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APuZ

Aus Politik und Zeitgeschichte


64. Jahrgang 15/2014 7. April 2014

Oben
Michael Hartmann
Deutsche Eliten: Die wahre Parallelgesellschaft?

Morten Reitmayer
Elite im 20.Jahrhundert

Georgina Murray
We are the 1%: ber globale Finanzeliten

Wolfgang Lauterbach Miriam String


Reichtum und seine philanthropische Verwendung

Jens Becker
Reichtum in Deutschland und den USA

Constanze Elter
Steuern: Von oben fr unten?

Julia Wippersberg
Prominenz: Entstehung, Erscheinung, Darstellung

Joachim Renn
Faszination Adel Problem der Demokratie?
Editorial
Die da oben damit werden gemeinhin unterschiedliche Grup-
pen der Gesellschaft adressiert, etwa Eliten, Reiche, Prominen-
te oder Adlige. Vermgen, Macht oder Bekanntheit knnen hier
miteinander korrelieren, mssen es aber nicht. Wer zur gesell-
schaftlichen Elite gehrt, verfgt nicht zwangslufig ber ein
groes finanzielles Vermgen; wer extrem wohlhabend ist, ist
nicht unbedingt einer greren ffentlichkeit bekannt; wer pro-
minent ist, kann nicht immer Einfluss auf gesellschaftliche Ent-
wicklungen nehmen. Und doch wird als privilegiert wahrgenom-
men, wer oben steht.

Die Erforschung der Eliten in der Demokratie ist seit Lngerem


etabliert und nimmt sich zunehmend auch ber nationale Gren-
zen hinaus der Globalisierung vor allem wirtschaftlicher Eliten
an. Die Vermgensforschung ist jnger und ihre Entstehung dem
quantitativen Anstieg der Reichen wie auch der Einschtzung
geschuldet, dass sozialwissenschaftliche Erkenntnisse ber diese
Gruppe lckenhaft sind. Sie sucht deren Lebensweise zu ergrn-
den und legt einen Fokus auf die Frage, wie Vermgen verwendet
wird, etwa in Form von Spenden und Stiftungen.

Der Blick nach oben ist nicht mglich ohne Bercksichti-


gung gesamtgesellschaftlicher Strukturen und Entwicklungen,
wie die Vermgensverteilung oder die Mechanismen der sozialen
Rekrutierung von Eliten. Zudem gilt es, die Lebensverhltnisse
der oberen Schichten ins Verhltnis zu setzen zur Lage der Mit-
tel- und Unterschichten. Diese Ausgabe bildet daher den Auf-
takt zu einer dreiteiligen, in loser Folge geplanten Reihe; es folgen
Ausgaben zu Mitte und Unten sowie eine APuZ-Edition mit
zustzlichen Einordnungen zur Vermessung der Gesellschaft.

Anne Seibring
Michael Hartmann der ebenfalls gegen Jahresende 2013 bekannt
wurde, betrifft den Deutschland-Chef von

Deutsche Goldman Sachs, Alexander Dibelius. Er, der


nach der Bankenkrise ffentlich immer wie-
der vehement einen Kulturwandel in den Ban-

Eliten: Die
ken gefordert hat, hat gleichzeitig, um Steuern
zu sparen, eine ber vier Millionen Euro teure
Luxusimmobilie in London ber Briefkasten-

wahre Parallel-
firmen in der Karibik erworben. Den von ihm
ffentlich angemahnten Kulturwandel hat er
offensichtlich nicht auf sich selbst bezogen. Ein
zweiter, Mitte Januar 2014 bekannt gewordener

gesellschaft? Fall ist noch bemerkenswerter. Einer der ange-


sehensten Journalisten des Landes, der lang-
jhrige Chefredakteur und Mitherausgeber
der Zeit, Theo Sommer, ist von einem Ham-

K urz vor Weihnachten 2013 gab Uli Hoe


ne, damaliger Prsident des FCBay-
ern Mnchen, dem Bayerischen Rundfunk
burger Gericht wegen Steuerhinterziehung
in Hhe von 649000Euro zu einer Bewh-
rungsstrafe von einem Jahr und sieben Mona-
ein Interview. In die- ten verurteilt worden. Zu seiner Entschuldi-
Michael Hartmann sem beklagte er sich, gung fhrte Sommer an, er habe die korrekte
Dr.phil., geb. 1952; Professor wie schon in zahlrei- Angabe seiner Einnahmen aus Schusseligkeit
fr Soziologie, TU Darmstadt, chen Interviews zu- oder Schlamperei versumt und die Summe
Institut fr Soziologie, Resi- vor, ber die unfaire inzwischen unter Inkaufnahme groer Op-
denzschloss, 64283 Darmstadt. Behandlung im gegen fer fr seine Altersversorgung und die seiner
hartmann@ifs.tu-darmstadt.de ihn wegen Steuerhin- Frau an das Finanzamt berwiesen. Diese Aus-
terziehung in Millio- sage ist fast noch skandalser als die Hinterzie-
nenhhe laufenden Strafverfahren. Er sprach hung selbst. Wer soll denn ernsthaft glauben,
von einem riesigen Prominentenmalus, weil dass man Nebeneinknfte in der Hhe von
er der Einzige sei von ber 70000 Selbstanzei- schtzungsweise knapp eineinhalb Millionen
gen, der in epischer Breite in der ffentlich- Euro binnen nur fnf Jahren aus Schusselig-
keit dargestellt wrde. Und er fuhr dann fort: keit bei der Steuererklrung vergisst? Und der
Von einem Steuergeheimnis kann ja schon Hinweis auf sein Opfer wirkt angesichts der
lange nicht die Rede sein. Dabei verga er al- Altersversorgung der Normalbevlkerung ge-
lerdings zu erwhnen, dass sich das Steuerge- nauso larmoyant wie die Klagen von Hoene
heimnis naturgem nicht auf Gelder bezie- oder Schwarzer ber ihre Behandlung in den
hen kann, die wie seine in der Schweiz ange- Medien.
legten Millionen dem Finanzamt berhaupt
nicht zur Kenntnis gebracht werden. Ein derartiges Verhalten wird von der brei-
ten ffentlichkeit berwiegend als Doppel-
Seine Einstellung ist typisch fr die meis- moral wahrgenommen. Es erklrt zusam-
ten prominenten Steuerhinterzieher, die in den men mit den vielen anderen Skandalen und
vergangenen Jahren und Monaten aufgeflogen der zeitgleich seit der Jahrtausendwende mas-
sind. Vom ehemaligen Post-Chef Klaus Zum- siv gewachsenen Kluft zwischen Arm und
winkel ber den Schraubenknig und Milliar- Reich das immer strker werdende Misstrau-
dr Reinhold Wrth bis hin zur Journalistin en den Eliten gegenber; denn bei den ange-
Alice Schwarzer alle beklagen sich ber ihre sprochenen Personen handelt es sich ja nicht
Behandlung, obwohl sie eindeutig eine Straf- einfach nur um Prominente. Anders als etwa
tat begangen haben, bei der es nicht um Klei- Boris Becker oder der Vater von Steffi Graf,
nigkeiten geht, sondern zumeist um Betrge in die sich ebenfalls wegen Steuerhinterziehung
Millionenhhe. Offensichtlich fehlt ihnen ein verantworten mussten, zhlen Dibelius, Som-
Unrechtsbewusstsein, ein Gefhl dafr, was mer, Wrth, Zumwinkel, aber auch Hoene
sie tatschlich getan haben. als Prsident des FC Bayern Mnchen, der
aus dem Amt geschiedene CDU-Schatzmeis-
hnliches lsst sich auch bei weiteren Skan- ter und frhere nordrhein-westflische Fi-
dalen der letzten Zeit feststellen. Einer davon, nanzminister Helmut Linssen, der ehemalige

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Berliner Kulturstaatssekretr Andr Schmitz Eliteangehrigen, die selbst schon in Reich-
und (mit Einschrnkungen) die Emma-He- tum oder zumindest Wohlstand aufgewach-
rausgeberin Schwarzer aufgrund ihrer Macht- sen sind, stehen den sozialen Unterschieden
positionen zu den deutschen Eliten.1 All das weit weniger kritisch gegenber als jene, die
wirft die Frage auf, ob diese Eliten vielleicht aus den Mittelschichten oder (noch strker)
in einer Parallelwelt leben, die nach anderen aus der Arbeiterschaft stammen. Besonders
Mastben funktioniert und deren Mitglieder deutlich wird das an den beiden Polen des
dementsprechend auch in anderen Kategorien Herkunftsspektrums. Whrend die Grobr-
denken als die normalen Bundesbrger. gerkinder, also jene, deren Familien zu den
oberen fnf Promille der Gesellschaft zh-
len, mit einer eindeutigen Mehrheit von gut
Soziale Ungleichheit zwei zu eins die Unterschiede fr gerecht hal-
in der Wahrnehmung der Eliten ten, ist es bei den Arbeiterkindern genau um-
gekehrt. Sie, deren Eltern in der Herkunfts-
Wie stark sich die Einstellungen der deut- generation noch die Hlfte der Bevlkerung
schen Eliten von denen der brigen Bevl- stellten, empfinden die Unterschiede mit einer
kerung unterscheiden, zeigen die Ergebnis- noch klareren Mehrheit von fast zweieinhalb
se einer zwischen Ende 2011 und Ende 2012 zu eins als ungerecht (Abbildung).
vorgenommenen Untersuchung ber die In-
haber der 1000 wichtigsten Elitepositionen Jene Eliteangehrigen, die schon ihre Kind-
in Deutschland.2 Besonders deutlich wird heit und Jugend unter privilegierten Bedin-
das bei der Frage, ob die sozialen Unterschie- gungen verbracht haben, die Brger- und vor
de in Deutschland gerechtfertigt sind oder allem die Grobrgerkinder, sind mit groer
nicht. Whrend sowohl in soliden sozialwis- Mehrheit fest davon berzeugt, dass die sozi-
senschaftlichen Umfragen (wie etwa dem So- alen Unterschiede hierzulande gerechtfertigt
zio-oekonomischen Panel) als auch in den re- sind; ihrer Meinung nach beruhen diese Unter-
gelmig verffentlichten Medienumfragen schiede im Wesentlichen auf unterschiedlichen
stets ungefhr drei Viertel der Bevlkerung Leistungen. Schon als Kinder haben sie erlebt,
antworten, dass die Unterschiede nicht ge- dass ihre Vter hart gearbeitet haben und die
rechtfertigt seien, sieht das Bild bei den Eliten Zeit fr die Familie bei vielen eher knapp be-
anders aus. Nur 43Prozent der Eliteangeh- messen war. Diese Erfahrung hat sich dann
rigen teilen in dieser Frage die Einschtzung in ihrer eigenen Berufskarriere bruchlos fort-
der breiten Bevlkerung. gesetzt. Auch sie arbeiten viel und ziehen aus
all dem den Schluss, dass ihre harte Arbeit den
Noch interessanter und politisch wichtiger entscheidenden Grund fr den eigenen Erfolg
ist, dass es innerhalb der Eliten groe Diffe- und Wohlstand darstellt, wie schon fr den ih-
renzen je nach sozialer Herkunft gibt. Jene rer Vter und teilweise auch Grovter.

1 Als Mitglieder der Eliten gelten in der Elitefor- Diese Einstellung fhrt manchmal zu et-
schung jene Personen, die qua Amt oder Eigentum was kuriosen Aussagen. So stilisierte sich der
in der Lage sind, gesellschaftliche Entwicklungen
Erbe, langjhrige Vorstands- und jetzige Auf-
mageblich zu beeinflussen. Vgl. Michael Hartmann,
Soziale Ungleichheit Kein Thema fr die Eliten?, sichtsratsvorsitzende des Otto-Konzerns,
Frankf urt/M. 2013, S.21ff. Bei Schwarzer handelt es Michael Otto, in einem vom Manager Maga-
sich allerdings um einen Sonderfall, da die von ihr he- zin im November 2011 gefhrten Gesprch
rausgegebene Zeitschrift zu klein ist, um Schwarzer mit dem Schauspieler Kevin Costner zum
zur Medienelite zu zhlen. Aufgrund ihres enormen Selfmademan, der ein mittelstndisches Un-
ffentlichen Einflusses vor allem in Geschlechterfra-
gen kann man sie aber zur deutschen Elite im weite-
ternehmen zu einer groen Unternehmens-
ren Sinne rechnen. gruppe weiterentwickelt habe. Das mittel-
2 Die Untersuchung, die insgesamt 958 Personen um- stndische Unternehmen, dessen Leitung er
fasst (einige dieser Personen bekleiden mehr als eine 1981 als Vorstandschef bernahm, hatte aber
Eliteposition), ist vom Verfasser gemeinsam mit dem schon Ende der 1970er Jahre einen Umsatz
Wissenschaftszentrum Berlin realisiert worden. Die von deutlich ber drei Milliarden Euro und
Ergebnisse, die sich auf die Zusammensetzung der Eli-
mehr als 11000 Beschftigte. Damit zhlte es
ten (Geschlecht, soziale Herkunft, Bildungs- und Kar-
rierewege) und ihre Einstellung zu den sozialen Unter- zu den 100 grten Konzernen Deutschlands.
schieden im Land sowie zur Finanzkrise beziehen, sind Diese Aussage zeigt, wie tief verwurzelt der
im Mai 2013 erschienen. Siehe M.Hartmann (Anm.1). Glaube an die eigene Leistung als Grundla-

4 APuZ 15/2014
Abbildung: Die Berechtigung sozialer Unterschiede aus Sicht der Eliten
(nach sozialer Herkunft in Prozent)

Die sozialen Unterschiede sind gerecht

70

60

50

40

30

20

10

0
Arbeiterschaft Mittelschichten Brgertum Grobrgertum

falsch richtig

Quelle: M.Hartmann (Anm.1).

ge des verfgbaren familiren Reichtums ist. Hhere Steuern fr hohe Einkommen


Selbst Milliardenvermgen werden als Resul-
tat eigener Leistung begriffen. und Vermgen wichtig oder unwichtig?

Dabei ist es durchaus nicht so, dass diese Die Haltung gegenber Manahmen, die die
Eliteangehrigen die Vorteile, die das Auf- sozialen Unterschiede anzugehen versuchen,
wachsen in privilegierten Verhltnissen mit ist daher auch eindeutig (Tabelle). Forderun-
sich bringt, nicht erkennen oder wahrhaben gen, die eine hhere Besteuerung von hohen
wollen. Auf die Frage, ob die Lebenschan- Einkommen, Vermgen und Erbschaften
cen im Wesentlichen vom Elternhaus abhn- vorsehen, werden von den Grobrgerkin-
gig seien, antworten fast genauso viele von dern mit einer berwltigenden Mehrheit von
ihnen mit Ja wie mit Nein. Unter den beson- neun zu zwei als unwichtig erachtet. Unter
ders reichen und privilegierten Mitgliedern den aus diesen Kreisen stammenden reichen
der Wirtschaftselite, teilweise Mitglieder von Spitzenmanagern und Unternehmern fllt
alteingesessenen Unternehmerfamilien mit das Urteil sogar noch unmissverstndlicher
mehrstelligen Millionen- oder sogar mit Mil- aus. Sie, die von solchen steuerlichen Ma-
liardenvermgen, stimmt sogar eine knappe nahmen besonders betroffen wren, sprechen
Mehrheit dieser Aussage zu. Gleichzeitig ist sich im Verhltnis von elf zu zwei dagegen
aber auch eine eindeutige Mehrheit von mehr aus. Bei den Arbeiterkindern in den Eliten
als zwei zu eins der Meinung, dass persnliche sieht das Bild demgegenber anders aus. Sie
Fhigkeiten und Bildung bestimmen, was man halten nicht nur insgesamt mit einer Mehr-
im Leben erreicht. Beide Ansichten stehen ne- heit von fnf zu zwei derartige Steuererh-
beneinander. Man erkennt zwar an, dass die hungen fr wichtig, sondern selbst jene unter
familire Herkunft einem sprbare Vorteile ihnen, die es in der Wirtschaft in Spitzenpo-
verschafft, sieht das Leistungsprinzip dadurch sitionen gebracht haben, teilen diese Ansicht
aber nicht ernsthaft infrage gestellt. Man ar- mehrheitlich. Am schrfsten fllt der Unter-
beite ja selbst hart und der ererbte familire schied zwischen den Eliteangehrigen, die
Reichtum beruhe auch auf harter Arbeit, der in privilegierten Verhltnissen gro gewor-
frherer Generationen eben, so die vorherr- den sind, und jenen, die in Arbeiterfamilien
schende Meinung. Insofern haben die sozialen aufgewachsen sind, allerdings in der politi-
Unterschiede dann auch ihre Berechtigung. schen Elite aus. Dort bietet sich ein Bild wie

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Tabelle: Anhebung der Steuern auf hohe Einkommen, Vermgen und Erbschaften
(nach sozialer Herkunft und Sektor getrennt in Prozent)
Arbeiterschaft Mittelschichten Brgertum Grobrgertum
Politik unwichtig 0,0 20,0 85,7 100
wichtig 88,9 30,0 0,0 0,0
Wirtschaft unwichtig 25,0 52,5 54,5 73,3
wichtig 37,5 27,9 13,6 13,3
Gesamt unwichtig 22,9 43,0 54,4 62,0
wichtig 56,3 29,6 15,5 14,0

Die fehlenden Prozentpunkte entfallen auf die Antworten derjenigen Eliteangehrigen, die sich weder fr
wichtig noch fr unwichtig entscheiden konnten, sondern in ihrer Meinung unentschieden blieben.
Quelle: M.Hartmann (Anm.1).

