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DEFORMACION DE LA CORTEZA TERRESTRE

Se denominan deformaciones de la corteza terrestre a todas las estructuras


que se generan por los movimientos tectnicos y por la accin de la
gravedad. El movimiento de las placas produce desplazamientos,
elevaciones y hundimientos. Estos dan lugar a tres tipos de deformaciones:
fallas, plegamientos y otros agentes.
La deformacin de la corteza terrestre son todos aquellos procesos
geolgicos internos que deforman las rocas superficiales en una manera
drstica. Si se considera solamente la corteza a escala terrestre y a una escala
de tiempo suficiente, se comprueba que sufre modificaciones importantes. Si
ciertas partes de la corteza no se modifican otras pueden estar profundamente
trastocadas y a veces totalmente transformadas. En consecuencia es de
importancia el estudio de los diferentes comportamientos de la corteza. Para
ello, hay que considerar las deformaciones de conjunto, sufridas por la
corteza terrestre a lo menos desde hace 50 millones de aos con el fin de
reconstruir los diferentes tipos de deformaciones que ella puede sufrir. Los
movimientos tectnicos generan desplazamientos, hundimientos y
alzamientos, dando lugar a los siguientes tipos de deformaciones de la
corteza terrestre:

MECANICA DE LA DEFORMACION DE LAS


ROCAS
Cuando las rocas son sometidas a esfuerzos que su propia resistencia,
empiezan a deformarse normalmente plegndose, fluyendo o fracturndose
(Figura-01) Es fcil hacerse una idea de cmo se quiebran las rocas porque
normalmente pensamos en ellas como algo quebradizo. Pero cmo pueden
doblarse la, grandes unidades rocosas en pliegues complicados sin romperse
durante el proceso? Para responder a esta pregunta, los gelogos
estructurales realizaron experimentos de laboratorio en los que las rocas
fueron sometidas a esfuerzos diferenciales bajo condiciones que simulaban
las existentes a diversas profundidades debajo de la corteza.

Aunque cada tipo de roca se deforma de una manera algo diferente, a partir
de esos experimentos se determinaron las caractersticas generales de la
deformacin de las rocas. Los gelogos descubrieron que. Cuando se aplica
gradualmente ''n esfuerzo, las rocas responden primero deformndose
elsticamente. Los cambios resultantes de la deformacin elstica son
recuperables: es decir, igual que ocurre con una cinta de goma. la roca
volver prcticamente a su tamao y forma originales cuando cese el
esfuerzo. (Como veremos en el siguiente captulo, la energa para la mayora
de los terremotos procede de la liberacin de la energa elstica almacenada
cuando una roca vuelve a su forma original.)

Una vez sobrepasado el lmite elstico (resistencia) de una roca, sta fluye
(deformacin dctil) o se fractura (deformacin frgil). Los factores que
influyen en la resistencia de una roca y, por tanto, en cmo esta se va a
deformar son la temperatura, la presin de confinamiento, el tipo de roca, la
disponibilidad de fluidos y el tiempo.

ESFUERZOS
Un esfuerzo es la cantidad de fuerza que acta sobre una roca para cambiar
su forma, volumen o tambin puede ser ambas, existen tres tipos:
comprensin, tensin y diferencial.

Compresin: Esfuerzo al que son sometidas las rocas cuando se


comprimen por fuerzas dirigidas una contra otras a lo largo de una
misma lnea. Cuando los materiales se someten a este tipo de
esfuerzos, tienden a acortarse en la direccin del esfuerzo mediante la
formacin de pliegues o fallas segn que su comportamiento sea dctil
o frgil.
Tensin: Resultado de las fuerzas que actan a lo largo de la
misma lnea pero en direccin opuesta. Este tipo de esfuerzo acta
alargando o separando las rocas.
Diferencial o Cizalla: Esfuerzo en el cual las fuerzas actan
en paralelo pero en direcciones opuestas, lo que da como resultado una
deformacin por desplazamiento a lo largo de planos poco espaciados.
ESFUERZOS QUE PROVOCAN LAS DEFORMACIONES

DEFORMACION
La deformacin es el cambio de forma, volumen o ambas de una roca
provocados por el esfuerzo

Deformacin elstica: una roca tiene comportamiento


cuando, tras cesar el esfuerzo, la roca deformada recupera su forma
original. En general, las rocas son poco elsticas en niveles muy
superficiales de la corteza terrestre, pero s pueden serlo cuando se
encuentran sometidas a una gran presin litostatica y niveles ms
profundos.
Deformacin plstica: cuando una roca sometida a una
deformacin elstica supera su lmite elstico, sufre una deformacin
plstica, tras la que ya no puede recuperar su forma original. Si se
supera el lmite de plasticidad, las rocas se fracturan y pasan a
comportarse como cuerpos frgiles
Deformacin frgil: es la que ocurre cuando la roca sufre una
fracturacin

