por rasgo el modelo de la unin conyu-
los irrisorios recipientes, en lugar de la vasta tierra nutricia. gal impuesta por la institucin a la que estas mujeres son pre
Sin madurez, sin raz, sin frutos, verdaderos jardines de pie- cisamente ajenas? Cmo glorificar la atraccin sexual, el atraco
dra estriles e infecundos, los jardines de Adonis, por su r- tivo ertico y los placeres del amor tomando prestado el len-
pida e ilusoria floracin, subrayan ms todava las virtudes guaje y el marco de referencia de una religin que no quiere
productoras del campo labrado en el que Demter, habiendo reconocer en el matrimonio ms qtle la procreacin de los hi
recibido en el tiempo oportuno las semillas, a su hora hace jos y la legtima descendencia? Por qu edificar en honor del
germinar, madurar y fructificar los cereales de los que se dios jardines que no parecen tener sino un valor negativo, no
alimentan los hombres. existir sino por su contraste con la verdadera agricultura y
A esta primera antinomia se superpone una segunda. 0, ms no definirse sino por carencia y defecto: sin seriedad, sin raz,
bien, los mismos rasgos que en los planos astronmico y bo- sin fruto, buenos slo para ser arrojados a los desperdicios?
tnico situaban en los antpodas el uno del otro a la jardinera Un primer elemento de respuesta nos lo proporciona la na-
de Adonis y la agricultura de Demter, op0nen tambin en el turaleza de los testimonios que presentan desde este ngulo las 1 111
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plano social la licencia desenfrenada de las Adonias a la so- Adonias. Textos de autores cmicos, observaciones de filsofos
lemne gravedad de aquella fiesta griega de Demter cuyo equi- O sabios, dichos y proverbios expresan en conjunto la opinin
valente latino, segn el mito, celebraba la madre de Mirra en comn de la ciudad, un pensamiento oficial, el juicio de unos
el momento mismo en que su hija se entregaba a su culpable ciudadanos bien integrados en la vida pblica. Es posible que
empresa de seduccin. Las Adonias no son nicamente una el punto de vista de los sectarios del dios fuera muy diferente.
agricultura invertida; se presentan tambin como contratesmo- Hay buenas razones para suponerlo, tanto ms cuanto existe 1'"1
forias. Del lado del amante de Afrodita, el lascivo calor del ve- un segundo aspecto de las Adonias, plenamente positivo, que,
rano, las concubinas y cortesanas reunidas en la intimidad, en lejos de ser independiente de la confeccin ritual de los jardi-
sus casas, con sus amantes; el escndalo, la francachela y la li- nes, constituye su necesaria contrapartida. Las mujeres, al mis-
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138 J ean-Pierre Vernant Entre bestias y dioses LW
mo tiempo que festejan con sus amigos y hacen brotar, en ho- como se ha visto, que determina las relaciones de la SL'dlll'l'il'J11
nor del dios, sus efmeras plantaciones, llevan a cabo en el ertica con los otros elementos de este todo, queda 1111 11'1'l'1'1'
techo como un simulacro de recoleccin de las plantas arom- orden de problemas por abordar. Este se refiere a la LJl'fI,ulliw
ticas que bajan por la misma escalera que les ha servido para cin del sistema de cdigos revelado por M. Detienne, su l'qlli-
subir los jardines. Granos de incienso y panes de mirra, re- librio, sus distorsiones y sus tensiones internas. La arquill'l:-
partidos en incensarios y pebeteros, sirven a la vez para hon- tura de este sistema parece efectivamente presentar, a priJl1L'nt
rar al amante de Afrodita y para reforzar el imperio de la se- vista, una asombrosa disimetra. Sacrificio y matrimonio apa-
duccin femenina sobre sus compaeros masculinos. recen aqu situados en los mismos lugares, inscritos en el cen-
Desde este punto de vista, los jardines de Adonis se pre- tro de equilibrio del sistema, en completa homologa de esta-
sentan bajo una luz diferente. La inversin de los valores de tuto con los cereales que representan la posicin intermedia,
la agricultura no tiene una significacin puramente negativa. la norma humana, entre la crudeza hmeda de las hierbas, pas-
Aparece, por el contrario, como un antecedente necesario, la to de los animales, y la sequedad imputrescible de las plantas
condicin requerida para tener acceso a las plantas aromticas. aromticas, alimentos divinos. El sacrificio se sita, efectiva-
Sin tierra en la que enraizar y sin frutos que dar, nicamente mente, en la consumicin de la carne, entre la alelofagia ge-
a este precio puede alcanzarse la vida de los perfumes y gustar neral (propia del estado salvaje) y el rechazo de todo alimento
de sus preciosas y pasajeras delicias. El ritual de la fiesta ex- crnico (propio de la edad de oro). Sacrificio y matrimonio son
presa bien la incompatibilidad de Adonis y Demter, de la se- tambin dos instituciones humanas en que intervienen las plan-
duccin y el matrimonio, pero para elegir y para glorificar a tas aromticas: en la primera, para acercar los dioses a los
Adonis y la seduccin. Las Adonias se inscriben, pues, en el in- hombres; en la segunda, para acercar el esposo a la esposa.
terior del mismo sistema de cdigo que aplica la religin ofi- Pero este acercamiento no tiene en los dos casos ni el mismo
cial de la ciudad. Pero es un cdigo en cierto modo de doble alcance ni el mismo valor. En el sacrificio, las plantas arom-
entrada, que se presta a una doble lectura segn se elija situar ticas tienen un valor plenamente positivo: representan la par
en uno u otro polo los valores positivos. Hablando el mismo te de los dioses, un alimento sobrenatural que los hombres
lenguaje, en el marco de un mismo sistema religioso, los de- slo pueden desear, sin tener acceso a l. En este sentido, de-
fensores del culto oficial y los sectarios del dios le hacen decir jar en el sacrificio campo libre a las plantas aromticas para
verdades diferentes u opuestas. Una vez arrojadas a las fuentes que lo ocupen por entero, del mismo modo que Empdodes
o a la mar las plantas demasiado apresuradas para ser fecun- sustituye el buey presto a ser inmolado por pequeas figurillas
dadas, las Adonias, fiesta de lamentacin del amante, acaban de plantas aromticas que los comensales se reparten en lugar
en el goce de los perfumes, la promesa de los placeres y la se- de comer su trozo de asado, es destruir el sacrificio hacindolo
guridad de la seduccin. Al trmino de las Tesmoforias, fiesta superarse. Por el contrario, la mirra y los perfumes desempe-
de lamentacin de la muchacha, las matronas abandonan el an en el matrimonio una funcin peligrosa y negativa. Si se
mutismo, el duelo y la abstinencia para celebrar la alegra del deja que invadan todo el campo de la unin conyugal en lugar
reencuentro. El ltimo da de la ceremonia que mantiene ri- de restringir desde un principio sus efectos para extirparlos
tualmente alejados a los esposos recibe el nombre, que es tam- despus hasta la raz (una matrona debe desechar el perfume,
bin seguridad y promesa, de Kalligneia: seguridad, esta vez, para ella y para su marido), el matrimonio se destruye, no por
de buena cosecha y promesa de hermosos hijos. exceso, sino por perversin. Al pasar del sacrificio al matri-
monio hay pues, por lo que se refiere a las plantas aromticas,
Plantebamos hace un momento la cuestin: qu significa el una inversin de sentido y un cambio de valor.
mito de Adonis? Si se admite con nosotros que el anlisis de Al comienzo de su investigacin, M. Detienne examina el
M. Detienne da la respuesta y que a travs de su lectura la personaje de Adonis un poco como de soslayo, puesto que par-
mitologa y el ritual del dios proporcionan al intrprete mo- te del sacrificio con el que ni el mito ni el ritual del dios se
derno un sentido, es decir, pasan a ocupar en el sistema reli- relacionan directamente; e ilumina el sacrificio con una luz in-
gioso griego una posicin bien definida, un poco marginal, directa, puesto que para descifrar sus elementos significativos
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se sita no en el punto de vista del culto oficial, sino en la que unen la tierra al cielo y los hombres a los diosl's, l'lI:llldu
perspectiva de una secta, la de los pitagricos, que a travs unen demasiado ntimamente a hombres y mujcrl's, dislH'lwlI
de la crtica de la prctica sacrificial ponen en tela de juicio el matrimonio en lugar de soldarlo. En el himeneo rl'prl'Sl'II\1lI1
los fundamentos mismos de la religin pblica. Los pitagricos no el ideal, sino esa seduccin ertica que es en s misma 11('-
I'echazan toda forma de sacrificio sangriento o no aceptan in- fasta y perversa. Cmo explicar que en un sistema de cd igos
molar para comerlos ms que a los cerdos y las cabras, ex- tan riguroso y tan coherente el mismo elemento adopte en dos
cluyendo al buey y al cordero, segn pertenezcan a una secta instituciones homlogas y paralelas valores opuestos? Para
enteramente exterior a la ciudad o a una cofrada inmersa en M. Detienne el problema se plantea con tanta ms fuerza cuan
la vida poltica a la que intentan transformar desde dentro. En to es en el mismo seno del pitagorismo, escogido como reve-
ambos casos, el rechazo religioso del sacrificio, de la muerte lador de los valores del sacrificio, donde la contradiccin se
de los animales domsticos y de la alimentacin crnica se acusa con mayor nitidez. Partidaria de las plantas aromticas
propone instituir un rgimen alimentario de tipo ms o menos hasta el extremo de rechazar toda forma de sacrificio sangrien-
vegetariano que debe, en ltima instaneia, colmar el foso que to y de alimentacin crnica, la secta se coloca, para mejor
separa a los hombres de los dioses y, en consecuencia, borrar defender la institucin del matrimonio, del lado de la lechuga.
la distancia insalvable que el sacrificio haba instituido en su Al condenar, junto con el uso de los perfumes, toda forma de
origen y que en el culto oficial es recordada, confirmada y seduccin, al perseguir a las concubinas y cortesanas, al prohi-
consagrada cada vez que se inmola ritualmente un animal para bir los amores ilegtimos, los pitagricos celebran, en su rgi-
alimentarse con su carne. Los pitagricos intentan, pues, cam- men, no la mirra sino la lechuga, cuyas virtudes antiafrodisa-
biar el sacrificio por arriba, remplazndolo por un gnero de cas ensalzan. Se sitan as, en el seno de la religin griega,
vida y un modo de alimentacin susceptibles de restablecer con en el extremo opuesto a los fieles de Adonis, como si hubiese
los inmortales la comunidad de existencia y la completa co- una incompatibilidad completa entre la eleccin de las plantas
mensalidad que existieron en otro tiempo, antes de la falta co- aromticas en uno y otro caso, como si su valoracin en el
metida contra Zeus por Prometeo, y de las que el sacrificio, plano del sacrificio y del consumo de alimentos crnicos im-
en su forma actual, conserva el recuerdo. Para vivir en com- plicara su depreciacin en el plano del matrimonio y del con
paa de los dioses hay que comer, en la medida de lo posible, sumo sexual.
como lo hacen ellos. Los vegetales se deben ingerir completa- Cmo explica M. Detienne esta disimetra? Observemos pri-
mente puros, corno los alimentos que se consuman en la mero que el cuadro no es tan simple corno nosotros lo hemos
edad de oro y como los que se ofrecen a la divinidad en altares
no ensangrentados, no mancillados jams por el sacrificio. Los
presentado: en las dos formas en que las encontramos, como in- II
cienso que acerca los dioses a los hombres y como perfumes
hombres divinos, a semejanza de Pitgoras o de Epimnides, que unen a los hombres y las mujeres, las plantas aromticas
llegarn incluso a no alimentarse de nada, a vivir de olores conllevan, por su funcin de mediadoras, aspectos de ambige-
perfumados al modo de los inmortales. dad que el autor subraya con razn. Plantas solares, secas e
Por consiguiente, al trmino de su anlisis, M. Detienne se imputrescibles, estn emparentadas con el fuego de all arriba
ve obligado a asignar a las plantas aromticas el signo ms. y con 10 divino; pero crecen aqu abajo, en la tierra de los
En el consumo de alimentos, la vida a base de plantas arom- mortales. Y es nicamente en unas condiciones de tiempo, lu-
ticas representa el ideal, ideal al que los hombres deben ne- gar y recoleccin definidas como adquieren la plenitud de su
cesariamente renunciar, segn el culto oficial; ideal que deben virtud gnea. Al ser su papel el de unir los opuestos, las plan-
esforzarse por alcanzar, segn la secta pitagrica, renuncian.do tas aromticas no podran desempearlo si estuvieran siempre
a los trozos de carne que en el sacrificio constituyen la parte y por completo, en la pareja que deben aproximar, del lado
reservada a los humanos. Pero cuando M. Detienne se vuelve de uno de los trminos con exclusin del otro. Para unir la
hacia el matrimonio, institucin a cuyo centro le conduce la tierra al cielo necesitan caminar entre lo de abajo y lo de arri
religin de Adonis, debe asignar a las plantas aromticas el ba; para unir los hombres a los dioses necesitan, aun a pesar
signo menos. Las mismas esencias perfumadas e incorruptibles de su proximidad a los segundos, encontrarse en cierto modo
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contiguos a los primeros. Este estatuto equvoco de las plantas aromticas, de dos mtodos cuyos medios y modalidud('s SOIl
aromticas es lo que explica los extraordinarios relatos de inversos: o bien se traen de lo ms bajo, enfrentndose 11 Bid
Herodoto referentes a las condiciones de su recoleccin: autn- males ctnicos gracias a una pkl seca que rechaza los lItu-
ticos mitos disfrazados de narracin verdica sern recogidos ques de los seres ptridos, aunque a veces alados, o bien
de diversas formas por toda la tradicin griega, desde los his- se les hace caer desde lo ms alto, con ayuda de animal<.~s
toriadores y los gegrafos a los botnicos. Las plantas arom- celestes, gracias a pedazos de carne sangrienta, los cuales atracn
ticas crecen en una regin que es a la vez muy real y totalmente a estos parientes del fuego de las alturas, que tienen sin em-
mtica, en una Arabia que puede describirse como cualquier bargo necesidad an de alimentos hmedos. En ambos casos,
otro pas y localizarse en el mapa, pero que es tambin, a la se hace igualmente hincapi en esta tensin entre trminos
manera de la patria de los etopes -los ms justos, los ms opuestos que caracteriza el estatuto de las plantas aromticas
bellos y los ms piadosos de los hombres-, llamada Larga y que las hace oscilar entre lo de arriba y lo de abajo, lo seco
Vida, una tierra del Sol que preserva en nuestro mundo per- y lo hmedo, lo imputrescible y lo ptrido. Este constante ir
vertido como un enclave de la edad de oro. Una parte de la y venir encuentra su ms impresionante expresin en el mito
cosecha se pone a disposicin de los hombres, otra se deposi- del Fnix,el pjaro aromtico que, cayendo de golpe de lo
ta sobre el altar del Sol en donde arde espontneamente. La J1gneo a lo podrido para volver luego a su incandescencia pri-
recoleccin -podra decirse la caza de las plantas aromticas- mera, subraya al mismo tiempo y como en un mismo movi-
se hace por dos tipos opuestos de procedimientos que, con su miento la antinomia entre dos rdenes de realidades que se
mismo contraste, subrayan el carcter ambiguo del botn y su excluyen la una a la otra y su necesaria conjuncin en el mun-
funcin mediadora. Los hombres no pueden procurrselas di- do de aqu abajo. El Fnix es en la escala animal lo que las
rectamente. Necesitan intermediarios animales, hostiles o fa- plantas aromticas' en la jerarqua de las plantaS: un ser solar,
vorables, unas veces ctnicos y otras celestes. En ciertos casos encaramado en lo ms alto. Acompaando cada da en su curso
las plantas aromticas crecen abajo, en las aguas de un al astro del fuego, regenerando sus fuerzas con su contacto y
lago o en un barranco profundo. Para cogerlas es preciso re- nutrindose de sus rayos ms puros, escapa a la condicin mor-
chazar el ataque de los animales que las defienden, bestias tal sin conocer no obstante la inmortalidad de los dioses: re-
ctnicas, monstruosos murcilagos o serpientes, igualmente em- nace perpetuamente de sus cenizas. El ardor del fuego celcs-
parentados con el dominio de lo hmedo, lo terroso y lo p- te, puro, incorruptible, inengendrado, se basta indefinidamente
trido. Con este fin hay que cubrirse todo el cuerpo, con ex- a s mismo, se perpeta en una constante e imperecedera ju-
cepcin de los ojos, que son en el hombre coino el elemento ventud. El fuego humano, robado por Prometeo y entregado a
luminoso y solar, con la piel de un buey desollado, es decir, los hombres en forma de una semilla de fuego, de un fuego
con la parte exterior, imputrescible y no comestible del animal. engendrado, para poder cocer la carne del sacrificio, es un
En otros casos las plantas aromticas se encuentran arriba, fuego hambriento: exige ser alimentado sin cesar so pena de
en el nido de pjaros celestes encaramados en la cima de in- perecer, l tambin, como un hombre privado de comida. La
accesibles peascos. Para hacerlos caer se atrae a estos ani- vida incandescente del Fnix sigue un curso circular, crece y
males, emparentados con el fuego de las alturas, usando como decrece, nace, muere y renace segn un ciclo que hace pasar
reclamo trozos de carne que representan, en oposicin a la al pjaro de las plantas aromticas, ms prximo al Sol que
piel, la parte interna, putrescible y comestible. Los pjaros del el guila de las alturas, al estado de un gusano de la podredum-
cielo descienden para apoderarse de los trozos de carne y los bre, ms ctnico an que la serpiente o el murcilago. De las
suben hasta sus nidos que se hunden bajo el peso de esta car- cenizas del pjaro, consumido al trmino de su larga existen-
ne, de la que puede decirse que es doblemente desplazada: cia en un nido-brasero de plantas aromticas, nace efectiva-
transportada de abajo arriba, no se encuentra all en su lugar mente un gusano, alimentado de humedad, que volver a ser
y retorna a donde debe estar, arrastrando con ella en su cada a su vez un fnix.
a las plantas aromticas de las que los cazadores pueden apro- A travs de este mito se percibe con claridad que las plan-
piarse. Los hombres disponen as, para recolectar las plantas tas aromticas, para unir lo de arriba y lo de abajo y desem-
144 Jean-Pierre Vernant Entre bestias y dioses 145

pear su doble papel de intermediarios entre los dioses y los que utilizando los perfumes para la seduccin amorosa no ql1l'-
hombres, deben ocupar una posicin mediata en relacin con da ya nada para el sacrificio, que se descuida el snnil'kio t'
los unos y los otros. Los dioses gozan, fuera del tiempo, en la incluso que se rechaza desde el momento en que se prt'i'i('I'l'
permanencia de una juventud inalterable, de una forma de el goce sexual (lo que es manifiestamente falso: los amantes,
existencia eterna. Los hombres viven en un tiempo limitado, los voluptuosos y los lascivos no se muestran ni ms ni menos I
orientado siempre en el mismo sentido, en direccin a la muer- escrupulosos que los castos y los mojigatos en materia de sa l'
te: nacen, envejecen y desaparecen para siempre. Para perpe- crificio, y adems, como demuestran suficientemente las Ado-
tuarse necesitan unirse a una criatura del sexo opuesto, en- nias, hay una vocacin cultual y religiosa de las plantas aro- (
gendrar un hijo que los contine como un ser nuevo, diferente mticas utilizadas con fines erticos), o bien se quiere decir I
de ellos mismos. El Fnix vive en un tiempo cclico ilimitado, otra cosa: a saber, que, como la orientacin y el valor de las
orientado alternativamente en los dos sentidos. Se perpeta sin plantas aromticas, en el sacrificio y en la seduccin, son in-
unirse carnalmente con nadie, sin engendrar a nadie sino a s versos, no se puede estar por ambos a la vez en los dos casos.
mismo, renaciendo de sus propias cenizas. Se puede as decir No es posible imaginar a un pitagrico celebrando las Adonias
que en la lgica del mito, que expresa, bajo la forma ms con- ni a un seguidor de Adonis convertido al gnero de vida y al
densada, los aspectos de mediacin de las plantas aromticas, vegetarianismo pitagricos. Y, por supuesto, esta oposicin, que
las esencias perfumadas parecen susceptibles de unir la tierra en los polos extremos del sistema religioso reviste la forma
y el cielo, los hombres y los dioses, en la medida en que refle- de una incompatibilidad radical, se expresa tambin, en el cen-
jan en el cdigo botnico y zoolgico una forma de vida que tro, en el culto oficial por una tensin entre las plantas aro-
se renueva por s misma, sin necesitar de una conjuncin en- mticas integradas en el sacrificio y los perfumes integrados
tre sexos opuestos ni, en consecuencia, del matrimonio y de en el matrimonio. Dado el mtodo que hemos seguido con
l,a procreacin de hijos. En cierta manera, el modo de existen- M. Detienne, la explicacin debe ser, en primer lugar, estruc-
cia del Fnix recuerda el de los humanos de la edad de oro, tural: debe justificar esta disparidad por referencia a la or-
antes del sacrificio, antes de la utilizacin de un fuego corrup- ganizacin de conjunto del sistema. Es en este sentido en el
tible y engendrado, antes del trabajo agrcola, antes de la que el mito del Fnix nos pone en la va de la solucin: el
creacin de las mujeres y el matrimonio, cuando los hombres pjaro-planta aromtica encarna una forma de existencia que,
vivan todava solamente entre varones una vida incomparable- para los griegos, corresponde en el lenguaje de su rilosoria a
mente ms larga que hoy da, sin conocer la vejez ni la muerte una imagen mvil de la eternidad y, en el de su mitologa, a
en sentido propio, naciendo espontneamente del suelo como la vida de los hombres de la edad de oro. En el sacriricio se
el Fnix de sus cenizas. asigna a las plantas aromticas el signo ms porque se orientan
en la direccin de la edad de oro: Cierto que el sacrificio con-
Quiz estas observaciones nos permitan prolongar las explica- sagra la desaparicin de esta bienaventuranza de otro tiempo,
ciones de M. Detienne sobre el desajuste que sealbamos en- pero en su seno las plantas aromticas representan la parte
tre la funcin positiva de las plantas aromticas como incien- que es todava hoy propiamente divina. Concederles el mxi-
so y la funcin negativa de las mismas como perfumes. mo lugar, o todo el lugar, es preconizar una experiencia reli-
M. Detienne seala que, para los griegos, existe un buen uso giosa que tiene el valor de un retorno a la edad de oro, es
de las plantas aromticas en el sacrificio y un mal uso en las hacerse uno mismo aromtico para reencontrar aquella condi-
relaciones amorosas. La razn est en que los perfumes, desde cin original en la que se viva y coma en compaa de los
el instante en que son utilizados principalmente con fines er- dioses. En el matrimonio las plantas aromticas se orientan en
ticos, se encuentran desviados de su vocacin cultual y reli- una direccin inversa: al presidir la atraccin sexual, sin la
giosa, sustrados a este buen uso que consiste en devolver a que el matrimonio no puede ser carnalmente consumado, con-
las potencias divinas las sustancias con las cuales los dioses sagran en el seno mismo de la institucin matrimonial la rup-
presentan afinidades particulares. Pero en qu y por qu hay tura con la edad de oro, la dualidad de los sexos, la necesidad
desviacin? Una de dos: o bien se quiere decir simplemente de un aparaeamiento, de un nacimiento por generacin y tam-
146 J ean-Pierre Vernant Entre bestias y dioses 147

bin correlativamente del envejecimiento y de la muerte. Sa- rrosa y hmeda, no es slo de condicin mortal: est pr'xllllll
crificio y matrimonio estn en el mismo plano, en posicin a la bestialidad, por una parte por su insaciable hambre de 4111
homloga. Pero en el sacrificio las plantas aromticas se aso- mentas, por otra, por su apetito sexual que se desencadl'nu l'll
cian a lo que mticamente precedi a la necesidad de alimen- la poca de la cancula, en la que, protegida contra el ardor dl~1
tos crnicos, y en el matrimonio, a lo que mticamente arrastr sol mejor que puede estarlo un marido de temperamento mrts
al hombre al consumo sexual. Cuanto mayor es la importancia clido y ms seco, hace abrasarse a su hombre, lo seca sin
de las plantas aromticas en el sacrificio, ms susceptible pa- antorcha, entregndolo, todava verde y crudo, a la desecacin
rece ste de unir a los dioses y los hombres. Cuanto ms res- de una vejez prematura. Pero Pandora,en el exceso de su sen.
tringido es el uso del perfume y menor la seduccin en la sualidad animal, no es slo un fuego que hace pagar al hombre
unin de un hombre y una mujer, ms fundada est la legi- aquel otro que Prometeo escondi a los ojos de los dioses para
timidad de su himeneo. El sacrificio se justifica desde el pun- robrselo. Ella misma es una aagaza, una trampa y un ser lleno
to de vista religioso por la ofrenda de las plantas aromticas, de doblez cuya apariencia disfraza y enmascara la realidad. He-
que as retornan a la divinidad; el matrimonio se justifica re- festo la fabrica con barro y con agua, pero la modela a imagen
ligiosamente por las restricciones muy fuertes que impone a de las diosas inmortales y esta belleza que irradia su cuerpo,
la atraccin sexual provocada por los perfumes. Si pudiese, si como si fuese divina, sume en la admiracin no slo a los hom-
despus de la separacin de los dioses la condicin humana no bres, sino tambin a los dioses. La astucia de Zeus y su vengan-
exigiera de alguna forma hacer de la necesidad virtud, prescin- za consisten en envolver de seduccin ertica, es decir, de una
dira enteramente de ellos. apariencia divina, al ser cuya alma es la de una perra, al ser
No por ello est el problema resuelto, sino solamente des- que disimula bajo el dulce atractivo de su sonrisa y bajo las
plazado. Ahora se formula de la manera siguiente: por qu las lisonjeras adulaciones de sus palabras su grosera bestialidad.
plantas aromticas, siendo lo que son en el sacrificio, patroci- Pandora es un mal, pero un mal tan bello que los hombres no
nan tambin la seduccin ertica? La respuesta nos la da He- pueden evitar amarla y desearla en el fondo de su corazn. La
sodo en las dos versiones que ofrece del mito de la fundacin seduccin de su apariencia fsica se ve an reforzada por la
del sacrificio cruento por Prometeo. Dioses y hombres vivan gracia que Afrodita derrama sobre todo su cuerpo y por las
en los orgenes en completa proximidad, celebrando juntos vestimentas, las flores, y las joyas con las que la engalanan
festejos. Llega el momento en que es necesario establecer la par- Atenea y Hefesto. Salida de las manos de los dioses, igual que
te que corresponde a los unos y los otros. Prometeo inmola y la recin casada abandona a las mujeres que la han preparado
corta un enorme buey del que hace dos porciones. A los hom para la boda; ungida con perfumes, coronada de mirra, vestida
bres les corresponde la carne con todo lo que se puede comer, con la tnica nupcial y el velo, se encamina Pandora hacia Epi.
a los dioses los huesos y un poco de grasa, lo mismo que se meteo, el imprudente, que, a pesar del aviso de su hermano
les destina todava hoy convertido en humo en el curso de los Prometeo, el previsor, la recibe en su casa como esposa, Un
sacrificios que se celebran en los altares perfumados. Zeus se encanto irresistible emana de su persona y la ilumina toda
venga ocultando a los hombres su fuego, el fuego celeste, puro, entera, pero su primera hazaa ser liberar todos los males que
infatigable, inengendrado, del que antes los hombres podan dis- los hombres antes ignoraban levantando la tapa de la jarra:
poner. Imposible cocer la carne. Prometeo roba, ocultndola en el duro trabajo, las enfermedades, la dolorosa vejez y la muerte.
un tallo de hinojo, la semilla del fuego que regala a los hom- La' seduccin ertica reviste en el mundo de los hombres la
bres. La llama del sacrificio brilla en la tierra donde los huma- figura equvoca de Pandora, regalo envenenado que Zeus les
nos podrn reponer sus desfallecientes fuerzas con la carne co- enva como contrapartida del fuego, como reverso del bien que
cida. Zeus, engaado, contraataca. Oculta a los hombres la se- Prometeo les ha entregado fraudulentamente. Del mismo modo
milla del trigo disimulndola en las profundidades de la tierra: ~ que Pandora, la seduccin es una realidad doble y ambigua.
"

en adelante ser preciso labrar los campos para recoger la ce- Por aquello que imita, es de esencia divina. Toda belleza viene
bada y comer el pan. Al mismo tiempo crea la primera mujer, , de los dioses y en un cuerpo humano la gracia slo puede ser
a la que ser preciso fecundar para tener hijos. Hefesto la mo- un reflejo y una emanacin de la de aqullos. Los perfumes
dela de barro humedecido con agua; de naturaleza ctnica, te- son divinos tambin. Los dioses huelen bien; su presencia se