schwarz und wei ungeachtet der jeweili- entspricht daher im Groen und Ganzen der
gen Parteizugehrigkeit. Kein einziger der Haltung, die auch in der breiten Bevlke-
Spitzenpolitiker, die aus brgerlichen oder rung vorherrscht.
grobrgerlichen Familien stammen, kann
sich fr derartige Steuererhhungen erwr- Es ist also weniger der Elitestatus als sol-
men. Neun von zehn sind vielmehr explizit cher, der fr die Differenzen in der Wahrneh-
dagegen. Genau entgegengesetzt sieht es bei mung der sozialen Realitt sorgt, als vielmehr
den Spitzenpolitikern aus, die aus der Arbei- die eigene familire Herkunft. Wer schon im-
terschaft kommen. Fr neun von zehn Arbei- mer zu den Privilegierten zhlte, der hat die
terkindern sind Steuererhhungen ein wich- Wirklichkeit der normalen Bevlkerung,
tiges Anliegen und kein einziges von ihnen geschweige denn die der rmeren Bevlke-
spricht sich gegen sie aus. rungskreise, nie wirklich kennengelernt. Wer
sich dagegen mhsam nach oben arbeiten
Offensichtlich beurteilen jene Eliteange- musste, der erinnert sich mehrheitlich noch
hrigen, die aus der unteren Hlfte der Ge- daran. Das gilt zwar nicht fr jeden einzel-
sellschaft stammen, die Notwendigkeit von nen, wie viele Beispiele zeigen man denke
steuerlichen Manahmen zur Angleichung nur an den ehemaligen Bundeskanzler Ger-
der sozialen Unterschiede mehrheitlich voll- hard Schrder, aber im statistischen Sinne
kommen anders als jene, die aus den oberen doch fr eine klare Mehrheit. Von einer Pa-
drei bis vier Prozent der Bevlkerung stam- rallelgesellschaft der Eliten kann man dem-
men. Whrend Letztere die Unterschiede entsprechend in erster Linie nur in Bezug auf
im Wesentlichen als Ausdruck unterschied- jene Eliteangehrigen sprechen, die in privi-
licher individueller Leistungen betrach- legierten Verhltnissen aufgewachsen sind.
ten und deshalb als gerechtfertigt ansehen,
wissen Erstere aufgrund ihrer Erfahrun-
gen beim Weg nach oben noch um die viel- Soziale Rekrutierung der Eliten
fltigen Grenzen des Leistungsprinzips, die
in der Realitt greifen und die eigenen Le- Der Umfang dieser Parallelgesellschaft hngt
benschancen beeinflussen. Sie erinnern sich demnach davon ab, wie sich die Eliten in ihrer
noch an die Benachteiligungen, denen sie Gesamtheit sozial rekrutieren, ob sie mehr-
aufgrund ihrer Herkunft im Bildungssystem heitlich aus sozialen Aufsteigern bestehen,
ausgesetzt waren, an die zahlreichen Schwie- die in ihren Einstellungen zu sozialen Fragen,
rigkeiten, denen sie als soziale Aufsteiger in vor allem wenn es sich um Arbeiterkinder
den oberen Rngen der Gesellschaft gegen- handelt, der breiten Bevlkerung noch rela-
berstanden, und an die groe Bedeutung ei- tiv hnlich sind, oder aus Brger- und Gro-
ner intakten staatlichen Infrastruktur fr ih- brgerkindern. Die Antwort auf diese Frage
ren Aufstieg. Das bestimmt ihr Urteil, wenn ist eindeutig. Die Mitglieder der deutschen
es um staatlichen Einfluss und steuerliche Eliten kommen mit einer Mehrheit von fast
Belastungen geht. Ihre Einstellung gegen- zwei Dritteln aus brgerlichen oder grobr-
ber sozialen Unterschieden und deren Re- gerlichen Familien. Die grte Gruppe mit
duzierung mittels steuerlicher Manahmen fast 40Prozent stammt aus dem Brgertum,

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ein weiteres knappes Viertel aus dem Gro- chen Organisationen (etwa Sport-, Umwelt-,
brgertum. Der Nachwuchs der oberen fnf Wohlfahrtsverbnde), die sich berwiegend
Promille der Gesellschaft ist damit genauso aus der breiten Bevlkerung rekrutieren. In
stark reprsentiert wie der aus Mittelschicht- der politischen Elite und in den Spitzen der
familien, obwohl diese in der Vtergenerati- Verbnde liegen sie mit einem Anteil von
on einen mehr als 70-mal so groen Anteil an gut 56Prozent allerdings nur vergleichswei-
der Bevlkerung ausmachten. Am schlech- se knapp vorn. Wirklich stark vertreten sind
testen vertreten sind Arbeiterkinder. Sie, de- sie nur in den obersten Gremien der Kirchen
ren Vter noch die Hlfte der Erwerbstti- und der Gewerkschaften. Das gilt besonders
gen stellten, besetzen nicht einmal jede achte fr die Arbeiterkinder. Sie stellen immerhin
Eliteposition. Von einer halbwegs reprsenta- jeden zweiten Spitzenreprsentanten der bei-
tiven Rekrutierung der verschiedenen Bevl- den groen Kirchen und sogar drei von vier
kerungsteile kann also keine Rede sein. Spitzenvertretern der Gewerkschaften.

Allerdings gibt es groe Unterschiede zwi- Als Faustregel fr die soziale Rekrutierung
schen den einzelnen Sektoren. Am exklusivs- der einzelnen Elitesektoren kann man fol-
ten prsentiert sich die Wirtschaftselite. Nicht gendes festhalten: Je grer der Einfluss der
einmal jeder Vierte ist ein sozialer Aufstei- Bevlkerung in einem Sektor ist, desto re-
ger. Arbeiterkinder bekleiden sogar weniger prsentativer sind auch seine Eliten zusam-
als sechs Prozent der Spitzenpositionen. Lsst mengesetzt. Das gilt fr die Politik, wo selbst
man die ffentlichen Unternehmen, die knapp die Spitzenvertreter letztlich immer noch von
ein Fnftel der Elitepositionen ausmachen, der Bevlkerung gewhlt werden mssen,
auen vor, wird das Bild noch homogener. auch wenn ihre Macht unter einer sinkenden
Whrend in den ffentlichen Unternehmen Wahlbeteiligung leidet. Vor allem aber trifft
aufgrund politischer Einflsse nur 46 Pro- es auf die Kirchen und Gewerkschaften zu,
zent der Spitzenpositionen von Brger- oder die auf die aktive Untersttzung ihrer Mit-
Grobrgerkindern besetzt werden, sind es in glieder, und sei es nur in Form von Mitglieds-
den groen Privatunternehmen ber 83Pro- beitrgen, angewiesen sind, um berhaupt
zent. An ihrer groen Dominanz hat sich hier etwas durchsetzen zu knnen. Genau umge-
seit Jahrzehnten nichts gendert.3 kehrt verhlt es sich in den Bereichen, wo das
Prinzip der Kooptation dominiert, wo also
Die Eliten aus Justiz und Verwaltung sowie die in den Spitzenpositionen sitzenden Elite-
den Medien rekrutieren sich immerhin auch angehrigen weitgehend oder ganz allein ent-
noch zu ungefhr zwei Dritteln aus Brger- scheiden, wen sie in ihre Reihen aufnehmen.
oder Grobrgertum. Bei den Spitzen der Das trifft vor allem in der Privatwirtschaft
Justiz und der Medien sind es ziemlich genau zu, wo nur wenige Personen, manchmal so-
zwei Drittel, bei denen der hohen Verwaltung gar nur ein einziger Eigentmer, entscheiden,
mit gut 62Prozent etwas weniger. Interessant wer in den Vorstand oder die Geschftsfh-
ist dabei, dass im Mediensektor ein hnlicher rung eines Unternehmens aufrckt und wer
Unterschied zwischen ffentlich-rechtlichen nicht.
und privaten Institutionen zu verzeichnen ist
wie in der Wirtschaft. Whrend in den An- Die soziale Zusammensetzung der einzel-
stalten von ARD und ZDF Intendanten und nen Sektoreliten schlgt sich gleich in dop-
Programmdirektoren nur zu gut der Hlf- pelter Hinsicht in deren Einstellungen nie-
te aus privilegierten Verhltnissen stammen, der. Zum einen sorgt das jeweilige Gewicht
gilt das bei den Herausgebern und Chef von sozialen Aufsteigern auf der einen und
redakteuren der privaten Fernsehsender und bereits in privilegierten Verhltnissen auf-
Printmedien fr ber drei Viertel. gewachsenen Personen auf der anderen Seite
fr eine vorherrschende Grundhaltung in der
Da auch die Wissenschaftselite zu knapp gesamten Teilelite. Zum anderen beeinflusst
60Prozent aus diesem Milieu kommt, blei- diese Grundhaltung auch die Einstellung je-
ben nur die Eliten aus Politik, Militr, Kir- ner Elitemitglieder, die nicht der dominan-
chen, Gewerkschaften und gesellschaftli- ten Herkunftsgruppe entstammen. Arbei-
ter- oder Mittelschichtskinder, die es in die
3 Vgl. dazu Michael Hartmann, Eliten und Macht in Top-Positionen der Wirtschaft geschafft ha-
Europa, Frankf urt/M. 2007, S.144. ben, stehen den sozialen Unterschieden zwar

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kritischer gegenber als ihre Kollegen, die aus hatte, der hat meist schon in seiner Kindheit
brgerlichen oder grobrgerlichen Familien und Jugend erfahren, dass fr ihn andere Re-
kommen, aber doch deutlich unkritischer als geln galten als fr die Normalbevlkerung.
die Arbeiterkinder, die in der Politik oder gar Das prgt schon sehr frh eine generelle
in Kirchen und Gewerkschaften Spitzenstel- Haltung, die spter im Verlauf der eigenen
lungen bekleiden. Soziale Herkunft wirkt in- Berufskarriere noch weiter bekrftigt und
sofern immer zweifach. vertieft wird.

Von einer wirklichen Parallelgesellschaft Die Kehrseite der Parallelgesellschaft oben


kann man daher vor allem in Bezug auf die ist die Parallelgesellschaft unten. Sie ist hier
Wirtschaftselite sprechen, wo sich diese bei- aber nicht in dem Sinne zu verstehen, wie es
den Wirkungsfaktoren besonders sprbar im Rahmen von Debatten ber Migration
gegenseitig verstrken. Deshalb ist dort die vielfach in den deutschen Medien zu hren
Einstellung gegenber steuerlichen Delik- und zu lesen war. Es geht vielmehr um den
ten auch so anders als in der brigen Bevl- Rckzug eines erheblichen Teils der deut-
kerung. Man hat dort zumeist schon in seiner schen Bevlkerung, vorwiegend aus deren
Kindheit und Jugend, quasi mit der Mutter- unterem Drittel, aus den politischen Wil-
milch, eine Grundhaltung gegenber Steuern lensbildungsprozessen. Besonders deutlich
aufgesogen, die sich spter dann noch wei- wird das bei der Wahlbeteiligung. Der Un-
ter verfestigt. Sie lsst sich kurz und knapp terschied zwischen dem Zehntel der Wahl-
so charakterisieren: Der Fiskus kassiert vom kreise mit der hchsten und dem mit der
durch eigene Leistung erwirtschafteten Geld niedrigsten Beteiligung hat sich bei Bun-
stets einen zu groen Anteil, und er kann destagswahlen seit 1972 von 5,4 auf ber
mit diesem Geld auch nicht richtig umgehen, 15Prozent fast verdreifacht. Bei den klei-
schlechter jedenfalls, als man es in der Wirt- neren Stimmbezirken liegt die Differenz in-
schaft selbst vermag. Deshalb sollte man dem zwischen sogar bei fast 30Prozentpunkten.
Staat auch nicht mehr Geld zukommen lassen Besonders hufig zur Wahl geht man in den
als unbedingt ntig. Das bedeutet in der Re- gutbrgerlichen Wohnvierteln mit geringer
alitt, dass eine starke Neigung besteht, steu- Arbeitslosenquote, hohen Einkommen und
erliche Regelungen durch Ausnutzen legaler Bildungsabschlssen, besonders selten in
Schlupflcher zu unterlaufen oder die Grau- den Wohnvierteln mit hoher Arbeitslosig-
zonen des Steuerrechts ausgiebig zu nutzen. keit und niedrigem Bildungsstand. Arbeits-
Zu einem nicht unerheblichen Teil ist man so- losigkeit ist dabei der die Wahlbeteiligung
gar bereit, wie in den genannten Fllen, auch mit Abstand am strksten beeinflussende
illegale Wege zu beschreiten. Das Verstnd- Faktor.4 Wenn die da unten nicht mehr
nis fr solche Handlungen scheint in diesen whlen gehen, so liegt der wesentliche
Kreisen traditionell jedenfalls relativ weit Grund darin, dass sie sich von denen da
verbreitet zu sein. oben nicht mehr vertreten und zunehmend
auch aus der Gesellschaft ausgegrenzt fh-
len. Sie ziehen sich daher immer hufiger
Parallelgesellschaft oben einfach resigniert zurck. Fr die Zukunft
Resignation unten der parlamentarischen Demokratie und der
Gesellschaft insgesamt ist das eine dramati-
Das Verstndnis, das Steuerhinterziehern sche Entwicklung.
dort vielfach entgegengebracht wird, zeigt
noch ein weiteres Charakteristikum der Pa-
rallelgesellschaft oben. Die Gewhnung an
Macht hat zur Konsequenz, dass man fr
sich oft andere Regeln reklamiert als die, die
fr den Rest der Bevlkerung gltig sind.
Das gilt wieder ganz besonders fr jene Eli-
temitglieder, denen die Verfgung ber ge- 4 Vgl. Armin Schfer/Robert Vehrkamp/Jrmie Fe-
sellschaftliche Macht schon aus der Familie lix Gagn, Prekre Wahlen, Gtersloh 2013, S. 8f.,
vertraut ist. Wer einen Grounternehmer, S. 22ff.
ein Vorstandsmitglied, einen Gerichtspr-
sidenten oder einen Klinikchef zum Vater

8 APuZ 15/2014
Morten Reitmayer Deutschlands. Bis weit ins 20.Jahrhundert hi-
nein taugte er offenbar den Zeitgenossen nicht

Elite im zur Beschreibung ihrer Vorstellungen ber


die damaligen Herrschafts- und Funktions-
trger, als Ausdruck ihrer Erwartungen an

20. Jahrhundert diese und zur Adressierung von Kritik. Da-


bei war der Begriff als solcher den allgemei-
nen Lexika durchaus bekannt. Nur bezeich-
nete er dort abgesehen von gelegentlich kurz

E ntstehung und Entwicklung des Elitebe-


griffs sind untrennbar mit der Ausbreitung
der Demokratie in den europischen Gesell-
notierten Praktiken der Pflanzenzucht bis
zum Zweiten Weltkrieg lediglich besonde-
re militrische Einheiten, sogenannte Elite-
schaften des 20.Jahr- truppen.2 Im Sprechen ber politisch, ko-
Morten Reitmayer hunderts verbunden. nomisch oder kulturell privilegierte Gruppen
PD Dr.phil., geb. 1963; wissen- Als die Sozialtheore- der Gesellschaft dominierten beschreiben-
schaftlicher Mitarbeiter tiker Gaetano Mos- de beziehungsweise konkrete Begriffe wie
am Lehrstuhl fr Neuere und ca und Vilfredo Pa- Adel, Brgertum oder die Gebildeten.
Neueste Geschichte der Uni reto den Elitebegriff
versitt Trier, 54286 Trier. in die Politische Wis- Sichtbar wurden diese Begrifflichkeiten
reit3301@uni-trier.de senschaft beziehungs- inden Auseinandersetzungen des spten Kai-
weise in die Soziologie serreichs und der Weimarer Republik ber
einfhrten, so taten sie dies, weil das Verhlt- die Gestalt einer zuknftigen, also noch zu
nis zwischen der konzeptionell auf politischer schaffenden Fhrungsschicht: Hier war ei-
Gleichheit basierenden Demokratie und der nerseits vom Adel die Rede, der durch eine
real vorhandenen ungleichen Verteilung po- Adelsreform wieder in den Stand versetzt
litischer Macht fr sie als interessierte Zeit- werden sollte, seine frhere Herrschaftsfunk-
genossen den Schlssel zum Verstndnis der tion auszuben.3 Dies sollte hauptschlich
politischen Sozialstruktur einer jeden Gesell- durch die Exklusion seiner jdischen bezie-
schaft darzustellen schien. Ihre Behauptungen hungsweise ehemals jdischen Mitglieder er-
von der Unmglichkeit, eine echte Demokra- folgen. Andererseits trumten nicht wenige
tie einzurichten, und der ewigen Existenz und Jungkonservative vom Schaffen einer neuen
Herrschaft von Eliten beeinflussten das poli- Aristokratie, die allenfalls Teile des alten Ge-
tische Denken des 20.Jahrhunderts zutiefst.1 burtsadels umfassen konnte und durch weite-
Aufgrund dieser politisch-zeitdiagnostischen re zur Fhrung befhigte Personen mindes-
Qualitt etablierte sich in fast jeder europi- tens zu ergnzen, wenn nicht sogar um diese
schen Gesellschaft eine spezifische Bedeutung herum zu komponieren war. In diesen spezi-
und Verwendung des Elitebegriffs, die auf die fischen Elitesemantiken mischten und ber-
je eigenen nationalstaatlichen Diskurse und lagerten sich ganz unterschiedliche Welt-
Problemlagen abgestimmt waren. Deshalb un- wollungen und Denkzwnge. So gingen
terschied sich die deutsche Elitesemantik im nahezu alle Beteiligten der Diskussion von
20.Jahrhundert beispielsweise vom jakobi- neo-stndisch-korporativen Ordnungsent-
nischen Elitebegriff Frankreichs mit seiner wrfen aus und forderten deshalb politisch-
Fiktion der konsequenten Leistungsauslese rechtliche Privilegierungen fr die zu schaf-
der staatlichen Fhrungskrfte ohne jede Vor-
eingenommenheit der sozialen Herkunft, oder 1 Siehe Gaetano Mosca, Elementi di Scienza Politi-
der britischen Semantik, die ganz ohne die ca, Turin 1923; Vilfredo Pareto, Trattato di sociologia
generale, Florenz 1916.
franzsische Tradition auskam und weitaus
2 Vgl. den diesbezglich ausfhrlichen Artikel in
lnger und strker von konkreten Begrif- Meyers Konversations-Lexikon, Bd.6, Leipzig 18753,
fen der Privilegierung wie upper class, nobility S. 47; allgemein Brockhaus Konversations-Lexikon,
oder the rich gekennzeichnet war. Bd.5, Leipzig 1908, S.964 f; Der groe Brockhaus,
Bd.5, Leipzig 193015, S.459; Meyers Lexikon, Bd.3,
Leipzig 19257, Sp. 1557; Der groe Herder, Bd.4, Frei-
Elitesemantik bis 1945 burg/Br. 19324, S.127f.
3 Vgl. Stephan Malinowski, Vom Knig zum Fh-
rer. Deutscher Adel und Nationalsozialismus, Frank
Tatschlich hielt der Elitebegriff erst re- furt/M. 2004, S.144219, und die dort angegebene
lativ spt Einzug in die politische Sprache Literatur.

