Sie sind auf Seite 1von 3

Arthur Schnitzler: Spiel im Morgengrauen

Leutnant Wilhelm Kasda wird von seinem Bekannten Otto von Bogner um 1000 Gulden
angepumpt. Otto war frher selbst beim Militr, musste aber seinen Abschied nehmen. Jetzt
steckt er wieder in der Klemme, da er in seiner Firma Geld entliehen hat. Willi hat selbst weder
Geld noch greifbare Geldgeber, mchte seinem Freund aber helfen. Zunchst sucht er aber beim
Mittagessen bei einer Rechtsanwaltfamilie in Baden weibliche Freundschaften anzuknpfen.
Aber alles bleibt fr ihn unverbindlich. Nun versucht Willi doch wie geplant beim Kartenspiel
unter anderen mit Konsul Schnabel das Geld fr Otto aufzutreiben. Er gewinnt tatschlich sogar
mehr. Herr Elrief verabschiedet sich aus der Runde, diese Gelegenheit ergreift der Leutnant und
klinkt sich ebenfalls aus. Wieder beim Rechtsanwalt erfhrt er, dass die Gesellschaft ausgefahren
ist. Sein Pech: er kehrt zum Kartenspiel zurck, spielt weiter und gewinnt mehr als zweitausend
Gulden. Tausend fr Bogner, tausend fr mich, dachte er. Irgendwie fhlt er sich aber so
glcklich. Der Leser ahnt (und der Autor verbrgt dafr), dass die Geschichte nicht gut ausgehen
kann. Willi geht zum letzten Zug zurck nach Wien und versumt ihn. Zurck an den
Kartentisch. Die Glcksstrhne bleibt ihm treu. Um zwei Uhr am Morgen hatte er
viertausendzweihundert Gulden gewonnen. Die Spannung steigt. Der Konsul sah auf die Uhr und
sagte: Punkt halb drei Schlu, ohne Pardon. Es war fnf Minuten nach zwei. Willi Kasda ist im
Spielfieber, verliert und im Morgengrauen hat er beim Konsul 11.000 Gulden Schulden. Der
Konsul gibt ihm ein paar Stunden mehr Zeit als die blichen 24 Stunden bei Ehrenschulden.

Ein vager Lichtblick ergibt sich, als der Konsul auf der gemeinsamen Heimfahrt erzhlt, dass er
in wenigen Tagen verreisen will. Weitere Aufschbe duldet der Konsul aber nicht: Ich gebe
mich nicht zufrieden, Herr Leutnant, morgen, Dienstag mittag, letzter Termin . . . Oder Anzeige
an Ihr Regimentskommando.

Fr den Leutnant Wilhelm Kasda bleibt nur sein Onkel Robert Wilram, zu dem er schon lange
keinen Kontakt mehr hat oder eine Kugel vor die Stirn. Doch Onkel Robert erklrt sich
auerstande: er hatte sich mit Frulein Leopoldine Lebus verheiratet und alles Geschftliche
seiner Frau bergeben. Sie ist geschftstchtig, hartherzig und will keinen Kontakt mehr mit ihm.

Willi wittert seine Chance. Er hatte einst mit Leopoldine ein Techtelmechtel, das er ihr mit 10
Gulden honorierte. Es kommt zu einem Treffen, doch Leopoldine vertrstet ihn. Am Abend sucht
sie ihn auf. Das Liebesspiel dauert bis zum Morgengrauen. Sie honoriert es mit 1000 Gulden.

Leutnant Wilhelm Kasda ist zerstrt und am Ende. Seinem Diener bergibt er die 1000 Gulden:
er soll sie zu Bogner bringen, ihn aber nicht mehr stren.

Fr ihn bleibt nur die schon berlegte Alternative.

Schnitzler steckt dem Geschehen die Spitze auf. Leopoldine hat die 11.000 Gulden ihrem Mann
Robert Wilram gegeben, der eilt mit dem Geld zu Willi, kommt aber zu spt.
Diener Joseph kann seinem Herrn noch einen letzten Dienst erweisen und einen bei Robert
aufkeimenden Verdacht zerstreuen. So endet die spannende Novelle die mit Josephs Weckruf
Herr Leutnant! . . . Herr Leutnant! . . . Herr Leutnant begonnen hatte

mit selbigem Joseph als Helden, der noch strammer stand als vorher.