"
148 lean-Pierre Vernant Entre bestias y dioses 149
manifiesta no slo por un intenso resplandor de luz, sino tam- cmo los pitagricos rodean el sacrificio por arriba, rcnunciun-
bin por un olor maravilloso. El atractivo que ejerce la belleza do a la alimentacin crnica, para intentar salvar en el trans
y que provoca el perfume tiene, pues, en s mismo un alcance curso mismo de la vida la distancia que mantiene a los dioses
plenamente positivo: es un impulso hacia un valor divino. Pero alejados de los hombres. Su esfuerzo no est aislado. Toda una
en la seduccin ertica es un impulso desviado, extraviado, que corriente religiosa y filosfica va en el mismo sentido, desde los
se dirige a una falsa apariencia de lo divino, a una apariencia llamados rficos hasta los ms importantes pensadores de la
engaosa de belleza que disimula una realidad muy diferente: Grecia clsica, Platn o Aristteles, para los que la vida filo-
la bestialidad femenina. Como Ixin que abraza en Nephele, bajo sfica tiene por objeto hacer al hombre, en la medida de lo
la forma de Hera, a un fantasma de diosa, el hombre que cede posible, semejante al dios, en oposicin a la sabidura religiosa
a la llamada del deseo cae en la trampa urdida por Zeus en oficial que se expresa en la frmula dlfica: concete a ti mis-
la persona de Pandora, deja escapar la presa por la sombra: mo, es decir: reconoce tus lmites, date cuenta de que t no
se encuentra con las manos vacas. Por haber querido saborear eres un dios y no intentes igualarlos.
la vida divina de las plantas aromticas bajo el ilusorio aspecto Pero el sacrificio puede tambin rodearse por el otro lado.
de la seduccin ertica, pierde, en la conjuncin de los sexos, En la religin dionisaca existen asociaciones de fieles que prac-
la parte propiamente humana, la que permite a los seres conver- tican un culto cuyo rito central es la omofagia, la devoracin
tidos en mortales prolongarse a travs del matrimonio en una de la carne cruda de un animal que no es conducido ritualmente
descendencia y hace as de la mujer, divina por la seduccin hasta el altar para ser all matado, cortado, asado y hervido,
de su apariencia y bestial por la realidad de sus apetitos, si no segn las reglas, sino capturado en plena naturaleza, despeda-
la igual, s al menas la compaera de su marido, asociada a l zado vivo y engullido palpitante an de vida. Es la frontera
en una pareja cuya condicin de existencia no es ni la de los que separa al hombre de la naturaleza salvaje lo que aqu se
dioses ni la de las bestias, ni la edad de oro ni el salvajismo, borra, la barrera entre la humanidad y la bestialidad lo que se
sino, entre las dos, la vida de los hombres tal y como la definen intenta abolir. En lugar de consumir alimentos puros, y en l-
desde que se separaron los mortales y los inmortales, el sacri- tima instancia olores aromticos, como los dioses, se come car-
ficio, la agricultura y el matrimonio. ne cruda como lo hacen las bestias feroces. El retorno a un
estado de salvajismo primitivo, que constituye como el reverso
Dar una respuesta a las dificultades que suscita la presencia de de la edad de oro, se expresa en otros aspectos del culto. Dioniso
las plantas aromticas en el sacrificio y en el .matrimonio, su adopta en ellos la figura de un cazador salvaje que conduce en
papel paralelo y su orientacin inversa, nos obliga paradjica- jaura a un grupo de mujeres asilvestradas, que han abandonado
mente a plantear un nuevo y ltimo orden de problemas. En sus casas, sus trabajos domsticos, sus esposos y sus hijos para
nuestra lectura de M. Detienne, nos hemos esforzado por sub- vagar errantes lejos de las ciudades y sus santuarios, lejos de los
rayar la homologa de las dos instituciones y por separar tam- campos cultivados, en plena tierra salvaje, en los bosques y
bin lo ms claramente posible las implicaciones y consecuen- en las montaas. Los animales que persiguen estas mujeres para
cias de esta simetra. Existe, sin embargo, entre la una y la devorarlos vivos se presentan a la vez como salvajes -leones,
otra, cuando se las sita de nuevo en el conjunto del sistema tigres o cervatillos- y como domsticos -vacas y cabritos-,
al que pertenecen, una diferencia radical que afecta a todo el como si se hubiese desvanecido la diferencia que entre esas
equilibrio de la religin y la cultura griegas. El sacrificio, pieza
maestra de la religin de la ciudad, es atacado por los dos flan-
1 dos especies reconoce y consagra el, sacrificio normal que, con-
trariamente a la caza, no inmola ms que animales domsticos
cos, por el lado por el que establece una separacin entre los y, al menos en principio, slo despus de que han manifestado
hombres y los dioses y por el lado por el que fija la separacin su conformidad mediante un signo. La omofagia se acompaa
entre los hombres y las bestias. En ambos casos se trata de de alelofagia: abolida la frontera entre hombres y animales,
llegar por vas opuestas, pero que a veces en una misma secta nada distingue ya, en la representacin mtica, a las mnades
se conjugan, a una experiencia religiosa diferente de la que ofre- de Dioniso, presas de su furia, de los animales salvajes a los
ce el culto oficial, que confiere el privilegio de un contacto ms que ellas acosan hasta sus guaridas; ellas mismas son esas zo-
directo y de una unin ms ntima con lo divino. Hemos visto rras, esas ciervas y esas panteras cuya sangre lamen; o, a la

t
150 J ean-Pierre Vernant Entre bestias y dioses I.~l

inversa, aqullos a los que, en su locura, toman por feroces sea, por el contrario, en nombre de la sexualidad y del rrollNlIlo
habitantes de los bosques resultan ser en realidad su propia
raza, su propia familia, los ms prximos y los ms semejantes
a ellas de todos los seres vivientes. Es a sus hijos, a sus pa
dres, a sus hermanos a los que, sin saberlo, desgarran con sus
t
considerados, en su forma bruta, como valores religiosos lJllt'
no admiten ser limitados y reglamentados entre los hOlIl!lI't'N
ms de lo que lo -estn entre los animales salvajes. l Por qut'
los griegos no explotaron esta doble posibilidad que llpUrt'l't'
dientes, hombres que devoran hombres, como pjaros que ca" inscrita en la arquitectura de su sistema religioso? En su hs
men carne de pjaro. queda de un camino de vida completamente puro, ajeno a todo
Esta irrupcin en el salvajismo tiene un valor religioso po lo que respecta a la muerte y a la generacin, los pitagricos
sitivo: abatidas las barreras por las que el hombre se encuentra habran podido adoptar en lo tocante al matrimonio la misma
cercado, es decir aprisionado tanto como protegido, puede es actitud a dos niveles que mantuvieron de cara al sacrificio: en
tablecerse un contacto ms directo con lo sobrenatural. Fuera un primer nivel, en cuanto cofrada que est integrada en la
de s mismas, enajenadas por la mana, el delirio divino, las ciudad y quiere transformarla desde dentro, tomar partido por
mnades entran en el estado que los griegos llaman entusiasmo: la familia, aceptar la unin sexual bajo la forma exclusiva del
caen en manos de los dioses que cabalgan sobre ellas y las matrimonio legtimo, rechazando el concubinato y la prostitu
poseen en el sentido religioso del trmino. Dionisismo y pitago cin del mismo modo que aceptan exclusivamente el sacrificio
rismo, bajo la forma salvaje de la posesin y bajo la forma de las cabras y los cerdos rechazando la inmolacin del buey
sabia y asctica de la purificacin espiritual, en direcciones in y del cordero. En un segundo nivel, como secta religiosa, adop
versas, eluden por igual el sacrificio para acercarse ms a los tar una postura ms radical y rechazar la unin sexual en todas
dioses. Esta comunidad de objetivos explica que, a pesar de sw sus formas como hacen con el sacrificio sangriento. Si la pri
oposicin, omofagia y vegetarianismo se encuentren en algunos mera actitud de cara al matrimonio est ampliamente atesti
casos, como testimonian nuestros documentos, conjugados en guada, no parece que la segunda haya sido defendida jams
la prctica de una misma secta: la devoracin de la carne cruda por la secta. No hay extremismo religioso pitagrico en materia
y el rgimen vegetariano, sirviendo de antecedente el uno al de matrimonio. La necesidad de una descendencia no se cues
otro, se refuerzan como el ms ac y el ms all del sacrificio. tiona nunca de manera directa, a pesar de que la procreacin
Posiblemente se podra decir, recogiendo una distincin de la de hijos, aunque sean legtimos, alimenta el ciclo de los rena
que se han servido a veces los antroplogos, que ms ac del cimientos que, en la perspectiva pitagrica, representa en cierto
sacrificio, del lado del salvajismo, de la omofagia y del mena modo un mal. La idea de una impureza del comercio sexual no
dismo, son los dioses quienes dirigen el juego, quienes se acer aparece tampoco; la impureza proviene del carcter ilegtimo de
can a los hombres y descienden hasta ellos para tomar posesin la unin. Los esposos permanecen puros en el acto carnal que
de sus fieles; ms all, del lado del vegetarianismo, de la asce los une como marido y mujer. El ideal de hosiotes, de santidad
sis y de la purificacin interior, son los hombres quienes toman completa, y la esperanza de un retomo a la edad de oro, que
la iniciativa, quienes intentan desarrollar sus recursos espiri haban prevalecido en el sacrificio, pasan sin afectarla junto a
tuales para ascender hcia los dioses y alcanzarlos, superando la institucin del matrimonio, a la que ninguna corriente, ni
con la tensin de su esfuerzo interior los lmites de la comn siquiera sectaria, se enfrenta abiertamente. No parece que en
naturaleza humana. Pero ambas experiencias msticas, al si Grecia la unin conyugal haya sido nunca impugnada por la
tuarse fuera del marco impuesto por la prctica del sacrificio, religin. Los personajes como Hiplito, que en la tragedia en
han modelado el universo religioso de los griegos y pesado de carnan una exigencia religiosa de pureza total, se presentan
modo decisivo en la orientacin del pensamiento antiguo. bajo rasgos tan equvocos, hacen ostentacin de un puritanismo
Nada semejante sucede con el matrimonio. Y, sin embargo, tan ambiguo en sus excesos, que por toda una parte de ellos
desde un punto de vista estructural las posibilidades eran las mismos se colocan del lado del salvajismo. Hiplito, a quien
mismas. Se poda rodear el matrimonio, como el sacrificio, des su padre Teseo trata de proslito de Orfeo, de ferviente adepto
de dos lados: ya sea en nombre de la castidad total, apartndose del rgimen vegetariano, quiere ser y se proclama tan casto
del consumo sexual al mismo tiempo que del consumo de carne como una virgen, rechaza la unin camal con la misma altanera
para recuperar aquella edad de oro que ignoraba a ambos; ya intransigente que un vegetariano rechaza la carne animal. Pero,
152 Jean-Pil'rrl' Vt'rnant Entre bestias y dioses l.'i"~

extrao vegetariano, aparece tambin muy prximo a Ins hestias ella, como otras civilizaciones, una disciplina corporal qUl' deba
salvajes ya que pasa su tiempo persiguindolas y malndolas ser adquirida y cultivada, una especie de ascesis al J"l'vl-s. Esla
para, al trmino de sus partidas de caza, compartir la pitanza doble abstencin asegura al matrimonio una legitimidad illdis
con el mejor apetito con sus compaeros masculinos. Cuando cutida, que lo sita junto a los oereales en el centro del sislcllHl
habla del matrimonio para rechazarlo con indignacin y horror, religioso: para ciertas corrientes sectarias, los hombres no son I

el joven, al que podramos imaginar todo pudor y reserva, no ya aquellos que comen la carne cocida del animal sacrificado,
consigue disimular, bajo los artificios de una retrica de sofista, sino aquellos que comen pan y practican una forma de matri
la violencia brutal de su temperamento. En cuanto a las Da monio fuera de la cual no hay vida civilizada ni polis. Es tam
naides, que huyen del matrimonio como las tmidas palomas bin esta doble abstencin la que plantea el problema. Como
escapan a los milanos que quieren devorarlas, el rey de Argos, toda obra verdaderamente original y que marca una poca, el
en su primer encuentro, las compara a las Amazonas comedo trabajo de M. Detienne, por la solucin que aporta a viejos
ras de carne cruda y la comparacin adquiere todo su valor debates, modifica todo el campo de las perspectivas tradiciona
cuando se evoca el tratamiento que harn sufrir a sus esposos, les y hace nacer nuevos interrogantes. Para responderlos sera
limpiamente degollados en su misma noche de bodas. Para todo sin duda necesario no limitar la investigacin a un anlisis es
el pensamiento griego, como para los pitagricos, la pureza no tructural del sistema religioso; hara falta examinar, esta vez
reside en el rechazo del matrimonio, sino en el rechazo, en nom desde el punto de vista histrico, cmo se constituy en la Gre
bre del matrimonio, de las relaciones sexuales ilegtimas. Y la cia arcaica el matrimonio a partir de formas infinitamente ms
renuncia a la vida conyugal, en lugar de abrir la va hacia la abiertas y ms libres y cmo, en el marco institucional que la
edad de oro, deja a los muchachos y muchachas en ese estado ciudad le impona, se transform en parte para fijarse y en
originario de salvajismo del que el himeneo debe sacarlos intro parte para seguir buscndose. Como indica el autor en sus lti
ducindolos en el interior de la vida cultivada. mas pginas, se podra formular la hiptesis de que el pen
El matrimonio tampoco se ve sometido al rechazo que po samiento religioso consagr tanto ms el valor nico del matri
dra venirle del otro lado. Todo lo que M. Detienne nos ha monio, oponindolo rasgo por rasgo a la seduccin ertica, cuan
enseado sobre la religin de Adonis demuestra suficientemente to en la vida social de los siglos v y IV la distincin entre con
que no ataca de frente a la institucin matrimonial. Ni en el cubina y esposa legtima, a falta de una definicin jurdica
mito ni en el ritual se encuentra nada que pretenda poner en unvoca, segua siendo en cierto modo flotante e incierta. Pero
cuestin su legitimidad o negarle valor religioso. La actitud sta es otra historia que desearamos vivamente que nos fuera
sigue siendo defensiva: se limita a afirmar los derechos de la narrada en fecha prxima en la misma lnea de M. Detienne.
seduccin ertica, no para que ocupe el lugar del matrimonio, As, en este libro seductor y que no dudamos har escuela, se
sino para que se ejerza al lado de l y fuera de l; y esto se encontraran unidas las virtudes opuestas y reconciliadas las fi
hace en el marco de un sistema religioso centrado en la unin guras enemigas de Adonis y Demter.
legtima sin disputarle a la esposa los privilegios que le son
reconocidos y que le pertenecen: la capacidad de producir fru
tos verdaderos, de engend,rar una descendencia enraizada en
la tierra, enclavada en el mismo hogar de la casa, que se pro
longa y perpeta as directamente con cada nacimiento en una
nueva generacin. La prostitucin sagrada, prctica corriente
en Oriente, est significativamente ausente en el mundo griego;
all donde, como en Corinto, se encuentra atestiguada, se trata
de un fenmeno en cierto modo aberrante que refleja influencias
orientales y resulta profundamente ajeno a la mentalidad hel
nica. Igual que no han sacralizado la abstinencia sexual com
pleta, los griegos no han conferido a la actividad ertica el
valor de una experiencia religiosa particular: no han hecho de
8. EL MITO PROMETEICO EN HESIODO I El mito prometeico en Hesodo 1~~

Prometeo se define por su metis (511, 521, 546, 550, 5~Q), ("i'l dl"
cir, por su astucia y su inteligencia sagaz, por su dolle ('c'C'11111'
(540, 574, 551, 555, 560), su capacidad de engao.
Zeus se define por su metis de soberano (520, 550 y 54~). nI
mismo tiempo que como dios padre (542) y seor del rayo y
del cielo (558, 568, 602).

2. En Los trabajos
Por dos veces consagra Hesodo una larga exposicin al episo- . por otra, Zeus (asistido
por una parte, Prometeo y Epimeteo
dio del robo del fuego por Prometeo: la primera vez, en la
por Hefesto, las Crites
Teogona (v. 535-616); la segunda, en Los trabajos y los das o Gracias, Peith (Per
(v. 45-105). Las dos versiones del relato no slo son complemen
suasin), Afrodita, Ate
tarias, sino que encajan la una en la otra, incorporando cada nea y Hermes),
una de ellas en forma de alusin una de las secuencias explci que representan a los
que representan a los hombres.
tamente desarrolladas en la otra (la primera secuencia del
dioses.
relato de la Teogona -el engao de Prometeo en el reparto de
alimento- se evoca alusivamente en el verso 48 de los Trabajos;
A la metis de Prometeo, hecha de astucia previsora, de sa
a la inversa, la ltima secuencia del relato de los Trabajos -la
gacidad y de engao, se asocia la ausencia de metis de Epime
aceptacin por Epimeteo del funesto don que hace Zeus a los
teo, que siempre comprende tarde y siempre se deja engaar.
humanos en la persona de Pandora- se evoca alusivamente en
La pareja de los dos hermanos gemelos, opuestos y complemen
la Teogona, en los versos 512-4, como prlogo al mito prome
tarios, es decir, la unin de la previsin sutil y de la estpida
teico). Las dos versiones forman, pues, un conjunto y como tal
deben ser analizadas. irreflexin caracteriza a la condicin humana.
Comenzaremos por presentar un anlisis formal del relato
considerando sucesivamente (en la Teogona primero y en Los Il. Las acciones (funciones o hazaas)
trabajos despus) los agentes, las acciones y la intriga. Luego
intentaremos, confrontando los dos textos, deducir la lgica ge Todo el relato consiste en un duelo de astucia -para ver quin
neral del relato contemplado como un todo. engaar a quin- entre el Titn poseedor de la metis y el
Olmpico, rey de los dioses, el metioeis.
En la Teogona el duelo se desarrolla ante los dioses y los
I. PRIMER NIVEL: ANALISIS FORMAL DEL RELATO hombres, an unidos, debiendo determinar el resultado del due
lo, el reparto definitivo entre los unos y los otros de sus suertes
l. Los agentes y sus honores, sus timai y moirai respectivas.
En Los trabajos, dioses y hombres se presentan ya como
1. En la Teogona seres separados y, a travs del duelo de los hroes que los re
presentan (Zeus a los dioses y Prometeo-Epimeteo a los hom
En presencia de los dioses y los hombres bres), en cierta manera se enfrentan los dos campos.

p
.
or una art e P rome t ea
p,
I decIsIOnes
por. .otra, Zeus
. y, ,ejecutando sus
fmales, Atenea y Hefesto.
En uno y otro texto las acciones de Prometeo y Zeus apare
cen como estrictamente homlogas.
Consisten en:

1 Este estudio aparecer en Quaderni Urbinati di Cultura Classica,


1. Procesos preparatorios (premeditados) de disposicin,
Universidad de Urbino. colocacin (tthemi y sus compuestos; d. para Prometeo: Teog.,
156 J ean-Pierre Vernant El mito prometeico en Hesodo 1~7

537-539, 541; para Zeus y sus ayudantes: Teog., 577-578, 583, y se llama a engao (pero este engao es parte inll'gl'lllllC' dl'
601; Trabajos, 61, 74, 82), a fin de engaar (apatn) al adversario. la metis premeditada por Zeus para perder a los hllllllIlIlJS).
Este engao (apate) y este fraude (dolos) se expresan en los dos Clera de Zeus.
protagonistas mediante operaciones similares de ocultan>, di As se encuentran fijadas las partes que en el sacrificio l'l'lIl'll'
simular a la vista (kalyptein, kryptein) y, en Prometeo, de robar to corresponden a los hombres (carne y entraas llenas d~ J;1'1l
sin ser visto (kleptein). sa = las partes comestibles) y a los dioses (los huesos blancos,
2. Un juego de ofrendas recprocas de regalos falsos, de pelados, quemados en los altares perfumados con incienso).
dones con trampa, que pueden ser aceptados o rechazados. Las
reglas de este juego obedecen al siguiente esquema formal, que Segunda secuencia (562-569)
resume toda la lgica de los relatos.
562: h "t'o"t'ou oi ~1tEL"t'a ...-Desde entonces...
dar I tomar el don = aceptar
Acordndose siempre de este fraude prometeico, Zeus se nie
no tomar el don = rechazar

ga a dar el fuego celeste (el rayo) del que los hombres disponan
no dar I no tomar lo que no es dado hasta entonces (oux ~ot,oou).
tomar lo que no es dado = robar Prometeo, sin ser visto por Zeus (E~a1tChljO'Ev ... xA4;a,L
roba la chispa del fuego. A falta de fuego celeste, este fuego
prometeico brilla as entre los hombres (que pueden cocer la
lII. La intriga
comida).
1. En la Teogona Clera de Zeus as burlado.

Esta gramtica general explica la organizacin del relato cuyas Tercera secuencia (570-584)
secuencias pueden definirse del siguiente modo (siendo introdu
570: A"t't,xa...-Inmediatamente...
cida cada secuencia por una proposicin con valor temporal y
articulando entre s las indicaciones de tiempo los sucesivos Como contrapartida del fuego que se negaba a dar, y que
episodios de la narracin). Prometeo ha robado, Zeus emprende la fabricacin para los
hombres de algo que no exista an: un mal (xax6v) = la mujer.
Preparacin de este mal por Hefesto y Atenea, que lo dis
Primera secuencia (535-561) ponen como haba hecho Prometeo en la primera secuencia
535-6: xat yap B't' 't't' E1tEL"t'a... con las partes de la comida.
Mientras que en efecto entonces, a continuacin
Cuarta secuencia (585-613)
En presencia de los dioses y los hombres, y para deshacer 585: AU"t'ap 1td oi ...-Luego, cuando...
el desempate (exptvov'toL 11111
Reverso del fuego, el bello mal que es la mujer as fabri
I
Prometeo dispone, ocultndoselas cada, es conducido por Zeus ante los dioses y los hombres, como ;

Prometeo haba conducido ante ellos al buey inmolado. Pero la

(539: xa"t'8ljxE xaM4;a,) mujer es un don destinado exclusivamente a los hombres (570

(541: Eu8E"t't,O'a, xa"t'8ljXE xaM4;a,L y 589), la marca de su desventurada condicin.

En efecto, la raza de las mujeres es para los hombres lo que


las dos partes del buey que ha trado a los dioses y los hombres
los znganos son para las abejas: un vientre vaco (yaO'''t'1p)
(537: 1tPO8ljXE), y despus inmolado y cortado.
que devora el fruto del trabajo de los dems (599). mi
Ofrece a Zeus la porcin apetitosa, pero en realidad inco
Por eso para los hombres, ,en lo sucesivo, una de dos: o no
mible del buey. Zeus acepta esta parte, la de mejor aspecto,
se casan y tienen entonces grano suficiente (puesto que el gaster
I

I~
11
158 lean'Pierre Vernant El mito prometeico en Hesodo 159

femenino no se apodera de l), pero no tienen hijos (puesto Sin ella, no habra que trabajar, ni labrar; pero Zcus la cs
que se necesita un gas ter femenino para procrear), y el mal conde (~XpV~E) cuando Prometeo le engaa (alusin a la primcru
compensa el bien. secuencia del relato de la Teogona).
O se casan, e, incluso con una buena esposa, el mal contra
rresta el bien (609). Primera secuencia (49-59)
Entr,e los humanos, bienes y males estn indisociablemente
unidos, porque Zeus, con el don de la mujer, ha regalado a los 49: 't'OVEX' lip'.-A partir de entonces ...
hombres un xa.xov v,,'lLya.8oto, un mal, reverso de un bien. Desde aquel da (en el que fue engaado), concibi grandes
pesal'es para los hombres, ocult el fuego (Xp~E OE 'Jt\jp, 50).
Conclusin (613-616) Prometeo lo rob. Clera de Zeus.
Prometeo ha podido kleptein, robar el fuego; pero no es po Zeus declara que como contrapartida del fuego dar (owO'w,
sible klepsai noon, ocultarse a los ojos de Zeus. Por sabio que 57; cf. en oposicin: oQX HiCoov, en los versos 563 de la Teogona)
sea, el Titn sufre la violencia de un terrible lazo. un mal al que los hombres rodearn de amor.