APuZ 15/2014 9
fende neue Aristokratie, um deren Herrschaft sie als tragende Elemente einer brgerlich-
vor demokratischen Partizipationsforderun- liberalen Gesellschaftsordnung angesehen
gen abzuschirmen. Gleichwohl enthielten wurden. Am Ende der Weimarer Republik
diese Konzepte mehr oder weniger stark aus- przisierte Edgar Julius Jung, einer der Vor-
geprgte Bestandteile, die mit den altadligen, denker der Neuen Rechten, in einem mit dem
auf familiren Kontinuitten und Bindungen bezeichnenden Titel Adel oder Elite ber-
beruhenden Vorstellungen4 kaum in ber- schriebenen Aufsatz diese Ablehnung deut-
einstimmung zu bringen waren. Sollte nm- lich: Jung definierte Elite als einen brger-
lich die zu schaffende Fhrungsschicht auch lichen Begriff: Die Elite muss leisten, um
aus Persnlichkeiten des Geistesadels mit anerkannt zu sein. Dieses Leistungsprinzip
Sachverstand bestehen,5 die qua ihrer indi- (individualistisch, konkurrenzorientiert, dy-
viduellen Qualitten zur Fhrung beru- namisch, tendenziell kapitalistisch) blieb fr
fen seien, so markierte dieser Gedanke durch Jung gegenber dem Wesen menschlichen Da-
seine Verwurzelung im (bildungs-)brgerli- seins jedoch rein uerlich.
chen Individualismus einen klaren Bruch mit
dem adligen Denken in Generationenfolgen. Demgegenber prsentierte Jung den Adel
nicht nur als ein biologisches Prinzip eine
Es ist aufschlussreich, dass in diesem konser- Brcke zum Geburtsadel, sondern auch als
vativ-revolutionren Ordnungsdenken fr den ein Seinsprinzip. Deshalb war auch das So-
Elitebegriff wenig Platz blieb. Die Ursache da- zialmodell Adel gegenber dem Konzept
fr lag in dem ganzheitlichen Herrschaftsver- Elite fr ihn grundstzlich wertvoller: Die
stndnis begrndet, auf dem das Ordnungs- Kraft, Menschen zu binden und zu beherr-
denken vor allem des konventionell-autoritren schen, liegt jenseits aller Leistung und An-
Flgels der Neuen Rechten,6 etwa der Jung- strengung im Wesen des Herrenmenschen be-
konservativen und mit ihnen der Anhnger des schlossen. Der Appell, sich zu unterwerfen, ist
Konzepts vom Neuen Staat um Franz von eine Ausstrahlung, die sogar stumm sein kann.
Papen, und darber hinaus aller Anhnger ei- () Der Adel() herrscht durch sein berlege-
nes traditionellen Verstndnisses von Ade- nes Sein.8 Auch Jung bestimmte also das Aus-
ligkeit beruhte: Dieses Herrschaftsverstnd- ben von Herrschaft als die zentrale Aufgabe
nis wurde nmlich als persnliches ber- und des Adels, und zwar in einer offensichtlich an-
Unterordnungsverhltnis begriffen, als Herr- tidemokratischen Form. Und er postulierte,
schaft ber Personen innerhalb eines persnli- dass eine Herrschaftsordnung, die von einer
chen Herrschaftsbereiches, aus eigenem, per- organisch gewachsenen Oberschicht9 ge-
snlichen und erblichen Recht.7 Herrschaft fhrt werde, apriori stabiler sei als ein blo auf
bedeutete fr alle konservativen und neurech- einer (brgerlichen) Elite gesttztes System.
ten Propagandisten einer politisch-sozialen
Neuordnung Deutschlands die elementarste Einzig der sogenannte Tatkreis, der in der
Form menschlicher Vergesellschaftung, und Staatskrise der Weimarer Republik gewisser-
nur ein echter Adel konnte diese ausben. maen die politisch-ideelle Avantgarde der
Daraus folgte nahezu zwangslufig die aus- Konservativen Revolution darstellte, bediente
drckliche Ablehnung des Elitebegriffs und sich des Elitebegriffs zur Bezeichnung derje-
der damit verbundenen meritokratischen und nigen, die kraft ihres historischen berblicks
individuell-kompetitiven Sozialmodelle, weil und ihres bewussten Einblicks in die Dinge ih-
ren Standpunkt apriori auf einer sachlichen,
neutralen Ebene gewhlt haben, ohne damit
4 Vgl. Eckart Conze/Monika Wienfort (Hrsg.), Adel auf die eigene Aktivitt und den Anspruch auf
und Moderne. Deutschland im europischen Ver-
die Fhrung zu verzichten.10 Dass der Tat-
gleich im 19. und 20.Jahrhundert, Kln 2004.
5 Claudia Kemper, Das Gewissen 19191925. kreis auf diese Eliteschicht setzte, geschah
Kommunikation und Vernetzung der Jungkonserva-
tiven, Mnchen 2011, S.301305. 8 Edgar Julius Jung, Adel oder Elite?, in: Europ-
6 Vgl. Armin Mohler, Die Konservative Revolution ische Revue, 9 (1933), S.533ff., hier: S.535, Hervor-
in Deutschland 19181932, Graz 19995, S.138f. hebung M.R.
7 Markus Funck/Stephan Malinowski, Geschichte 9 Ders., Die Herrschaft der Minderwertigen, Berlin
von oben. Autobiographien als Quelle einer Sozial- 1930, S.332.
und Kulturgeschichte des deutschen Adels in Kaiser- 10 Hans Zehrer, Rechts oder Links? Die Verwirrung
reich und Weimarer Republik, in: Historische Anthro die Begriffe, in: Die Tat. Monatsschrift zur Gestal-
pologie, 7 (1999), S.236270, hier: S.255. tung neuer Wirklichkeit, 23 (1931) 7, S.505559, hier:

10 APuZ 15/2014
zwar nur in Ermangelung eines echten Fh- der Form wirtschaftsbrgerlicher Herr-im-
rers (Adolf Hitler war im Oktober 1931 fr Hause-Positionen ausgebreitet, bevor er im
viele Rechtsintellektuelle eine Enttuschung). politischen Feld als Bismarck-Kult14 und durch
Aber die Autoren um Hans Zehrer konzipier- die alldeutsche Propaganda zum semantischen
ten ihren neuen politischen Hoffnungstrger Reflex der politischen Legitimationskrise des
in jedem Falle nicht als eine bloe Verlnge- sptwilhelminischen Reiches wurde.15
rung der historischen Aristokratie. Mit die-
sem Konzept blieb der Tatkreis jedoch in einer Die Zwischenkriegsepoche wurde zur Blte-
Minderheitsposition. Einflussreicher blieben zeit des Fhrerglaubens in ganz Europa, und
zunchst die jungkonservativen Ideen eines zahllose europische Intellektuelle verfielen
Adels als wesensbestimmte Herrschaftsgrup- den Philosophendiktatoren.16 Der Natio-
pe. Lngerfristig erfolgreichwaren jedoch die nalsozialismus trieb den Fhrerglauben dann
Versuche groer Teile des depravierten ostel- auf die Spitze, indem er ihn durch die umfas-
bischen Kleinadels, die seit November 1918 sende Durchsetzung des Fhrerprinzips im
fehlende monarchische Spitze der Adelswelt Deutschen Reich seit 1933 der Organisations-
durch ein erneuertes Selbstbild zu ersetzen, grundsatz aller Erscheinungs- und Organisa-
das sie durch rassische Reinheit, ideologische tionsformen des Volkes. Hauptmerkmale sind:
Festigkeit und Willensstrke zu einem vlki- Autoritt nach unten, Verantwortlichkeit nach
schen Fhrertum prdestinierte.11 oben17 Realitt werden lie. Damit soll nicht
der Nationalsozialismus zum Hitlerismus
Von Anfang an waren die vlkischen Neu- stilisiert, sondern lediglich darauf hingewiesen
adelskonzepte berlagert durch den Fhrer- werden, dass die Berufung auf den Fhrer-
glauben: den Glauben an die Macht des au- willen im NS-Regime zur obersten Legitima-
eralltglichen Fhrers, die Probleme der Zeit tionsinstanz politischen Handelns aufstieg.18
zu lsen. Der Fhrer bt seine Herrschaft durch
das Prinzip Befehl und Gehorsam in einer ex- Was sagt diese spezifische Elitesemantik, also
trem asymmetrischen Machtbeziehung aus; die die jeweilige Bedeutung und Verwendung von
Willensbildung erfolgt streng von oben nach Begriffen wie Adel, Fhrer, Elite oder
unten, wobei sich der Fhrer der von ihm nach Oberschicht, ber die deutsche Gesellschaft
Loyalitt und anderen, in der Regel charakter- im ersten Drittel des 20.Jahrhunderts aus? Zu-
lichen und weltanschaulichen Kriterien auser- nchst einmal signalisiert sie die Aporien des
whlten Unterfhrer bedient: Der Fhrer konservativen und neurechten Ordnungsden-
richtet sich nicht nach der Masse, sondern nach kens, dem es im ersten Drittel des 20.Jahrhun-
einer Sendung; er schmeichelt der Masse nicht; derts nicht gelang, ein Modell politisch-sozia-
hart und rcksichtslos geht er ihr voran, in gu- ler Entscheidungselite (im analytischen Sinne)
ten und bsen Tagen. Der Fhrer ist radikal; er zu entwickeln, das den massenhaften Parti-
ist ganz was er tut, und tut ganz, was er muss. zipationsansprchen irgendwie htte gerecht
Der Fhrer ist verantwortlich, das heit er tut werden knnen. Nicht allein in institutionel-
den Willen Gottes, den er verkrpert. Gott ler Hinsicht gingen diese Ordnungsentw rfe
schenke uns Fhrer und helfe uns zu wirklicher
Gefolgschaft.12 Dieser Fhrerglaube hatte sich
14 Vgl. Robert Gerwarth, Der Bismarck-Mythos.
in Deutschland noch vor Ende des 19.Jahrhun- Die Deutschen und der Eiserne Kanzler, Mnchen
derts sowohl in weiten Teilen des Bildungsbr- 2007; Lothar Machtan (Hrsg.), Bismarck und der
gertums in Gestalt des nach-nietzscheanischen deutsche Nationalmythos, Bremen 1994.
Genie- und bermenschenkults13 als auch in 15 Vgl. Axel Schildt, Radikale Antworten von rechts
auf die Kulturkrise der Jahrhundertwende. Zur He-
rausbildung und Entwicklung der Ideologie einer
S. 556; vgl. auch ders., Die eigentliche Aufgabe, in: Neuen Rechten in der Wilhelminischen Gesellschaft
ebd., 24 (1932) 10, S.777800; ders., Die dritte Front, des Kaiserreichs, in: Jahrbuch fr Antisemitismusfor-
in: ebd., 24 (1932) 5, S.97120. schung, 4 (1995), S.6387.
11 Vgl. S.Malinowski (Anm.3). 16 Gunther Mai, Europa 19181939, Stuttgart 2001,
12 Zit. nach: Ian Kershaw, Der Hitler-Mythos. Volks- S.40.
meinung und Propaganda im Dritten Reich, Stuttgart 17 Art. Fhrergrundsatz, in: Volks-Brockhaus. Deut-
1980, S.27. sches Sach- und Sprachwrterbuch fr Schule und
13 Siehe Klaus Schreiner, Wann kommt der Retter Haus, Leipzig 19409, S.223.
Deutschlands? Formen und Funktionen von politi- 18 Zur Diskussion vgl. Ian Kershaw, Der NS-Staat,
schem Messianismus in der Weimarer Republik, in: Reinbek 1994, S. 3979, S. 112-147; ders., Hitler,
Saeculum, 49 (1998), S.107160. Bd.1, Mnchen 2002, S.663744.

APuZ 15/2014 11
(etwa Papens Neuer Staat) an den Anforde- europischen Fhrerdiktaturen und die auto-
rungen der Zeit vorbei, sondern auch im Hin- ritr-korporativen Experimente des zurck-
blick auf deren soziale Trgerschaft. Doch liegenden Vierteljahrhunderts zutiefst kom-
darber hinaus lsst sich weitgehend argumen- promittiert. In das politisch-ideelle Vakuum,
tieren, dass nach dem (angesichts dieser Apo- das nach ihrem Verschwinden entstanden war,
rien geradezu zwangslufigen) Scheitern der drangen in Westdeutschland noch vor 1949 ver-
neurechten Ordnungsentwrfe nur noch der schiedenste Ordnungsentwrfe und Semanti-
nationalsozialistische Fhrerstaat als letzte ken, die hauptschlich von reformkonservati-
politisch-ideelle Alternative brig blieb. ven Gruppen aus den Evangelischen Kirchen
(katholische Gruppen beteiligten sich an dem
Gerade am Beispiel der SS, die doch die na- gesamten Errterungszusammenhang nicht)
tionalsozialistische Fhrungselite darstell- sowie von einer konservativen Avantgarde mit
te,19 wird brigens deutlich, warum auch die Wurzeln in der Konservativen Revolution vor
nationalsozialistische Elitesemantik den Eli- 1933 propagiert wurden.22 Auf komplexe Weise
tebegriff nicht bentigte: Trotz der ausdrck- vermischten sich hier unter den Vorzeichen der
lichen Ablehnung stndischer Abgeschlossen- bis Ende der 1950er Jahre whrenden konser-
heit prsentierte sich die SS keineswegs als die vativen Hegemonie im intellektuellen Feld ein
sozial offene Summe von unter Konkurrenzbe- bis ins Religise gesteigerter Antikommunis-
dingungen und nach Leistungsgesichtspunk- mus mit dem Avantgardeanspruch intellektu-
ten ausgewhlten Individuen, als Leistungselite ell ambitionierter Kriegsheimkehrer sowie dem
der Volksgemeinschaft. Stattdessen sollte dieser Willen zur Integration der Bundesrepublik in
neue Adel, den sie zu verkrpern beanspruch- den Westen. Hinzu kam eine sozialexklusive
te, gar nicht aus Individuen, sondern aus Fami- Ablehnung der Demokratie und der Massen-
lienverbnden (Sippen) bestehen. Leistung gesellschaft gepaart mit der Erleichterung ber
war deshalb weder ein Kriterium der Rekru- den Erfolg der Regierungen Konrad Adenauers,
tierung noch eine soziale Funktion in der oder Westdeutschland als brgerliche Gesellschaft
fr die Gesamtgruppe. Denn die Auswahl der zu stabilisieren, sowie mit bildungsbrgerli-
SS-Mnner und ihrer Ehefrauen stand unter chen Traditionen geistesgeschichtlicher Welt-
dem Primat ihrer rassischen, erbbiologischen deutungen. In dieser Konstellation verbreitete
und physischen Wertigkeit20 und sodann ihrer sich der Elitebegriff schnell in der politischen
weltanschaulichen und charakterlichen Festi- Sprache der Bundesrepublik und damit einher-
gung. Prfungswettbewerbe oder schulischer gehend der Glaube an die Notwendigkeit und
Erfolg spielten keine Rolle, wohl aber wurde die zunehmend auch an die Existenz von Eliten
Einsatzbewhrung bei der Lsung administra- in allen entwickelten Gesellschaften, kurz: eine
tiver oder militrischer Probleme beziehungs- neue Elitesemantik etablierte sich.
weise Entschlossenheit (und Rcksichtslosig-
keit) beim weiteren Karriereaufstieg honoriert. Bemerkenswerterweise war es zunchst die
Leistung stellte die erhoffte Folge rassebiologi- vor allem unter konservativen Intellektuellen
scher Auslese dar, nicht das Konstituens einer weitverbreitete Rede vom Fehlen einer ech-
nationalsozialistischen Elite.21 ten Elite ein Verlust-Narrativ, das auf das
oben genannte politisch-ideelle Vakuum ver-
weist, die die Durchsetzung des Elitebegriffs
Neue Elitesemantik nach 1945 und die Verbreitung des Eliteglaubens an-
trieb.23 Diese Klage bezog sich in erster Linie
Nach 1945 waren alle diese Begriffe und die in auf den Niedergang des altpreuischen Adels,
ihnen gespeicherten Erfahrungen und Welt- der sowohl seinen Besitz stlich der Elbe als
wollungen zutiefst diskreditiert. Sowohl der auch seine Herrschaftsstellung verloren hatte,
Fhrerglaube als auch die neostndischen
Adelsvorstellungen hatten sich durch die nati- 22 Vgl. hierzu und fr die folgenden Ausfhrungen
onalsozialistische Gewaltherrschaft, durch die Morten Reitmayer, Elite. Sozialgeschichte einer po-
litisch-gesellschaftlichen Idee in der frhen Bundes
republik, Mnchen 2009.
19 Vgl. Herbert F. Ziegler, Nazi Germanys New 23 Vgl. Erwin Rack, Das Problem der Elite, Hamburg
Aristocracy 19251939, Princeton 1989. 1950; Ranke-Gesellschaft (Hrsg.), Fhrungsschicht
20 Vgl. allgemein Isabell Heinemann, Rasse, Siedlung, und Eliteproblem. Konferenz der Ranke-Gesellschaft,
deutsches Blut, Gttingen 2003, S.50125, hier: S.50f. Vereinigung fr Geschichte im ffentlichen Leben,
21 Art. Auslese, in: Volks-Brockhaus (Anm.17), S.37f. Frankf urt/M. 1957.