Der militrische Ehrenkodex ist ein Standardthema bei Schnitzler, das er immer auch mit
Frauengeschichten zu verbinden wei. Diesmal kann sich die gedemtigte Leopoldine rchen.
Allerdings scheint sie es nicht bei zum Letzten treiben zu wollen. Sie ist geschftstchtig, aber
nicht hartherzig oder rachschtig.

Auch dem Leutnant Wilhelm Kasda wird man vieles zugute halten knnen: er gert nur deshalb
ins Schlamassel, weil er seinem Ex-Kameraden helfen will. Am Ende kann er ihm aus der
Patsche helfen, sitzt aber selbst so tief drin, dass er nur noch den einen Ausweg sieht.

Schnitzler treibt die Spannung beim Kartenspiel extrem auf. Mehrfach verlt Willi mit Gewinn
das Spiel, schafft es aber nicht, sich von der Spielsucht zu befreien. Jedesmal meinte ich: es kann
doch nicht sein, dass bei Schnitzler der Kasda da noch wegkommt. Vielleicht passiert die
Tragdie erst am nchsten Tag? Doch Schnitzler schafft es in jeder Situation wieder, den
Leutnannt an den Spieltisch zurck zu bringen Immer wieder belgt Kasda sich selbst. Einzig
weil der Leser den Autor kennt, wei er: mit Gewinn wird Willi Kasda nicht davonkommen.

Ein zweites verblffendes Leseerlebnis ist: die Spielsituation wirkte so berwltigend (auf mich),
das mir die Versuche Kasdas dies auszubgeln, nur noch als Anhngsel vorkamen. Wieder ist
dem Leser klar: Kasda findet keinen Geldgeber, der fr seine Schulden gerade steht. Wieder legt
Schnitzler es nahe: Leopoldine knnte es. Schaut man sich die Novelle an, so reichen die Szenen
am Spieltisch nur bis etwa zur Mitte des Textes. Es folgt ja das zweite Spiel im Morgengrauen!

Die einstige Geliebte fr eine Nacht kann sich rchen. Damals verfgte Leutnant Wilhelm Kasda
ber sie und lie sie sofort wieder fallen. Jetzt kann Leopoldine ber ihn verfgen.

Doch treibt sie es darin bewusst nicht zum uersten, wird aber von den Ereignissen berholt.
Ob sie das bewusst so arrangiert hat wie manche Leser meinen bezweifle ich.

Bogner wird als symbolische Gestalt fr den Tod gesehen, der Konsul Schnabel die fr den
Teufel, der Kasda (ohne direktes eigenes Zutun) dreimal freigibt, aber wieder an den Spieltisch
zurckbringt. Schnabel ist Konsul fr einen ungenannten kleinen Freistaat in Sdamerika, den er
noch nie betreten hat. Er will das demnchst nachholen.

Natrlich ist der Untergang des Leutnant Wilhelm Kasda, der am rigorosen, aus heutiger Sicht
vllig irrationalen Ehrenkodex klebt, auch ein Bild fr den Untergang der Monarchie Habsburgs.
Beides sind Relikte einer vergangenen Zeit.
Einer Sucht kann jeder verfallen. Nicht alle sind so schnell zum Untergang fhrend wie die
Spielsucht. Mich faszinieren solche Lesesequenzen, schon allein dadurch erhlt Spiel im
Morgengrauen groes Lob.

Schnitzler versteht es trotzdem man den Ausgang zu wissen meint den Leser an den Zeilen zu
halten. Er schreibt einfach brillant. Der zweite Strang liegt auch auf meiner Vorzugsschiene. Eine
zuvor Gedemtigte darf es ihrem Peiniger zurckzahlen. Darum: Spiel im Morgengrauen ist eine
hervorragende Erzhlung.