Segunda secuencia (59-82)


Se puede resumir la estructura del relato del siguiente modo:
Prometeo ofrece un dolos (un regalo con trampa, un don
59: "n" t<pa.'t" ... As dijo...
fraudulento) a Zeus. Preparacin del don malfico y seductor por Atenea, Hcfcslo,
-Zeus lo acepta. Hermes, las Crites, Peith y Afrodita.
Por resentimiento, Zeus niega el fuego (celeste) a los hu Este mal es llamado Pandora como don de todos los dioscs
manos. a los hombres que comen el grano (82; cf. la misma cxpresin
-Prometeo no acepta esta negativa: roba el fuego y lo en en Teogona, 512).
trega a los humanos.
Zeus entonces fabrica y da a los hombres la mujer, es decir, Tercera secuencia (83-89)
un dolos.
As, dioses y hombres quedan empatados. 83: Au't'a-p 'JtEl....-Pero cuando...
Prometeo ha dado a los hombres la carne de los animales Hermes conduce el owpov 8EWV, el don de los dioses, hasta
sacrificados, para comer, y a los dioses los huesos para quemar. Epimeteo. Prometeo ha prevenido a su hermano para que no
Prometeo ha dado a los hombres el fuego robado, mientras acepte jams un don de Zeus olmpico, sino que lo rechace
Zeus reservaba para uso divino el fuego celeste. y lo devuelva. Sin embargo, Epimeteo acepta el don. Cuando
Zeus ha dado a los hombres, y solamente a los hombres, la comprende su falta, el mal est hecho.
raza de las mujeres.
El estatuto de los hombres, en la medida en que se diferen
cian de los dioses, implica, pues, 1.0) el sacrificio; 2.) el fuego Cuarta secuencia (90-104)
prometeco con lo que ste supone: la alimentacin cocida; 90: IIptv p-EV ...-Antes de eso...
3.) el matrimonio.
Antes la vida de los hombres no conoca el mal: ni el trabajo,
ni la enfermedad, ni la vejez.
2. En Los trabajos Pero Pandora levant la tapa de la jarra. Todos los males se
derramaron entre los hombres. Estn presentes sin cesar, pero
Prembulo (4248) no pueden ser evitados porque no es posible preverlos con exac
~
!, titud: en efecto, son invisibles, al contrario que la mujer, mal
Los dioses han ocultado (xp~a.V"E") a los hOl1lbres su vida, .~
visible pero que seduce por el engao de su bella apariencia. 11

~Cov, es decir, la alimentacin a base de cereal, el grano. Son tambin inaudibles, de nuevo, al contrario que la mujer, 111:

11

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1,
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I

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160 lean-Pierre Vernant El mito prometeico en Hesodo Il'11
que tiene una phon, de la que se sirve para seducir mejor, con 3. La accin de esconden> (kalyptein, kryptein) , C'xplll'ltl1"
engaosas palabras, a quienes tienen la imprudencia de escu mente atribuida a Prometeo e implcitamente a Zcus l'1! 111 ,/",//.
charla. gona, es atribuida explcitamente a Zeus en los Trah(//tl.~. JI. I
As los males que, si se viesen, se intentara evitar, pasan kryptein adquiere incluso un valor teolgico general en lo <JlIt'
inadvertidos. concierne a las relaciones entre Zeus (los dioses) y los hOlllhns.
y el mal que se ve y se oye engaa y seduce bajo la apa 4. El episodio del robo del fuego es idntico en las dos
riencia del bien. versiones. Los episodios de la preparacin de la primera mujer
y/o Pandora se corresponden exactamente, aunque son ms pn:'
Conclusin. cisos y estn ms desarrollados en Los trabajos. En ambos ca
No es posible, pues, escapar a los ojos de Zeus (y los hom sos la criatura femenina modelada por los dioses para los
bres no deben olvidarlo). humanos se presenta como una parthenos engalanada para la
La estructura de esta versin puede resumirse as: celebracin de sus bodas. Las dos versiones pueden, pues, ser
Los dioses ocultan a los hombres su vida. tratadas como elementos que se ajustan para formar un con
Efectivamente, Zeus, vctima de la apate, el engao de Pro junto.
meteo (que oculta las partes del buey), oculta el fuego. La comparacin de las dos versiones permite captar ms
Prometeo, ocultndose de Zeus, roba y ofrece a los hombres claramente algunos aspectos de la lgica del relato. Habamos
este fuego oculto. distinguido dos planos en las acciones de los personajes que
Zeus fabrica el don de todos los dioses: lo ofrece a Epi desempean en la intriga los papeles de agentes:
meteo, reverso de Prometeo. Epimeteo, en lugar de rechazarlo, 1) acciones preparatorias: disponer de forma oculta;
lo acepta. 2) acciones en relacin con los dems: dar o no dar, por
As la vida humana est llena de males: unos estn ocultos, una parte; aceptar o rechazar el don o la ausencia de don, por
son invisibles; los otros, visibles, se ocultan bajo una engaosa otra parte.
apariencia de bienes deseables. Ahora bien, mediante la comparacin de los dos relatos,
estos dos planos dejan de aparecer simplemente superpuestos
o coordinados: se integran el uno en el otro.
IV. Confrontacin de las dos versiones. La lgica del relato En efecto, no dan> es idntico a ocultar (ef. Teogonta,
563: Zeus no dio ms el fuego, y Trabajos, 550: Zeus ocult
El relato de los Trabajos difiere del de la Teogona en algunos el fuego). Para los dioses, no dar a los hombres un bien que
puntos. estaba antes a su libre disposicin es ocultrselo. Desde este
punto de vista, ocultar la vida, es decir, los cereales, y ocul
1. El episodio de la apate prometeica con respecto a las tar el fuego constituyen los dos aspectos de una sola y misma
partes del buey no se evoca ms que por alusin; por el con operacin. En un principio, el trigo brotaba espontneamente,
trario, la aceptacin por Epimeteo (los hombres) del don de ofrecido a los hombres por una aroura automate (Trabajos, 116
Zeus (Pandora), con sus tristes consecuencias (apertura de la 117). No era necesario ms que agacharse para cogerlo y comer.
jarra de los males), es ampliamente desarrollado: pero estaba Desde el momento en que el trigo es ocultado, los cereales
presente, en forma de alusin, en Teogona (511-2). (es decir, las plantas cocidas por oposicin a las hierbas cru
2. Se insiste mucho en el valor de don de Pandora, don das, que crecen espontneamente) suponen el trabajo agrcola
fraudulento y malfico que hubiera sido posible aceptar o re (el ponos penoso); es necesario labrar la tierra y enterrar la
chazar (cf. la interpretacin dada sobre el nombre de Pandora semilla (sperma) para obtener el trigo. Del mismo modo, en un
y los versos 57, 82, 85, 86). Pero este tema del don, de la oferta, principio, el fuego celeste estaba a la libre disposicin de los
estaba ya presente en la versin de la Teogona cuya lgica go hombres en los fresnos donde Zeus lo depositaba: desde el mo
bernaba por entero (cf. en especial, n.EU en el verso 549; oux mento en que el fuego es ocultado, es neceSario encerrarlo en
EoLoou en el verso 563, y los dativos de destino, !i...,SpdmoLO'L\I el hueco de una caa o conservar su semilla (sperma, ~f. O.d~
en los versos 570 y 589). sea, v, 490; sperma pyrs, asociado a kryptein y kalyptetn) dlSl
162 J ean-Pierre Vernant El mito prometeico en Hesodo 163

mulndola bajo la ceniza y finalmente alimentar continuamente espacio mental (marcos de clasificacin, desglose y cad Irlcflcl6n
un fuego que de otro modo se apagara (cf. Herdoto, 111, 16). de lo real y delimitacin de los campos semnticos) en cuyo
De la misma manera, en fin, los hombres nacan espontneamen- seno han sido producidos los relatos mticos y en relacin con
te del suelo, como los trigos del surco y como el fuego de los los cuales el intrprete moderno puede restituirles, junto con 1I
fresnos; en adelante, ser preciso fecundar el vientre femenino toda su polisemia, su plena inteligibilidad. ~ ..
(que necesita como el fuego ser alimentado y como la tierra ser
trabajado) para enterrar en l una semilla (sperma).
Pero si, para los dioses, no dar a los hombres significa n. SEGUNDO NIVEL: ANALISIS DE LOS CONTENIDOS SEMANTICOS
ocultar, dar a los hombres significa igualmente ocultar,
pues al ser cada presente divino un dolos, una trampa, una Para abreviar, se presentarn en forma de conclusiones gene-
apate, una aagaza, niega en realidad lo que parece otorgar, rales los resultados del anlisis de los elementos significativos
disimula bajo la engaosa apariencia del bien ofrecido un mal de cada secuencia. Entre las partes del animal sacrificado, el
invisible. Dicho de otro modo, habiendo sido los bienes oculta- fuego robado, la primera mujer-Pandora y el bos cereal, hay, en
dos (no dados) por los dioses, los hombres slo pueden tener toda una serie de planos, homologa y correspondencia.
acceso a ellos a travs de la envoltura de males en que han Se pueden esquematizar estas relaciones del siguiente modo:
sido colocados (el panas, la mujer). Inversamente, lo que los
dioses han dado a los hombres son males camuflados bajo la 1. Pandora (al final del relato) corresponde a las partes del
apariencia de bienes. buey inmolado (al principio del relato).
As la oposicin que pareca dominar la lgica del relato, 1) En cuanto don seductor ofrecido por Zeus a los humanos
dar-no dar, se resuelve en dos formas diferentes de una misma como haba ofrecido Prometeo a Zeus la porcin ms seductora
y sola accin: ocultar. de los dos pedazos del animal.
1) No dar = ocultar un bien para que no sea obtenido ms 2) En cuanto dolos, trampa, engao, cuyo exterior disimula
que a travs de los males que lo envuelven. una realidal enteramente contraria a la apariencia exterior. En
2) Dar = ocultar un mal bajo la seductora apariencia de el buey, las partes comestibles se ocultan bajo la doble envol-
un bien. tura de la piel (ptvs-) y el estmago ('Ya.cr't1}p), de aspecto repug-
La lgica del relato expresa el carcter ambiguo de la con- nante; las partes no comestibles estn camufladas bajo una
dicin humana en la que, mediante la accin de la ocultacin capa de apetitosa grasa blanca (Teogona, 541: xa.M4Ja.s- &.P'Y"t't
divina, bienes y males, dados y no dados, se encuentran siempre ollJ.0). En Pandora, el interior (cf. Trabajos, 67: tvot; 77 y 79:
indisolublemente unidos los unos a los otros. A la vez, el relato tv o' lipa.... ) consiste en un espritu de perra, un temperamento
define el estatuto humano entre los animales y los dioses, carac- de ladrona, una voz (a.Mi) hecha para la mentira y el engao
terizado por el sacrificio, el fuego culinario y tcnico, la mujer (Tr., 67 y 78), pero esta perrera interna (10 xa.xv) se disimula
considerada bajo su aspecto de esposa al mismo tiempo que de bajo una doble capa de apariencia seductora (10 xa.A.6v): una
vientre animal, la alimentacin a base de cereales y el trabajo forma corporal de virgen totalmente similar a las diosas inmor
agrcola. tales y las vestimentas y joyas con que va adornada, en par-
ticular la blanca tnica (Teog., 574: &'P'YUCPll cr8ii"t't; cf. 541)
Y el abigarrado velo que la oculta (Id., xa.M1t"t'PllV oa.tOa.A.llV).
Nuestro anlisis ha versado hasta ahora sobre la organizacin La charis divina que ilumina el cuerpo y las vestiduras de Pan
narrativa del texto, su sintaxis y su lgica. dora se convierte en una trampa (dolos; cf. Teog., 589; Tr., 83)
Ahora hemos de continuarlo, a otro nivel, con un estudio que disimula su realidad animal, como la apetitosa grasa blanca
del contenido semntico que tenga en cuenta todos los detalles converta a la parte aparentemente ms atractiva (Teog., 544)
en la arquitectura de cada secuencia y la red compleja de rela- ofrecida a Zeus en una trampa (dolos; Teog., 547, 551, 555, 560,
ciones entre los elementos de las diversas secuencias. 562) que disimulaba los incomibles huesos.
Luego podremos abordar, a un tercer nivel, el contexto cul- 3) En cuanto gaster (Teog., 599), vientre insaciable que de-
tural o, para hablar con mayor precisin, la configuracin del vora el bos, el alimento que los hombres se procuran con su
164 J ean-Pierre Vernant El mito prometeico en Hesodo 165

trabajo (cf. sobre el apetito femenino, Tr., 374 y 704). Ahora el vientre de la tierra o el marido su semilla en el vicntl'l' dt
bien, la parte comestible del buey que Prometeo reserva a los su mujer.
humanos est envuelta exteriormente en el gaster del animal. 2) Pandora se revela, adems, &'V"t'l. 7CUP<;, contrapartida ,k'1
A su significacin de continente, de recipiente para cocer la fuego, en la medida en que ella misma es un fuego que qUClllU
comida (cf. Odisea, 18, 44-45; Herdoto, IV, 61), el trmino gas ter al hombre, que lo seca con fatigas e inquietudes (por su doble
asocia otro valor semntico: el fraude prometeico, al ocultar apetito y por todos los males que le trae). Por vigoroso que sea,
en el gas ter todas las partes comestibles del animal, condena E{lEL tf."t'Ep Ocx,Ao1:o, ella lo quema sin tizn (Tr., 705) y, en el verdor
a la especie humana a no poder vivir ya sin comer, sin llenar de su edad (cb~6<;, crudo), lo convierte en un viejo reseco.
esa panza que ha servido para camuflar su lote alimenticio. (Cf. Eurpides, fr. 429, Nauk2; Anth. Pal., IX, 165 y 167.) Como
Esclavos desde entonces del gaster (ese gaster odioso, maldito escribe Paladas de Alejandra, glosando a Hesodo: Zeus, como
rescate del fuego, nos hizo don de otro fuego, las mujeres ...

I
y malsano de donde proceden todos los males y todas las pre-
ocupaciones, como dice la Odisea, 15,344; 17,286; 17,474; 18,55), El fuego, al menos, puede extinguirse, pero la mujer es un fuego
los hombres corren el riesgo de hacerse ellos mismos como inextinguible, lleno de ardor, que siempre se enciende... Quema
vientres, ycx,C1"t'PE<; oto'V (Teog., 26; cf. tambin Epimnides, al hombre con inquietudes, lo consume y cambia su juventud 1

fr. B 1, F. V. S.). Pandora representa, en su persona, esta pe- en vejez prematura. 1 1

rreria del vientre que define el estatuto humano despus de la 3) Por ltimo, Pandora se caracteriza por su E7CLXA07CO'V ijSo<; 1

I
separacin de los dioses como consecuencia del fraude alimen- (Tr., 67), su temperamento de ladrona, rasgo precisado en Tr., i

ticio de Prometeo. Hay algo ms perro (X'V"t'EPO'V) que el gaster 375: Quien se fa de una mujer se fa de un ladrn. Al fuego
odioso?, pregunta Ulises (Odisea, 7, 216). Y Hermes oculta en robado que la astucia de Prometeo ha sustrado a Zeus para
el interior de Pandora un XU'VEO<; 'V60<;, un espritu de perro. entregarlo a los hombres, responde su reverso, el fuego la-
Pero el apetito del vientre femenino no es slo alimenticio, drn que Zeus, para vengarse, endosa al asno de Epimeteo,
es tambin sexual. En la poca de la cancula (es decir, del reverso l mismo de Prometeo, para que envenene a los humanos.
Perro), las mujeres se muestran lascivas y desvergonzadas en
su hambre ertica (Tr., 586-7; cf. Alcea fr. 347, 4, Lobel y Page) .. 111. Pandora corresponde al Bos, la alimentacin cereal que
El XU'VEO<; 'V60<; de Pandora implica la ~cx,XAOC1'V'T), la lubricidad Zeus oculta al mismo tiempo que su fuego celeste, como Pro-
tanto como la voracidad. meteo ocult la alimentacin de carne en el gaster y la semilla
del fuego robado en la caa. El vientre de la mujer, que el
hombre debe trabajar para depositar all su semilla si quiere
11. Pandora corresponde tambin al fuego prometeico del que tener hijos, es semejante al vientre de la tierra que el hombre
constituye, tanto a diferentes niveles semnticos como en la debe labrar si quiere tener trigo, puesto que Zeus ocult all
lgica del relato, la contrapartida, ei reverso U~'V"t'1. 7CUP<;; Teog., el Bos. Como dice Platn, la mujer imita a la tierra en la preez
570, 585, 602; Tr., 57). y el parto (Menxeno, 238a). Ms an: Pandora eS uno de los
1) En primer lugar en cuanto dolos. El fuego prometeico nombres que lleva la Tierra, pqrque, se nos precisa, ofrece como
tiene,en efecto, la misma estructura de trampa que las partes don todo cuanto es necesario para la vida, de donde proviene
del buey y que Pandora. Se oculta, invisible, dentro del hinojo, el que se la denomine fecunda, ~E.owpo<;, y el que se la llame
cuyo interior, en vez de ser hmedo, es seco, fibroso y arde en tambin <<'A'V'l')C1LOWPcx,, la que hace subir los dones (Escoliasta
secreto. Depositado E'V XOLA4J 'V~pS'l')XL (Teog., 567; Tr., 53) en el de Aristfanes, Aves, 970; Hesiquio y Eti. Magnum, s. v.,
hueco de una caa, el fuego robado se disimula bajo la aparien- 'A'V'l')C1LOWpcx,). Las representaciones figurativas subrayan el ca-
cia de una planta verde, llevada en la mano. El fuego prome- rcter de esta dadora de bienes ocultos en la tierra que es
teico, por otra parte, al contrario que el fuego celeste, es un Pandora-Anesidora: su fecundidad no es ya la generosidad es-
fuego hambriento: muere si no se le alimenta. Es tambin un ,':
pontnea de la ~ELOWpo<; /ipoupcx, cx,"t'o~(i"t''l') (Tr., 117-8) de la edad
fuego engendrado: para alumbrarlo es necesaria una semilla
de fuego, como aquella que Prometeo oculta en el hinojo, de
la misma manera que el labrador oculta la semilla del trigo en I
'~
de oro, sino una fecundidad que exige en adelante el trabajo
agrcola, la fatiga (7C6'Vo<;) y la labranza. En Fliunte es Demter
quien lleva, asociada a Gea, el ttulo de Anesidora (Paus., I, 31,4).
166 Jean-Pierre Vernant El mito prometeico en Hesodo 11'17

El matrimonio que se introduce en la vida humana con Pandora y las prcticas agrcolas aparecen ligados los unos n IOI! ot rOl.
no es en s mismo ms que una labranza en que la mujer es el de mltiples maneras. El banquete sacrificial implica, corno ('(Jo
surco W,poupa) y el hombre el labrador (~po'tip). En este plano, cina ritualizada, el fuego: la parte de los dioses se qUt'lllll ('11
el vientre femenino asocia a sus significaciones alimenticia y el altar y las partes comestibles slo pueden ser comidas pOI'
sexual (lo que este vientre consume o agota) los valores estre- los hombres asadas o hervidas. El sacrificio aparece, por olru
chamente vinculados al matrimonio de la procreacin de los parte, articulado con la agricultura. Los animales domsticos
hijos y la fecundidad de los cereales (lo que el vientre femenino (que son sacrificados) estn con respecto a los animales salvajes
produce, tras haberlo ocultado, y que no puede ser producido (que son cazados) en la misma relacin de proximidad al hom-
sino a travs de este vientre que al principio lo oculta). bre que las plantas cultivadas (consideradas como cocidas) con
Al trmino de este anlisis, limitado a los aspectos ms im- respecto a las plantas silvestres (consideradas como crudas).
portantes del mito, se advertir que la gramtica del relato La prctica sacrificial subraya esta solidaridad entre animales
(lgica de las acciones) y el contenido semntico aparecen im- sacrificiales y plantas cultivadas al asociar la cebada y el vino
bricados el uno en la otra. La lgica del relato aplicaba un a los procedimientos de occisin y combustin del animal ritual-
procedimiento de equivalencia por inversin: para los dioses, mente inmolado.
en su relacin con los hombres, dar y tambin no dar=ocultar. Las afinidades entre el matrimonio y la agricultura se ex-
Esta gramtica narrativa tena un valor semntico (para los presan en la organizacin del panten, en los ritos del himeneo, I

hombres, los bienes se ocultan en los males y los males estn en las fiestas religiosas como las Tesmoforias y en toda un;1
unas veces ocultos en los bienes y otras disimulados en lo invi- r. serie de mitos. ti.,
sible). Todo el juego de las relaciones semnticas se organiza l 3. Cada uno de los rasgos que retiene el mito para diferen-
alrededor del mismo tema que la red de las correspondencias ciar los hombres de los dioses es igualmente pertinente para
ilustra y desarrolla en mltiples direcciones y niveles para dar oponer los hombres a los animales. La comida sacrificial obe-
cuerpo a esta idea de que, bajo todas sus formas y en la diver- dece a una doble reglamentacin: los hombres no comen cual-
sidad de sus aspectos, la existencia humana, mediante la opera- quier carne -sobre todo no la carne humana- y siempre la
cin de la ocultacin divina, se coloca bajo el signo de una comen cocida. A esto se oponen, en el mismo Hesodo, la omo-
mezcla de bienes y males, de la ambigedad y la duplicidad. fagia y la alelofagia de los animales que se devoran los unos
a los otros (Tr., 277-8). Para toda una tradicin mtica (Esquilo,
Prometeo encadenado; Platn, Protgoras), el fuego que roba
111. TERCER NIVEL: EL CONTEXTO SOCIOCULTURAL Prometeo para darlo a los hombres, ms que agrandar la distan-
cia entre el cielo y la tierra, arranca a la humanidad de la bes-
El fraude prometeico que consagra la separacin de los hom- tialidad primitiva. Se considera como fuego tcnico, seor de
bres y los dioses al instituir el banquete sacrificial, en su forma todas las artes de que dispone el espritu industrioso de los
normal, tiene como consecuencias y correlatos necesarios el fue- .~ humanos. El matrimonio traza tambin una lnea de demarca-
go (robado), la mujer y el matrimonio (que implican el naci- cin clara entre el hombre y los animales que se unen sin
miento por generacin y la muerte), la agricultura cerealera
y el trabajo. Estos diversos elementos se insertan en un tejido l r~gla, a la vista y al azar de los encuentros. Por ltimo, si los
dioses son inmortales porque no comen pan ni beben vino
tan denso de relaciones que constituyen, en el seno del mito, (Iliada, 5, 341-2), los animales ignoran igualmente este alimento
un conjunto indisociable. cultivado y se alimentan, cuando no son carnvoros, de hierbas
Pueden hacerse varias observaciones: crudas.
1. A lo largo del paganismo griego, este conjunto sirve de En la Teogona y en Los trabajos, el relato hesidico hace
marco de referencia para definir la condicin humana en ,ms de Prometeo el agente del divorcio entre los dioses y los hom-
rasgos distintivos, en la medida en que el hombre es a la vez bres, insiste en su alejamiento recproco. Pero el distanciamien-
diferente de los dioses y de los animales. to en relacin con los dioses supone correlativamente un distan-
2. En el plano de las instituciones sociales, los procedimien- ciamiento con respecto a los animales. Es, entre los animales y
tos sacrificiales, el empleo del fuego, los ritos del matrimonio los dioses, el estatuto mismo del hombre lo que define el mito
ll
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168
-';;'~.;."""".'