12 APuZ 15/2014
sowie auf die Auflsung der obrigkeitsstaatli- die Einheit der Nation bedrohte.27 Denn ange-
chen Brokratie als gesonderter und sich selbst sichts der damals vorherrschenden Bedeutung
reproduzierender Stand, versehen mit poli- des Elitebegriffs als Bezeichnung fr mora-
tisch-rechtlichen Privilegien. Erst im Verlauf lisch und charakterlich vorbildliche Menschen
der 1950er Jahre wurde klar, dass der Elitebe- (gemeint waren in der Regel aber meistens nur
griff eine semantische Brcke darstellte, ber Mnner) stellte seine Verwendung fr Parteipo-
die sich die Rechtfertigung von Ungleichheit litiker nahezu zwangslufig eine symbolische
in die scheinbar egalitre Demokratie trans- Aufwertung dar.
portieren lie.
In die gleiche Richtung zielten seit den fr-
Ein zweiter Strang der Verbreitung des Eli- hen 1950er Jahren auch Errterungen aus dem
teglaubens verdankte sich der starken kirch- sozialdemokratischen Umfeld, die indes str-
lichen Prsenz in den politisch-ideellen Aus- ker wissenschaftlich verwurzelt waren. Al-
einandersetzungen dieser Zeit und bestand lerdings besaen diese Anstrengungen gleich
in der Forderung, die Handlungen aller Ent- eine doppelte Storichtung, denn neben der
scheidungstrger christlichen Wertbindungen symbolischen Aufwertung aller Akteure, die
zu unterwerfen.24 Daraus resultierte das Pos- an den Verfahren der demokratischen Wil-
tulat einer christlichen Wertelite, die in allen lensbildung beteiligt waren (gemeint waren
gesellschaftlichen Bereichen (im Sinne einer im Wesentlichen Politiker und Journalisten)
Rechristianisierung der westdeutschen Ge- zielten sie auch auf die Entwicklung eines ko-
sellschaft) Einfluss nehmen sollte. Bemerkens- hrenten Elitekonzepts.28 Erst seit diesen si-
werterweise verband sich mit diesem Konzept cherlich nicht koordinierten, aber gleichwohl
die Vorstellung vollstndiger sozialer Offen- kollektiv wirksamen Anstrengungen konnte
heit dieses spezifischen Elitebegriffs. Gegen- in Deutschland von einer politischen Elite
ber der Semantik einer sozialen Elite in der die Rede sein; eine Redeweise, die die Politik-
genannten Verlustperspektive stellte dies eine wissenschaft dann um 1970 frmlich ratifi-
deutliche Differenz dar, die die einschlgigen zierte.29 Die Tatsache, dass gerade die Politik-
Akteure jedoch keineswegs daran hinderte, in wissenschaft whrend der 1990er Jahre vom
den einschlgigen Verffentlichungen und auf Terminus der politischen Elite zu demjeni-
Tagungen gemeinsam hervorzutreten.25 gen der politischen Klasse berging,30 ver-
weist auf den Versuch, jene symbolische Auf-
Mitte der 1950er Jahre begannen dann eini- wertung wieder rckgngig zu machen. Denn
ge fhrende CDU-Politiker, die berwiegend, der Begriff der politischen Klasse war (und
wenn auch nicht ausschlielich dem protestan- ist) in der politischen Sprache der Bundesre-
tischen Flgel der Partei angehrten,26 den Eli- publik nun einmal wie geschaffen dafr, Par-
tebegriff in einer vllig neuen Bedeutung f-
fentlichkeitswirksam zu verwenden, nmlich 27 Vgl. Gerhard Schrder, Elitebildung und soziale Ver-
zur Bezeichnung von Parlamentsabgeordneten. pflichtung, Bonn 1955; Eugen Gerstenmaier, Sinn und
Bundesinnenminister Gerhard Schrder, Bun- Schicksal der Elite in der Gemeinschaft (1958), in: ders.,
destagsprsident Eugen Gerstenmaier, Kurt Reden und Aufstze, Bd.2, Stuttgart 1962, S.119136;
Kurt Georg Kiesinger, Das Problem der Eliten im Rin-
Georg Kiesinger (Ministerprsident von Baden-
gen um die Freiheit. Vortrag vor der Poensgen-Stiftung
Wrttemberg) sowie der nordrhein-westfli- am 17.11.1960, Archiv fr Christlich-Demokratische
sche Ministerprsident Franz Meyers betrieben Politik (ACDP); Franz Meyers, Elitebildung in der frei-
mit dieser semantischen Strategie den Versuch heitlichen Demokratie als gesellschafts- und staatspoli-
einer symbolischen Aufwertung der politischen tische Aufgabe, Essen 1961.
Funktionstrger einer reprsentativen Demo- 28 Vgl. Otto Stammer, Das Elitenproblem in der De-
mokratie, in: Schmollers Jahrbuch, 71 (1951) 5, S.128;
kratie, die sptestens seit der Bismarckzeit im
ders., Demokratie und Elitenbildung, in: Gewerk-
Ruch ineffizienter Vertreter von Partikularin- schaftliche Monatshefte, 4 (1953), S.294297; ders., Po-
teressen gestanden hatten, deren Streit jederzeit litische Soziologie, in: Arnold Gehlen/Helmut Schelsky
(Hrsg.), Soziologie. Lehr- und Handbuch zur modernen
24 Vgl. Heinz Zahrnt, Probleme der Elitebildung. Gesellschaftskunde, Dsseldorf 1955, S.277333; ders.,
Von der Bedrohung und Bewahrung des Einzelnen Elite und Elitenbildung, in: Wilhelm Bernsdorf (Hrsg.),
in der Massenwelt, Hamburg 1955. Wrterbuch der Soziologie, Stuttgart 19692, S.217220.
25 Siehe beispielsweise Axel Seeberg, Das Elitepro 29 Exemplarisch Klaus von Beyme, Die politische Eli-
blem heute, in: Ranke-Gesellschaft (Anm.23), S.916. te in der Bundesrepublik Deutschland, Mnchen 1971.
26 Der nordrhein-westflische Ministerprsident 30 Ders., Die politische Klasse im Parteienstaat,
Franz Meyers war katholischer Konfession. Frankf urt/M. 1993.

APuZ 15/2014 13
teipolitiker (Berufspolitiker) als von der die Bourgeoisie.33 Nachdem jedoch vor-
Lebenswirklichkeit der Bevlkerung abge- bergehende Zweifel an den demokratischen
schottete Gruppe oder gar Clique zu denun- Grundberzeugungen vor allem der deutschen
zieren und gleichzeitig alle anderen Akteure, (Wirtschafts-)Elite zerstreut werden konn-
die im und vom politischen Feld leben (Jour- ten,34 verlor der Problemzusammenhang von
nalisten, Medienunternehmer, Politologen, Elite und Demokratie bis zur Gegenwart
Demoskopen und Weitere) semantisch als an Relevanz. Offensichtlich waren die demo-
Unbeteiligte, wenn nicht sogar als kritisches kratischen Institutionen in der Bundesrepublik
Korrektiv zu berhhen. mittlerweile gefestigt genug, um derartige Po-
lemiken als ortlos im schlechten Sinne erschei-
In den 1960er Jahren erfolgte jedoch zunchst nen zu lassen. Seit dieser Zeit steht vielmehr das
einmal eine grundlegende Verwissenschaftli- Verhltnis zwischen Eliten und sozialer Un-
chung des Elitebegriffs und zwar hauptschlich gleichheit im Vordergrund der Diskussionen.
durch die akademische Soziologie, die nach ei-
nigem Zgern begann, der aueruniversitren Die Rckkehr des Elitebegriffs in die po-
ffentlichkeit die Deutungshoheit ber den litische Sprache der Bundesrepublik erfolgte
Terminus streitig zu machen.31 Nun erst wan- auf dem Feld der Bildungspolitik, wo in den
delte sich im wissenschaftlichen Feld schnell, frhen 1980er Jahren unter dem Stichwort
in der politischen Sprache langsam das vor- der Elitebildung an Universitten ein Eli-
herrschende Verstndnis von Elite als einem tebegriff entworfen und durchgesetzt wurde,
Wert- und Charaktermodell hin zu Konzep- in dem die zu frdernde Leistung als Folge
ten einer Funktions- und Leistungselite, deren natrlicher Begabungen betrachtet wurde,
Aufgabe es sei, unverzichtbare Fhrungs- und was angesichts der sattsam bekannten sozia-
Koordinationsleistungen fr soziale Systeme len Segregationswirkung des Bildungssystems
(von einzelnen Institutionen oder Gruppen bis auf eine Naturalisierung sozialer Unterschie-
hin zu nationalstaatlich verfassten Gesellschaf- de hinauslief; erst recht, weil als Indikatoren
ten) zu erbringen.32 Gleichzeitig erbrachte die jener Leistung die erst im zuknftigen Be-
empirische Sozialforschung nun erstmalig den rufsleben zu erbringenden Erfolge (vor allem
Beweis fr die (oft angezweifelte) tatschliche konomisch relevante Innovationsleistungen)
Existenz einer Elite. Und auch die Rezeption angesehen wurden. Diese Koppelung des Eli-
der Werke von Mosca und Pareto setzte erst zu tebegriffs an konomisch relevante Erfolge,
dieser Zeit in Deutschland ein; ebenso kam es deren unmittelbare Bedeutung fr das Beste-
zum ersten Mal zu einem nennenswerten Ideen hen des gesamten konomisch-sozialen Sys-
import aus dem Ausland, vor allem aus den Ver- tems der Bundesrepublik vollkommen auer
einigten Staaten und aus Grobritannien. Frage gestellt wurde, zeitigte ein enormes Le-
gitimationspotenzial fr die Spitzenunterneh-
mer der Wirtschaftselite und deren seit den
Elitebegriff seit den 1980er Jahren spten 1990er Jahren exorbitant steigende Ein-
kommen. Die Kritik an dieser Unterstellung
Gegen Ende der 1960er Jahre jedoch verlor von der Entzauberung des Mythos von den
der Elitebegriff vorbergehend an politischer Leistungseliten35 bis zu den Kampagnen ge-
Relevanz. Bestimmend war zunchst die po-
litische Sprache der Studentenbewegung, die 33 Vgl. Morten Reitmayer, Comeback der Elite. Die
Front machte gegen das Establishment und Rckkehr eines politisch-gesellschaftlichen Ordnungs-
begriffs, in: Archiv fr Sozialgeschichte, 52 (2012),
S.433458.
31 Vgl. Urs Jaeggi, Die gesellschaftliche Elite. Eine Stu- 34 Vgl. etwa Ralf Dahrendorf, Gesellschaft und De-
die zum Problem der sozialen Macht, Bern 1960; Hans mokratie in Deutschland, Mnchen 1965; Oskar Negt,
Peter Dreitzel, Elitebegriff und Sozialstruktur. Eine so- Gesellschaftsbild und Geschichtsbewusstsein der
ziologische Begriffsanalyse, Stuttgart 1962; Wolfgang wirtschaftlichen und militrischen Fhrungsschich-
Schluchter, Der Elitebegriff als soziologische Kategorie, ten. Zur Ideologie der autoritren Leistungsgesell-
in: Klner Zeitschrift fr Soziologie und Sozialpsycho- schaft, in: Gert Schfer/Carl Nedelmann (Hrsg.), Der
logie, 15 (1963), S.233256; Wolfgang Zapf, Wandlun- CDU-Staat. Analysen zur Verfassungswirklichkeit
gen der demokratischen Elite. Ein Zirkulationsmodell der Bundesrepublik, Frankf urt/M. 1969, S.359424.
deutscher Fhrungsgruppen 19191961, Mnchen 1965. 35 Michael Hartmann, Der Mythos von den Leis-
32 Als berblick empfiehlt sich Gnter Endruweit, tungseliten. Spitzenkarrieren und soziale Herkunft in
Elitebegriffe in den Sozialwissenschaften, in: Zeit- Wirtschaft, Politik, Justiz und Wissenschaft, Frank
schrift fr Politik, NF 26 (1979), S.3046. furt/M. 2002.

14 APuZ 15/2014
gen Nieten in Nadelstreifen36 und plan Georgina Murray
lose Eliten37 blieb demgegenber folgenlos.
Bemerkenswert ist dagegen, dass bis in eben
diese ausgehenden 1990er Jahre das Moment
der individuellen Leistungsauslese unter Kon-
We are the 1 %:
ber globale
kurrenzbedingungen als zentrales Kriterium
der Elitezugehrigkeit kaum eine Rolle spiel-
te. Selbst innerhalb der Wirtschaftselite war

Finanzeliten
man sich nmlich der ausschlaggebenden Be-
deutung von sozialer Herkunft und sozialem
Kapital fr die eigene Karriere bewusst.38 Dem
Privilegierungs- und Steuerungsanspruch der
konomischen Eliten scheint dies jedoch kei-
nen Abbruch getan zu haben. Ganz offen-
sichtlich hat sich die symbolische Angreifbar-
keit oder Vulnerabilitt der Wirtschaftselite
D as Schwierige am Thema dieses Beitrags
besteht darin, dass es sich bei dem einen
Prozent der Reichsten der Welt um eine he-
enorm verringert,39 weil deren Leistung fr terogene Gruppe han-
das konomische System Deutschlands als un- delt, deren Mitglieder Georgina Murray
ersetzlich und wichtiger als diejenige anderer ihr Vermgen und ihr PhD, geb. 1951; Associate Pro-
Gruppen vorausgesetzt wird. Deutlich wurde Einkommen aus viel- fessor an der School of Huma-
dies vor allem in der Orientierung deutscher fltigen Quellen be- nities, Nathan Campus, Griffith
Unternehmer hin zum Finanzmarktkapitalis- ziehen. Wer eigent- University, 170 Kessels Road
mus in der Zeit bis zur Weltfinanzkrise. We- lich das eine Prozent QLD 4111, Brisbane/Australien.
der die damit verbundenen Arbeitsplatz- und ausmacht, fragte sich g.murray@griffith.edu.au
Einkommensverluste breiter Bevlkerungs- auch das Forbes Ma-
gruppen noch die spiegelbildlich ansteigen- gazine und ermittelte, dass man die Top-
den Managereinkommen konnten wirkungs- Verdiener mindestens 29 Berufsgruppen
voll begrenzt werden. Als Reaktion auf diese zuordnen kann, unter denen sich entgegen
gewandelte Konstellation verlagerten sich die der landlufigen Meinung nur wenige Un-
Auseinandersetzungen ber die deutschen Eli- ternehmer befinden.1 Diejenigen, auf die
ten auf die Frage, ob diese ihrer Verantwor- alle so wtend sind,2 die Kapitalgeber,
tung fr das Gedeihen der Gesellschaft auch Manager und Geschftsfhrer, stellen weit
gerecht wrden.40 Inwieweit die Enttuschung weniger als die Hlfte auf der Forbes-Lis-
nicht nur, aber vor allem ber die Finanzindus- te der reichsten Menschen der Welt; sie ma-
trie seit etwa 2007/2008 zu einem Umdenken chen etwa 0,1Prozent aus. Auf diesen Kreis
hinsichtlich des Verhltnisses zwischen Politik richtet dieser Artikel sein Augenmerk.
und Wirtschaftselite fhrt, bleibt abzuwarten.
Die Macht von diesen 0,1Prozent ist, so
36 Gnter Ogger, Nieten in Nadelstreifen. Deutsch- meine These, nicht etwa auf ihr persnliches
lands Manager im Zwielicht, Mnchen 1992. Charisma, ihre Autoritt oder ihren Einfluss,
37 Peter Glotz etal. (Hrsg.), Die planlosen Eliten. Ver-
sondern darauf zurckzufhren, dass sie Ka-
sumen wir Deutschlands Zukunft?, Mnchen 1992.
38 Vgl. Morten Reitmayer, Fallstudien zum Aufstieg pital besitzen und kontrollieren.3 Das Ver-
und den Grenzen des Marktes in der Bundesrepublik bindende unter ihnen definiert sich durch
whrend der 1970er und 80er Jahre. Eine Skizze, in: ihren Besitz und dadurch, dass sie die Pro-
Ralph Jessen (Hrsg.), Konkurrenz in der Geschichte, duktionsmittel, das heit Arbeits- und Be-
Frankfurt/M. 2014 (i.E.). triebsmittel, steuern. Sie sind ein Bruchteil
39 So lassen sich jedenfalls neuere berblicksbn-
de zusammenfassen; vgl. Stefan Hradil/Peter Imbusch
(Hrsg.), Oberschichten Eliten Herrschende Klas- bersetzung aus dem Englischen: Dr.Juliane Loch-
sen, Opladen 2003; Ronald Hitzler etal. (Hrsg.), Eliten- ner, Leipzig.
macht, Wiesbaden 2004; Herfried Mnkler etal. (Hrsg.), 1 Tim Worstall, Who Actually Are the One Per-
Deutschlands Eliten im Wandel, Frankfurt/M. 2006. cent?, in: Forbes Magazine vom 28.12.2011, www.
40 Vgl. Peter Imbusch/Dieter Rucht (Hrsg.), Profit forbes.com/sites/timworstall/2011/12/28/who-actu-
oder Gemeinwohl?, Wiesbaden 2007; Michael Hart- ally-are-the-one-percent (18.3.2014).
mann, Soziale Ungleichheit Kein Thema fr die Eli- 2 Ebd.
ten?, Frankf urt/M. 2013. 3 Vgl. Charles Camic/Philip S. Gorski/David M.
Trubek (Hrsg.), Max Webers Economy and Socie-
ty. A Critical Companion, Stanford 2005.