PLIEQUES
Plegamiento o pliegue, es una deformacin de las rocas, generalmente
sedimentarias, en la que elementos de carcter horizontal, como los estratos
o los planos de esquistosidad (en el caso de rocas metamrficas), quedan
curvados formando ondulaciones alargadas y de direcciones ms o menos
paralelas entre s.
Los pliegues se originan por esfuerzos de compresin sobre las rocas que no
llegan a romperlas; en cambio, cuando s lo hacen, se forman las llamadas
fallas. Por lo general se ubican en los bordes de las placas tectnicas y
obedecen a dos tipos de fuerzas: laterales, originados por la propia
interaccin de las placas (convergencia) y verticales, como resultado del
levantamiento debido al fenmeno de subduccin a lo largo de una zona de
subduccin ms o menos amplia y alargada, en la que se levantan las
cordilleras o relieves de plegamiento.
TIPOS DE PLIEGUES
SEGN SUSon de tres tipos: anticlinales, sinclinal, monoclinales.
Anticlinales: que se forman por el plegamiento convexo y
arqueamiento de las capas de rocas, los estratos ms antiguos se
encuentran en el centro surgiendo un plegamiento hacia arriba.
Sinclinales: son pliegues cncavos o surcos en donde los estratos ms
jvenes se encuentran en el centro y surge un plegamiento hacia abajo.

POR SU ASIMETRIA
Simtricos: el ngulo que forman los dos flancos con la horizontal es
aproximadamente el mismo.

Asimtricos: los dos flancos tienen inclinaciones claramente distintas


SEGN LA INCLINACION DEL PLANTO AXIAL
Recto: el plano axial es vertical

Inclinados: el plano axial forma un ngulo agudo con la vertical.

Tumbados: el plano axial es casi horizontal.

FALLAS
Una falla es una grieta en la corteza terrestre. Generalmente, las fallas estn
asociadas con, o forman, los lmites entre las placas tectnicas de la Tierra.
En una falla activa, las piezas de la corteza de la Tierra a lo largo de la
falla, se mueven con el transcurrir del tiempo. El movimiento de estas rocas
puede causar terremotos. Las fallas inactivas son aquellas que en algn
momento tuvieron movimiento a lo largo de ellas pero que ya no se
desplazan. El tipo de movimiento a lo largo de una falla depende del tipo
de falla.
TIPOS DE FALLAS
DESPLAZAMIENTO VERTICAL

Fallas normales
Las fallas normales se producen en reas donde las rocas se estn
separando (fuerza tractiva), de manera que la corteza rocosa de un rea
especfica es capaz de ocupar ms espacio.
Las rocas de un lado de la falla normal se hunden con respecto a las rocas
del otro lado de la falla.
Las fallas normales no crean salientes rocosos.
En una falla normal es posible que se pueda caminar sobre un rea expuesta
de la falla.

Fallas inversas
Las fallas inversas ocurren en reas donde las rocas se comprimen unas
contra otras (fuerzas de compresin), de manera que la corteza rocosa de un
rea ocupe menos espacio.
La roca de un lado de la falla asciende con respecto a la roca del otro lado.
En una falla inversa, el rea expuesta de la falla es frecuentemente un
saliente. De manera que no se puede caminar sobre ella.
Fallas de empuje son un tipo especial de falla inversa. Ocurren cuando el
ngulo de la falla es muy pequeo

DESPLAZAMIENTO HORIZONTAL

Falla de transformacin (de desgarre)


El movimiento a lo largo de la grieta de la falla es horizontal, el bloque de
roca a un lado de la falla se mueve en una direccin mientras que el bloque
de roca del lado opuesto de la falla se mueve en direccin opuesta.
Las fallas de desgarre no dan origen a precipicios o fallas escarpadas
porque los bloques de roca no se mueven hacia arriba o abajo en relacin al
otro.

DIACLASAS
Entre las estructuras ms comunes se cuentan diaclasas. A diferencia de las
fallas, las diaclasas son fracturas a lo largo de las cuales no se ha producido
desplazamiento apreciable. Aunque algunas diaclasas tienen una
orientacin aleatoria, la mayora se produce en grupos aproximadamente
paralelos.
Ya hemos considerado dos tipos de diaclasas. Antes vimos que las
diaclasas columna res se forman cuando las rocas gneas se enfran y se
desarrollan fracturas de retraccin que producen columnas alargadas en
forma de pilares. Tambin recordemos que el alejamiento produce un
modelo de diaclasas suavemente curvadas que se desarrollan ms o menos
en paralelo a la superficie de los grandes cuerpos gneos, como los
batolitos. En estos casos, la Formacin de diaclasas es consecuencia de la
expansin gradual que se produce cuando la erosin elimina la carga supra
yacente. En contraste con las situaciones que acabamos de describir, la
mayora de las diaclasas se produce cuando se deforman las rocas de la
corteza ms externa. En estas zonas, los esfuerzos tensionales y de cizalla
asociados con los Movimientos de la corteza hacen que las rocas se rompan
frgilmente. Por ejemplo, cuando se produce plegamiento, las rocas
situadas en los ejes de los pliegues se estiran y se separan crendose
diaclasas tensionales. Tambin pueden desarrollarse gran cantidad de
diaclasas en respuesta a levantamientos y hundimientos regionales de la
corteza relativamente sutiles y, a menudo, apenas perceptibles. En muchos
casos, la causa de formacin de diaclasas en una zona particular no es fcil
de apreciar.