J ean-Pierre Vernant El mito prometeico en Hesodo 169

de fundacin del sacrificio. Para descifrar el texto en todos sus vivieran confinados en el presente, sin saber nada del porvcllil'
niveles de significacin, para despejar sus mltiples implicacio- y sin la menor preocupacin por el futuro, tambin ignoral'i.lll
nes, es necesario situarlo en un contexto ms amplio, integrarlo a Elps. Pero acorralados entre la lcida previsin de Prollll'lco
en el corpus documental de otras versiones mticas, ensanchar y la ceguera irreflexiva de Epimeteo, oscilando entre el 1I1l0
el campo de la investigacin a grupos de instituciones y tomar y el otro sin conseguir separarlos jams, saben de antemano que
en cuenta las prcticas sociales. los sufrimientos, las enfermedades y la muerte son su suerte
Se comprende mejor, entonces, el lugar privilegiado que re- inevitable y, como ignoran la forma que adoptar para ellos
serva el relato a Pandora, cuya duplicidad es como el smbolo la desgracia, no la reconocen hasta que es demasiado tarde y
de una existencia humana ambiga. En el personaje de Pandora sta les ha ya golpeado.
vienen a inscribirse todas las tensiones y todas las ambivalen- Para quien es inmortal como los dioses no hay necesidad del
cias que caracterizan al estatuto del hombre, entre los animales Elps. Tampoco necesita de Elps quien, como los animales, ig-
y los dioses. Por el encanto de su apariencia exterior, semejante nora que es mortal. Si el hombre, mortal como los animales,
a las diosas inmortales, Pandora refleja el resplandor de lo pudiese prever anticipadamente todo el futuro como los dioses,
divino. Por la perrera de su espritu y de su temperamento si estuviese por entero del lado de Prometeo, no tendra fuerzas
'. interno, raya con la animalidad. Por el matrimonio que repre- para vivir, al no poder mirar a su propia muerte cara a cara.
senta, por la palabra articulada y la fuerza que Zeus ordena Pero sabindose mortal sin saber cundo ni cmo morir, slo
poner en ella, es propiamente humana (Tr., 61-2: liv o'vSpw'ltoU la Esperanza, previsin, pero previsin ciega (Esquilo, Prome-
B~EV cx.uoiv xcx.t O'Bvoc;). Pero ni siquiera esta humanidad de la tea, 250; cf. tambin Platn, Gorgias, 523 d-e), ilusin saludable,
que participa como compaera del hombre, reverso inevitable bien y mal a la vez, slo la Esperanza le permite vivir esta
del estado masculino, est exenta de cierta ambigedad. Porque existencia ambigua, desdoblada, que entraa el fraude prome-
habla el lenguaje del hombre y ste puede dialogar con ella, teico cuando instituye el primer banquete sacrificial. Desde ese
pertenece a la especie humana, pero funda un yvoc; YUVcx.LXWV, momento todo tiene su reverso: no hay ya contacto con los
una raza de mujeres, que no es exactamente la de los varones dioses que no sea tambin, a travs del sacrificio, consagracin
sin ser del todo diferente. Y la palabra articulada que Zeus le de una barrera infranqueable entre los mortales y los inmorta-
ha conferido como a los hombres no le sirve para decir lo que les; no hay ya felicidad sin desdicha, nacimiento sin muerte,
es, para transmitir a los otros la verdad, sino para ocultar lo abundancia sin trabajo, Prometeo sin Epimeteo; en una palabra,
verdadero en lo falso, para dar ser a lo que no lo tiene en no hay Hombre sin Pandora.
forma de palabras, para mejor engaar a sus compaeros mascu-
linos (Tr., 78).
I A la ambigedad fundamental de Pandora responde la ambi-
gedad de Elps (la Esperanza), la nica que se queda con la
mujer en la casa (Tr., 96-7), encerrada en el vientre de la jarra
(cf. 97: {mo XdA.EO'LV) cuando todos los males se han extendido
l. ya entre los hombres. Si, como en la edad de oro, la vida
humana slo comportara bienes, si todos los males estuvieran
an lejos, encerrados en la jarra (Tr., 115-6), no habra motivo
para esperar otra cosa que lo que se tiene. Si la vida toda entera
estuviera sin remedio abocada a la desgracia y al mal (Tr., 200-
201), no habra tampoco lugar para Elps. Pero al estar los
males desde ese momento inextricablemente mezclados con los
bienes (Teog., 603-610; Tr., 178; cf. Tr., 102) sin que pueda pre-
verse con exactitud lo que nos ocurrir maana, estamos con-
denados a la esperanza. Si los hombres dispusieran de la infa-
lible presciencia de Zeus, no necesitaran para nada a Elps. Si !
,Jr
9. RAZONES DEL MITO 1 Razones del mito 171

I. MYTH os y LOGOS

En griego mythos designa un discurso formulado, ya se trate


de un relato, un dilogo o la enunciacin de un proyecto. El
mythos pertenece, pues, al orden del legein, como indican los
compuestos mytholegein, mythologia, y no contrasta, en princi-
pio, con los logoi, trmino de valores semnticos vecinos que
Por su origen y por su historia, la nocin de mito que hemos se refieren a las diversas formas de lo que es dicho. Incluso
heredado de los griegos pertenece a una tradicin de pensamien- cuando las palabras poseen una fuerte carga religiosa, que
to que es propia de Occidente y en la que el mito se define transmiten a un grupo de iniciados en forma de relatos sobre
por 10 que no es, en una doble oposicin a lo real, por una parte los dioses o los hroes, saber secreto prohibido al vulgo, los
(el mito es ficcin), y a lo racional, por otra (el mito es absurdo). mythoi pueden llamarse tambin hieroi logoi, discursos sagra-
Es en la lnea de este pensamiento, en el marco de esta tradicin, dos. Para que el mbito del mito se delimite con respecto a
donde hay que situar, para comprenderla, la evolucin de los otros mbitos, para que a travs de la oposicin de mythos
modernos estudios mticos. La bsqueda de procedimientos de y logos, en adelante separados y confrontados, se dibuje esta
interpretacin, tcnicas de desciframiento, susceptibles de con- figura del mito propia de la Antigedad clsica, han tenido que
ferir un sentido a lo que en principio podra parecer un frrago darse toda una serie de condiciones cuyo juego, entre los si-
de fbulas absurdas, ha llevado a poner en entredicho los glos VIII y IV a. C., hizo que se abrieran, en el seno del universo
antiguos conceptos y a preguntarse por la verdadera naturaleza mental de los griegos, multitud de distancias, cortes y tensiones
internas.
de eso que llamamos mito. Cul es el estatuto social e inte-
lectual de este gnero de relato? En qu medida constituye
un modo de expresin especfico que tiene su lengua, su pen-
samiento y su lgica particulares? Dnde hay que situar el
A. Palabra y escritura
mito en el conjunto de la vida colectiva de una sociedad, cmo
hay que diferenciarlo de las creencias y ritos religiosos de todos Un primer elemento que ha de tenerse en cuenta en este plano
los fenmenos de la tradicin oral: cuentos, proverbios, fol es el paso de la tradicin oral a diversos tipos de literatura es-
klore y ficciones propiamente literarias? Qu lugar hay que crita. Esta transformacin ha repercutido con tanta fuerza en
asignarle en el individuo y en el grupo, qu dimensin humana el estatuto del mito en Grecia que para muchos mitlogos con-
hay que reconocerle cuando se le considera desde una perspec- temporneos el problema consiste en saber si unos mismos
tiva antropolgica? mtodos de interpretacin pueden ser vlidos para un corpus
de relatos orales como aquellos sobre los que trabajan los et-
nlogos y para los textos escritos de los que se ocupan los
helenistas: se ha llegado incluso a plantear si se tiene derecho
a colocar las dos clases de documentos en una misma categora.
La escritura no se impuso en los diferentes campos de la
1 Este estudio no habra podido escribirse sin las investigaciones que
creacin literaria griega al mismo ritmo, ni siguiendo las mis-
sobre la historia o la prehistoria de una ciencia de los mitos ha llevado mas vas de desarrollo. No se trata aqu de fijar las etapas de
a cabo Marcel Detienne. Hemos recurrido ampliamente a sus enseanzas, un progreso cuyo curso no fue lineal ni unvoco. Quisiramos
nos hemos beneficiado de las discusiones mantenidas con l y hemos slo resaltar los aspectos que en la emergencia de una literatura
utilizado dos de sus artculos en curso de publicacin. Le agradecemos escrita interesan ms directamente al mito, a su elaboracin, su
aqu todo cuanto hemos aprendido de l.
Bajo una forma algo diferente, este texto aparecer en las ediciones transmisin y su lugar en la cultura antigua.
italiana e inglesa de la Encyclopdie du XX siecle, Istituto della Enci- En primer lugar, algunas observaciones generales. Es sabido
clopedia Italiana, Roma, en el artculo Mito. que la redaccin escrita obedece a reglas ms variadas y ms
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172 J eanPierre Vernant Razones del mito 17~

flexibles que la composicin oral, de tipo formulario. La escri- este tipo de discurso en el que el logos no es ya nicIlJn<'IlI<'
tura en prosa representa un nuevo umbral. Como bien ha visto la palabra, en el que ha adquirido valor de racionalidad CkIlHII'I-
Adam Parry, existe una estrecha relacin entre la elaboracin trativa y se opone, en este plano, tanto en la forma coll10 (.'Il
de un lenguaje abstracto y el pleno dominio de su estilo en los el fondo, a la palabra del mythos. Se opone en la forma pUl' In
primeros grandes prosistas griegos 2. La redaccin en prosa separacin entre la demostracin argumentada y la textura 11 u-
I I
-tratados mdicos, relatos histricos, discursos de oradores y rrativa del relato mtico; se opone en el fondo por la distanciu
disertaciones de filsofos- no constituye solamente, con I'es- entre las entidades abstractas del filsofo y las potencias divi-
pecto a la tradicin oral y a las creaciones poticas, un modo nas cuyas dramticas aventuras cuenta el mito.
diferente de expI'esin, sino una nueva forma de pensamiento. Las diferencias no son menores si, invirtiendo los puntos de
La organizacin del discurso escrito va acompaada de un an- vista, nos situamos no ya en la perspectiva de quien redacta un
lisis ms riguroso y una ordenacin ms estricta de la materia escrito, sino en la del pblico que toma conocimiento de l. Por
conceptual. Ya en un orador como Gorgias o en un historiador las posibilidades que ofrece de un retorno al texto con vistas
como Tucdides, el juego pautado de las anttesis en la retrica a su anlisis crtico, la lectura supone una actitud mental dife-
equilibrada del discurso escrito, al recortar, distribuir y oponer rente, ms desapasionada y al mismo tiempo ms exigente que
trmino a trmino los elementos fundamentales de la situacin la audicin de un discurso pronunciado. Los griegos eran ple-
que describe, funciona como un verdadero instrumento lgico namente conscientes de ello: a la seduccin que debe provocar
que confiere a la inteligencia verbal un dominio sobre lo real. la palabra para mantener el auditorio fascinado opusieron, a
La elaboracin del lenguaje filosfico va ms lejos, tanto por menudo para darle preferencia, la seriedad algo austera, pero
el nivel de abstraccin de los conceptos y el empleo de un voca- ms rigurosa, de lo escrito. De un lado colocaron el placer inhe
bulario ontolgico (pinsese en la nocin de Ser en cuanto ser rente a la palabra: como incluido en el mensaje oral, ese placer
o en la de Uno), como por la exigencia de un nuevo tipo de nace y muere con el discurso que lo ha suscitado; del otro lado,
rigor en el razonamiento: a las tcnicas persuasivas de la argu- del lado de lo escrito, colocaron la utilidad, facilitada por un
mentacin retrica, opone el filsofo los procedimientos demos- texto que se puede conservar ante la vista y que contiene en s
trativos de un discurso para el que las deducciones de los ma- una enseanza cuyo valor es duradero 4. Esta divergencia fun-
temticos, que operan con nmeros y figuras, le sirven de mo- cional entI'e el discurso hablado y el escrito atae directamente
delo. E. Benveniste tiene efectivamente razn cuando observa al estatuto del mito. Si el verbo est orientado hacia el placer
que Aristteles, al tratar de definir el estatuto lgico de todos es porque acta sobre el oyente a la manera de un encantamien-
los predicados que se pueden afirmar del Ser, no hace otra cosa to. Por su forma mtrica, su ritmo, sus consonancias, su mu-
que reencontrar las categoras fundamentales de la lengua en la sicalidad, los gestos y, a veces, la danza, que la acompaan, la
que piensa 3. Las categoras que asla el filsofo y cuya validez narracin oral provoca en el pblico un proceso de comunin
establece en el orden del pensamiento resultan ser la transpo- afectiva con las acciones dramticas que constituyen la materia
sicin al plano notico de las categoras lingsticas del griego. del relato. Esta magia de la palabra, celebrada por Gorgias, que
Posiblemente sera necesario aadir, sin embargo, que este tipo confiere a los diferentes gneros de declamacin -poesa, tra-
de reflexin en el que las estructuras de la lengua sirven de gedia, retrica y sofstica- un mismo tipo de eficacia, constituye
soporte a una definicin de las modalidades del ser y a una para los griegos una de las dimensiones del mythos por oposi-
actualizacin de las relaciones lgicas slo fue posible por el cin al lagos. Al renunciar voluntariamente a lo dramtico y a
desarrollo de las formas de escritura que Grecia conoci. La lo maravilloso, el logos sita su accin sobre el espritu a otro
lgica de Aristteles est efectivamente ligada a la lengua en que nivel diferente al de la operacin mimtica (mimesis) y la par-
piensa el filsofo, pero el filsofo piensa ,en una lengua que es ticipacin emocional (symptheia). Se propone establecer la ver-
la del escrito filosfico. En y por la literatura escrita se instaura dad despus de una investigacin escrupulosa y enunciarla con-
forme a un modo de exposicin que, al menos en teora, slo
2 Cf. A. Parry, Thucydides' use of abstract language, Language as
action, Yale French Studies, 1970, 45, pp. 3-20.
3 Cf. E. Benveniste, Catgories de pense et de langue, Les Etudes 4 Cf. B. Gentili y G. Cerri, "Strutture comunicative del discorso sto-
Philosophiques, 4, 1958, pp. 419-29. rico nel pensiero storiografico dei Greci, Il Verri, 2, 1973, pp. 53-78.

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I
174 J ean-Pierre Vernant Razones del mito 175

apela a la inteligencia crtica del lector. Solamente cuando re- ciente, lo bastante prximos como para que sea posible hnhcl'Joll
viste as forma de escrito, el discurso, despojado de su misterio presenciado personalmente o haber investigado sobre cadn tino
al mismo tiempo que de su fuerza de sugestin, pierde el poder con toda la exactitud requerida. Preocupacin por la verdad el1
de imponerse a los dems por la fuerza ilusoria, pero irreprimi- el establecimiento de los hechos, exigencia de claridad en el
ble, de la mimesis. De este modo el discurso cambia de esta- enunciado de los cambios que se producen en el transcurso de
tuto; se convierte en una cosa comn en el sentido que la vida de las ciudades (guerras y revoluciones polticas) y co-
daban los griegos a este trmino en su vocabulario poltico: nocimiento lo bastante preciso de la naturaleza humana como
deja de ser privilegio exclusivo de quien posee el don de la para descubrir en la trama de los acontecimientos el orden que
palabra y pertenece por igual a todos los miembros de la comu- imprime en ellos la inteligencia: todos estos rasgos se asocian
nidad. Escribir un texto es depositar su mensaje, es mesan, en aquel al que se ha querido llamar, a pesar de Herdoto, el
en el centro de la comunidad, es decir, ponerlo abiertamente primer verdadero historiador griego, a un rechazo altivo de
a disposicin del conjunto del grupo. Como escrito, el lagos lo maravilloso, to mythodes, considerado como un ornamento
se expone en la plaza pblica; lo mismo que los magistrados propio del discurso oral y de su carcter circunstancial, pero
al dejar su cargo, tiene que rendir cuentas delante de todos, fuera de lugar en un texto escrito cuya aportacin deba cons-
justificarse por s mismo ante las objeciones y las impugnacio- tituir una adquisicin permanente: A quien los escuche, sin
nes que cualquiera tiene derecho a hacerle. Puede decirse en- duda le parecer que la ausencia de lo maravilloso en los hechos
tonces que las reglas del juego poltico, tal como funcionan en relatados disminuye su encanto; pero si se desea ver con cla-
una ciudad democrtica regida por la isegora, el derecho de ridad en los acontecimientos pasados y en aquellos que, en el
expresin igual para todos, se convierten tambin en las reglas porvenir, en virtud del carcter humano que les es propio, pre-
del juego intelectual. El discurso escrito, en su organizacin sentarn similitudes o analogas, jzgueselos tiles y ello bas-
interna, se ajusta a una lgica que implica en lo sucesivo una tar: constituyen un tesoro para siempre (ktema es aiel) antes
forma de debate en donde cada uno lucha con armas iguales que una produccin ostentosa para el auditorio del momento 5.
por medio de la discusin y de la argumentacin contradicto- La crtica que tres siglos ms tarde dirige PoIibio contra Fi-
ria. No se trata ya de vencer al adversario hechizndolo o fas- larca, acusado de querer provocar la piedad y la emocin del
cinndolo por medio del poder superior de su verbo, se trata lector desplegando ante sus ojos escenas de terror (ta dein) ,
de convencerlo de la verdad haciendo que poco a poco su pro- proporciona el mejor comentario al texto de Tucdides: El his-
pio discurso interior, conforme a su propia lgica y segn sus toriador no debe servirse de la historia para provocar la emo-
propios criterios, coincida con el orden de las razones expuesto cin de los lectores por medio de lo fantstico [ ... ], sino pre-
en el texto que se le presenta. Desde este punto de vista, todo sentar los hechos y las palabras absolutamente de acuerdo con
aquello que daba a la .palabra su poder de impacto, su eficacia la verdad, aun si por ventura son muy ordinarios. Pues el fin
sobre los dems, se encuentra de ahora en adelante rebajado de la historia no consiste en conmover y fascinar por un mo-
al rango del mythos, de lo fabuloso y de lo maravilloso, como mento a los oyentes, sino en <<instruir y convencer para siem-
si el discurso no pudiese ganar en el orden de lo verdadero pre a las personas estudiosas con actos y discursos verdaderos 6.
y lo inteligible sin perder simultneamente en el orden de lo Es muy significativo que la misma oposicin entre lo mytho- ""11'

placentero, lo emocionante y lo dramtico. des, lo maravilloso propio de la expresin oral y de los gneros 1

poticos (Platn, Rep., 522 a 8; Timeo, 26 e 5), por una parte, y


el alethins lagos, el discurso verdico, por otra, se encuentre 1
11'1

B. Del mito a la historia y a la filosofa tambin entre los filsofos y conlleve en ellos una actitud an- 1

loga con respecto al mythos asimilado, en su forma narrativa,


a un cuento de viejas (mythos gras, Gorgias, 527 a 4), semejante Ili
De este cambio da fe ya el discurso histrico de Tucdides, dis-
tancindose de la consideracin de un pasado demasiado lejano '11
para que se pueda llegar a l a no ser en la forma mtica en s Tuddides, n, 22, 4. Para un comentario de este texto, d. B. Gentili
1

que lo ha fijado la tradicin y limitndose, fuera de los prrafos


consagrados a la arqueologa, a los hechos de la historia re-
y G. Cerri, op. cit.
Polibio, n, 56, 7-12.
I
I
11
176 Jean-Pierre V ernan t . I Razones del mito 177

a los que cuentan las ayas para distraer o e'spantar a los nios. criticar lo que cuentan los mitos sobre el alimento de la inmor-
Cuando Platn en el Sofista trata de descalificar la tesis de sus talidad no tienen ningn sentido, en la forma estrictamente l-
predecesores eleatas o heracliteos, les reprocha el haber utili- gica de dilema en que las expresa, cuando se adopta la perspec-
zado, a modo de demostracin, el relato de acontecimientos dra- tiva de unos relatos que no plantean este tipo de cuestiones
mticos, de peripecias y trastornos imprevistos: "Me dan la ni formulan sus problemas en estos trminos. Aristteles lee
impresin de que nos cuentan mitos, como si furamos nios. el mito como si se tratase de un texto filosfico. Una de dos,
Segn uno, hay tres seres que ora guerrean los unos con los argumenta: o los dioses toman estos alimentos por placer, y
otros, ora, reconciliados, nos hacen asistir a sus esponsales, entonces no constituyen las causas de su esencia inmortal, o son
parto y crianzas de sus retoos (242 c-d). Discordias, combates, verdaderamente las causas de su ser y entonoes cmo podran
reconciliaciones, matrimonios y procreaciones, toda esta puesta los dioses ser eternos si tienen necesidad de alimento? Pero
en escena de la narracin mtica puede seducir, en efecto, a los al historiador de las religiones lo que le interesa es ese carcter
espritus pueriles; mas no aporta nada a quien trata de como desplazado, por no decir aberrante, que con respecto al mito
prender, en el sentido propio de este trmino, ya que el enten- presentan las observaciones de Aristteles. Entre mythos y lagos
dimiento' se refiere a una forma de inteligibilidad que el mythos la separacin es ahora tal que la comunicacin ya no existe;
no entraa y que slo el discurso explicativo posee. Cuando el dilogo es imposible, la ruptura est consumada. Incluso I
cuando parecen contemplar el mismo objeto, apuntar en la mis- I
se cuentan respecto del Ser desventuras anlogas a las que la
leyenda atribuye a los dioses y a los hroes, nadie puede dis- ma direccin, los dos gneros de discurso permanecen mutua-
'11m
tinguir en estos relatos lo autntico de lo fabuloso. Los narra- mente impermeables. Escoger un tipo de lenguaje es desde
dores, seala irnicamente Platn, no se preocupan "de bajar ahora despedirse del otro.
su mirada a la multitud de los que, como l mismo, para dis-
tinguir lo verdadero de lo falso exigen un discurso que en cada
momento sea capaz de rendir cuentas a quien se las pida o, C. Formas y niveles del mito
lo que viene a ser lo mismo, dar razn de s, dando a entender
con claridad de qu habla, cmo habla y qu dice. La oposicin entJ:1e el mythos y el logos, en el doble plano de
Aristteles sigue en este punto los pasos de Platn. Al pre- las formas de expresin y de los modos de pensamiento, re-
guntarse en la Metafsica si los principios de los seres corrup- cubre otras que se dibujan en el seno mismo de las tradiciones
tibles y los de los seres incorruptibles son los mismos o son religiosas, en la esfera del mito. Como adverta Herdoto, fue-
distintos, evoca la tradicin de Hesodo y de aquellos a quienes ron Homero y Hesodo quienes fijaron para los griegos una
llama telogos, es decir los autores de mitos referentes a los especie de repertorio cannico de las narraciones que ponan
dioses, para marcar entre ellos y l una distancia que ms an en escena a las Potencias del ms all y relataban a travs
que temporal es de orden intelectual: Los discpulos de Heso- de toda suerte de desventuras su nacimiento, genealoga, rela-
do y todos los telogos, escribe, se han preocupado slo de lo ciones familiares, privilegios, funciones y dominios respectivos,
que podra convencerlos a ellos misrilOs, sin pensaren nosotros. sus rivalidades y afinidades y sus intervenciones en el mundo
En efecto, considerando los principios como dioses o nacidos humano. En los dos poetas estos relatos estn integrados en
de los dioses, dicen que los seres que no hayan saboreado el obras literarias que, por su forma mtrica y por el gnero al
nctar y la ambrosa son mortales. Estas expresiones tenan que pertenecen (epopeya heroica, teogona y textos sapiencia-
evidentemente un sentido satisfactorio para ellos, pero lo que les), prolongan una tradicin de poesa oral enraizada en el
dicen con respecto a la aplicacin misma de estas causas sobre- pasado. Tambin en este caso el desarrollo de la escritura
pasa el alcance de nuestra comprensin. Esta modestia apa- modifica tanto la composicin como la transmisin de los re-
rente opone en realidad al mito una negativa categrica: "Pero latos En la obra escrita, incluso si contina siendo cantada o
las sutilezas mitolgicas, contina Aristteles, no merecen ser recitada en determinadas ocasiones, se acusan los rasgos espe-
sometidas a un examen serio. Volvamos ms bien al lado de cficamente literarios del texto al mismo tiempo que se diversi-
aquellos que razonan por la va de la demostracin (n, 1000 fican los gneros de expresin,cada uno de los cuales tiene,
a 11-20). De hecho, las dificultades que plantea Aristteles para junto con su pblico particular, sus reglas formales y sus
,1

1
1

11;
1

i!

178 J eanPierre Vernant Razones del mito 179 1I

1
11

intenciones estticas propias. Poetas elegacos, lricos y trgicos Estos toman prestados los temas de sus dramas de las leyendas
extraen sus temas del fondo comn de la mitologa, pero al ha- heroicas tal y como las encuentran desarrolladas en los ciclos
cer de los temas mticos materia literaria los utilizan muy libre- picos y en diversas tradiciones locales. Pero no se limitan a \
mente, transformndolos segn sus necesidades y a veces incluso modificar en ciertos puntos la intriga para darle una coloracin
criticndolos en nombre de un nuevo ideal tico o J1eligioso. propiamente trgica, como cuando Esquilo y Sfocles transfor- illll
1

Sin hablar de un Jenfanes, que ya en el siglo VI rechazaba man el Edipo de Homero, que en la leyenda muere en el trono
el antropomorfismo de la mitologa comn y, de creer a Dige- de Tebas, en un ciego voluntario y un exiliado, arrojado del
nes Laercio, desencadenaba sus yambos contra Homero y He- mundo de los hombres. Llevada al escenario del teatro, la
sodo, es patente el desplazamiento que hace sufrir al mito fbula se ve sometida a un doble y contradictorio movimiento de
un poeta tan apegado a las formas tradicionales de las creencias alejamiento y acercamiento a los espectadores de la poca. Los
como Pndaro. Sus odas triunfales se ajustan a un esquema de hroes de la epopeya son hombres, no potencias sobrenaturales
composicin constante que reserva al mito el lugar central. como aquellos a los que la ciudad del siglo V rinde un culto
Encuadrada entre una introduccin y una conclusin consagra- pblico. Las hazaas que canta La Ilada se desarrollaron du-
das al vencedor -a su persona, su familia y su ciudad-, la rante la guerra de Troya, en el curso de una expedicin que,
parte mtica puede ocupar por s sola ms de los dos tercios aun si hoy puede ponerse en duda su historicidad, es descrita
del texto, como en la Primera olmpica. Pero sucede que, en el por el aedo y vivida por el pblico como un acontecimiento
curso de su relato, Pndaro se interrumpe para anunciar que real, perteneciente al mismo orden temporal del poeta y su
va a callarse por negarse su boca a atribuir a los dioses acciones auditorio. En este sentido, los poemas homricos asocian a los
indignas, o incluso que va a apartarse de la tradicin y a pre- J1elatos mticos que se refieren a los dioses una gesta, cen-
sentar su propia versin, diferente de la de sus antecesores 7, trada en grandes familias, que celebra sus hazaas y justifica
para no tener que, en un caso como el del festn de Tntalo, las prerrogativas que todava en el presente se deben a su
llamar canbales a ninguno de los dioses 8. Y es que, en el descendencia.
marco del epinicio, el relato tradicional adquiere una funcin Por el contrario, la tragedia abre un abismo entre los per- "'
y una significacin nuevas. Adoptando la terminologa propuesta sonajes que hace evolucionar sobre la escena y el pblico de
por A. Jolles, se dir que hay un, desplazamiento del mito en los espectadores. El hroe trgico pertenece a otro mundo que
sentido propio hacia la leyenda 9. El mito no vale ya por s y el de la ciudad y a otra poca que la del siglo v ateniense. Los
en s, sino por relacin a otra cosa, como ejemplo de la accin dramas que desgarran a estos linajes reales, las desgracias y
o de la conducta propuesta para la imitacin de los hombres. las maldiciones ancestrales que los abruman slo son integrados
La historia del piadoso Plope se convierte en el prototipo de por la polis democrtica en su propia cultura remitindolos 11
toda victoria en la carrera de carros; la de Tntalo, asociada a un pasado lejano y concluido, a un tiempo legendario exterior
a aqulla, previene contra los peligros inherentes al xito. El y ajeno al presente. Pero esas mismas figuras -a las que el
mito ha adquirido valor de paradigma. Constituye el modelo juego escnico, la vestimenta, los coturnos, la mscara y la
de referencia que permite situar, comprender y juzgar la hazaa propia desmesura de su carcter elevan al nivel de aquellos
celebrada en el canto. Slo J1efractndose a trav~"c:I.~ Jasl:l.y'en- hroes de leyenda a los que la ciudad rinde culto-- se encuen- , 1

turas legendarias de los hroes o de los dioses pueden los actos tran, por su lenguaje familiar y casi prosaico y por las discu- 1,
1
'
I
humanos, pensados en la categora de la imitacin, revelar su siones que las enfrentan al coro y entre s, ms cerca del 1

'1 '
sentido y situarse en la escala de valores. hombre ordinario, convertidas en contemporneas de los ciuda-
La desviacin es ms marcada an en los poetas trgicos. danos de Atenas que pueblan las gradas del teatro. Por esta 1

tensin constantemente mantenida, esta confrontacin, en cada


drama y en cada protagonista, del pasado mtico y del pre- 1
7 Pndaro, Olmpicas, 1, 59.
8 [bid., 82. sente de la ciudad, el hroe deja de representar un modelo, IIII:
9 A. Iolles, Einfache Formen, Legende, Sage, Mythe, Ratsel, Spruch, como en Pndaro, para convertirse en objeto de discusin. El "
Kasus, Memorabile, Marchen, Witz, Tubinga, 1930; trad. francesa de
A. M. Buguet, Formes simples, Pars, 1972 [Las formas simples, Santiago drama lo pone en entredicho ante el pblico y, a travs del
de Chile, Universitaria, 1972]. debate as abierto, es el mismo estatuto del hombre el que se