APuZ 15/2014 15
der Gesellschaftsklasse, die im Kapitalkreis- Die zu dem einen Prozent Zugehrigen ha-
lauf die Fden in der Hand hlt.4 ben die finanziellen Mittel, eine im wahrs-
ten Sinne transnationale Finanzelite zu sein,
Bei dieser Spitzengruppe sind Finanzkapi- weil sie die vorrangigen Besitzer von Verm-
tal, Realvermgen und Einkommen schwer gen und Einkommen sind und zum Teil auch
auseinanderzuhalten. Nur wenige (19Pro- ber Produktionsprozesse und -ketten be-
zent 2008) mit einem Einkommen von ber stimmen. Dennoch macht das aus ihnen noch
zehnMillionen US-Dollar erwerben dieses keine homogene Gruppierung. Sie unter-
durch die Ausbung eines Berufs, die meis- scheiden sich voneinander und verhalten sich
ten dagegen durch Zinsen, Dividenden oder unterschiedlich je nach Ort und Zeit. Sie ver-
Lizenzgebhren.5 Im Vergleich zu vergan- wenden diverse Mittel Geld-, Produktions-
genen Jahrzehnten hat es allerdings in den oder Warenkapital, die im Akkumulations-
Fhrungsetagen enorme Gehaltszuwchse kreislauf eine jeweils andere Rolle spielen.8
gegeben. Zwischen 1980 und 2003 haben Als kleine Gesellschaftsschicht beeinflusst
Managergehlter um 560Prozent zugenom- die transnationale Finanzelite Prozesse der
men, sodass Vermgen heute mehr als fr- Kapitalakkumulation, die es schon so lange
her aus Gehltern fr leitende Angestellte gibt wie den Kapitalismus selbst. Doch ihr
stammt.6 gegenwrtiges Umfeld ist eine sich wandeln-
de Finanzarchitektur.9 Die Akteure wehren
Es ist schwierig, die Geldaristokratie be- sich gegen staatliche Eingriffe in den Markt,
stimmten Standorten zuzuordnen. Sind die wie sie angelehnt an Ideen von John Maynard
Leute da oben eine transnational operieren- Keynes zwischen 1945 und 1980 blich wa-
de kleine Gesellschaftsschicht? Auch wenn ren, um die Unternehmer an den Produkti-
ihre Investitionen eher national (in erster Li- onskosten zu beteiligen (mittels progressiver
nie innerhalb eines Landes verortet) und in- Besteuerung, Regulierung von Gesundheits-
ternational (durch Marktintegration) denn und Sicherheitsstandards, Verstaatlichung
transnational (Produktintegration durch Pro- von Schlsselindustrien). Seit dieser Zeit ge-
duktketten) erfolgen, sind doch einige, wenn winnen Finanzinstitute und unregulierte
nicht smtliche Beteiligungen in liquiden Mrkte immer mehr an Boden, und das Fi-
Mitteln oder im globalen Rahmen angelegt. nanzestablishment zielt darauf ab, eine noch
Die transnationale Finanzelite besitzt die fi- gewichtigere Rolle bei der Kapitalakkumula-
nanziellen Mittel, berall Vermgenswerte zu tion zu
bernehmen.10
produzieren und zu beschaffen. Sie agiert im
zunehmend lnderbergreifenden Kontext, Im Folgenden wird ein berblick ber die
in der das Kapital in alle Regionen und Na- transnationale Finanzwelt gegeben. Im Mit-
tionalstaaten vordringt, gesttzt auf lockere telpunkt steht die Frage, inwiefern sich auf-
transnationale Netzwerke zwischen Staatsap- grund von Entwicklungen des Finanzmarkt-
paraten, die Kapitalakkumulation begnsti- kapitalismus seit den 1980er Jahren die Rolle
gen und so dazu beitragen, dass die Macht des des Finanzkapitals verndert hat. Anschlie-
einen Prozents erhalten bleibt.7 end wird jene Gesellschaftsschicht, die ei-
nen Bruchteil des einen Prozents der Aller-
4 Vgl. grundlegend Karl Marx, Capital, Bd. 2, London reichsten ausmacht, aufgegliedert und den
1974 (dt. Original: 1885); Christian Palloix, The Self- Bereichen Realvermgen, Finanzkapital und
Expansion of Capital on a World Scale, in: Review of Einkommen zugeordnet, um aus den Belegen
Radical Political Economics, 9 (1977) 2, S.328. fr ihre Erfolge und fr die Diversifikation
5 Vgl. Floyd Norris, Off the Charts: In 08 Down- ihres Kapitals abzuleiten, ob sich die kono-
turn Some Managed to Eke Out Millions, in: New
mische Rolle und der Einfluss dieser Gesell-
York Times vom 23.7.2010, S. B-5.
6 Vgl. David Peetz/Georgina Murray, Plutonomy schaftsschicht verndert hat.
and the One Percent, in: Susan K. Schroeder/Lyn-
ne Chester (Hrsg.), Challenging the Orthodoxy: Re- 8 Vgl. Peter Dicken, Global Shift: Reshaping the
flections on Frank Stilwells Contribution to Political Global Economic Map in the 21st Century, New
Economy, Heidelberg2013, S.137. York 2003, S.201.
7 Vgl. William K. Carroll/Meindert Fennema, Is 9 Vgl. David Harvey, The Enigma of Capital: And
There a Transnational Business Community?, in: In- the Crisis of Capitalism, London 2010.
ternational Sociology, 17 (2002) 3, S.393419, hier: 10 Vgl. Greta R.Krippner, The Financialisation of
S. 409ff.; William I. Robinson, Global Capitalism, the American Economy, in: Socio Economic Review,
Global Crisis, London 2014 (i.E.), S.4. 3 (2005) 2, S.173208.

16 APuZ 15/2014
berblick ber Die vernderten finanziellen Strukturen
wurden an neue politische Strukturen ge-
die transnationale Finanzwelt koppelt, befrdert durch neoliberale Think-
Tanks.18 Mithilfe dieser Ideologie konnte
Die Entwicklung des Finanzmarktkapitalis- man die Finanzwirtschaft deregulieren und
mus seit den 1980er Jahren hat spekulative Angebotspolitik wie beispielsweise regres-
Gewinne freigesetzt ein Phnomen, das Su- sive Besteuerung befrdern. Im Kern war
san Strange verschiedentlich als Casinokapi- diese Strategie gegen den Einfluss der Ge-
talismus11 oder als mad money12 entfes- werkschaften und gegen Etatismus (natio-
seltes Geld bezeichnet hat. Daneben haben nalstaatliche Regulierungen) gerichtet und
sich transnationale Produktion und Dienst- zeigte den Firmen Wege auf, wie sie auf den
leistungen entwickelt, insbesondere das In- globalen Mrkten wirtschaften knnen.
ternet.13 Darunter sind aber auch verbillig- Neoliberale Politik wurde die bevorzug-
te Transportsysteme und neue Technologien te Strategie von Berufspolitikern fast jeder
zu fassen, die Kosten einsparen und grenz- Couleur.
berschreitenden Kapitalverkehr beschleuni-
gen.14 Die Volkswirtschaften wurden infol- Die dadurch ausgelste Deregulierung lie
gedessen reorganisiert und in einen globalen Lavastrme flssigen Kapitals ber Lnder-
Rahmen integriert, den es so nie zuvor gege- grenzen hinweg berall dorthin flieen, wo
ben hat.15 Durch die Deregulierung des Fi- die transnationalen Finanzeliten Mglich-
nanzsektors wurde die Entwicklung neuer keiten witterten, ihre Profite zu maximieren.
Instrumente zur Akkumulation des Kapitals Diese Profite waren geografisch ungleich ver-
erleichtert. Das betrifft beispielsweise va- teilt,19 aber nicht mehr eingeengt von staat-
riable Zinsstze, Whrungs-Swapgeschfte lichen Eingriffen im keynesianischen Sinne.
oder Darlehensverkufe, Euro-Geldmarkt- Das Kapital konnte nun in eine zu weiten
papiere und Zins-Swap, wodurch sich immer Teilen (erneut) von Regeln und Vorschriften
mehr spekulative Profite erzielen lassen.16 befreite Welt vordringen. Die Nutzung von
Das Kreditsystem ist der Mittelpunkt der Steueroasen20 und damit in Verbindung ste-
vorgeblich nationalen Banken, groen Geld- hende Kartellgrndungen21 taten in diesem
geber und Nutznieer in ihrem Dunstkreis Prozess ein briges.
geworden. Es verleiht ihnen die Macht, nicht
nur periodisch die Industrie zu schwchen, Damit soll nicht die Bedeutung der kom-
sondern auch auf hchst riskante Weise in die plexen Rolle des Nationalstaats im Kreis-
Produktionsablufe einzugreifen, obwohl sie lauf des Geldes bestritten werden von der
keine Ahnung von der Produktion und auch Bildung, der Kontrolle und der Organisati-
keine Berhrung mit ihr haben.17 on der Arbeit ber die Regulierung der Ban-
ken bis hin zu Subventionen fr Banken,
11 Susan Strange, Casino Capitalism, Oxford 1986. wenn sie ernsthaft in einer Krise stecken.22
12 Dies., Mad Money, Manchester 1996.
13 Vgl. P. Dicken (Anm. 8); Philip McMichael, De-
velopment and Social Change: A Global Perspective, 18 Vgl. Richard Cockett, Thinking the Unthinkab-
Thousand Oaks 1996. le: Think Tanks and the Economic Counter Revoluti-
14 Vgl. Jerry Harris, Outward Bound: Transnatio- on 19311983, London 1995; Bernd Hamm, The Stu-
nal Capitalism in China, in: Georgina Murray/John dy of Futures and the Analysis of Power, in: Futures,
Scott (Hrsg.), Financial Elites and Transnational (2010), S.10071018, hier: S.1011.
Business. Who Rules the World?, Cheltenham 2012, 19 Vgl. Peter Dicken, Global Shift Mapping the
S.220241. Changing Contours of the World Economy, London
15 Vgl. William I. Robinson/Jerry Harris, Toward a 2007; William I. Robinson, Global Capitalism The-
Global Ruling Class? Globalization and the Trans- ory and the Emergence of Transnational Elites, in:
national Capitalist Class, in: Science and Society, 64 Critical Sociology, 38 (2012) 3, S.349363.
(2000) 1, S.1154; William I. Robinson, Global Capi- 20 Vgl. Anthony van Fossen, The Transnational Class
talism and Its Anti-Human Face: Organic Intellec- and Tax Havens, in: G. Murray/J. Scott (Anm. 14),
tuals and Interpretations of the Crisis, in: Globalisa- S.7699.
tions, 10 (2012) 5, S.659671. 21 Vgl. Ray D. Madoff, Immortality and the Law: The
16 Vgl. Doug Henwood, Wall Street, 2005, www.wall- Rising Power of the American Dead, Cambridge, MA
streetthebook.com/WallStreet.pdf (18.3.2014). 2010.
17 Vgl. grundlegend Karl Marx, Capital, Bd. 3, New 22 Vgl. Emiliano Grossman/Cornelia Woll, Saving the
York 1894; ders., Capital, New York 1981 (dt. Origi- Banks: The Political Economy of Bailouts, in: Compa-
nal: 18671894), Kapitel33. rative Political Studies, 47 (2014) 4, S.574600.

APuZ 15/2014 17
Tabelle1: Vermgensverteilung in den USA 2012 (in US-Dollar 2010)
Mittleres Haushaltsgeldvermgen
Bevlkerungsschicht Mittleres Nettohaushaltsvermgen
(abzglich Immobilien)
Oberes einProzent 16439400 15171600
Obere 20Prozent 2061600 1719800
60. bis 80. Prozent 216900 100700
40. bis 60. Prozent 61000 12200
Untere 40Prozent 10600 14800

Quelle: Edward N. Wolff, The Asset Price Meltdown and the Wealth of the Middle Classes, New York 2012.

Abbildung1: Gesamtvermgen der 400 reichsten Milliardre 19982010 (in US-Dollar 2011)

3500

3000

2500
Milliarden

2000

1500

1000

500

0
1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006 2007 2008 2009 2010

Um den Wert von 1998 in den von 2011 umzurechnen, wurde der Wert von 1998 mit 224,4 multipliziert (Ver-
braucherpreisindex fr 2011), dann wurde diese Zahl durch 163 dividiert (Verbraucherpreisindex fr 1998).
Quelle: J.Chester, Global Billionaires and Their Distribution, unverffentlichtes Manuskript 2014.

Die Rolle des Staates ist gewichtiger gewor- Realvermgen


den, indem er eine wachsende Kontrolle ber
groe Massen von (legalen und illegalen) Ar- Der Besitz von Vermgen polarisiert sich auf
beitskrften, ber ihre Lenkung, Diszipli- der ganzen Welt, doch insbesondere in den
nierung und Organisation ausbt. Der Ar- USA. 2010 befanden sich 65Prozent des Ver-
beitsmarkt selbst ist immer internationaler mgens in den Hnden von 99Prozent der
ausgerichtet.23 Jedoch sind mit dem Zusam- Bevlkerung, whrend eine Oberschicht,
menbruch des Bretton-Woods-Systems 1973, die nur ein Prozent der Bevlkerung ver-
in dessen Folge die Unternehmer immer krpert, 35Prozent besa.25 Dieses Muster
mchtiger wurden, die Barrieren transnati- der Vermgensverteilung und die Schwelle
onalen Wachstums grtenteils gefallen.24 zum oberen Ein-Prozent-Bereich sind in Ta-
Mit der systematischen Aufhebung der Vor- belle1 ablesbar. Ersichtlich ist hier auch die
schriften, die das Kapital einengen, ist die Kluft zwischen mittlerem Haushaltsverm-
herrschende Oberschicht immer wohlha- gen der oberen Schicht im Vergleich zu den
bender geworden. mehr als 14000 US-Dollar Schulden der un-

23 Vgl. Leslie Sklair/JasonStruna, The Icon Pro- 25 Nach Edward N.Wolff, in: George William Dom-
ject: The Transnational Capitalist Class in Action, in: hoff, Power in America. Wealth, Income, and Power,
Globalizations, 10 (2013) 5, S.747763. 2005/2013, www2.ucsc.edu/whorulesamerica/power/
24 Vgl. W.I.Robinson (Anm.15), S.353. wealth.html (18.3.2014).