,
111
I
180 J eanPierre Vernan t Razone s del mito 181
proble matiza , el enigma de la condic in human a el que se plan- sino una mitolog a, es decir, un conjun to narrati vo unifica do
tea, sin que la pesqui sa trgica , repetid a sin cesar, jams con- que
represe nta, por la extens in de su campo y por su cohere ncia
cluida, pueda adelan tar una respue sta definit iva y poner interna , un sistem a de pensam iento origina l tan comple jo
fin
a la interro gacin . El mito, en su forma autnti ca, aportab y
a. riguros o a su manera como puede serlo, en un registr o dife-
.respue stas sin formul ar nunca explci tament e los proble mas.
rente, la constru ccin de un filsofo . El ejempl o tpico de
La tragedi a, cuando recoge las tradici ones mticas , las utiliza una
mitolo ga as nos lo propor ciona la obra de Hesod o, especia
para plantea r a travs de ellas proble mas que no admite n l-~.
so- mente su Teogona. Ya han pasado los tiempo s en que los fil-
lucin. '
lagos, en nombr e de criterio s "lgicos enteram ente arbitra rios,
Esta (;lJstorsin literari a del mito es tanto ms sorpren dente crean poder denunc iar el carcte r heterc lito y hasta las inco-
cuanto qu otros relatos de la misma poca se dedica n a reco-
herenc ias de un texto que trataba n de descom poner disting uien-
ger las version es corrien tes transm itidas aqu y all por la
tra- do toda una serie de estrato s y aadid os sucesiv os inserta
dicin oral. En el siglo v, Fercid es de Atenas y Helni co dos
in- en fechas diversa s y heterog neos, cuando no incluso incomp
cluyen en sus crnica s las leyend as locales de fundac in y a-
las tibles los unos con los otros. Despu s del estudio clsico
genealo gas divinas o heroica s a las que en el marco de una de
H. Fdinke l, cmo no recono cer, por el contrar io, en Hesod
ciudad se refiere n los cultos pblico s o familia res. Sea cual o
al primer pensad or de Grecia que propon e una visin genera
fuere, en estos testimo nios, el papel que haya de atribui rse l
a ordena da del univers o divino y human o (lo que no quita nada
una reinter pretaci n iniciad a ya sin duda desde antes por
los a las reserva s que puedan formul arse con respec to a una
loggra fos como Hecate o, Carn de Lmps aco y Janto de Lidia, lec-
tura que, para compr ender a Hesod o, se sita en una perspec
lo cierto es que prepar an el trabajo de recensi n empren dido -
tiva de retrosp eccin y lo interpr eta, a partir de la filosof
por los erudito s a partir de la poca helens tica, que lleva a a
la posteri or, como una primer a forma de ontolog a 11)? Si se quiere
compo sicin de verdad eras colecci ones mitogr ficas: la Biblio-
evitar una visin del mito en el marco del logos que lo reem-
teca del Seudo- Apolod oro, las Fbulas y las Astron micas de
plaz, la explica cin del texto debe estar en primer lugar atenta
Higinio , el libro IV de las Historias de Diodor o, las Metam orfosis
a todo cuanto se deduce de la organiz acin narrati va del relato.
de Antoni no Libera l y la llamad a compil acin de los Mitgrafos
Los anlisi s de P. Walcot , y sobre todo el estudio de H. Schwa
del Vaticano, a todo lo cual hay que aadir las inform acione s bl,
son en este plano conclu yentes: han demos trado, por una par-
dispers as, los fragme ntos de relatos confiad os al azar de
sus te, la existen cia en el conjun to del texto de un modo de compo-
glosas por los escolia stas y los lexicg rafos. Con repecto a
las sicin circula r (ring compo sition) que da al relato su cohesi
transpo sicione s literari as, estos textos nos ofrecen sobre n
los y permit e discern ir en l las articul acione s fundam entales
mitos y sus variant es una docum entaci n que, sin ser entera- , y,
por otra, el recurso regula r a paralel ismos sintct icos que
mente pura (no existe, como veremo s, ni siquier a en la tradici ase-
n guran, en el encade namien to de las diversa s secuen cias y en
oral de los que llamam os pueblo s primi tivos, mito en estado su
riguros a disposi cin de detalle , el equilib rio genera l de la
puro), escapa sin embarg o a la deform acin de una relectu na-
ra rracin y la unidad de su arquite ctura 12. El mitlo go no podra
efectua da a partir de norma s exterio res al propio pensam iento ,
sin embarg o, limitar su investi gacin al marco del relato; debe
mtico lO. asociar al estudio filolgi co un anlisi s del conten ido que aspire
a despej ar las relacio nes semnt icas, el juego de las corresp
on-
dencias simbl icas, los mltip les niveles de signific acin intro-
D. Mitos y mitolog a ducido s en el texto y la jerarqu a de los cdigo s utilizad os
en
el mensaj e. Este progra ma de descifr amient o pone eviden temen-
En estas recopil aciones de relatos yuxtap uestos o ms o menos
te en cuesti n todos los proble mas de mtodo y de fondo con
coordi nados por la diligen cia de los mitgr afos, es necesa
rio
disting uir lo que, en el caso griego, constit uye no ya un mito,
11 H. Friinkel , Dichtun g und Philosop hie
des frhen Griechentums, Mu-
nich, 1962.
10 Sobre todos estos puntos, cf. M. 12 P. Walcot, The compos ition of the works and days, Revue des
Detienn e, Mythes grecs et analyse
structur ale, que aparece r en Quaderni Urbinati. Etudes Grecques, 1961, pp. 47; H. Schwab l, Hesiods Theogonie.
tarische Analyse, Viena, 1966. Eine uni-
182 leanPierre Vernant Razones del mito 18.1

cernient,es al mito. Tendremos ocasin de abordarlos. Aqu slo los rficos a ambiciones anlogas. Apartndose volllllt nt'lnlllC'1l1 1',
queremos subrayar el carcter excepcional del testimonio he- en puntos esenciales de la narracin, del modelo uorlodmlllo
sidico y su inters para los mitlogos: aun conservando sus hesidico, estas teogonas revelan la presencia en el cnlllpll dI'
lazos con la poesa oral, la obra es ya un relato escrito. Se los mitos de un elemento de crtica, de contestacin, 'lile' 110
inscribe en la lnea de una tradicin mtica viva y compleja en adopta la forma de objeciones ni de una discusin abierla, slnH
la que se han podido discernir influencias orientales 13. Pero que se expresa por desviaciones significativas, por divergcncius
es al mismo tiempo una creacin nueva, obra de una persona- en la forma y el contenido de los relatos. Estas versiones ml.,
lidad singular cuya potica contrasta, de manera deliberada, tiples prueban que, en el seno de una cultura, los mitos, cuando
con la de sus antecesores y sus contemporneos: inspirado por nos parece que se contradicen, se corresponden tambin entre
las musas, Hesodo proclama que va a revelar la verdad y s, hacen todos referencia, incluso en su misma variacin, a un
celebrar lo que ha sido, lo que es y lo que ser, al contrario lenguaje comn, se inscriben todos en el mismo horizonte inte-
que otros cuyos relatos no son ms que ficciones, mentiras des- lectual y slo pueden ser descifrados en el marco general donde
tinadas a halagar la vanidad del pblico noble para el que han cada versin adquiere su valor y su relieve con relacin a todas
sido forjados. Esta orgullosa conciencia de aportar, al inaugu- las dems. No debera subestimarse la importancia de este di-
rar un nuevo tipo de poesa, una palabra verdadera, de cumplir logo que el pensamiento mtico entabla continuamente consigo
una funcin proftica que sita al poeta, como mediador entre mismo durante todo el tiempo en que permanece vivo. Dos des-
los dioses y los hombres, en una posicin comparable a la de cubrimientos han venido ltimamente a confirmar, para el caso
los reyes, confiere a la larga serie de relatos que componen de Grecia, la autenticidad y la antigedad de estas creaciones
la Teogona el valor de una verdadera enseanza teolgica y mticas, lo bastante marginales como para que la mayora de
hace de las fbulas, las advertencias y los consejos morales o los helenistas, aduciendo su carcter inslito o incluso aberrante
prcticos generosamente dispensados por Los trabajos y los das desde el punto de vista de la tradicin corriente, se hayan
la leccin de un maestro de sabidura que ha podido ser com- credo autorizados a tratarlas como elucubraciones tardas,
parado con los profetas de Israel 14. En la materia mtica que como subproductos de la imaginacin helenstica. El primero
le confa la tradicin, Hesodo lleva a cabo una seleccin y, se refiere a un comentario sobre papiro de un poema cosmog-
sobre todo, somete a una refundicin las diversas piezas para nico compuesto por Alemn en la Esparta del siglo VII; el se-
integrarlas en una construccin de conjunto original. Los temas, gundo ha sacado a la luz, en una tumba de Derveni, un rollo de
los episodios y las figuras mticas que recoge o retoca se ajus papiro que contiene el texto de un comentario a una teologa de
tan en el curso de su narracin como los elementos de un Orfeo, redactado en la segunda mitad del siglo IV, que prueba
mensaje nico del que el poeta quiere comunicar a la vez la que los relatos sagrados rficos sobre la gnesis de los dioses
significacin global y la rica complejidad. La obra de Hesodo y los hombres, atestiguados en fecha tarda, prolongan muy 1,1
111

nos pone as en presencia de lo que podra llamarse una mito- directamente una tradicin antigua.
,11

loga ,erudita, una elaboracin amplia e ingeniosa que tiene toda


1

la sutileza y todo el rigor de un sistema filosfico, pero que


sigue estando an enteramente inmersa en el lenguaje y el E. El mito entre el sinsentido y la alegora
modo de pensamiento propios del mito.
Hubo en Grecia otras teogonas, vastas construcciones del Este sumario balance de los diversos tipos de documentos que,
mismo tipo que la de Hesodo, pero de las que slo nos han siguiendo a los griegos, colocamos en la categora del mito,
llegado vestigios. Sin haber tenido el peso y el aleance casi muestra ya su carcter relativamente dispar: mltiples versio-
cannicos que los griegos reconocieron a la obra del poeta beo nes fragmentarias, presentadas en cortos relatos o incluso en
cio, respondan en un Fercides de Siro, un Epimnides o en esquelticos resmenes -transposiciones literarias ms o me
nos adornadas y artificiales-, vastas elaboraciones sistemticas
con vocacin de teologa. En principio, lo que estos textos, que
" Cf. P. Walcot, Hesiod and the Near Bast, Cardiff, 1966. se sitan en niveles de pensamiento muy diferentes, tienen en
14 Cf. M. Detienne, Crise agraire et attitude religieuse chez Hsiode.

Bruselas, 1963. comn es el hecho de asociarse, a pesar de sus divergencias, a


184 ] ean-Pierre Vernant Razones del mito IH.1lj

una misma tradicin que pueden, desde luego, modificar en seguir a los autores antiguos: tras las huellas de quit'lH's I('s 111111
ciertos puntos, pero a condicin de inscribirse en su lnea, de precedido, se han mantenido en cierto modo denlro dt' ('Sil 1m
someterse, incluso para introducir innovaciones, a un cierto dicin clsica cuyo estudio haban emprendido: encerrados ('11
nmero de limitaciones, de respetar un juego regulado de te- este horizonte han contemplado y han visto los mitos ;un los
mas, asociaciones, aproximaciones y contrastes fuera de los cua- ojos de los griegos. De hecho, stos no rechazaron sin ms el
les el mensaje dejara de ser inteligible dentro de una cultura mito, en nombre del logos, arrojndolo a las tinieblas del error
dada. El segundo rasgo comn es el de ser relatos capaces de y a las quimeras de la ficcin. No dejaron de utilizarlo literaria-
seducir al auditorio, que deb~ sentir al escucharlos el mismo mente, como el tesoro comn del que deba alimentarse su culo
placer que obtiene de los cuentos y las fbulas, pero a la vez tura para permanecer viva y perpetuarse. Ms an, desde la '
ser relatos serios que, bajo la forma de lo ficticio y de lo edad arcaica reconocieron al mito un valor de enseanza, aunque
fantstico, hablan de cosas completamente esenciales, que afec- de enseanza oscura y secreta; le atribuyeron un valor de ver-
tan a las verdades ms profundas de la existencia. Y, por lti- dad, aunque de una verdad no formulada directamente, de una
mo, todos esos relatos coinciden tambin en poner en escena, verdad que, para ser entendida, necesitaba ser traducida a otra
por su forma narrativa, agentes que llevan a cabo hazaas, lengua de la que el texto narrativo no era ms que la expresin
de tal forma que la situacin inicial se modifica en el curso alegrica. Ya en el siglo VI, Tegenes de Regio haba acometido,
del I'elato y no es al final de l lo que era al comienzo. Los en los mitos de Homero, este trabajo de exgesis alegrica que, 1

operadores de esa transformacin en el mito, es decir los sustituyendo los datos propios del relato por equivalentes sim- 11
1

personajes cuyas acciones determinan la serie de cambios que blicos, efecta su transposicin al vocabulario de la cosmologa, 11
11

se producen entre la primera y la ltima secuencia de la na- de la fsica, de la moral o de la metafsica. El mito resulta as 11
1

rracin, son potencias del ms all, agentes sobrenaturales cu- purificado de los absurdos, las inverosimilitudes o las inmorali- II!
yas aventuras se desarrollan en otro tiempo, en otro plano y dades que provocan el escndalo de la razn, pero a costa de 1
1:
segn otro modo de ser que los de la vida humana ordinaria. una renuncia a lo que es en s mismo, negndose a tomarlo al 11

Ms que por deducir estos rasgos comunes y por plantearse pie de la letra y hacindole decir cosas muy diferentes de las
el problema de su alcance y sus implicaciones en cuanto al fun- que buenamente tiene intencin de contar. Este tipo de herme-
cionamiento del pensamiento mtico, los helenistas parecen ha nutica haba de encontrar su expresin ms espectacular en el
ber optado por preferir un tipo u otro de documentos para estoicismo y el neoplatonismo 15, pero puede afirmarse que toda
basar en l su concepcin general del mito. Unas v,eces, to- la tradicin griega, cuando acepta dar beligerancia al mito, s,e
mando en consideracin las versiones mltiples y aparentemen- sita en una perspectiva anloga y reconoce en l bien una ma-
te contradictorias de un mismo I'elato, han visto en ellas un nera diferente de decir, en forma figurada o simblica, la misma
juego gratuito de la imaginacin, el libre producto de una verdad que expone el logos de manera directa, bien una manera
fantasa desenfrenada. Otras, se han interesado por los aspectos de decir lo que es distinto de la verdad, lo que, por su natu-
literarios de estas creaciones y, considerndolas como un com- raleza, se sita fuera del mbito de la verdad, escapa, en con-
ponente ms de una misma cultura escrita, les han aplicado los
mtodos del anlisis histrico-filolgico vlidos para cualquier
otro texto, limitndose as a seguir, de un autor a otro, la
reaparicin de un tema, sus transformaciones, comosi para como
secuencia, al saber y no depende del discurso articulado segn
el orden de la demostracin. El mismo Platn, que tan fre-
cuentemente parece rechazar el mythos -como cuando en el
Filebo (14 a) habla de un razonamiento, logos, que minado por
prender un mito bastase con seguir su carrera literaria esta-
bleciendo sus filiaciones y enumerando la serie entera de sus
avatares. Otras veces, por ltimo, han tratado de descubrir,
bajo el velo de la narracin, una verdad oculta, una teologa
secreta; han querido traspasar el misterio de la fbula para
I
"
sus contradicciones internas se destruye a s mismo a la manera
de un mythos, o cuando advierte en el Fedn (61 b), por boca de
Scrates, que el mythos no es asunto suyo sino de los poetas,
aquellos poetas a los que la Repblica expulsar de la ciudad

alcanzar, ms all de ella, la sabidura religiosa que se expresa


15 Cf. F. BufW:re, Les mythes d'Homere et la pense grecque, Pars,
bajo su disfraz simblico. 1956; J. Ppin, Mythe et allgorie. Les origines grecques et les contestations
Tambin aqu los sabios modernos no han hecho ms que judo-chrtiennes. Pars, 1958.

1
186 J ean-Pierre Vernant Razones del mito 187
por mentirosos-, reservar al mito un lugar eminente en sus perspectiva de Aristteles, reconocer que hay en el mito \111
escritos como medio de expresar a la vez lo que est ms all elemento de verdad divina equivale a decir que el mito prefi-
y lo que est ms ac del lenguaje propiamente filosfico. Cmo gura la filosofa, al modo como el habla infantil prepara el
expresar filosficamente, por medio de palabras ordenadamente lenguaje del adulto y slo tiene sentido en relacin con l. El
entrelazadas, el Bien, valor supremo que no es una esencia, pero mito sera entonces como un esbozo de discurso racional: a tra- 1:
:~
que se sita, en cuanto fuente del Ser y el Conocer, ms all vs de sus fbulas se percibira el primer balbuceo del lagos. ,1
de la esencia en dignidad y en poder (Repblica, 509 b ss.)?
'1
Cmo hablar tambin filosficamente del devenir, sometido 1

1
en su incesante cambio a la causalidad ciega de la necesidad? F. Mitologa griega y pensamiento occidental
Este devenir tiene demasiado de irracional para que se le apli-
1:;
que un razonamiento riguroso. No puede ser objeto de un saber Si, al trmino de estos anlisis, intentamos fijar el perfil del
verdadero sino slo de una creencia, pistis, de una opinin, mito tal como nos lo ha legado la Antigedad clsica, nos sor-
doxa. Por eso, en lo que concierne a los dioses y al nacimiento prender el carcter paradjico, y a primera vista casi contra-
,1,1,

1,
del mundo, es imposible aportar logoi homologumenoi, razona- dictorio, del estatuto que la tradicin le ha conferido. Por una
mientos enteramente coherentes. Es necesario contentarse con parte, constituye durante ms de un milenio el fondo comn de
una fbula verosmil, eikota mython (Timeo, 29 bc). En lo que 1\ la cultura, un marco de referencia no slo para la vida religiosa, i
concierne al alma, su destino y su inmortalidad, Platn retoma
los viejos mitos de la reencarnacin, al igual que en su teora
de la reminiscencia (anmnesis) recoge los ms antiguos mitos
sino para otras formas de la vida social y espiritual, el caamazo
sobre el que no han dejado de bordar tanto la literatura escrita
de los doctos cama los relatos orales del medio popular. Por
,
de la memoria en los que Mnemosyne representa en el ms all otra parte, en esa misma civilizacin, parece como si no se le
la fuente de la vida eterna reservada a quienes han sabido reconociera ni un lugar, ni una figura, ni una funcin que le '
guardar en este mundo su alma pura de toda mancha. La s'ean propios. O bien se define el mito negativamente por una' 1::1'
Repblica acaba con estas palabras: y es as, Glaucn, como serie de carencias o de ausencias -es el no sentido, la no razn, !II
el mythos se ha salvado del olvido y no se ha perdido. Y si le la no verdad y la no realidad-, o bien, si se le concede un l'
damos crdito, puede salvarnos a nosotros mismos. En un tex- modo de ser positivo, es para reducirlo a algo distinto, como '1
1,

to de la Metafsica (1074 b ss.), Aristteles excluye de la tradicin si su acceso a la existencia tuviera que pasar por su transferen-
mtica las fbulas que han forjado los hombres para persuadir cia a otro lugar, su traduccin a una lengua y a un pensamiento
a la multitud, como la de dar a los dioses forma y sentimientos que le son extraos. Ora se le asimila en su aspecto de fabula-
humanos, pero tambin aade enseguida: Si se separa del re- cin a la creacin potica, a la ficcin literaria, y se le relaciona
lato mtico su fundamento inicial y se considera slo este fun- con esa facultad de la imaginacin que indudablemente nos he- '1
1

damento, es decir, la creencia de que todas las sustancias pri- chiza, pero como maestra del error y de la falsedad; ora se 1

meras son dioses, entonces se advertir que es una tradicin le concede una significacin de verdad, pero para asimilarla
verdaderamente divina. inmediatamente a aquella que pertenece al discurso filosfico, l'
Se observa as que, aunque en muchos aspectos se oponga del que entonces el mito aparece como una aproximacin poco
al lenguaje mtico, la filosofa griega lo prolonga o lo traspone hbil o como una alusin indirecta. En todos los casos el mito ~ III'I!

a otro plano, desembarazndolo de lo que constitua en l el adopta la forma de alegora, tanto en su estatuto como en su
1,111
,

elemento de pura fbula. La filosofa puede aparecer enton- palabra: no ocupa ya un campo propio ni tampoco habla una 1
:1 "
ces como un intento de formular, desmitificndola, la misma lengua que sea verdaderamente suya. En la tradicin de pen- I
,
verdad que el mito presentaba ya a su modo expresndola bajo samiento que nos viene de los griegos, marcada como est por 1,

la forma de relatos alegricos. el sello del racionalismo, el mito, a pesar del lugar que ocupa,
Pero esta reintegracin del mito al universo de la razn de su impacto y de su importancia, se encuentra oscurecido en
filosfica, del que se poda pensar que haba sido expulsado, sus aspectos y funciones especficas, cuando no es pura y sim-
tiene su contrapartida: otorgndole derecho de ciudadana, St}- plemente rechazado en nombre del lagos. De una u otra forma
le naturaliza como filosofa; aceptndolo, se le absorbe. Desd la queda siempre, como tal, exorcizado. Ser necesario esperar a
188 leanPierre Vernant Razones del mito ./IW
un pensador como Schelling, que afirma que el mito no es en mite as la descodificacin de un verdadero sistcma de Pt'll-
absoluto alegrico sino tautagrico, para que la perspectiva samiento que no es inmediatamente accesible en todos sus lIi-
se modifique abierta y radicalmente, Si el mito no dice otra veles a nuestros hbitos de pensamiento.
cosa, sino precisamente esa cosa que no puede en ningn caso Por consiguiente, lo que, de partida, habra constituido d
decirse de otro modo, nace un nuevo problema y todo el hori principal obstculo epistemolgico para el anlisis riguroso de
, zonte de estudio de la mitologa se transforma: qu es, en los mitos griegos sera ms su excesiva proximidad, su prescn-
tonces, lo que dice el mito y qu relacin hay entre ese sentido cia an demasiado natural en el universo mental del Occiden-
~ del que es portador y la manera en que 10 dice? te, que su singularidad, su rareza. As se explica que los pro-
: Sin embargo, como toda paradoja, tambin la de la mitologa gresos ms espectaculares de las investigaciones mitogrficas
clsica comporta una enseanza. Si el mito puede ser simult en la poca contempornea se inscriban ms en el activo de los
neamente ese terreno en el que a lo largo de los siglos arraiga antroplogos y los etnlogos que en el de los helenistas que sin
una cultura y esa parte de la cultura cuya autenticidad parece embargo trabajan con un material desde hace mucho tiempo in-
negar, es sin duda porque su papel, su funcin y su significacin ventariado, clasificado y comentado. Indudablemente se necesi-
fundamentales no resultan inmediatamente recognoscibles para taban dos condiciones para que Se renovaran las perspectivas
sus usuarios, no residen, al menos en lo esencial, en el nivel de tradicionales en la aproximacin al mito. Era necesario, pri.
la forma manifiesta de los relatos. Un mito como los de Grecia mero, que los conocimientos relativos a la Antigedad clsica
no es un dogma cuya forma deba fijarse de una vez por todas dejaran de encontrarse mezclados con el saber general de los
de manera rigurosa porque sirve de fundamento a una creencia doctos, dejaran de estar integrados, como lo estuvieron desde
obligatoria. El mito, como hemos dicho, es un caamazo en los siglos xv al XVIII europeos, en una erudicin cuyo origen
el que bordan la narracin oral y la literatura escrita; y la una se remonta a la poca helenstica: en resumen, que los hechos
y la otra bordan con la suficiente libertad como para que las antiguos comenzaran a situarse a una distancia a la vez histrica
divergencias en las tradiciones y las innovaciones aportadas y cultural 16. En segundo lugar, y sobre todo, era necesario que
por ciertos autores no provoquen escndalo o" tan siquiera pro los mitos griegos dejaran de constituir el modelo, el centro de
blemas desde el punto de vista de la conciencia religiosa. Si referencia de la mitologa, que, con el desarrollo de una ciencia
los mitos pueden variar as de una versin a otra sin que ello comparada de las religiones, fueran confrontados con los mitos
afecte al equilibrio del sistema general, es porque io que im- de otras grandes civilizaciones no clsicas y, mediante la apor-
porta no es tanto la afabulacin, que puede diferir en el curso a tacin de las investigaciones etnogrficas, con los de los pueblos
particular que toma en un momento o en otro la historia con- sin escritura. A trays de este doble movimiento, por una parte
tada, como las categoras transmitidas' implcitamente por el
conjunto de los rlatos y la organizacin intelectual que subyace
al juego de las variantes. Pero esta arquitectura mental, esta
1 de alejamiento de la Antigiiedad (que permite concebir el heleo
nismo como un momento histrico, un mundo espiritual par-
ticular que tiene sus caracteres propios), y, por otra, de acer-
lgica subyacente que el mito aplica al desplegar el abanico de camiento de los mitos griegos a los de otras poblaciones (que
sus mltiples versiones y que cada nio aprende sin apercibirse permite contemplar lo mtico, bajo la diversidad de sus formas,
de ello, escuchando y repitiendo la tradicin como aprende su como un nivel del pensamiento en general) se han definido los
lengua materna, son tanto menos perceptibles cuanto ms natu- grandes rasgos de la problemtica contempornea referente al
rales, ms inmediatas parecen. Hay que estar lejos, fuera de una universo del mito. -~
cultura, hay que experimentar con respecto a su mitologa una
impresin de extraamiento total, sentirse desorientado ante el
carcter inslito de un tipo de fbula, de un gnero de lo fan-
tstico que no nos son familiares, para que se haga patente la
necesidad de un rodeo,' de una va de acceso menos directa,
pasando del texto superficial a los cimientos que aseguran su
organizacin estructural, de la serie mltiple de las variantes
"Cf. B. Bravo, Philologie, histoire, philosophie de l'histoire, Varso-
a la arquitectura que proporciona la clave del conjunto y per- via, 1968.

I
1
-- J ean-Pie rre Vernan t Razone s del mito 191
190
y,
esta cultura de la que proced e directa mente nuestr a cicncin
en gran medida , tambi n nuestr a propia religi n?
II. ESBOZO DE UNA CIENCIA DE LOS MITOS
A esta pregun ta han dado tres tipos muy diferen tes de res-
-
Uno y otro movim iento se inician hacia el final del siglo XVIII: puesta la escuela de mitolo ga compa rada, la escuela antropo
ca filolgi ca aleman a. En los
por una parte se produc e, especia lmente en Aleman ia, el des- lgica inglesa y la escuela histri
pegue de los estudio s de filolog a histri ca, con lo que la his- semina rios que impart i en 1972-1973 en la Ecole Pratiqu e des
toria se asocia a la erudici n de la que antes se haba separa
do Hautes -Etude s, Mareel Detien ne se esforz por situar estas tres
es
(en lo que concie rne a la Antig edad, la histori a era la misma corrien tes de pensam iento en la histori a de las investi gacion
seguir el curso de una demos tracin
que haban escrito los antiguo s con la pluma de Herdo to, Tu- mitol gkas. En lugar de
s
cdides , Polibio , etc.); al mismo tiempo , el romant icismo , y des- que l mismo expond r detalla damen te mejor de lo que nosotro
a recoge r alguna s conclu siones ya
pus el hegelia nismo, desarro llaban las nocion es de Volk, Volk- podra mos hacer, me limitar
sgeist y Weltgei'st, que, prefigu rando nuestro s concep tos de cul- formul adas por l en su artcul o Mythe et langage . De Max
tura y civiliza cin, podan aplicar se en particu lar al mundo Mller a Claude Lvi-S trauss .
griego. Por otra parte, ya en 1724, el padre J. F. Lafitau haba
s,
estable cido un paralel o, que iba a ser recogid o por De Brosse A. Mito y lengua je: la escuela de mitolog a compa rada
los griegos y las superst i-
entre las leyend as en las que crean
del Nuevo Mundo Esta conver gencia re-
ciones de los indios 17.
Para Max Mller y la escuela de mitolo ga compa rada (en
la
conoci da entre la mitolo ga de Grecia, madre de la civiliza cin que se pueden incluir , entre los helenis tas, Ludwig Preller 22
a
y nodriz a de la razn, y la de los salvaje s de Amric a iba y A. H. Krappe 23 en Alema nia y Paul Dechar me en Franci a 24
mente, tras el fracaso de las interpr etacion es s
suscita r pblica y cuya influen cia se extiend e bastan te ms all de sus adepto
s
simbol istas de F. Creuze r, un escnd alo que las tres grande declara dos), el carcte r absurd o e incong ruente del mito
se
escuela s cuyos enfren tamien tos domina n el campo de los estu- -
explica como una especie de desviac in, de perver sin metaf
dios mitolg icos a fines del siglo XIX, se esforza ran igualm ente rica en el curso de la lengua , una excrec encia malsan a aparec ida
por aprove char 18: si se rechaz an las explica ciones demasi ado en su seno. La mitolo ga es, esencia lmente , un discurs o patolg
i-
fciles y gratuit as de tipo alegri co, cmo explica r, en el pue- co que se injerta y se desarro lla en el rbol del lengua je, cuyo
je
blo que alcanz <<los lmites de la civiliza cin, este lengua tronco tiene sus races en la experie ncia origina l de los grande
s
sato e incong ruente que narra histori as salvaj es y ab- sol o el es-
insen fenme nos csmic os como el retorno regula r del
surdas 19 y atribuy e a los dioses cosas que haran estrem ecerse tallido de la tempes tad 25. El trabajo del especia lista en mitolo
ga
s
al ms salvaje de los pieles rojas 20: todas las abomin acione compa rada consist e, pues, en buscar a travs del ddalo de las
parrici dio, el incesto , el adulter io, la sodom a, el homici dio interfe ren-
del etimolo gas, de las evoluc iones morfol gicas y de las
la
y el caniba lismo? Cmo justific ar la presen cia, al lado de cias semnt icas, los valores primer os, que, en las races
de
razn ms depura da, de este elemen to irracio nal del mito, que traduc an el
la lengua , antes de que su sentido se obliter ara,
recuer da el lengua je de una mente afectad a tempor alment e por contac to con la natural eza. La explica cin natura lista viene
la demenc ia 21? En una palabra , cmo es posible que la barba- as a relevar , o incluso a suplan tar, el anlisi s del lengua je. Un
de
rie aparez ca, a travs del mito, inscrit a en el coraz n mismo buen mitlog o, escribi r Paul Dechar me, se recono ce ms por
- I

17
moeurs
J.-F. Lafitau, Moeurs des sauvages amricains compar es aux dieux su sentim iento de la natura leza que por su segurid ad lings
tica 26
des
des premier s temps, 4 vals., Pars, 1724; De Brosses , Du culte la religion

ftiches ou paraltele de l'ancienne religion de l'Egypte avec Robert,


actuelle de la Ngritie (s. 1.), 1760. "L. Preller, Griechische Mythologie, 2 vals., 4.' ed. por C.
18 Seguimo s aqu a M. Detienn e,
de cuyo estudio titulado Mythe et Berln, 1894.
"A. H. Krappe, Mythologie universelle, Pars, 1930; La
genese des
langage tomamo s las referenc ias a A. Lang y M. Mller.
19 A. Lang, La mytholo gie, Pars,
1880, p. 20. mythes, Pars, 1938.
2. M. Mller, Nouvelles lel;ons sur la science du langage, trad.
de G. Ha- 24 P. Decharm e, Mytholo gie.de
la Crece antique, Pars, 1884.
rris y G. Perrot, Pars, 1968, p. 115. 25 A. Kuhn, Mytholo gische Studien
, 1886.
21 A. Lang, op. cit., p. 63.
2. Op. cit., p. 27.
Razones del mito Il),~
192 J ean-Pierre Vernant
es slo diferente de la razn sino que representa su antlpodu ~Q.
Al hacer as hincapi en las emociones y los afectos ql1('
B. Mito y evolucin social: la escuela antropolgica inglesa dominan la conducta y el pensamiento de los primitivos, los
antroplogos de la escuela inglesa han tenido tendencia a con-
Para la escuela antropolgica inglesa de E. B. Tylor y Andrew ceder prioridad al ritual entre los fenmenos religiosos. El mito
Lang 27 (en la que pueden incluirse J. F. Frazer 28 y, entre los se considera secundario: duplica, en el plano de la lengua, el
helenistas puros, J. E. Harrison, G. Murray, F. M. Cornford y procedimiento del culto, nico realmente importante desde el
A. B. Cook), el salvajismo de los mitos en las grandes culturas punto de vista de las necesidades colectivas y del que el mito
histricas no puede provenir de una degeneracin con respecto constituye la justificacin o el comentario oral. Explicar un mito
a un estado anterior, mejor fundado y ms razonable, de la es encontrar el ritual al que corresponde. Por otra parte, el
conciencia lingstica; antes al contrario, es testimonio de la evolucionismo no tiene nicamente la ventaja de un constante
supervivencia en civilizaciones avanzadas de esa barbarie pri- recurso a la categora de la supervivencia: permite tambin el
mitiva de la que ciertos pueblos, que an no han salido de ella, empleo de un comparatismo global entre civilizaciones y reli-
nos ofrecen un modelo viviente. Las extravagancias mitolgi- giones diversas. Se arrancan de su contexto religioso, cultural
cas de los antiguos no corresponden tampoco a un desvaro en y social, ritos, figuras divinas y secuencias mticas que perte-
el desarrollo de las lenguas, sino a un estadio en la evolucin necen a conjuntos diferentes. Se les asimila los unos a los otros,
social e intelectual de la humanidad, una etapa que todos los haciendo abstraccin de sus rasgos distintivos y recurriendo a
pueblos han atravesado y en la que se encuentran detenidos grandes categoras, lo bastante generales y confusas como para
aquellos a los que se llama arcaicos. Vestigio del salvajismo, aplicarse un poco en todas partes sin ser rigurosamente perti-
y no ya enfermedad del lenguaje, el mito puede definirse como nentes en ninguna: mana, ttem, cultos de fecundidad, diosas
(el estado salvaje del pensamiento. Ello conducir a insistir en madres y espritu de la vegetacin. Y, finalmente, los discpulos
los rasgos que distinguen este pensamiento salvaje de nuestra de Tylor y de Lang recurren a explicaciones de tipo naturalista,
inteligencia civilizada, a marcar entre las dos mentalidades una aunque distintas de las que ofrece la mitologa comparada. En
distancia que se convertir con L. Lvi-Bruhl en un autntico lugar del solo la tormenta, son las relaciones del hombre con
foso. Caracterizado, segn Tylor, por el animismo y dominado, la tierra de la que obtienen su sustento las que asientan la ex-
segn Frazer, por la magia simptica, el pensamiento salvaje es periencia religiosa arcaica en el substrato de la realidad natural.
finalmente relegado por el socilogo francs a una especie de Vida y muerte de la vegetacin, retomo de las fuerzas primave-
ghetto y encerrado en el estadio prelgico como se interna en rales y, en el caso de la Grecia antigua, eniants daimon, for-
su asilo al esquizofrnico cuyo delirio es en muchos aspectos man, a travs de los ritos de renovacin a los que dan lugar,
semejante a la mentalidad primitiva. Enteramente dominado el ncleo original alrededor del cual van supuestamente a orga-
por la afectividad, desconocedor del principio de no contradic- nizarse los panteones y las mitologas,
cin, insensible a las secuencias causales, incapaz de distinguir
al sujeto del objeto, regido por una ley de participacin que
,asimila las cosas ms diversas, el pensamiento salvaje que C. Mito e historia literaria.' la filologa histrica
;opera en el mito no es slo diferente de nuestro sistema con-
iceptual, sino que constituye, en cuanto prelgico y mtico, su En oposicin a estas dos corrientes, que, al abrirse el helenismo
contrario, su reverso, de la misma manera que la demencia no tradicional a otras disciplinas como la lingstica y la antropo-
loa y ampliar su horizonte a otras culturas, renovaron, cada
una a su modo y con sus limitaciones, el estudio del mito, la
" E. B. Tylor; Primitive culture. Researches into the development of
mythology, philopophy, religion, language, art and custom, Londres, 1903. nueva escuela histrica filolgica alemana marca, en esa misma
A. Lang, La mythologie, trad. francesa de L. Parmentier, Pars, 1880; The poca de fines del siglo XIX y comienzos del xx, el repliegue de
making of religion, Londres, 1909 (La ed., 1898).
lO J. G. Frazer, The golden bough. A study in magic and religion,
29 Cf. I. Meyerson, Les fonctions psychologiques et les oeuvres, Pars,
12 vols., Londres, 1911 1915 [La rama dorada. Magia y religin, Mxico,
FCE, 1944. Trad. de la ed. abreviada, Londres, 1922).
1948, p. 128.
194 J ean-Pierre Vernant Razones del mito 195

la filologa sobre s misma y su voluntad de confiscar los estu- criterios que la creacin esttica, potica e intelectual. Scp;n
dios de mitologa clsica. Al mismo tiempo que contribuy a U. van Wilamowitz-Mllendorff 32, es entre los grandes escl-ilo-
reunir la documentacin en instrumentos de trabajo hoy todava res y entre los filsofos donde hay que buscar las manifestuC!o-
indispensables, esta escuela impuso en su presentacin de los nes superiores y ms autnticas de la religin.
hechos una visin general y una metodologa tan estrictamente El positivismo histrico de esta escuela inspira en lo esen-
positivistas que los problemas fundamentales del mito en el cial la obra de M. P. Nilsson, suma y modelo de la historia
caso griego se dejaron entre parntesis. Uno de sus mximos religiosa y mitolgica de Grecia 33. Los trabajos del sabio sueco,
representantes, atto Gruppe, defini con claridad su espritu cuya autoridad contina pesando con fuerza en la orientacin
y sus tcnicas 30. El mtodo es histrico y gentico. Su objetivo de los estudios en estos campos, denotan una actitud de nimo
es establecer por medio de la filologa y la cronografa el estado muy caracterizada, una postura intelectual muy definida tanto
civil exacto de un mito, su origen y su recorrido: de dnde con respecto a los mitos como respecto a los hechos religiosos.
viene, dnde ha aparecido, cundo se ha constituido, qu formas El estudio de la religin griega no se aborda de una manera
sucesivas ha revestido, qu puede saberse de su primera versin que permita discernir las estructuras maestras del panten, las
documentada y, cul debe considerarse como su arquetipo. formas diversas de agrupamiento que asocian u oponen a las
Esta reduccin del anlisis mtico a la investigacin cro- potencias divinas, las articulaciones del sistema teolgico, sino
nolgica y tipolgica lleva finalmente, al desechar toda investi- que se atiene al carcter fundamentalmente compuesto, sincr-
gacin especfica del sentido, a asimilar el mito a la historia. tico y heterclito de la religin clsica, concebida no como
Si el arquetipo de un mito aparece en tal lugar y en tal momen- un todo organizado, sino como un agregado de dioses reunidos
to, se supondr que traduce tal acontecimiento histrico: migra- ms por las vicisitudes de la historia que por alguna lgica
ciones de pueblos, conflictos entre ciudades, derrocamiento de interna. De esta forma se llega a establecer una galera de retra-
una dinasta, etc. Al final se cae en la explicacin evemerista. tos singulares cuyo orden de exposicin podI'a ser alfabtico,
lean Brard no vacila en afirmar: Uno de los resultados de la como en un diccionario; los componentes de cada figura divina
investigacin en el estudio de las religiones antiguas desde prin- que, desde esta perspectiva segmentaria, parecen concordar mal
cipios de siglo ha sido sacar a la luz el substrato de realidad los unos con los otros, se explican por procesos de fusin entre
histrica que, con frecuencia, ocultan las leyendas. Pero todo elementos de origen diferente que se han encontrado ocasional
el inters del mito, no viene precisamente de la extraordinaria mente. As, para Nilsson, el Dioniso gr-iego procede de una com-
distancia que hay entre el acontecimiento que creemos a veces binacin entre un genio de la vegetacin asitico y el culto
poder situar en su origen y el ciclo de los relatos tal como han orgistico de una divinidad tracia. Pero la cuestin fundamental
llegado hasta nosotros? es la del estatuto del Dioniso griego, arcaico y clsico, su lugar
A este desconocimiento de la especificidad del mito est en las prcticas, las creencias y los mitos, su posicin en el
ligado el segundo aspecto de los trabjos de la escuela filolgica: seno de una conciencia religiosa que nada saba de una eventual
el anlisis puramente literario de los textos. Las diversas ver- dualidad de origen, y las funciones de este dios y de su religin
siones de un mito se estudian en funcin del tipo literario, del en el sistema global al que pertenecen desde hace mucho tiempo
gnero de la obra y de la personalidad de los autores que los (lo que disminuye la importancia relativa de los problemas de
han utilizado. As, Carl Robert centra su inters en la elabora- origen), puesto que su nombre parece figurar ya en las tablillas
cin y la transformacin de los mitos en la literatura y en el de la Pilos micnica y, en cualquier caso, sus fiestas se celebran
arte 31. En ltimo extremo, la mitologa parece pertenecer al ya antes de la colonizacin jnica de Asia Menor.
mismo orden de fenmenos y ser analizable con los mismos El mismo carcter incoherente se atribuye a la mitologa.
Esta se compondra de tres estratos sedimentarios radicalmente
lO O. Gruppe, Geschichte der klassischen Mythologie und Religions- heterogneos: en primer lugar, explicaciones causales o etiol-
geschichte, wahrend des Mittelalters im Abendland und wahrend der
Neuzeit, en Lexicon der griechischen un romischen Mythologie, de W. H. 32 U. von Wilamowitz-MollendoIJf, Der Glaube der Hellenen, 2 voIs.,
Roscher, suplemento, Leipzig, 1921. Del mismo autor, Griechische Mytho- Basilea y Stuttgart,- 1959.
loge und Relgonsgeschchte, Munich, 1906. J3 M. P. Nilsson, Geschichte der grechischen Relgon, 2 vols., Munich,
JI C. Robert, Die griechische Heldensage, 2 vols., Berln, 1920-21. 1967 (1), 1961 (n) [Historia de la religiosidad griega, Madrid, Gredos, 1970].
l
(
;~
196 Jean-Pierre Vernant Razones del mito 197
gicas; en segundo lugar, depsitos que la historia ha dejado en ducen, podra decirse, en un campo cerrado, en el marco de
la leyenda; por ltimo, elementos <dmaginarios, que son aque-
I
un espacio intelectual que los limita a todos igualmente y del
llos que el historiador no consigue reducir a las dimensiones I
que es posible, a pesar de las profundas divergencias tericas
del acontecimiento y en los que, al no descubrir el reflejo de P
'1 y metodolgicas, definir las lneas maestras y marcar los lmites
lo real, supone, segn la expresin de Nilsson, un juego gra- /,' comunes.
tuito de la imaginacin, una libre fantasa cuyas creaciones 1. Bajo formas diversas, y aun opuestas, la perspectiva es
llenas de vida expresaran un fondo de creencias populares, de en las tres corrientes fundamentalmente gentica y la investi-
supersticiones campesinas, muy prximas an a la tierra que gacin se orienta hacia el descubrimiento del origen. Las
es la fuente de toda religin y de la que proceden incluso los diferentes etapas de formacin del lenguaje, los sucesivos esta
grandes dioses 34. dios de evolucin social e intelectual y las transformaciones
Entre la concepcin de un panten poco estructurado, dis- histricas de un tema mtico se refieren por igual, como prin-
perso y sincrtico y la de una mitologa, amalgama de datos cipio de explicacin, a un estado primitivo o a un arquetipo
..
incoherentes, hay una estrecha solidaridad. Como escribe ~'r primero.
Edouard Will, la religin griega ofrece un conjunto asombroso 2. Todava no se formula la idea de que religin y mitos for-
de contradicciones y paradojas que los mitos locales slo con man un sistema organizado cuya coherencia y mltiples arti-
dificultades permiten resolver. Parece evidente que es esta infi- culaciones es necesario comprender. Cada mito, cada versin
nita diversidad en la unidad, esta confusin que afecta a todos y cada divinidad se estudian aisladamente. En la lnea seguida,
los panteones y sistemas cultuales locales, la que nos ha privado por ejemplo, en la obra clsica de Farnell, The cults of the
de grandes textos sistemticos tales como los que nos han legado Creek States, se aborda alternativamente el estudio de cada dios,
la India o el Irn 35. con su mitologa particular, como si un panten, suma de en
En la lnea y en la lgica de una cierta filologa tradicional, tidades individuales, pudiese cortarse en trozos.
cualquier tentativa de descifrar la religin y la mitologa grie- 3. El mito se trata por reduccin. En lugar de ver en l
gas corre as el riesgo de convertirse en una empresa desespe- una forma de expresin especfica, una lengua que se ha de
rada. Cmo pretender buscar un orden en lo que, por natura- descifrar, se le reduce ora a un accidente, un contrasentido en
leza, sera un revoltijo incoherente? La tradicin clsica, cuando el desarrollo del lenguaje, ora a una prctica ritual, ora a un
se repliega sobre s misma, pone plenamente de manifiesto la acontecimiento histrico. Si se hace al mito el favor de conce-
paradoja que estaba inscrita desde el comienzo en la oposicin derle un excedente con respecto a las realidades en las que
entre el logos y el mythos tal como la Antigedad nos la haha se injerta y que constituyen su basamento, tal aadido se con-
transmitido: el mismo pueblo y la misma civilizacin en que sidera como una nadera, un juego gratuito, una fantasa intil,
haban encarnado las virtudes de la claridad, el rigor y el orden carente de significacin intrnseca.
intelectual, vivan, en el plano de la religin y del mito, en una 4. La nocin de sdmbolo religioso, a falta de un anlisis
<especie de caos. lingstico y sociolgico apropiado, se utiliza en su acepcin
literaria, metafrica, bien ligando el smbolo mtico a ese fondo
primitivo y original que se supone expresa toda religin (fuer-
D. El horizonte intelectual de las investigaciones zas de la naturaleza, relaciones con la tierra, vida y muerte
sobre el mito de la vegetacin), bien asimilndolo a las fantasas imaginati-
Las tres corrientes de pensamiento que marcan los comienzos 1 vas de los poetas y los filsofos.
5. Encerrado en este marco, el estudio del pensamiento
de una ciencia moderna de los mitos se enfrentan ciertamente
y polemizan a veces con dureza, pero sus enfrentamientos s'e pro- j mtico de los griegos oscila entre dos polos extremos: o se
intenta encajar en una mentalidad primitiva siempre semejante
a s misma, siempre igualmente contraria a la nuestra (ani-
34 M. P. Nilsson, La religion populaire dans la Grece ancienne, trad. de mismo, magia simptica, pensamiento prelgico) o se le aplican
F. Durif, Pars, 1954, p. 33. nuestras propias categoras como si el sentido comn del
35 E. Will, Bulletin historque, en Revue Historique, 1967, p. 452.
helenista contemporneo fuera, a la manera de la razn carte-
198 J ean-Pierre Vernant Razones del mito 1!JI)

siana, la cosa ms universalmente difundida del mundo. En nin-


guno de los dos casos la investigacin consigue ser realmente A. Simbolismo y funcionalismo
histrica, reconocer la especificidad del caso griego con res-
pecto a otras formas de expresin mtica, como tampoco consi- En la lnea de pensamiento de Creuzer 36 y Schelling 37, la refle
gue explicar, en el plano sincrnico, la arquitectura de conjunto xin sobre el simbolismo del mito como modo de expresin
de estos sistemas de pensamiento. diferente de pensamiento conceptual es uno de los componentes
principales de la indagacin moderna sobre el sentido y el al
cance de las creaciones mticas. Por esta va ha sido cierta
III. EL MITO HOY mnte con E. Cassirercon quien el anlisis ha ido ms lejos y
de forma ms sistemtica. Pero en la psicologa profunda de
Es en el perodo de entreguerras cuando se transforma el ho- Freud y J ung, en la fenomenologa religiosa de un Van der
rizonte de los estudios mitolgicos y se abre paso una nueva Leeuw 38 y un W. F. atto 39 y en la orientacin claramente her-
problemtica. Los cambios se producen en mltiples direccio- menutica de historiadores de las religiones como M. Eliade 40
nes, desde puntos de vista diferentes y a partir de disciplinas y de filsofos como P. Ricoeur 41, la nocin de smbolo consti-
muy variadas: filosofa del conocimiento, psicologa, sociologa, tuye el hilo conductor del pensamiento y esa unidad temtica
etnologa, historia de las religiones y lingstica. Todas esas une entre s, a pesar de sus orientaciones a veces opuestas, estas
investigaciones tienen en comn el hecho de tomarse el mito en diferentes aproximaciones al mito. Se puede, pues, intentar pre-
serio, aceptarlo como una dimensin irrecusable de la experien- cisar la coloracin comn que estos mltiples puntos de vista
cia humana. Se rechaza lo que haba de estrechamente limitado reciben de una misma luz cuyo foco es siempre la nocin de
en el positivismo del siglo pasado, con su confianza ingenua smbolo.
en una evolucin de las sociedades que progresan desde las ti- El smbolo se opone al signo del lenguaje conceptual en
nieblas de la supersticin hasta la luz de la razn. Se ponen toda una serie de planos. El signo es arbitrario en su relacin
en duda al mismo tiempo, por un mejor conocimiento de las con lo que significa (o ms exactamente, para hablar como los
otras culturas, las formas particulares de racionalidad que Oc- l'ingistas, el signo es doble, tiene dos caras, significante y sig-
cidente ha conservado y desarrollado. Se despierta ahora el in- nificado, y el lazo entre estos dos aspectos, al menos por lo
ters por esa parte de oscuridad que el hombre lleva dentro que hace a cada signo tomado aisladamente, es enteramente
de s, por lo que esa parte oscura puede tener de autntica y arbitrario). El signo hace referencia a una realidad exterior a
esencial. Bajo diversos aspectos se inicia desde esta perspectiva l, a la que remite como objeto de conocimiento (referente). Un
una rehabilitacin del mito. Su carcter absurdo no es denun- signo no tiene valor significante ms que por sus relaciones con
ciado ya como un escndalo lgico; ahora se percibe como un otros, por su inclusin en un sistema general; en ese conjunto
desafo a la inteligencia cientfica que debe aceptarlo para com- estructurado, lo que era significado a un cierto nivel de abstrae
prender ese algo distinto que es el mito e incorporarlo al saber
antropolgico. 36 F. Creuzer, Symbolik und Mythologie der alten VOlker, besonders
Quiz se podra, adoptando una clasificacin de E. Leach, der Griechen, Vortriigen und Entwurfen, 4 vals., Leipzig y Darmstadt,
distinguir en esta serie de aproximaciones algunas Lneas esen- 1810 1812.
37 F. W. J. Schelling, Introduction a la philosophie de la mythologie,
ciales que, cruzndose unas veces y mezclndose otras, han lle- trad. de S. Jankelevitch, 2 vals., Paris, 1945-46.
vado a los tres grandes tipos de teoras en torno a las cuales 38 Van der Leeuw, La religion dans son essence et ses manifestations.
se reagrupan hoy las investigaciones sobre los mitos: simbolis- Phnomnologie de la religion, trad. de J. Marty, Pars, 1948.
39 W. F. Otta, Die Gotter Griechenlands. Das Bild des Gottlichen im
tas, funcionalistas y estructuralistas. Spiegel des griechischen Geistes, Francfart, 1947.
40 M. Eliade, Trait d'histoire des religions, Pars, 1949 [Tratado de
historia de las religiones, Madrid, Cristiandad, 1974]; Aspects du mythe,
Pars, 1963; La nostalgie des origines. Mthodologie et histoire des reli-
gions, Pars, 1971.
41 P. Ricaeur, Structure et hermeneutique, Esprit, 1963, n. s. 11, p-
ginas 596-627; artculo Mythe, en Encyc10paedia Universalis.
200 Jean-Pierre Vernant Razones del mito 20\
cin puede funcionar como significante a otro, ms elevado. El de que se interprete el smbolo en su relacin con el pC'IlNIl'
signo est determinado, circunscrito; se presta a operaciones miento conceptual, por abajo o por arriba, compromete la nlo.
precisas; en su lmite, en el lenguaje tcnico y cientfico, el sig- sofa personal de los autores, pero no modifica las conc1h:iolll'S
no es simple, unvoco y transparente; se define por la serie de que impone al anlisis concreto de los mitos una lectura l~n
operaciones a las que se presta, la lgica de estas operaciones trminos de smbolos. El smbolo se define como fluido, difuso,
y la axiomtica de su combinatoria. El smbolo conlleva, por el indeterminado, complejo y sincrtico. Al ideal de la univocidad
contrario, un aspecto natural y concreto; est vinculado del signo, opone el smbolo su polisemia, su aptitud inagotable
en parte a lo que expresa. Esta naturaleza compartida por el para cargarse de nuevos valores expresivos. A la delimitacin
smbolo y su contenido proviene, segn la interpretacin de los precisa de los signos y de las clases de signos, a su funcin
simbolistas, de que no se refiere a un objeto exterior a l, como distintiva, a la regularidad de sus combinaciones, se oponen la
en una relacin entre el sujeto cognoscente y el objeto conocido. maleabilidad y la libertad de los smbolos que pueden deslizarse
'!Es en este sentido en el que el smbolo mtico puede conside- de una forma a otra y hacen confluir en una misma estructura
'rarse tautagrico: no representa otra cosa, se presenta y se dinmica los campos ms diversos, borrando las fronteras entre
-afirma a s mismo. No es un saber que concierne a un objeto, los diferentes sectores de lo real y expresando en un juego de
es presencia en s mismo. No pertenece, pues, como el signo, al reflejos mltiples la interrelacin de los fenmenos humanos,
orden de la inteleccin, sino al de la afectividad y de la volun- las realidades sociales, las fuerzas naturales, las potencias so-
tad cuyas reacciones fundamentales, cuyas aspiraciones ms brenaturales y sus consonancias reoprocas, mientras que los
profundas, no son slo subjetivamente vividas en la intimidad conceptos los aslan y los determinan precisamente para orde-
de cada uno, sino que se proyectan y se objetivan fuera expre- narlos en clases separadas. El signo slo tiene sentido con
sndose en las formas de lo imaginario, en las configuraciones relacin al sistema del que es un elemento. Un smbolo verda-
mticas cuyas estructuras de base (cuyos arquetipos, en el sen- dero vale por s mismo, por su dinmica interna, su poder de
tido de Jung) tendran la misma constancia y la misma univer- desarrollo indefinido, su capacidad de poner un aspecto de la
salidad que los marcos del pensamiento lgico. Por supuesto, experiencia humana en consonancia con la totalidad del univer-
esta concepcin del simbolismo se presta a dos interpretaciones so. Es esta fuerza de expansin del smbolo la que fundamenta
contrarias del mito, segn se site el smbolo por debajo del su vocacin para expresar, en una forma siempre necesaria-
concepto o por encima de l. En el primer caso se le asimila, mente limitada, lo que escapa a la limitacin: la totalidad y el
como lo hace Freud, a las otras formas de expresin sinto- infinito. As, el smbolo no est nunca en equilibrio ni en re-
mtica de los deseos inconscientes; se le relaciona con los pro- poso. Hay en l un movimiento constante, una intencin ms
ductos de las pulsiones afectivas tal como se manifiestan en all de lo que expresa. Esta tensin del smbolo a sobrepasar
las imgenes onricas, las fantasas de ciertas neurosis con sus indefinidamente su propio contenido lo cualifica como expresin
procesos de condensacin, desplazamiento y figuracin simb- de lo sagrado, de lo divino, y explica a la vez la vida permanente
lica de los objetos de la libido. En el segundo caso se le coloca, de los mitos, que reciben sin cesar nuevas significaciones, in-
por el contrario, por encima del concepto -del que se subraya corporando comentarios, glosas e interpretaciones para abrirse
que slo se aplica vlidamente al conocimiento del mundo de a otras dimensiones por explorar o por redescubrir.
los fenmenos- y se le relaciona, como hacen Jung y Kerenyi, Esta presentacin del smbolo tiene el mrito de plantear
,Van der Leeuw, Otto y Eliade, con el esfuerzo por expresar con fuerza el problema del lenguaje mtico y de su especificidad
aquello que, en la experiencia ntima de la psych o en el in- en su relacin con el sentido mismo de los relatos. Pero acepta
consciente colectivo, sobrepasa los lmites del concepto, escapa como evidentes toda una serie de afirmaciones por lo menos
: a las categoras del entendimiento, aquello que no puede ser discutibles. La funcin del mito, de todos los mitos, es exclu.
conocido, en sentido estricto, pero puede sin embargo ser pen- sivamente la de remitir, a travs de la expresin simblica, a lo
sado, reconocido a travs de formas de expresin en las que se sagrado, lo divino, lo incondicionado? La respuesta afirmativa
inscribe la aspiracin humana a lo incondicionado, a lo absoluto, presupone entre mito y religin -religin entendida en el sen-
a lo infinito, a la totalidad, es decir, por usar el lenguaje de la tido que le da una cierta tradicin espiritual- una relacin de
fenomenolog,a religiosa, a la apertura a lo sagrado. Mas el hecho identidad que muchos mitlogos no estaran dispuestos a acep-