18 APuZ 15/2014
teren Schicht, zu der 40Prozent der Bevl- Tabelle2: Vermgensanteile in den Hnden von
kerung gehren. Im zeitlichen Verlauf sehen zehn Prozent der Erwachsenen in verschiedenen
wir, dass sich das Vermgen der 400 reichsten westlichen Lndern (2000) (in Prozent)
Milliardre in den USA bis auf einen der Fi-
Land Vermgen
nanzkrise folgenden Einbruch im Jahr 2009
Schweiz 71,3
stetig vergrert (Abbildung1).
USA 69,8
Untersuchungen zeigen, dass in Austra- Dnemark 65
lien der Vermgensanteil der Ein-Prozent- Frankreich 61
Spitzengruppe im 20.Jahrhundert stetig Schweden 58,6
fiel von 35Prozent 1915 auf 10Prozent in Grobritannien 56
den 1970er Jahren.26 Dann aber stieg er zwi- Kanada 53
schen 1984 und 2010 dramatisch an: Bei den
Norwegen 50,5
oberen 0,001Prozent der Vermgenden ver-
dreifachte sich der Vermgensanteil. In den Deutschland 44,4
USA und in Grobritannien verteilte sich Finnland 42,3
das Vermgen durchweg ungleicher als in Quelle: The World Institute for Development of Economics
Australien. In beiden Lndern gab es Ab- esearch, nach: G.W.Domhoff (Anm.25).
R
schwchungen des Trends bis in die 1980er
Jahre und Verstrkungen danach.27 Die Ul- Tabelle3: Konzentration des Aktienkapitals*
tra-High Net Worth Individuals mit Ver- in den USA zwischen 2001 und 2010
mgenswerten von 30Millionen US-Dollar
oder mehr finden sich berwiegend in den Prozent des gesamten
USA (35000), China (5000), Deutschland, A ktienkapitals
der Schweiz und Japan, dicht gefolgt von 2001 2004 2007 2010
Grobritannien und Frankreich.28 Wenn Oberes einProzent 33,5 36,7 38,3 35
wir die USA auf dem Stand von 2000 mit an- Folgende 19Prozent 55,8 53,9 52,8 56,6
deren wohlhabenden Lndern vergleichen, Untere achtProzent 10,7 9,4 8,9 8,4
dann sehen wir, dass sie an zweiter Stelle ste-
hen, was das in den Hnden einer Spitzen- * einschlielich direktem Aktienbesitz und indirektem Besitz
durch Investmentfonds
gruppe von zehnProzent konzentrierte Ver-
Quelle: G.W.Domhoff (Anm.25); Edward N. Wolff, The As-
mgen betrifft (Tabelle2). set Price Meltdown and the Wealth of the Middle Classes, New
York 2012.
Der Soziologe George William Domhoff
stellt fest, dass die oberen zehnProzent
der Erwachsenen der Welt etwa 85Prozent Spitze stehenden 400 Milliardre insgesamt
des Reichtums der Welt kontrollieren, hier zweiBillionen US-Dollar, was etwa dem ge-
grob definiert als alle Vermgenswerte mi- samten Bruttoinlandsprodukt von Russland
nus Schulden.29 Grundstzlich gibt es auch 2012 entspricht.30
eine Konzentration bei Aktienbesitz. Das
kann entscheidenden Einfluss des oberen ei-
nen Prozents auf Firmen mit sich bringen. Finanzvermgen
Tabelle3 zeigt, dass im Jahr 2010 die obe-
ren 20Prozent der Aktionre in den USA Der Sektor des Finanzkapitals (Kapital, mit
89,6Prozent der Aktien in den USA besaen. dem Versicherungsgesellschaften, Banken und
2012, also vier Jahre nach der schweren Fi- Investitionsmaklergeschfte umgehen) war in
nanzkrise, betrug das Vermgen der an der den 1980er Jahren weltweit im Vergleich zu
anderen Wirtschaftssektoren wie Einzelhan-
26 Vgl. Pamela Katic/Andrew Leigh, Top Wealth del und Produktion geringfgig. Nur scht-
Shares in Australia 19152012, Mrz 2013, www. zungsweise 20Prozent der Aktienanteile in
melbourneinstitute.com/downloads/hilda/Biblio-
graphy/Other_Publications/2 013/Katic_etal_Top_
wealth_shares_in_Australia.pdf (18.3.2014). 30 Vgl. Luisa Kroll, Inside the 2013 Forbes 400: Facts
27 Vgl. ebd. and Figures on Americas Richest, 16.9.2013, www.
28 Vgl. Giles Keating etal., Global Wealth Report forbes.com/sites/luisakroll/2013/09/16/inside-the-
2011, Zrich 2012. 2013-forbes-400-facts-and-figures-on-americas-ri-
29 G. W. Domhoff (Anm.25). chest (11.3.2014).

APuZ 15/2014 19
Tabelle4: Vermgensverteilung nach Art der Vermgenswerte 2010 (in Prozent)
Vermgenswerte Oberes ein Prozent Folgende neunProzent Untere 90Prozent
Aktien und Investmentfonds 35 45,8 19,2
Finanzsicherheiten 64,4 29,5 6,1
Trusts 38 43 19
Eigenkapital 61,4 30,5 8,1
Gewerbliche Immobilien 35,5 43,6 20,9
Gesamter Anlagenbestand 50,4 37,5 12

Quelle: G.W.Domhoff (Anm.29); Edward N. Wolff, The Asset Price Meltdown and the Wealth of the M iddle
Classes, New York 2012 (hier einschlielich direkter Aktienbeteiligung und indirekter Inhaberschaft durch
Investmentfonds).

den USA wurden mittels Finanzkapital gehal- Die Firma kontrolliert ferner sechsProzent
ten, weshalb man davon ausgehen muss, dass aller Anteile der 300 grten Aktiengesell-
das Finanzkapital nur einen kleineren Teil der schaften der Welt.36
Gesamtkapitalsumme darstellte.31 Nach 1973
setzte eine Phase der Finanzialisierung des Richten wir den Blick darauf, wie Verm-
Kapitals ein,32 mit Auswirkungen bis ins all- genswerte in Finanzinstrumente verpackt
tgliche Leben hinein.33 Dabei gewannen die werden, indem wir beispielsweise die Ver-
Finanzmrkte, -institutionen und -eliten gr- teilung der Beteiligungen an Finanzkapi-
eren Einfluss auf die Wirtschaftspolitik und tal in den USA untersuchen, so zeigt sich,
die Gesellschaftsformation und transformier- dass 2009 und 2010 der Aktienbesitz an die-
ten die Funktionsweise der Wirtschaftssys- sen Firmen in Form von Finanzkapital auf
teme auf Makro- wie auf Mik roebene. Und 66Prozent gestiegen ist.37 Der mittlere Ak-
zwar so, dass die Bedeutung des Finanzsek- tienanteil betrug in beiden Jahren 49Prozent,
tors in Bezug auf den Realsektor verndert zweieinhalb Mal mehr als 1974. Das ist ein
oder verstrkt (und) das Einkommen aus dem deutlicher Hinweis darauf, dass seit 1974 im-
Realsektor in den Finanzsektor verschoben mer mehr Vermgenswerte in Finanzinstru-
w urde.34 mente verwandelt wurden, und es zeigt klar
die Umkehr des von dem US-amerikanischen
In Studien zum weltweit verteilten Eigen- konomen Edward S.Herman festgestellten
tum fllt dessen zunehmende Konzentra- Trends zurckgehender finanzieller Macht,
tion wenn nicht Konzentration von Besitz der sich durch das gesamte 20.Jahrhundert
an Banken, dann zumindest von Besitz in den bis in die 1970er Jahre abgezeichnet hatte.38
Hnden des Finanzkapitals bei BlackRock
ins Auge, einem in den USA gegrndeten Investmentfondsvermgen ballt sich in den
Vermgensverwaltungsunternehmen. Es war Hnden jener obersten Gesellschaftsschicht,
2009 und 2010 die Nummer eins der Groak- die ein Prozent der Gesellschaft ausmacht,
tionre in den USA, in Kanada und Austra- wie Tabelle4 veranschaulicht. 2010 hielten
lien und die Nummer drei in Deutschland.35 in den USA die oberen zehn Prozent (das
eine Spitzenprozent sowie neun gleich da-
31 Vgl. Edward S. Herman, Corporate Control, Cor- nach einzustufende Prozent) aller Investoren
porate Power, Cambridge 1981. 91,9Prozent des Eigenkapitals, 81Prozent
32 Vgl. Richard Peet, Inequality, Crisis and Austeri-
der Trusts, 93,9 Prozent der finanziellen Si-
ty in Finance Capitalism, in: Cambridge Journal of
Regions, Economy and Society, 4 (2011) 3, S.383 cherheiten und 80,8Prozent der Aktien und
399, hier: S.384. Investmentfonds. George William Domhoff
33 Vgl. Randy Martin, Financialization of Daily behauptet folglich zu Recht: Da man das Fi-
Life, Philadelphia 2002. nanzvermgen als Steuerungsinstrument fr
34 Thomas I. Palley, Financialization: What It Is and
Why It Matters, Levy Economics Institute Working
Paper No. 525, Washington, D.C. 2007. 36 Vgl. D.Peetz/G.Murray (Anm.6), S.141.
35 Vgl. David Peetz/Georgina Murray/Werner Nien- 37 Vgl. D.Peetz/G.Murray/W.Nienhueser (Anm.35),
hueser, The New Structuring of Corporate Owner- S.718.
ship, in: Globalizations, 10 (2013) 5, S.711730. 38 Vgl. E. S. Herman (Anm.31).

20 APuZ 15/2014
Abbildung2: Das obere ein Prozent und andere Gruppen von Spitzenverdienern
zwischen 1917 und 2011 in den USA

0.500

0.450

0.400
Anteil am Gesamteinkommen

0.350

0.300 Obere zehn Prozent


2.5. Prozent
0.250 6.10. Prozent
Oberes ein Prozent
0.200

0.150

0.100

0.050

0.000
1917
1920
1923
1926
1929
1932
1936
1939
1942
1945
1948
1951
1954
1957
1960
1963
1966
1969
1972
1975
1978
1981
1984
1987
1990
1993
1996
1999
2002
2005
2008
2011
Quelle: David Peetz. Abgeleitet aus Einkommensdaten aus der World Top Incomes Database. Vgl. D.Peetz/
G.Murray/W.Nienhueser (Anm.35).

Einkommen schaffende Vermgenswerte be- obere ein Prozent 2009 in den USA 17Pro-
trachtet, kann man sagen, dass nur zehnPro- zent des Gesamteinkommens ein (Abbil-
zent der Bevlkerung die USA besitzen.39 dung2). Mit anderen Worten: Diese Spitzen-
verdiener des oberen einen Prozents haben
Wenn wir auf die Vermgensverteilung der zusammen mehr vorsteuerliches Einkom-
oberen Gesellschaftsschicht schauen, sehen men als die 120Millionen rmsten Men-
wir diese Art Konzentration von Kapital in schen in den USA.43 Der Einkommenszu-
wenigen Hnden.40 Das hat ernsthafte Aus- wachs bei den oberen zehn Prozent in den
wirkungen auf die unteren Schichten: Das USA geht grtenteils auf das Konto dieses
Finanzsystem kassiert unsere Kautionen und einen Prozents.
leiht uns Geld fr ein Haus oder ein Klein-
unternehmen, es legt fest, ob wir wohlha- Die globalen Kapitalflsse haben bislang
bender oder rmer werden und es bestimmt ungekannte Ausmae erreicht, die H andel
darber, ob wir uns die Erfllung unseres und Dienstleistungen der vergangenen drei
Lebenstraums, Grundeigentum zu kaufen Jahrzehnte in den Schatten stellen. Das hat
und uns sorglos aufs Altenteil zurckzuzie- den Finanzkapitalisten einen neuen Vorteil
hen, leisten knnen.41 verschafft.44 Dieser Prozess luft nicht in al-
len Lndern gleich ab, da Pfadabhngigkeiten
(geografisch, historisch, konomisch, infra
Einkommen strukturell) bestehen.

Einkommen konzentriert sich nicht so stark In geografischer Hinsicht gab es un-


wie das Vermgen.42 Dennoch nahm das gleichmige Vernderungen bei der Ein-
kommensverteilung. In anderen Studien45
hat sich gezeigt, dass der Einkommensan-
39 G.W.Domhoff (Anm.25).
40 Vgl. K.Marx (Anm.4), Kapitel25.
41 Mark Bouris, Five Steps to a Fairer Financial World, 43 Ebd.
in: The Sydney Morning Herald vom 8.12.2013. 44 Vgl. P.Dicken (Anm.8), S.438.
42 Vgl. G.W.Domhoff (Anm.29). 45 Vgl. D.Peetz/G.Murray (Anm.6).

APuZ 15/2014 21
teil des oberen einen Prozents in allen eng- tionalen Netzwerk aus bernationalen po-
lischsprachigen Lndern bis in die 1970er litischen und wirtschaftlichen Institutio-
Jahre hinein, also whrend der Zeit, da nen mit Nationalstaatsapparaten bestehen,
die Volkswirtschaften staatlich reguliert die von transnationalen Krften durchdrun-
wurden, abgenommen hat. In jeder Regi- gen und geformt worden sind.48 Das un-
on wuchs dann in den 1980er, 1990er und terscheidet sich qualitativ von den trans-
frhen 2000er Jahren der Einkommensan- nationalen Geldstrmen, wie sie frher zu
teil dieser kleinen Oberschicht sehr schnell, beobachten waren. Die internationale Fi-
mitunter verdoppelte er sich sogar fast. Die nanzelite tummelt sich im Herzen der glo-
nordeuropischen Lnder, in denen es An- balen Wirtschaftskreislufe, die sich immer
fang des 20.Jahrhunderts einen erhebliche- strker in Richtung Finanzmarktkapitalis-
ren Anteil an Spitzeneinkommen als in den mus entwickeln.
englischsprachigen Lndern gab, verzeich-
neten bis Ende der 1970er Jahre einen stei- Die Kehrseite zeigt wieder deutlichere Ge-
leren Abwrtstrend bei der Ungleichheit. genstze zwischen den Klassen und zwischen
Ab den 1980er Jahren gab es dort einen al- Ausbeutung und Dominanz, wobei man ein
lerdings eher moderaten Zuwachs bei den Nord-Sd-Geflle erkennen kann.49 Die
Spitzeneinkommen. Anderswo, wie in eini- Ein-Prozent-Spitzengruppe, die Vermgen-
gen sdeuropischen und in den entwickel- den, die mit den Top-Einkommen und die
ten asiatischen Lndern, gab es geringfgi- transnationale Finanzelite mit diesen un-
ge Zuwchse beim Einkommensanteil des terschiedlichen, doch sich berlappenden Be-
oberen einen Prozents der Gesellschaft zwi- griffen kann man die Mnner und die (we-
schen den 1970er Jahren und 2007. nigen) Frauen beschreiben, die durch ihren
Kapitalbesitz und/oder die Verfgungsge-
walt ber Kapital an den Hebeln der Macht
Schlussfolgerungen sitzen und direkt oder indirekt Kontrolle
ber uns ausben.
Theoretiker des globalen Kapitalismus46 ver-
treten die Auffassung, dass ein qualitativ
neuer Kapitalismus des 21.Jahrhunderts im
Entstehen begriffen ist.47 Dieser Prozess hat
entweder durch ihr Vermgen oder durch
ihr Einkommen oder beides die Ein-Pro-
zent-Spitzengruppe hervorgebracht.

Der einst von Karl Marx beschriebene


Produktionskreislauf ist inzwischen trans-
nationalisiert worden, wodurch der Produk-
tionsprozess sich zunehmend dezentralisiert
und die produzierten Gter und erstellten
Dienstleistungen weltweit in zunehmend
transnationalen Staaten vermarktet werden,
die aus einem locker geknpften transna-

46 Vgl. J. Harris (Anm. 14); Georgina Murray/Da-


vid Peetz, The Financialisation of Global Corporate
Ownership, in: G.Murray/J.Scott (Anm.14), S.26
53; W.I.Robinson (Anm.7), S.4; Leslie Sklair, The
Transnational Capitalist Class and Contempora-
ry Architecture in Globalizing Cities, in: Interna- 48 William I. Robinson, Theories of Globalization,
tional Journal of Urban and Regional Research, 29 in: George Ritzer (Hrsg.), The Blackwell Compa-
(2005) 3, S.485500; Jeb Sprague, Transnational Ca- nion to Globalization, Oxford 2008, S.125143, hier:
pital Class in the Global Financial Crisis, in: Globa- S.131.
lizations, 6 (2009) 4, S.499507; L.Sklair/J.Struna 49 Vgl. Raewyn Connell/Nour Dados, Where in the
(Anm.23). World Does Neoliberalism Come From?, in: Theory
47 Vgl. William I. Robinson, Global Capitalism The- and Society, 43 (2014), S.117138.
ory and the Emergence of Transnational Elites, in:
Critical Sociology, 38 (2012) 3, S.349363.