1I
202 J ean-Pierre Vernant Razones del mito 203

tar bajo esta forma 42. Por otra parte, la nocin de smbolo el antroplogo que trabaja sobre el terreno, el mito es tina pnrle,
plantea, en el estado actual de las disciplinas que contribuyen un aspecto fragmentario de un conjunto ms vasto: la vldn !lO-
a su estudio (psicologa, sociologa, lingstica) ms problemas cial en cuanto sistema complejo de instituciones, valores, l'1'C"('II-
de los que resuelve. Hay fundamento para oponer de manera cias y comportamientos. Desde esta perspectiva el mito deja dC"
tan tajante el lenguaje del mito, simblico y pleno de imgenes, aparecer como portador de una verdad metafsica, de una
a las otras lenguas de signos, de orden conceptual? El mito usa revelacin religiosa o incluso de una simple explicacin abstrac-
la lengua comn, la de todos los das, aunque se sirva de ella ta; no tiene un contenido terico ni la virtud de una enseanza
de otro modo. Sera fcil mostrar las continuidades entre sm- espiritual. Solidario del rito -relato oral y prctica gestual
bolos y signos y subrayar lo que el empleo del trmino smbolo constituyen las dos caras inseparables de una sola y misma ex-
(por ejemplo smbolo matemtico) comporta an de equvoco presin simblica-, tiene como funcin reforzar la cohesin
e incierto. Obsrvese, sobre todo, por lo que concierne a los pro- social y la unidad funcional del grupo, presentando y justifi-
blemas ms particulares del mito, que las orientaciones sim- cando en una forma codificada, agradable de entender, fcil de
bolistas sustituyen el paciente trabajo de desciframiento, a tra- retener y de transmitir de generacin en generacin, el orden
vs del anlisis de las estructuras del relato, por una lectura tradicional de las instituciones y las conductas. As, el mito res- \
inmediata e intuitiva que a los especialistas les parece siempre ponde, en un doble plano, a las exigencias de la vida colectiva;
gratuita y muy frecuentemente errnea. Afirmando que la mito- satisface la necesidad general de regularidad, de estabilidad y de
loga utiliza un material simblico constante, de valor universal perennidad de las formas de existencia que caracteriza la socia-
y arquetpico, se abstienen de hacer cualquier referencia al con- bilidad humana; y permite tambin a los individuos en el seno
texto cultural, cualquier indagacin de orden sociolgico o his- de una sociedad particular adaptar sus reacciones los unos a
trico. De esa forma se corre un grave riesgo de dejarse engaar los otros, someterse a las mismas norma~ y respetar las jerar-
por la pretendida familiaridad de los smbolos e incurrir en quas, de acuerdo con los procedimientos y las reglas al uso.
contrasentidos o en anacronismos. Del repertorio propuesto por Funcionalismo y simbolismo aparecen, en su oposicin, como
Jung de smbolos arquetpicos cuya presencia se encontrara el revs y el derecho de un mismo cuadro; cada uno oculta o
por doquier (la tierra madre, el viejo sabio, el nio divino, el ignora lo que el otro reconoce y pinta. Los simbolistas se inte-
sol, animus y anima, la cruz, el mandala, etc.), lo mejor que resan por el mito en su forma particular de relato, pero sin
puede decirse es que no consigue convencer. Adems, cuando los clarificarlo por el contexto cultural; trabajan sobre el objeto
estudios lingsticos han demostrado tan profundas diferencias mismo, sobre el texto en 'cuanto tal, pero no buscan en l el
de organizacin fonolgica, morfolgica y sintctica entre los sistema sino los elementos aislados del vocabulario 44. Los fun
grupos de lenguas, tcmo se puede admitir sin la menor demos- cionalistas, en cambio, buscan el sistema que confiere al mito
tracin la unidad del lenguaje simblico concebido no como un su inteligibilidad, pero en lugar de buscarlo en el texto, en su
sistema articulado a varios niveles, sino como un vocabulario organizacin aparente u oculta, es decir, en el objeto, lo sitan
universal cuyos valores significantes se deduciran sin ms del en otra parte, en los contextos socioculturales donde aparecen
mero inventario de sus trminos? los relatos, es decir, en las modalidades de insercin del mito
Los funcionalistas, y muy en primer lugar Malinowski 43, no en el seno de la vida social. Con ellos, pues, el mito pierde su
han encontrado, pues, dificultades para subrayar la distancia especificidad y sus valores de significacin: no dice nada que
entre las interpretaciones de tipo simbolista y el papel que no diga la misma vida social, y, en consecuencia, no podna
desempean efectivamente los mitos en el contexto social e ins- decirse de l sino que, como todos los otros elementos del sis-
titucional de los pueblos entre los que permanecen vivos. Para tema social, permite al grupo funcionar. Tal optimismo finalista
no da una explicacin vlida de los fenmenos mentales y so-
42 Cf. G. S. Kirk, Myth. Its meanings and functions in ancient and ciales como tampoco la da de las realidades biolgicas. Como
other cultures, Cambridge, Berkeley y Los Angeles, 1970, especialmente observa Lvi-Strauss: Decir que una sociedad funciona es una
pginas 8 ss.
43 B. Malinowski, Argonauts of the Western Pacific, Nueva York y Lon
dres, 1922 [Los argonautas del Pacfico Occidental, Barcelona, Pennsula, 44 Cf. D. Sperber, Le structuralisme en anthropologie, en Qu'est.ce
1973]; Myth in primitive psychology, Londres, 1926. que le structuralisme?, Pars, 1%8, pp. 169-238.
204 J ean-Pierre Vernant Razones del mito 20!\

perogrullada; pero decir que en una sociedad todo funciona es ( presin globalizadora, que traduce al hombre total, aun l'llllll-
un absurdo 45. \ do los diversos sistemas continan vinculados, en sus pllrl il'U-
laridades, a condiciones sociohistricas variables.
En su exploracin del mundo legendario de la China anligulI,
B. Nueva apr;oximacin: de M. Mauss a C. Dumzil M. Granet no ha disimulado nunca su deuda con respectu II
M. Mauss 47. Si ha podido escribir que, en el caSo de una civi-
Es otra va la que se indica en la obra de M. Mauss, de M. Gra- lizacin como la de China, la leyenda es en cierta manera ms
net y de L. Gernet: un antroplogo, un sinlogo y un helenista, verdadera que la historia, es porque descifra en ella esos mis-
los tres. igualmente ligados a la escuela sociolgica francesa, mos hechos fundamentales del pensamiento de los que la lengua
que se proponen de consuno adaptar las teoras de Durkheim es a la vez vehculo e instrumento: marcos del espacio y del
para integrar en el estudio del mito las aportaciones de la his- tiempo, relaciones del microcosmos y del macrocosmos, organi-
toria, la lingstica y la psicologa. Muy significativa es a este zacin lgica del pensamiento y concepcin del universo segn
respecto la crtica que ya en 1908 formula M. Mauss 46 contra la misma regla de polaridad entre grandes principios opuestos
ciertas tesis de Wundt. Para el sabio alemn, el mito es menos como el yin y el yang. A travs de la leyenda, M. Granet llega
objetivo, est menos ligado a los condicionamientos y constre- al descubrimiento de las realidades sociales y de las estructuras
imientos sociales que la lengua porque est sometido a las intelectuales que constituyen con su vnculo el fundamento ins-
fluctuaciones de la afectividad popular. Mauss no se contenta titucionalizado de la mentalidad china.
con aducir, 'como buen ortodoxo durkheimiano, el carcter insti- Comparable en el mbito del mundo griego es el trabajo
tucional del mito, el aspecto coercitivo de sus temas, incluso de de L. Gernet por la estrecha solidaridad que reconoce entre sm-
los ms gratuitos en apariencia, y su valor de norma para el bolos mticos, prcticas institucionales, hechos lingsticos y
grupo, sino que compara el mito con el lenguaje para hacer de estructuras mentales. Su tesis de 1917, titulada Recherches sur
l un sistema simblico que permita la comunicacin en el le dveloppement de la pense juridique et morale en Crece,
interior de una colectividad. Arrancado de esa zona de confusin de inspiracin an muy fuertemente durkheimiana, lleva ya
afectiva, de espontaneidad fantasiosa en que Wundt lo haba como subttulo: Estudio semntico. Es posiblemente el primer
situado, el smbolo mtico se define desde ese momento por su intento de una semntica estructural 48, partiendo de una inves-
doble referencia a la coercin social por una parte y a la regla tigacin sobre el paso de procedimientos religiosos que utilizan
lingstica por otra. El mito no es una vaga expresin de sen simbolismos mticos a una reglamentacin jurdica. Las signi-
timientos individuales o de emociones populares: es un sistema ficaciones de los trminos, su empleo en diferentes momentos
simblico institudonalizado, una conducta verbal codificada de la historia, los valores al principio mticos de palabras como
que conlleva, como la lengua, maneras de clasificar, coordinar, Dike, Hybris, Aids, etc., y luego su especializacin en el curso
agrupar y oponer los hechos, de captar a la vez semejanzas y de su evolucin semntica, las construcciones sintcticas en que
desemejanzas, en resumen, de organizar la experiencia. En y estos trminos se utilizan, la aparicin de vocablos nuevos a
por el mito, como en y' por una lengua, el pensamiento se con partir de races antiguas, las relaciones de asociacin y con-
figura al expresarse simblicamente, se constituye al mismo traste; en resumen, el anlisis de un campo semntico y de sus
tiempo que se impone. Este conjunto de normas clasificatorias, transformaciones culmina en un estudio de las representaciones
de categoras mentales utilizadas en el mito, forma como la y prcticas colectivas. Entre lo lingstico, lo institucional y lo
atmsfera intelectual general de las sociedades arcaicas y re- conceptual, no existe solucin de continuidad. Cuando encuentra
gula tanto su tica o su economa como sus prcticas propia- nociones o temas mticos, el estudio se mueve constantemente
mente religiosas. En este sentido puede decirse que, para en estos tres planos a la vez. Desde este punto de vista, el mito
M. Mauss, en todo simbolismo mtico existe una forma de ex- \
47 M. Granet, Danses et lgendes de la Chine ancienne, 2 vals., Pars,
Anthropologie structurale, Pars, p. 17 [Antropologa estructural,
4S 1926 (reed. 1959); La pense chinoise, Pars, 1934 [El pensamiento chino,
Buenos Aires, EUDEBA]. Mxico, UTEHA]; La religion des Chinois, 1951.
46 M. Mauss, Oeuvres, vol. n, Reprsentations col1ectives et diversit 48 Cf. S. C. Humphreys, The work of Louis Gernet, History and
des civilisations, Pars, 1969, pp. 195-242. Theory, vol. x, 2, 1971, p. 183.
206 J ean-Pierre Vernant Razones del mito l07
queda rehabilitado. Tiene un sentido, y un sentido especfico, G. Dumzil da un paso ms por este camino. SI n ululnllit
pero esta especificidad no le diferencia ya de otros hechos lin- crticos les ha podido parecer que Dumzil se ha limitado 11 CIIII-
gsticos ni de las estructuras intelectuales como tampoco del tinuar los estudios de mitologa indoeuropea comparada, d('M-
contexto social. No es ya confusin afectiva, fantasa individual, acreditados por los excesos de Max Mller y sus discpulos, hu
juego gratuito de la imaginacin u oscura revelacin de una sido por un malentendido en cuanto a la orientacin de sus
, gnosis secreta. Remite al sistema institucional y mental del que trabajos, que en realidad asocian en una investigacin de histo-
es una expresin particular. Tres rasgos caracterizan a la con- ria de las religiones la filologa comparativa de un Meillet y un
cepcin que se forja L. Gernet del mito y de las modalidades Benveniste con la sociologa histrica de Mauss y Granet. Con
de su anlisis. 1. Como Mauss y Granet, ve en l un ejemplo la colaboracin de estas disciplinas, rigurosamente utilizadas,
de hecho social total que corresponde a los tipos de sociedad los diferentes sistemas religiosos de los pueblos indoeuropeos
donde las categoras de lo econmico, lo poltico, lo tico y lo pueden reagruparse en un mismo campo de estudio en cuyo
esttico no estn an disociadas y permanecen como incluidas seno el comparatismo descubre, detrs de las divergencias sig-
en su expresin simblica. En el caso griego, lo que en el trans- nificativas de orientacin y de configuracin generales (lo que
curso de la historia aparecer en forma de funciones diferen- llama Dumzil campos ideolgicos), analogas estructurales pro-
ciadas, en el mito se encuentra an ms o menos confundido. fundas. 1. El modelo de triparticin funcional, que constituye
El pensamiento mtico tiende a ser total; interesa conjunta- la piedra angular de la arquitectura de los diferentes panteones
mente a la economa, la religin, la poltica, el derecho y la y mitologas de los indoeuropeos (soberana, en su doble aspecto
esttica 49. Est, pues, fundamentalmente marcado por la poli- mgico y violento, jurdico y pacfico; potencia guerrera y fuerza
. valencia y la polisemia. 2. Una mitologa, escribe Gernet, es una fsica; fecundidad, alimentos y prosperidad del grupo humano),
especie de lengua. Inspirndose en la leccin de los lingis- conlleva una significacin propiamente intelectual. En efecto, de
tas, habr que tener en cuenta, por una parte, las conexiones un sistema religioso a otro la concordancia no es nicamente
entre elementos o momentos de una misma historia, y por otra, de orden lingstico y teolgico, sino que moviliza un conjunto
las asociaciones en virtud de las cuales un episodio, un motivo articulado y coherente de conceptos. 2. Ms que un juego, regla-
o una imagen evocan un sentido similar. Conexiones y asociacio- mentado o no, de la imaginacin, un sistema religioso implica
nes ayudan a comprender, pero no hay que precipitarse 50. lo que se puede llamar una ideologa. Esta ideologa no afecta
3. El lenguaje del mito recurre a imgenes concretas ms que a slo al ritual y a los mitos: determina tambin el orden del
nociones abstractas, sin que entre imgenes y nocioneS haya una discurso en gneros en apariencia absolutamente diferentes
separacin radical, sino slo diferencias de niveles de abstrac- como la poesa pica o los anales de la historia romana. En
cin. En una sociedad dada el juego de combinaciones de im- la medida en que busca estructuras del pensamiento, el mit-
genes obedece a unas reglas y cuando un autor griego tardo logo comparatista puede, pues, encontrar sus materiales en obras
recoge y transforma un modelo mtico no es enteramente libre literarias. Pero ahora la relacin se ha invertido: se pasa de la
de recomponerlo a su antojo. Incluso sin saberlo, trabaja al ideologa religiosa a los escritos literarios en lugar de tratar
hilo de la imaginacin legendaria. En una imaginacin, incluso literariamente los fenmenos religiosos y las tradiciones mti-
la que slo trabaja por placer, las asociaciones tradicionales cas. Los problemas de transformacin o de transposicin desde \1
continan funcionando. Ciertamente la narracin de los mi- el mito propiamente dicho hasta la epopeya o la novela se plan- ,
tgrafos conlleva siempre en cierto grado una reconstruccin, tean, pues, en trminos muy diferentes. 3. Las estructuras que
mas una reconstruccin cuyas articulaciones no quedan entera- el comparatista se propone aclarar son de orden mental: con-
mente a la discrecin del narrador o de las fuentes literarias: ciernen a los grandes marcos del pensamiento, a los modos de
tambin en ella, y hasta en las conexiones inventadas, puede representacin del universo, humano y divino, y a la organiza-
reconocerse una tradicin 51. cin de la sociedad en el equilibrio de sus componentes necesa-
rios; no se refieren a acontecimientos histricos y ni siquiera
49 L. Gernet. Anthropologie de la Crece antique, Pars, 1968, p. 131. a hechos sociales, de los cuales seran expresin directa o sim-
50 [bid., p. 100. ple reflejo. El mitlogo comparatista no podra pretender en
51 [bid., p. 120. su investigacin fabricar la historia ni reconstruir el estado
208 J ean-Pierre Vernant 201J
Razones del mito
primitivo de las sociedades. Entre la ideologa que preside las rios planos. El modelo utilizado para descifrar el mito C'~ "lIo!'1I
tradiciones mticas de un grupo humano y su organizacin so- lingstico; ms exactamente es el de la lingstica cstrllct III"1t 1,
cial real puede haber distorsiones, desfases muy marcados. En cuyo objeto de estudio es la lengua, como distinta del IInhlll,
el anlisis de una sociedad es preciso, pues, tener en cuenta sus es decir, las reglas del juego, el marco formal de un lengunjC',
mltiples planos, cada uno con su especificidad, su relativa auto- no su uso concreto por los diversos parlantes. De manera nnl'l-
noma de desarrollo, su dinmica y su lgica y su propio tipo loga, C. Lvi-Strauss distingue en un mito, junto a su sentido
de temporalidad. La permanencia o la muy larga duracin de ordinario, tal como viene dado de manera inmediata en el hilo
los hechos lingsticos, las ideologas religiosas y las tradiciones de la narracin, con su apariencia de chifladura, de futilidad,
mticas puede contrastar con la rpida y abrupta sucesin de y aun de completQ absurdo, otro sentido oculto, que no es cons-
los acontecimientos polticos o militares, con el ritmo tan pronto ciente de la misma forma que lo es el primero. Este segundo
lento como acelerado del cambio de las instituciones sociales. sentido, que ya no es narrativo, es el que interesa al mitlogo,
Con G. Dumzil se prepara as el terreno para un anlisis al igual que al lingista le interesan, ms all del flujo del
que respeta a todos los niveles la especificidad del mito, que habla, las estructuras estables de la lengua. En efecto el mito
lo aborda desde dentro, considerando el corpus de los textos no es slo un relato que desarrolla su cadena sintagmtica segn
como un universo objetivo que es necesario tratar en s mismo el eje diacrnico de un tiempo irreversiMe, a la manera en que
y por s mismo, un anlisis en el que referencias al contexto tie- las palabras se suceden en el discurso de un sujeto parlante, en
nen por funcin descubrir o aclarar los valores semnticos de el habla; es tambin, como la lengua, una disposicin regulada
algunos elementos del relato, y no reducir el conjunto del mito de elementos que forman juntos un sistema sincrnico, un orden
a un orden de realidad exterior y ajeno a l, ya se trate de pul- permanente que constituye el espacio semntico a partir del
siones afectivas, de prcticas rituales, de hechos histricos, de cual se produce el relato, sin que los usuarios del mito tengan
estructuras sociales o, en fin, de una experiencia de lo absoluto.
ms consciencia de l que de las reglas fonolgicas y sintcticas
de las que se sirven espontneamente cuando hablan en una
lengua. Hay, pues, dos niveles de lectura en el mito: un nivel \
C. El estructuralismo de C. Lvi-Strauss narrativo manifiesto y un nivel ms profundo que el anlisis
puede alcanzar localizando entre los elementos constitutivos
Fue C. Lvi-Strauss quien, despus de la segunda guerra mun- del relato (frases cortas que condensan en una relacin simple
dial, emprendi esta investigacin de manera sistemtica, pro- las secuencias esenciales de la narracin y que C. Lvi-Strauss
fundizando la reflexin terica sobre los problemas del mito llama, en principio, mitemas) relaciones de oposicin y de
junto con el anlisis concreto, proseguido a lo largo de cuatro homologJa que son independientes del orden narrativo, es decir,
volmenes consecutivos, de un vasto conjunto de mitos amerin-
de su posicin y de su funcin en la cadena lineal del relato.
dios de tradicin oral. Su obra, que extiende al campo de la
Para hacer que aparezca esta estructura permanente que forma
mitologa los principios y los mtodos del anlisis estructural,
el basamento del texto, se distribuyen las frases-relacin o mi-
representa a la vez una continuidad, un corte y un punto de
temas a lo largo de dos ejes, uno horizontal que sigue el mismo
partida.
orden del relato, y otro vertical que reagrupa en columnas todos
Una continuidad: en la lnea de M. Mauss, Lvi-Strauss con-
los mitemas que pueden clasificarse en un mismo paquete por
templa el mito como un sistema de comunicacin cuyas cate-
sus afinidades temticas. As, en el mito de Edipo, que escogi
goras y estructuras es preciso descifrar; con Gernet, y ms an
Lvi-Strauss para ilustrar, con un ejemplo universalmente co-
con Dumzil, el pormenorizado anlisis del texto, atento a las
nocido, su manera de proceder, el conjunto de los mitemas se
conexiones internas entre los elementos del relato y a las aso-
dispone en cuatro columnas: en la primera se colocan aquellos
ciaciones entre episodios y versiones mltiples, busca en el
mito una armadura intelectual, un conjunto articulado de con-
ceptos y un emparejamiento coherente de oposiciones.
Un corte tambin, en el sentido en que se habla, desde
Bachelard, de corte epistemolgico, y que se manifiesta en va-
I que expresan, de una u otra forma, la sobreestimacin de las
relaciones de parentesco (Cadmo lo abandona todo para buscar
a su hermana, Edipo desposa a su madre, Antgona entierra, a
pesar de su traicin y de la prohibicin de sepulturar su cad-
ver, a su hermano Polinices); en la segunda, los que expresan