22 APuZ 15/2014
Wolfgang Lauterbach Miriam String Rckblickend zeigt sich, dass in der Zeit von
1950 bis etwa 1970 aufgrund von Whrungs-

Vermgens- umstellungen, Lastenausgleich und weiteren


Regelungen das Vermgen in deutschem Pri-
vatbesitz nicht nennenswert angestiegen ist.

forschung: Reich- In den darauffolgenden Jahren von 1971 bis


1992 begann sich das Nettohaushaltsverm-
gen gegenber dem verfgbaren Einkom-

tum und seine


men auseinander zu entwickeln, was sich bis
in die Gegenwart fortsetzt. Betrug das Ver-
hltnis von Nettovermgen zum verfgba-

philanthropische
ren Einkommen 1970 noch das Dreifache, so
entwickelte es sich auf das 3,6-fache bis 1993
und betrug 2005 das 4,6-fache.4 Gleichzeitig

Verwendung
stieg die Anzahl der Millionre in den ver-
gangenen 20Jahren und jngst auch die der
Milliardre an. Fr 2012 lassen sich weltweit
12Millionen Millionre und 1645 Milliardre
verzeichnen, deutschlandweit waren es etwas

I m Jahr 2014 ist die Forbes-Liste der reichs-


ten Menschen der Welt zum 28. Mal er-
schienen.1 Mit der Erstverffentlichung
mehr als eine Million Millionre.5

Die historische Entwicklung der Nach-


1986 wurde im Ban- kriegszeit lie es also zunchst nicht notwen-
Wolfgang Lauterbach ken- und Anlagenwe- dig erscheinen, sich mit der kleinen Gruppe
Dr.phil. habil. geb. 1960; Profes- sen aufden Anstieg der Reichen zu beschftigen. Erst ihr zah-
sor fr Sozialwissenschaftliche der Anzahl der Mil- lenmiger Anstieg und die dadurch beding-
Bildungsforschung, Universitt lionre rea g iert, um te Umgestaltung der konomischen Zusam-
Potsdam, Karl-Liebknecht-Stra- wirtschaftlich attrak- mensetzung der Bevlkerung veranlassten
e2425, 14476 Potsdam. tive Kapitalbesitzer dazu. Klassische Begriffe wie Eliten oder
wolfgang.lauterbach@ zu zeigen und erkenn- Oligarchen schienen die gewachsene Grup-
uni-potsdam.de bar zu machen, wie pe der Reichen nicht mehr zufriedenstellend
sich Vermgensreich-
Der vorliegende Beitrag beruht teilweise auf Wolf-
Miriam String tum verteilt und wan- gang Lauterbach, Reiche Parallelwelt? Soziale Mobi-
M.A., geb. 1984; wissenschaft- delt. Damit wurde auf litt in Deutschland bei Wohlhabenden und Reichen,
liche Mitarbeiterin am Lehrstuhl eine Entwicklung auf- in: ders./Michael Hartmann/Miriam String (Hrsg.),
fr Sozialwissenschaftliche merksam gemacht, die Reichtum, Philanthropie und Zivilgesellschaft, Wies-
Bildungsforschung (s.o.). in den Jahrzehnten baden 2014 (i.E.); Wolfgang Lauterbach/Miriam Str-
miriam.stroeing@ davor in den USA und ing, Reichtum, Philanthropie und Zivilgesellschaft:
Ein wichtiger Zusammenhang, in:ebd.
uni-potsdam.de auch in Europa noch
keine groe Bedeu- 1 Vgl. Luisa Kroll, Inside the 2014 Forbes Billio-
naires List: Facts and Figures, www.forbes.com/
tung hatte: dieAn-
sites/luisakroll/2014/03/03/inside-the-2014-forbes-
hufung von V ermgen im Besitz einzelner billionaires-list-facts-and-figures/ (11.3.2014).
Personen, die gegebenenfalls weltumspan- 2 Vgl. Edward Nathan Wolff, International Com-
nend agieren knnen.2 Bis in die 1980er parisons of Wealth Inequality. Review of Income
Jahre stellten diese nur eine verschwindend and Wealth, 42 (1996) 4, S.433451; James B. Davies,
kleine Gruppe dar. Die Erwerbsttigkeit, Wealth and Economic Inequality, in: Wiemer Salver-
da/Brian Nolan/Timothy M. Smeeding (Hrsg.), The
das daran gekoppelte Einkommen und die
Oxford Handbook of Economic Inequality, Oxford
Klassenzugehrigkeit galten als bedeutends- 2011, S.127149.
te Faktoren zur Einordnung gesellschaftli- 3 Vgl. Johann Handl/Karl-Ulrich Mayer/Walter
cher Positionen. So war es nur folgerichtig, Mller, Klassenlagen und Sozialstruktur, Frank
dass das Thema Vermgen in der kono- furt/M. 1977.
mie kaum und in der Soziologie kein Gegen- 4 Vgl. Joachim R. Frick/Markus M. Grabka, Die
Verteilung der Vermgen in Deutschland. Empiri-
stand von Debatten und Untersuchungen
sche Analysen fr Personen und Haushalte, Berlin
war. Schicht- und klassentheoretische Dis- 2010, S.20f.
kurse ber die nivellierte Mittel stands 5 Vgl. Capgemini/RBC Wealth Management, World
gesellschaft dominierten.3 Wealth Report 2013, o.O. 2013.

APuZ 15/2014 23
zu beschreiben.6 Als Folge dieser Vernde- vor allem von Superreichen und Milliardren,
rungen kam die Frage auf, wer die Reichen eingehend und detailliert zu untersuchen.
berhaupt sind. Durch die Verwendung individualbasierter
quantitativer wie qualitativer Daten wird es
Auf diesen Wandel in den 1980er und mglich, ein Sozialprofil dieser Gruppe zu
1990er Jahren, dem Anstieg der Anzahl rei- erstellen und die Entstehung und Verwen-
cher Personen einerseits und der Arbeitslo- dung von Vermgen zu betrachten.
sen und Sozialhilfeempfnger andererseits
bei gleichzeitiger generationenbergreifender
Verfestigung der Armut in einigen wenigen Begriff und Verstndnis
gesellschaftlichen Gruppen und steigenden der Vermgensforschung
Ungleichheiten, reagierte die Bundesregie-
rung zu Beginn des 21.Jahrhunderts mit dem Mit dem Begriff der Vermgensforschung
ersten Armuts- und Reichtumsbericht. In der bezeichnen wir ein interdisziplinres For-
Zwischenzeit sind vier Berichte (2001, 2005, schungsprogramm, das sich seit etwa zehn
2008, 2013) erschienen, in denen die Ent- Jahren in Deutschland, aber auch internati-
wicklung der Einkommensverteilung und onal herausgebildet hat. Dieses Programm
jngst auch der Vermgen in der Gesellschaft hat zwei Ziele: Erstens geht es darum, die
nachgezeichnet wird. International hat auch Lebenslagen sowie die Lebenswirklichkeit
die OECD mit entsprechenden Berichten auf von Reichen, vorwiegend in Deutschland,
die Einkommens- und Vermgensentwick- zu beschreiben und die Entstehung derarti-
lung reagiert.7 ger herausragender konomischer Positionen
urschlich zu erklren. Die Vermgensfor-
Die Vermgensforschung setzt sich da- schung untersucht die strukturellen Zusam-
her zum Ziel, die zahlenmig relevanter menhnge, in denen reiche Menschen leben,
gewordene Gruppe der Reichen in ihrer ge- und stellt die langfristig wirkenden Struk-
sellschaftlichen Bedeutung einzuordnen, die turmerkmale in den Mittelpunkt. Die ge-
Entstehungszusammenhnge sowie die Ver- sellschaftliche Wirklichkeit reicher Personen
wendung von Reichtum zu verstehen und wird aus den objektiven Bedingungszu-
zu erklren. Hierzu sind individualbasierte sammenhngen erklrt und in ihren subjekti-
quantitative Daten unverzichtbar, da sie es ven Handlungszusammenhngen verstanden.
ermglichen, individual- oder haushaltsbe-
zogene Aussagen ber die Lebenssituation Derartige auergewhnliche Positionen
von Reichen zu treffen. Diese Studien kn- lassen zweitens unweigerlich die Frage auf-
nen selbstverstndlich kaum reprsentativ kommen, wie Vermgen verwendet wird.
sein, da die Stichproben sich auf eine kleine Hierbei steht nicht der Lebensstil im Vor-
Gruppe von etwa ein bis zwei Prozent der dergrund, sondern die Frage nach einem
Bevlkerung beziehen.8 Hinzuzufgen sind verantwortungsvollen Umgang. Der Ver-
qualitative Studien, mithilfe derer es mg- mgensforscher Thomas Druyen beschreibt
lich ist, die Lebenswirklichkeit von Reichen, Vermgen als Handlungsbegriff wie folgt:
Wir vermgen etwas zu tun, weil wir es wol-
6
Fr einen historisch-konzeptuellen berblick len. Wir vermgen etwas zu tun, weil wir es
zur Entwicklung der Ungleichheit unter speziel- knnen. Wir vermgen etwas zu tun, weil wir
ler Bercksichtigung von Reichen und deren sozia- bereit sind, etwas zu leisten.9 Die Begrif-
len Merkmalen siehe Hans-Ulrich Wehler, Die neue fe Vermgen und Mglichkeit verweisen auf
Umverteilung. Soziale Ungleichheit in Deutschland, eine zuknftige Handlung, auf das Potenzi-
Mnchen 2013.
al, womit das Wnschenswerte, das durch die
7 Siehe OECD, Growing Unequal? Income Distri-
bution and Poverty in OECD Countries, Paris 2008. zur Verfgung stehenden Ressourcen reali-
8 Vgl. Stefan Weick, Wer zhlt zu den Reichen in siert werden kann, im Mittelpunkt steht. Bei
Deutschland?, in: Informationsdienst Soziale Indika-
toren, 24 (2000), S.15; Wolfgang Lauterbach/Mela-
nie Kramer/Miriam String, Vermgen in Deutsch- 9 Thomas Druyen, Entstehung und Verbreitung von
land: Konzept und Durchfhrung, in: Wolfgang Vermgenskultur und Vermgensethik, in: ders./
Lauterbach/Thomas Druyen/Matthias Grundmann Wolfgang Lauterbach/Matthias Grundmann (Hrsg.),
(Hrsg.), Vermgen in Deutschland. Heterogenitt Reichtum und Vermgen. Zur gesellschaftlichen Be-
und Verantwortung, Wiesbaden 2011; J.R. Frick/ deutung der Reichtums- und Vermgensforschung,
M.M.Grabka (Anm.4). Wiesbaden 2009, S.2941, hier: S.30.

24 APuZ 15/2014
reichen Personen, die sich gesellschaftlich en- tet, gilt als vermeintlich reich. Ein strenge-
gagieren, handelt es sich also um spezifisches, res Konzept sieht die Grenze beim Dreifa-
in Handlung umgesetztes Vermgen. chen (300Prozent).12 Diese Schwellenwerte
folgen statistischen berlegungen, deren
In Abgrenzung zur herkmmlichen Ana- Ausgangspunkt immer das durchschnitt-
lyse des Schichtungssystems der Gesell- liche oder mediangewichtete individuel-
schaft lassen sich in der Vermgensforschung le Einkommen im Verhltnis zum Durch-
vier neue Herangehensweisen ausmachen: schnitt des Bevlkerungseinkommens ist.
(1)Sie bezieht sich nicht nur auf statisti- Die statistische Logik der Schwellenwert-
sche Querschnittsangaben ber Verteilun- bestimmung folgt einer seit Jahrzehnten
gen, sondern nutzt gezielt Individualdaten, bestehenden Sichtweise hinsichtlich der
um Aussagen ber die Gruppe der Reichen gesellschaftlichen Bedeutsamkeit des Er-
ttigen zu knnen. (2)Sie bezieht sich auf werbs- oder Haushaltseinkommens im Un-
ein Konzept von Reichtum, das Verm- terschied zur Wichtigkeit des Vermgens
gen und nicht Einkommen als Basis fokus- besitzes.
siert. Die gesellschaftliche Position von Rei-
chen hngt daher nicht vom individuellen Die Sichtweise geht zurck auf die Be-
Erwerbs- oder Haushaltseinkommen ab, deutung der Vermgenden, wie sie bereits
sondern vom Vermgen. (3)Sie erfasst die Max Weber beschrieben hat. In seinem Werk
Genese von Reichtum als multifaktorielles Wirtschaft und Gesellschaft hat er auf den
Phnomen: Reichtum kann durch Heirat, Wandel der Klassenstruktur und die damit
Erbschaft, Unternehmertum oder Erwerbs- verknpften Beschftigungs- und Einkom-
arbeit entstehen und ist daher als ein hete- mensverhltnisse verwiesen. Marktklassen
rogenes Phnomen zu begreifen, das sich schafften spezifische Lebenschancen, die Ver-
vom Millionaire next door10 bis hin zum fgung ber Besitz und Einkommen sei die
Milliardr erstreckt. (4)Schlielich ste- allerelementarste konomische Tatsache.13
hen die Verwendung von Reichtum durch Jedoch verfgen ber Besitz nur sehr weni-
philanthropisches Handeln sowie die hand- ge, ber Einkommen hingegen sehr viele. In
lungsleitenden Motive im Zentrum. den 1960er und 1970er Jahren wurde die Auf-
merksamkeit unter dem Eindruck einer stn-
dig wachsenden Erwerbsbeteiligung vor al-
Unterscheidung lem der Mnner in der Industriegesellschaft
von Wohlhabenden und Reichen verstrkt auf den Arbeitsmarkt gelegt. Der
Soziologe Frank Parkin formulierte in An-
Im Unterschied zur herkmmlichen Bestim- lehnung an Weber: Property ownership is
mung der gesellschaftlichen Position durch so heavily concentrated in the hands of so
Einkommen wird darauf Bezug genommen,
dass Reichtum erst durch den Besitz von 12 Vgl. Joachim Merz/Dierk Hirschel/MarkusZwick,
materiellem Vermgen mglich wird. In der Struktur und Verteilung hoher Einkommen Mi
amtlichen Berichterstattung hat hingegen kroanalysen auf der Basis der Einkommensteuer-
statistik. Beitrag zum zweiten Armuts- und Reich-
die Definition von Reichtum basierend auf
tumsbericht 2004 der Bundesregierung, o.O. 2005,
Einkommen, vorwiegend Erwerbseinkom- S.39; vgl. auch Bundesministerium fr Arbeit und
men, eine lange Tradition.11 Die Grenzzie- Soziales (Hrsg.), Lebenslagen in Deutschland. Der
hung wird in der Regel entsprechend der vierte Armuts- und Reichtumsbericht der Bun-
Bestimmung der Armutsgrenze vollzogen: desregierung, Bonn 2013. Die Schwellenwerte 200
Wer weniger als die Hlfte beziehungswei- und 300Prozent sind die bei empirischen Verglei-
chen meistgenutzten Grenzen. Zur Abgrenzung der
se 60Prozent des Medianeinkommens er-
Mittelschicht gegenber den vermeintlich reichen
zielt, gilt als arm. Wer analog dazu mehr Gruppen werden auch 150 oder 175Prozent des
als das Doppelte (200Prozent) erwirtschaf- durchschnittlichen, nach Haushaltsgre gewichte-
ten Nettoeinkommens verwendet. Wer zwischen 50
10 Thomas J. Stanley/William D. Danko, The Milli- und 60Prozent des Durchschnittseinkommens ver-
onaire Next Door, New York 1996. dient, wird als nahe der Armutsgrenze lebend be-
11 Dem ist hinzuzufgen, dass seit dem dritten Ar- zeichnet. In manchen Publikationen findet sich auch
muts- und Reichtumsbericht 2008 auch eine inte- der Begriff prekr, womit das bestehende Abstiegs-
grierte Betrachtung von Einkommen und Verm- risiko gemeint ist.
gen zur Differenzierung verschiedener Positionen 13 Max Weber, Wirtschaft und Gesellschaft, Tbin-
erfolgt. gen 1964 (1922), S.177.

APuZ 15/2014 25
few, it does not figure as the primary source dividuelles Sparverhalten darauf abzielen,
of reward for the mass of the population.14 Vermgen zu akkumulieren. Sieben Funk-
Die Bedeutung des Arbeitsmarktes fr den tionen tragen dazu bei, Vermgen als er-
erreichten Lebensstandard wurde als essen- strebenswert zu kennzeichnen. (1)Erzie-
ziell angesehen: Life chances are determined len Individuen ein gewisses Einkommen aus
by class position.15 Transfereinkommen, Vermgen, mssen sie nicht mehr zwischen
Erbschaften oder Ressourceneinsparungen Arbeit und Freizeit abwgen. Damit sind
durch einen gemeinsam bewohnten Haushalt sie unabhngig von der Notwendigkeit, ei-
standen hingegen kaum im Zentrum der Auf- ner Beschftigung nachzugehen (Unabhn-
merksamkeit: Asset income are of less means gigkeitsfunktion). (2)Im Unterschied zum
in the next future.16 Erwerbseinkommen, das in der Regel fr
den Konsum verwendet wird, knnen durch
Die Vermgensforschung betont hinge- Vermgen weitere Zins- oder Rentenertr-
gen die Bedeutsamkeit von Vermgensbe- ge erzielt werden (Einkommensfunktion).
sitz. Erst der Besitz von Vermgen lsst eine (3)Der Besitz von Vermgen schafft eine
Distanz zum Notwendigen17 entstehen. Sicherheit gegenber auftretenden Lebens-
Sie schafft die Freiheit, unabhngig von Er- risiken und konomischen Krisen, die zu
werbseinkommen zu sein. Die Wahlfrei- einer Minderung des Einkommens beitra-
heit der Verwendung in einem marktwirt- gen knnen (Sicherungsfunktion). (4)Durch
schaftlichen System und die Unabhngigkeit Vermgen kann der Status der Familie oder
der Investition definiert die herausgehobe- des Haushaltes lange erhalten werden, und
ne Position materiell Vermgender. Sie kn- mgliche Schwankungen im Einkommen
nen entscheiden, ob und vor allem wann sie haben keine Auswirkungen auf die Stellung
investieren oder sich engagieren. Das macht in der Gesellschaft (Statuserhaltungsfunkti-
den Vermgensbesitzer zu demjenigen, der on). (5)Der durch das Vermgen bestimmte
von anderen umworben wird. Vermgen ist gesellschaftliche Status der Familie kann auf
ein absolutes Mittel,18 auf das sich soziales die nchste Generation vererbt werden (Ver-
Handeln ausrichtet.19 erbungsfunktion). (6)konomisch gesehen
kann durch Vermgen weiteres Vermgen
Reichtum wird daher als allgemein er- geschaffen werden, da etwa Vermgenswer-
strebenswert angesehen. berlegungen zur te niedriger besteuert werden als Einkom-
Akkumulation von Vermgen finden sich men (Zinsvorteilsfunktion). (7)Schlielich
bei den Wirtschaftswissenschaftlern Fran- verleiht materielles Vermgen die Mglich-
co Modigliani und Richard Brumberg,20 die keit, Einfluss zu nehmen und Entscheidun-
entlang der Lebenszyklus-Hypothese for- gen zu treffen (Machtfunktion).
mulieren, dass Menschen durch ihre Ein-
kommenserzielungsprferenz und ihr in- Diese Sichtweise wird herangezogen, um
Wohlhabende von Reichen zu unterschei-
14 Frank Parkin, Class Inequality and Political Or- den. Reichtum existiert nur da, wo Verm-
der, New York 1971, S.24. gen ab einer bestimmten Hhe vorhanden
15 Ebd., S.87.
ist, wo Erwerbsttigkeit und das Erzielen
16 Ebd., S.24.
17 Pierre Bourdieu, Die feinen Unterschiede, Frank von Erwerbseinkommen fr den Lebens-
furt/M. 1979, S.103. unterhalt nicht mehr notwendig sind. Die
18 Georg Simmel, Philosophie des Geldes, Frank durch Einkommen bestimmte gesellschaft-
furt/M. 1993 (1900), S.298. liche Position kann hingegen nur als Wohl-
19 Vgl. Christoph Deutschmann, Geld als absolutes stand bezeichnet werden. Denn auch die
Mittel: Zur Aktualitt von Simmels Geldtheorie, in:
Wohlhabenden bleiben von den Interessen
ders. (Hrsg.), Kapitalistische Dynamik, Wiesbaden
2008, S.4154; ders., Geld als universales Inklusions- und den Nten des Alltags beherrscht.21
medium moderner Gesellschaften, in: Rudolf Stich- Personen, die mehr als das Doppelte oder
weh/Paul Windolf (Hrsg.), Inklusion und Exklusion: Dreifache des Durchschnittseinkommens
Analysen zur Sozialstruktur und sozialen Ungleich- verdienen, unterscheiden sich zwar bezg-
heit, Wiesbaden 2009, S.223241. lich der sozialen Lage von der Mittelschicht,
20 Vgl. Franco Modigliani/Richard Brumberg, Uti-
die Abhngigkeit vom Erwerbseinkommen
lity Analysis and the Consumption Function: An In-
terpretation of Cross-Section Data, in: Kenneth K. bleibt jedoch bestehen. Selbstverstndlich
Kurihara (Hrsg.), Post-Keynesian Economics, New
Brunswick, NJ 1954, S.388436. 21 P.Bourdieu (Anm.17), S.100f.