I
...-.
I
210 J ean-Perre Vernant Razones del mito 211

la subestimacin o la devaluacin de las mismas relaciones de cierta medida gratuita. El mismo habl en cierta ocasin de
parentesco (Edipo mata a su padre y maldice a sus hijos, Po- eleccin de charlatn: se trata de una demostracin como
linICes y Etecles, hermanos, se matan el uno al otro); en la la de un vendedor callejero que, en una plaza, quiere hacer
]tercera, los que niegan la autoctona de los hombres, su relacin comprender fcilmente al pblico el modo de empleo y las
~genealgica con la tier:ra (Cadmo mata al dragn ctnico, Edipo ventajas de los instrumentos que se dispone a vender. Pero este
vence a la Esfinge); en la cuarta los que, por el contrario, evocan ejercicio de estilo, si bien tiene las ventajas de la claridad, no
el enraizamiento humano, a la manera de una planta, en el suelo carece de inconvenientes. Por una parte, se presta a hacer pen- \
materno (el pie hinchado de Edipo, y todas las anomalas de sal' que para descifrar un mito no es necesario un conocimiento
las piernas o de la manera de andar en el linaje de los Labd- previo profundo de la civilizacin en que apareci, como si el .
cidas). Es esta disposicin en columnas la que da a los mitemas mito no tuviera otro contexto que aquel que ofrece en s mismo.
su verdadero sentido hacindoles aparecer, no como elementos Por otra parte, el anlisis de las secuencias del relato y la
aislados, sino como paquetes de relaciones que se oponen o se distribucin de los mitemas en la matriz en funcin de sus
corresponden. Se observa, en efecto, que si se oponen la primera afinidades temticas no pueden dejar de parecer igualmente ar-
y la segunda columnas, y la tercera y la cuarta, en esta doble bitrarios a un helenista. Slo la violencia o por lo menos la
oposicin existe una homologa formal: la cuarta columna es presin (fundada, pero no justificada, por algunas observacio-
a la tercera lo que la primera es a la segunda. Esta relacin nes de Marie De1court) permite agrupar la muerte del dragn
de proporcionalidad que constituye propiamente la estructura f por Cadmo y la victoria de Edipo sobre la Esfinge en la misma
del mito, le confiere el valor de una especie de instrumento casilla semntica de un rechazo de la autoctona, o el pie hin-
lgico que permite llevar a cabo mediaciones entre trminos chado de Edipo y la cojera de los Labdcidas en la casilla in-
exclusivos y situaciones contradictorias; en el ejemplo edipiano, versa y simtrica de un enraizamiento ctnico originario. Por
ser, por una parte, la creencia en la autoctona del hombre ltimo, y sobre todo, tomando literalmente este texto y conce-
(atestiguada en los mitos de emergencia a partir de la tierra dindole una validez universal, la mayora de sus intrpretes
madre), por otra, su nacimiento por la unin de un hombre y han credo poder inferir de l que todo mito deba ser tratado
una mujer (como exige todo el cdigo sociolgico de la filiacin). como un instrumento lgico de mediacin entre contradicciones
Existida, pues, subyacente al mito, un problema de orden lgico insolubles al nivel de lo vivido, y que este papel mediador de-
implcito en la arquitectura misma del texto con su dispositivo fine, para el estructuralismo, la funcin exclusiva y constante
en cuatro columnas: relaciones de parentesco sobreestimadas y de la mitologa.
luego subestimadas; autoctona rechazada y despus afirmada.
Explcitamente formulada, la cuestin a la que corresponde la
armadura del mito sera del tipo de: lo mismo nace de lo
1
\

Ahora bien, en el mismo ao en que publicaba la Anthro"
pologie structurale donde se encuentra su estudio sobre Edipo,
Lvi-Strauss haca en La geste d'Asdwal, no ya una exposicin
mismo (el hombre del hombre) o de lo otro (el hombre de la elegante sobre un mito ad hoc, sino una demostracin rigurosa
tierra)? Al afirmar que la sobrevaloracin del parentesco de de sus procedimientos de desciframiento aplicados a diversas
sangre es a su subvaloracin lo que el esfuerzo por escapar a versiones de un mito de los indios tsimshian de la Columbia
la autoctona es a la imposibilidad de conseguirlo, la estructura britnica, cuya vida social y material es, gracias a los trabajos
mtica, al mismo tiempo que sita los trminos utilizados por de los antroplogos, una de las mejor conocidas. En este texto,
el relato en sus posiciones de exclusin o implicacin relativas, que debe tomarse como punto de partida, ya que en l Lvi-
seala la imposibilidad de renunciar, por un lado o por otro, a Strauss se mantiene dentro de su dominio propio, el anlisis
la consiguiente necesidad de un equilibrio mediador entre afir- del mito en segmentos, la atribucin a estos segmentos de va-
maciones que son incompatibles entre s, pero que, si nos ate- lores semnticos sin relacin directa con el orden del relato, la
nemos a la una o a la otra, se desdoblan a su vez, oscilando distribucin de esos valores a lo largo de una serie de ejes, y
incesantemente entre los dos polos opuestos de una afirmacin la multiplicidad de planos de significacin en los que intervie-
excesiva o de una negacin demasiado radical. nen simultneamente todas estas operaciones que intentan sa-
Al no ser Lvi-Strauss un especialista en mitologa griega, car a la luz la armadura mtica es decir, la red de oposiciones
su eleccin del mito de Edipo para ilustrar su mtodo es en y paralelismos que rigen la homologa entre una pluralidad de
212 J eanPierre Vernant Razones del mito 213

cdigos a la vez, slo resultan posibles por el conocimiento pre- dos teoras del mito superpuestas 53: segn la primera, todo
ciso y completo del contexto cultural y etnogrfico: son los mito es .analizable a dos niveles y obedece a una doble regla-
datos de la geografa, fsica y humana, la ecologa, los despla- mentacin; en primer lugar, al nivel de la estructura mitolgica
zamientos estacionales, las realidades tcnicas y econmicas, profunda, del sistema de cdigos encajados los unos en los
las estructuras sociales, las instituciones, las relaciones de pa- otros; en segundo lugar, al nivel de la expresin lingstica,
rentesco y las creencias religiosas, los que constituyen el hori- de la fonna narrativa que reviste esta armadura lgica en el
zonte semntico del mito, los que sirven de base a las oposi- curso del relato. Segn la otra teora, un mito es un discurso
ciones pertinentes en los diferentes niveles y permiten as des- dispuesto de tal forma que pueden aplicrsele unas reglas ge-
cubrir los mltiples cdigos utilizados por el mensaje: geogr- nerales de transf.ormacin, siendo el conjunto de los mitos un
fico, tecnoeconmico, sociolgico y cosmolgico. De la misma producto del juego de estas transformaciones. Es en este senti-
manera, las Mythologiques renen, analizan e interpretan in- do en el que puede decirse que no son tanto los hombres los
numerables datos que se refieren a la flora, la fauna, la astro- que piensan sus mitos, sino ms bien los mitos los que se pien-
noma, las tcnicas, el vestido y los adornos, etc., incluidos en san entre s.
los mitos amerindios. Sin este minucioso inventario, que mues- Lvi-Strauss ha rechazado de antemano la ambigedad te-
tra cmo se clasifican en estas sociedades las plantas, los ani- rica que le ha sido imputada. Ha subrayado que la divisin de
males, los objetos, los acontecimientos y los grupos humanos, un mito en segmentos superponibles que constituyen variacio-
habra sido imposible situar en sus relaciones recprocas, desde nes a partir de un mismo tema y la superposicin de un mito
el punto de vista de sus conexiones semnticas, esos personajes
principales del mito que son el lince, el bho, la serpiente,
el oso hormiguero, el jaguar, la miel, el tabaco, la luna y las
j completo a otros considerados como transformaciones de un
mismo modelo representan las dos caras o los dos momentos
de una operacin idntica: En ambos casos se trata de rem-
. Pleyades ... , por no hablar del hijo, el sobrino, los padres y plazar una cadena sintagmtica por un conjunto paradigmtico; .
el to 52. la diferencia reside en que en el primer caso este conjunto se 1
Sin embargo las Mythologiques marcan con respecto a La extrae de la cadena y en el otro es la cadena la que resulta
geste, sino un giro, al menos una orientacin ms decidida incorporada a l. Pero tanto si el conjunto se confecciona con
hacia los problemas de las relaciones que los mitos mantienen
entre s. Lvi-Strauss insiste desde el principio en el hecho de
que est en la naturaleza de los mitos el presentar variantes.
ti I
trozos de la cadena como si la cadena misma ocupa el lugar
de un trozo, el principio sigue siendo el mismo. Dos cadenas
sintagmticas, o fragmentos de una misma cadena que, toma-
La diversidad de las versiones no es un obstculo que sea ne- dos por separado, no ofrecen ningn sentido cierto, 10 adquie-
cesario salvar buscando un prototipo nico, la versin autn- ~ ren por el solo hecho de oponerse.
tica, para descartar las otras como derivadas e insignificantes. Tanto si se acepta este punto de vista como si se Techaza
I Todas las versiones valen para el mitlogo: el mismo disposi- poniendo en duda la pertenencia, en el caso del mito, del mo-
, tivo mental acta en todas ellas y con frecuencia es al confron- delo estructuralista de los dos ejes paradigmtico y sintagm-
tar las mltiples versiones, a travs de sus diferencias, como tico -o ms generalmente la validez de una transferencia pura
y simple de los esquemas lingsticos a las estructuras del
se puede descubrir una estructura comn y llegar a la armadu- r mito (que no es una lengua, sino una manera de utilizar un
ra del mito. Pero las Mythologiques van ms all: la investiga-
cin trata el conjunto de los mitos reunidos en el corpus, y lenguaje ya constituido)-, se ha de reconocer que, ni en el
contempla quiz ms all la totalidad de los mitos reales y po- plano de la teora ni en el del trabajo concreto de descifra-
sibles, como productos mentales obtenidos por un juego de miento, despus de Lvi-Strauss la situacin es ya la misma
transformaciones, unas reglas de permutacin que, en principio que era antes. Su obra marca un giro y un punto de partida.
al menos, se prestaran a un tratamiento de tipo lgico-mate- Para sus adversarios, como para sus discpulos y para quienes
mtico. As se ha podido decir que en Lvi-Strauss hay como trabajan en una lnea paralela, la investigacin mitolgica no
slo se encuentra enfrentada a cuestiones nuevas, sino que ya
" Cf. M. Godelier, Mythe et histoire, Annales E. S. S. c., nmero es-
pecial, Historie et structure, 1971, p. 543. 53 D. Sperber, op. cit., pp. 204 ss.
214 J ean-Pierre Vernant Razones del mito 215
no es posible plantear en los mismos trminos los problemas lectura superficial deja escapar, rechazar su pretensin de
antiguos. agotar la inteligibilidad de los mitos 55. En la ptica de Lvi-
Strauss el mito no hay que comprenderlo, sino descodificarlo.
No se trata de descifrar un mensaje a partir de un cdigo co-
IV. LECTURAS Y PROBLEMAS DEL MITO nocido para restituirle el sentido, sino de encontrar el cdigo
secreto en el que se funda y que ha gobernado su emisin par-
El primer grupo de cuestiones se refiere a las relaciones entre tiendo de un mensaje dado, en s mismo insignificante o ab-
el nivel narrativo del texto, su sentido ligsco inmediato, y surdo. Al negar as al mito su carcter de mensaje se le niega
su arquitectura estructural, su sentido mtico Cmo se articu- a la vez la capacidad de decir algo, de formular una asercin,
lan estos dos planos? Parece que una de dos: o se admiten verdadera o falsa, sobre el mundo, sobre los dioses o sobre el
entre los dos vnculos de implicacin rigurosos, y entonces se hombre. Ningn mito por s solo dira nada ni podra decir
plantea el problema, primero de determinar las reglas que pero nada sobre ningn orden de realidad. Son todos los mitos jun-
miten pasar de la estructura al relato y segundo de situar estas tos los que determinan reglas de transformacin estructural
reglas en la economa del modelo lingstico al que de manera anlogas a las que presiden la organizacin de otros conjuntos
general se hace referencia; o se admite, por el contrario, una estructurados, como el sistema de las alianzas matrimoniales,
especie de gratuidad de la fabulacin, del caamazo discursivo de los intercambios entre grupos sociales y de las relaciones
en relacin con la estructura profunda (10 que explicara la de dominio y subordinacin poltica.
posibilidad indefinida de variantes) y no se buscan en el texto As planteado en toda su amplitud, este debate que est hoy
ms que los elementos del cdigo, las piezas de la armadura en el centro de la controversia en torno al mito, suscita toda
lgica permanente despreciando la trama narrativa considerada una serie de problemas diferentes estrechamente asociados. Si
desde ese momento como insignificante en s misma. Pero aqu los mitos se significan los unos a los otros, las estructuras
es donde van a protestar los lingistas. Harn observar que el que se pueden descubrir en ellos provienen de una lgica de
mito, como todo relato, obedece a reglas narrativas estrictas las categoras inscrita en la arquitectura del espritu; el mundo
que hay que intentar definir y formalizar. Precisamente porque y el hombre no figuran en ella ms que a ttulo de medios del
se desarrolla en un tiempo lineal, un relato implica una situa- discurso; representan la materia y el instrumento, no el ob-
cin inicial y su transformacin al trmino del discurso narra- jeto de significacin 56. El dispositivo mtico desempea, pues,
tivo; este cambio se lleva a cabo a travs de las hazaas el papel de un marco formal y de un instrumento del pensa-
realizadas por agentes o sujetos dotados de cualidades o ca- miento. De inmediato se plantear la cuestin de si este marco
racteres adaptados a las situaciones que los ponen en condicio- y este instrumento, incritos en el dispositivo simblico, no pue-
nes de realizar las hazaas o sufrir sus consecuencias; es po- den ser utilizados tambin para expresar y transmitir, en una
sible establecer el cuadro formal de los tipos de hazaas y de forma narrativa diferente de los enunciados abstractos del fi-
las modalidades de cambio implcitas en la narracin mtica y lsofo o del sabio, un saber concerniente a la realidad, una
proponer, en consecuencia, una especie de lgica general de visin del mundo, lo que G. Dumzil llama una ideologa. El
este gnero de relatos 54. El mitolgico aadir a estas obser- lenguaje del que se sirve el mito es a su vez, por su organiza-
vaciones que, dado que la forma narrativa constituye una de cin sintctica y semntica, una forma de clasificacin y orde-
las caractersticas esenciales del mito, un anlisis que la haga '1 nacin del mundo, una primera reglamentacin lgica, en re-
desaparecer, procediendo a la dislocacin o destruccin previas :1 sumen, un instrumento del pensamiento. Mas no por ello deja de
de las estructuras narrativas para descubrir la estructura m-
tica, no puede explicar el fenmeno en la totalidad de sus di-
mensiones. Un filsofo como Ricoeur puntualizar y, aun con-
cediendo que el mtodo de Lvi-Strauss constituye una etapa
f utilizarse en la comunicacin para transmitir mensajes y decir
algo a los dems; a travs de la reflexin de Aristteles este
instrumental lingstico inconsciente tiene incluso acceso al es-
necesaria para revelar la semntica profunda del mito que una
" P. Ricoeur, artculo Mythe, Encyclopedia Universalis.
56 C. Lvi Strauss, Le Cru et le Cuit, Pars, 1964, p. 346 [Mitolgicas l.
" Cf. Claude Bremond, Logique du rcit, Pars, 1973. Lo crudo y lo cocido, Mxico, FCE, 1968].
/
216 ]ean-Pierre Vernant Razones del mito 217
tatuto de saber terico. El ejemplo en el que ya insistimos de adems que la gramtica del relato puede conllevar, como cier-
una obra como la de Hesodo, en la que la materia mtica tos hechos de sintaxis conllevan en la lengua, aspectos semn-
tradicional se encuentra replanteada y reorganizada, da fe de ticos, y que los contenidos semnticos, por los efectos de mul-
esta utilizacin del simbolismo mtico para elaborar una en- ticorrespondencia, polisemia y de ambigedad se disponen a su
seanza, comunicar un saber relativo al orden divino, csmico vez segn un cierto orden de relaciones lgicas. Este estudio
y humano, en forma de relatos teognicos, cosmognicos y an- interno del texto presupone ya, para descubrir todos los estra-
tropognicos. Por consiguiente, sera necesario distinguir ml- tos de significacin de los diversos trminos, sus implicaciones
tiples formas y niveles de expresin mtica, cuyo anlisis exige y exclusiones mutuas, la referencia a otros textos, versiones
mtodos emparentados, mas no idnticos. vecinas e incluso grupos de mitos diferentes en los que se pre-
Advirtase a este respecto que Lvi-Strauss trabaja con un sentan constelaciones semnticas anlogas. Sin embargo el des-
corpus de relatos orales que ofrecen un gran nmero de varian- ciframiento completo del mito requiere un tercer trmite: es
tes. La materia misma de su investigacin requiere una com- necesario emprender, ampliando el corpus de manera que abar-
paracin sistemtica de los relatos para seleccionar los elemen- que el contexto cultural en el que se inscribe el mito, la explo-
tos formales que se corresponden entre un mito y otro, segn racin del espacio semntico a partir del cual ha podido ser a
relaciones de homologa, inversin o permutacin. Al mismo la vez producido y comprendido el relato en su forma particu-
tiempo excluye un anlisis filolgico meticuloso de cada una de lar: categoras de pensamiento, marcos de clasificacin, codifi-
las versiones. El problema es diferente en el caso de una gran cacin de lo real y grandes sistemas de oposicin 57. Es la I'e-
obra escrita, muy planeada y elaborada, como la Teogona o ferencia a esta armadura categorial y a las combinaciones lgi-
Los trabajos y los das. No puede tratarse en tal caso de privi- cas a las que se presta la que permite al intrprete moderno
legiar los elementos que se encuentran, ms o menos transfor- dar al mito su plena inteligibilidad ponindolo en situacin,
mados, en otras versiones. Ms bien hay que esforzarse por insertndolo en su lugar en una historia mental y social.
ofrecer un anlisis exhaustivo del mito, en el detalle de su con-
Un proceso semejante permitira posiblemente adelantar
figuracin textual. En realidad, no hay secuencia, ni siquiera
un trmino del texto, que no haya que explicar. La investigacin ciertas respuestas a algunas dificultades que hemos menciona-
debe tomar en consideracin, a un primer nivel, el orden narra- do y a formular un cierto nmero de dificultades nuevas. Mejor
tivo tal y como aparece a travs del anlisis del modo de com- que suponer, como hace Paul Ricoeur, una especie de corte en
posicin, las relaciones sintcticas y las conexiones temporales el universo del mito, en el que slo a una parte resultara apli-
y consecuenciales inherentes al relato. Pero no basta con extraer cable el anlisis estructural de Lvi-Strauss, mientras la otra
de la trama del texto la articulacin de los episodios, las co- escapara a l (la del rea semtica, helnica e indoeuropea, a
nexiones internas de las secuencias. Hay que sacar a la luz lo la que pertenece nuestra civilizacin), sera decir que el pensa-
que los lingistas llaman la gramtica del relato, la lgica de miento mtico presenta en todas partes niveles y que los docu-
la narracin, mostrando el modelo segn el cual funciona el mentos de los que disponemos, ya pertenezcan a un rea cultu-
juego de las acciones y las reacciones, y la dinmica que preside ral o a otra, no se sitan todos en el mismo nivel. No es casual,
los cambios que forman la trama de la intriga en el curso de observa Ricoeur, que los ejemplos de Lvi-Strauss provengan
la fbula. Luego habr que pasar a un segundo tipo de anlisis del campo geogrfico en el que los antroplogos de la genera-
que contemple los contenidos semnticos y distinga en la den-
cin precedente haban localizado los fenmenos del tot'emismo:
sidad misma del texto diversos niveles de significacin estable-
ciendo las mltiples redes de oposicin y de homologa entre se trata de poblaciones cuya actividad mental sobresale en las
distinciones y en las clasificaciones de todo orden, desde las
todos los elementos que intervienen en el mito (lugares, tiem-
pos, objetos, agentes o sujetos, hazaas o acciones, estatutos f realidades naturales hasta las relaciones de parentesco e inter-
de partida e inversin de situaciones). Entonces se plantear cambio; esta orientacin hacia la taxonoma se muestra tam-
el problema de definir el lazo de congruencia entre el marco
formal constituido por la gramtica del relato y los contenidos 57 Cf. en particular Marcel Detienne, Les jardins d'Adonis. La mytholo"

semnticos concretos, dispuestos en varios planos. Se advertir gie des aromates en Crece, Pars, 1972, y supra, El mito prometeico en
Hesodo.
218 J ean-Pierre Vernant Razones del mito 2 JI)

bin en sus mitos. La cuestin que se plantea entonces es la de en bloque, en un orden la mayora de las veces fru;lIll'lllllrlo
saber si la aproximacin estructural no habr encontrado en y disperso, como se presentan. No se ve otra mancru du 11'11-
el rea totmica un tipo de mito en el que las oposiciones y tarlos que como lo hace Lvi-Strauss. Y la armadura de cull'-
las correlaciones, en su funcin de distintividad, son ms im- goras, el juego de cdigos que l extrae es de un tipo anlogo
portantes que los contenidos semnticos. Muy diferente sera, a los transmitidos, en otro registro, por los cuentos y los rela-
en el otro extremo del abanico mtico, el caso de la tradicin tos del folklore. En la literatura escrita encontramos, junto a '\
de los semitas, griegos e indoeuropeos. A la debilidad de la or- documentos semejantes a los primeros y del mismo nivel que
ganizacin sintctica, de las estructuras clasificatorias, se opon- stos, grandes construcciones de conjunto, sistemticas, cuyas
dra en ellos la riqueza semntica, que permite incesantes rein- partes se integran todas en un mensaje unificado que ofrece
terpretaciones y renovaciones de sentido en unos contextos so- una interpretacin del universo y aporta una respuesta a estos
ciohistricos modificados. As se explicara una nueva oposicin mismos problemas que, en un tercer registro, intentar plan-
entre las dos formas de mitologa: su diferente relacin con el tear y resolver la filosofa. Habra, pues, a la vez una continui-
tiempo y con la historia. En el caso de las sociedades fras, dad y una serie de rupturas entre el cuento oral, el mito (o
sin dimensin temporal marcada, los mitos, como las institu- ms bien los diversos estadios del mito) y la filosofa.
ciones, tienen una extrema coherencia sincrnica que va acom- Las verdaderas aporas estn en otra parte. La primera es
paada de una fragilidad diacrnica por la que todo hecho nue- bien conocida y puede formularse de la manera siguiente: cul
vo y todo cambio amenazan con destruir el antiguo equilibrio. es el vnculo entre el espacio semntico que descubre el an-
Por el contrario, en el otro extremo del abanico, el propio mito lisis estructural como marco intelectual del mito y el contexto
estara abierto a una perspectiva temporal por las incesantes sociohistrico en que se ha producido? Cmo se articulan, en
renovaciones a las que se prestara. As la interpretacin debe- el trabajo concreto de desciframiento, una investigacin sin-
.ra tener en cuenta necesariamente esta dimensin diacrnica. crnica en la que cada elemento se explica por el conjunto
Hay que preguntarse si es posible mantener hoy esta rotun- de sus relaciones con el sistema y una investigacin diacrnica
da separacin entre sociedades fras, congeladas en su inmovi- en la que los elementos, insertos en series temporales, se ex-
lismo, y sociedades calientes, presas de la historia. Todas las plican por sus relaciones con aqullos que les han precedido
sociedades sufren, dentro de mrgenes ms o menos grandes, en las secuencias as definidas? La respuesta consistira sin
cambios a los que sus mitos reaccionan integrndolos o diri- duda en demostrar que ni en la investigacin histrica ni en
gindolos a su manera. Es cierto que una tradicin mtica como el anlisis sincrnico se encuentran elementos aislados sino
la griega no ha dejado de prestarse a refundiciones y reinter- siempre estructuras ligadas a otras con ms o menos fuerza y
pretaciones. Pero la multiplicidad de las variantes de un mismo que las series temporales se refieren a modificaciones ms o
mito, las transformaciones y a veces las inversiones de un mito menos extensas de las estructuras en el seno de estos mismos
en otro en las poblaciones que estudia Lvi-Strauss dan fe de sistemas a los que apunta el estudio estructural.
fenmenos del mismo orden: los mitos se corresponden los unos La segunda apora es menos corriente. El mito no se define
con los otros y la aparicin de una versin o un mito nuevo nicamente por su polisemia, por el acoplamiento de sus dife-
se produce siempre en funcin de los que existan ya antes, rentes cdigos entre s. Entre los mismos trminos que distin-
los que estaban en vigor en el grupo o los que pertenecan a gue o que opone en su armadura categorial, introduce en el
poblaciones vecinas. Cuando nuestros documentos son tales que desarrollo narrativo y en la separacin de los campos semn-
podemos fecharlos y comportan, por consiguiente, datos de pro- ticos pasajes, deslizamientos, tensiones y oscilaciones como si
fundidad histrica, hablamos de variaciones; y cuando nos lle- los trminos, al tiempo que se excluyen, se implicaran tambin
gan todos juntos, en el mismo momento en que han sido reco- en cierta manera. El mito pone, pues, en juego una forma l- l
gidos, hablamos de variantes. Mas desde el punto de vista del gica que podramos llamar, en contraste con la lgica de la
pensamiento mtico el fenmeno no es diferente. no contradiccin de los filsofos, una lgica de lo ambiguo, de
A este respecto parece ms vlido oponer tradicin oral y lo equvoco, de la polaridad. Cmo formular, cmo formalizar
literatura escrita. En las culturas orales los mitos han sido re- estas operaciones de tanteo que convierten a un trmino en
cogidos por los antroplogos sin sus antecedentes histricos, su contrario mantenindolos separados desde otros puntos de
220 J ean-Pierre Vernant

vista? En conclusin, corresponde al mitlogo hacer pblica


esta carencia dirigindose hacia los lingistas, los lgicos y los
matemticos para que le proporcionen el instrumento que le
falta: el modelo estructural de una lgica que no sera la de la
binaridad, la del s o del no, una lgica distinta a la lgica
del lagos.
1-
El mito no' se define solamente por su polisemia, por incluir ' '"
diferentes cdigos encerrados unos en otros. En el desa,rrollo z
narrativo y en el desglose d.e los campos semnticos el mito '"
abre espacio para pasos, deslizamientos, tensiones y o
oscilaciones entre los mismos trminos que distingue o que '"
Q
Z

opone en su armadura categorial, como si tales trminos, aun "


~
excluyndose, se implicaran mutuamente tambin de cierta' "
forma. El mito pone en juego, por consiguiente, un tipo de %,
<
lgica que podramos llamar, en contraposicin con la lgica,
<
de no contradiccin de los filsofos, una lgica de lo ambiguo, '"
de lo equvoco, de la polaridad. ~
Cul es, por otra parte, la relacin entre el cuadro intelectual
que nos ofrece el anlisis estructural del mito y el contexto '"
~

sociollistrico en que ste ha surgido? Cmo se articulan,


en el trabajo concreto de interpretacin, una investigacin
sincrnica, en la que cada elemento se explica por el conjunto
de sus relaciones dentro del sistema, y una investigacin
diacrnica en la que los elementos, insertos en series
temporales, se explican por sus relaciones con los elementos
que les preceden en las secuencias as definidas? La respuesta
consistira sin duda en mostrar que ni en la investigacin
histrica ni en el anlisis sincrnico se encuentran elementos
aislados, s1no estructuras, ligadas ms o menos fuertemente
entre s, y que las series temporales implican reorganizacioes
ms o menos amplias de estructuras en el seno de los mismos
sistemas que constituyen el objeto del estudio estructural.

Jean-Pierre Vernant ocupa un lugar destacado entre los especia-


listas de la cultura y civilizacin helnica. Autor de numerosos
trabajos en revistas especializadas, es conocido adems por sus obras
Les orig':nes de la pense gmcque, Mito y pe'nsamiento en la
GTecia antigua (Barcelona, 1974) y Mythe et t?-agdie en (frece
anC'ienne, escrita esta ltirna en colaboracin con Pierre Vidal-Naquet.


SI G L O
VEINTIUNO
.. DE ESPAA
EDITORES