26 APuZ 15/2014
steigt mit dem Einkommen auch das ver- auf freiwilliges, nicht gewinnorientiertes Ge-
fgbare Vermgen. Jedoch kann nicht der ben von Zeit oder Wertgegenstnden fr f-
Schluss gezogen werden, dass mit steigen- fentliche Zwecke bezieht und vornehmlich
dem Einkommen auch das Vermgen in ent- im Zusammenhang mit finanziellen Zuwen-
sprechender Relation steigt, denn die Kor- dungen in hohem Ausma verwendet wird.
relation von Einkommen und Vermgen ist Zum anderen geht es mit der Begrifflichkeit
begrenzt. So ist das mittlere Vermgen in brgerschaftlicher Verantwortung vorwie-
den Jahren 2002 bis 2007 gesunken, wenn- gend um zeitliches Engagement, das frei-
gleich das Einkommen gestiegen ist. Die willig, unentgeltlich, gemeinschaftlich und
dennoch starke Konzentration der Verm- ffentlich stattfindet.25 Beide Anstze ver-
gen zeigt sich vor allem am oberen Rand: weisen generell auf die freiwillige, nicht ge-
So besitzen etwa zehn Prozent der Bevl- winnorientierte bernahme gesellschaftli-
kerung rund zwei Drittel des Vermgens.22 cher Verantwortung.26
Neben der derzeit verwendeten unteren Ver-
mgensgrenze von 500000 US-Dollar ver- Legt man den Fokus zunchst auf Stifter,
fgbarem Kapitalvermgen lassen sich wei- so lassen sie sich als Personen beschreiben,
tere Schwellenwerte bestimmen: High Net die eine Kombination von brgerlichem
Worth Individuals (HNWIs), Ultra-High Unternehmertum, ausgeprgtem Individu-
Net Worth Individuals (U-HNWIs), Su- alismus und einem spezifischen Sendungs-
perreiche und Milliardre. H NWIs weisen bewusstsein auszeichnet.27 Diese Eigen-
ein Netto-Finanzvermgen von mindestens schaften treffen mit dem altruistischen
einer Million US-Dollar auf, U-HNWIs Wunsch zusammen, ihr Vermgen auch
von mindestens 30Millionen US-Dollar der Allgemeinheit zu widmen, indem sie
und Superreiche verfgen ber mindestens einen Teil fr gemeinntzige Zwecke zur
300Millionen US-Dollar.23 Verfgung stellen. Durch die Eigenschaft
von Stiftungen, die einem durch den Stif-
ter festgesetzten Zweck folgen, dehnen sie
Philanthropische Verwendung ihren Individualismus und ihr Sendungsbe-
von Reichtum wusstsein ber den beruflichen Bereich in
die zivilgesellschaftliche Sphre hinein aus
Eine Mglichkeit der Legitimation von und versuchen in gesellschaftsreformeri-
Reichtum in den Hnden weniger und da- scher Absicht zwischen diesen Sphren zu
raus resultierender sozialer Ungleichheiten vermitteln.28
ist die bernahme gesellschaftlicher Ver-
antwortung durch Reiche, indem sie philan
25 Vgl. Sebastian Braun, Begriffsbestimmung, Di-
thropisch handeln und der Gesellschaft da- mensionen und Differenzierungskriterien von br-
mit etwas zurckgeben. Der wahrhaft gerschaftlichem Engagement, in: Enquete-Kommis-
Reiche ist demnach derjenige, der von den sion Zukunft des Brgerschaftlichen Engagements
Mitgliedern der Gesellschaft akzeptiert wird (Hrsg.), Brgerschaftliches Engagement und Zivilge-
und nicht der, der den demonstrativen M- sellschaft: auf dem Weg in eine zukunftsfhige Br-
gergesellschaft, Opladen 2002, S.5572; Marita Hai-
iggang lebt.24
bach: Grospenden in Deutschland: Wege zu mehr
Philanthropie, Kln 2010; Petra Krimphove, Philan-
Zur bernahme gesellschaftlicher Verant- thropen im Aufbruch. Ein deutsch-amerikanischer
wortung lassen sich zwei bergeordnete Be- Vergleich, Wien 2010.
trachtungsanstze benennen. Zum einen be- 26 Vgl. Thomas Adam, Brgergesellschaft und mo-
steht, vor allem in der US-amerikanischen derner Staat. Ein deutsch-amerikanischer Vergleich,
in: Roland Becker etal. (Hrsg.), Eigeninteresse
Forschung, der Philanthropiebegriff, der sich
und Gemeinwohlbindung. Kulturspezifische Aus
formungen in den USA und Deutschland, Konstanz
22 Vgl. Markus M.Grabka/Joachim R.Frick, Ver- 2001.
mgen in Deutschland wesentlich ungleicher verteilt 27 Steffen Sigmund, Zwischen Altruismus und sym-
als Einkommen, in: DIW Wochenbericht, 74 (2007) bolischer Anerkennung. berlegungen zum stifte-
45, S.665673, hier: S.665. rischen Handeln in modernen Gesellschaften, in:
23 Vgl. W.Lauterbach/M .Kramer/M .String Axel Jansen et al. (Hrsg.), Eigeninteresse und Ge-
(Anm.8). meinwohlbindung. Kulturspezifische Ausprgungen
24 Thorstein Veblen, Theorie der feinen Leute.Eine in den USA und Deutschland, Frankfurt/M. 2001,
konomische Untersuchung der Institutionen, Frank S.213231, hier: S.228.
furt/M. 1986 (engl. Original: 1899), KapitelIII. 28 Ebd.

APuZ 15/2014 27
Die wichtigsten Motive von Stiftern sind in vielen Bereichen ineffizient seien. Stiftun-
Dankbarkeit, Altruismus, Gesellschaftsre- gen knnen innovativ und schnell auf neue
form und Prestige.29 Sie verweisen auf un- Probleme und Aufgabenfelder der Gesell-
terschiedliche Werthaltungen: (1)Dankbar- schaft reagieren. Da sie nicht auf Effizienz
keit steht fr einen Reziprozittskontext von angewiesen sind, gilt dies auch im Vergleich
Geben und Nehmen. (2)Altruismus ver- zur Wirtschaft.34
weist auf eine gemeinschaftsbezogene Ori-
entierung und die Erfllung sozialer Nor- Analysen zum philanthropischen Han-
men. (3)Gesellschaftsreform beschreibt den deln im Sinne von Stiftertum, Spenden, der
Wunsch, Probleme der Gesellschaft aktiv (Mit-)Organisation von Hilfsprojekten so-
und gestaltend zu lsen. (4)Prestige verweist wie der bernahme freiwilliger Ttigkei-
auf den Reziprozittsgedanken, Anerken- ten aus der Studie Vermgen in Deutsch-
nung und Wertschtzung durch stifterische land (ViD)35 ergeben, dass mit einem
Ttigkeit zu erhalten. Bei der Frage, ob Enga- Anteil von 76,5Prozent ein Groteil der
gierte bestimmte Erwartungen an ihr Han- Befragten gesellschaftliche Verantwortung
deln knpfen, zeigt sich, dass Stifter hufig bernimmt.36 70,2Prozent der befrag-
auf eine Reziprozitt von Geben und Neh- ten Hauptschulabsolventen sind philanth-
men bedacht sind. Sie sind daran i nteressiert, ropisch aktiv, bei denen mit mittlerer Rei-
symbolisches Kapital in Form von Anerken- fe sind es 73,1Prozent, und Personen mit
nung zu erwerben und tauschen auf diese Fachhochschulreife beziehungsweise Ab-
Weise ihr eigenes konomisches Kapital da- itur engagieren sich mit einem Anteil von
fr ein.30 Engagement ist daher nicht aus- 81,5Prozent. Selbststndige sind mit einem
schlielich altruistisch: While character- Anteil von 84,1Prozent gegenber abhn-
izing philanthropy as an obligation, donors gig Beschftigten (71,2Prozent) erkennbar
readily acknowledge that it is also enjoy hufiger gesellschaftlich engagiert.37 Gene-
able.31 Oder es ist einfach eine socially ac- rell finden sich unter Reichen berdurch-
ceptable avenue for the exercise of leadership schnittlich viele Personen mit hohen schu-
and public participation.32 lischen und beruflichen Abschlssen, was
sich in einem hohen Anteil in Vollzeit Er-
Bei der bernahme gesellschaftlicher Ver- werbsttigen (86Prozent in ViD gegenber
antwortung ist die Beziehung zwischen 74Prozent in der Mittelschicht) und Unter-
Markt, Staat, Familie und Zivilgesellschaft nehmern niederschlgt. Da Vermgen in der
von besonderem Interesse.33 Stifter vertreten Regel sukzessive im Lebensverlauf aufge-
dabei hufig die Meinung, dass die Aufgaben baut werden, befinden sich in hheren Ver-
des Staates deutlich eingeschrnkt sein soll- mgensgruppen tendenziell ltere Personen,
ten. Es wird zwar formuliert, dass Stiftungen gerade unter den HNWIs.38
den Staat nicht ersetzen, sondern lediglich
untersttzen sollen, jedoch mit der grund-
stzlichen Haltung, dass staatliche Eingriffe 34 Vgl. Eva Schulze/Thomas Steffens/Sybille Mey-
er, Privilegierte Lebenslagen Gesellschaftliche Eli-
ten Gemeinwohlorientiertes Handeln, Berlin 2004,
29 Ebd., S.226. S. 94f.
30 Vgl. P.Bordieu (Anm.17). 35 ViD ist eine quantitative Befragung von nahe-
31 Francie Ostrower, Why The Wealthy Give. The zu 500 reichen Haushalten beziehungsweise 850 rei-
Culture of Elite Philanthropy, Princeton, NJ 2002, chen Personen in Deutschland aus dem Jahr 2009.
S.14. Inhalt der Studie sind Erkenntnisse ber Sozialpro-
32 Ebd., S.69. fil, Werte und Einstellungen von Reichen, der Gene-
33 Durch die prekrer werdende staatliche Finanzier- se ihres Reichtums und seine Verwendung mit einem
barkeit der Sozialleistungen und Steuerungsfhigkeit Fokus auf der bernahme gesellschaftlicher Verant-
kam es zu einer Renaissance der Diskussionen um die wortung. Vgl. W.Lauterbach/M.Kramer/M.String
Zivilgesellschaft. Dabei geht es um Alternativen zum (Anm.8).
Vertrauen auf institutionelle Mechanismen durch den 36 Vgl. Miriam String, ber die Philanthropen un-
verstrkten Einbezug der Brger und ihrer Gemein- ter den Reichen, in: Wolfgang Lauterbach/Michael
wohlorientierung. Vgl. T. Adam (Anm. 26); Holger Hartmann/dies. (Hrsg.), Reichtum, Philanthropie
Backhaus-Maul, Traditionspfad mit Entwicklungs- und Zivilgesellschaft, Wiesbaden 2014 (i.E.).
potenzial, in: APuZ, (2008) 31, S. 1420; Herfried 37 Vgl. ebd.
Mnkler, Brgerschaftliches Engagement in der Zi- 38 Fr detaillierte Informationen zum Sozialpro-
vilgesellschaft, in: Enquete-Kommission (Anm.25), fil von Reichen gegenber der Mittelschicht sie-
S.2936. he Wolfgang Lauterbach/Alexander Tarvenkorn,

28 APuZ 15/2014
In Bezug auf die Motive brgerschaft- weise auch eine egoistische Komponente,
lich Engagierter unterscheiden die Sozial meist der Anerkennung und des Zugangs
wissenschaftler Thomas Gensicke und zu bestimmten Kreisen.42
Sabine Geiss zwischen Gemeinwohl-, Ge
selligkeits- und Interessenorientierung.39 Selbstverwirklichung, Partizipation, ge-
Begreift man gesell schaftliche Verantwor- sellschaftliche Verantwortung und Dank-
tungsbernahme umfassend und betrach- barkeit sind somit vier Handlungsmotive
tet neben Stiftertum, Ehrenmtern oder fr Reiche, philanthropisch aktiv zu werden.
Geldspenden weitere Varianten sozialen Diese Motive schlieen sich nicht zwangslu-
Engagements, lassen sich bei Vermgenden fig gegenseitig aus, denn es knnen ebenso
ebenfalls altruistische und selbstbezoge- rationale Motive wie erwartete Anerkennung
ne Motive ausmachen. Fr 20Prozent sind oder Prestigegewinn sowie Selbstverwirkli-
Partizipation und fr 26Prozent Selbst- chung zusammen mit einem Verpflichtungs-
verwirklichung sehr wichtig. Bei den alt- gefhl oder Dankbarkeit fr die eigene gute
ruistischen Motiven wird Verantwortungs- Situation wirken.
bernahme mit 26Prozent als sehr wichtig
benannt und 15Prozent geben sogar mora-
lisch-dankbare Motive an.40 Zusammenfassung
Personen, die sich durch die bernah- Die Vermgensforschung zielt als Reaktion
me freiwilliger Ttigkeiten brgerschaft- auf den starken Anstieg der Vermgenden da-
lich engagieren, ist vor allem das Interesse rauf ab, diese gesellschaftliche Gruppe zu be-
fr ihr Engagement bedeutsam, dagegen schreiben, theoretisch zu durchdringen und
kommt es ihnen deutlich weniger auf die ihre Lebenssituation und Lebenswirklich-
Anerkennung ihrer Ttigkeit an. Wohlha- keit zu erklren. Ein zweiter Fokus liegt auf
bende wollen sich durch philanthropisches der Verwendung der Vermgen, insbesondere
Handeln eher selbst verwirklichen und hinsichtlich eines gesellschaftlich verantwor-
an der Gesellschaft partizipieren. HNWIs tungsvollen Umgangs mit diesem. Der Besitz
hingegen sehen ihr Engagement viel strker von Vermgen, um ber eine Distanz zur
als gesellschaftliche Verantwortung. So fin- Notwendigkeit zu verfgen, kennzeichnet
den sich auch unter Reichen selbstbezogene Reiche. Philanthropie ist fr sie ein Mittel,
wie altruistische Motive. ihre gehobene Stellung im ungleichen Gefge
gesellschaftlicher Positionen zu legitimieren.
Generell fhren Engagierte religis al- Aber auch andere, altruistische wie egoisti-
truistische, pietistische oder humanitre sche Motive fhren zu sozialem Engagement:
Motive und Werte fr ihr Handeln an.41 gesellschaftliche Verantwortung, moralisch-
So sind vor allem berzeugungen, sich fr dankbare Verantwortung, Partizipation und
Schwchere in der Gesellschaft einzuset- Selbstverwirklichung.
zen und ihnen Untersttzung zukommen
zu lassen, prgend. Hinzu kommt aber teil-

Homogenitt und Heterogenitt von Reichen im


Vergleich zur gesellschaftlichen Mitte, in: W.Lau-
terbach/ T.Druyen/ M .Grundmann (Anm.8),
S.5794.
39 Vgl. Thomas Gensicke/Sabine Geiss, Hauptbe-
richt des Freiwilligensurveys 2009. Ergebnisse der
reprsentativen Trenderhebung zu Ehrenamt, Frei-
willigenarbeit und Brgerschaftlichem Engagement,
hrsg. vom Bundesministerium fr Familie, Senioren,
Frauen und Jugend, Berlin 2010.
40 Vgl. M.String (Anm.36).
41 Vgl. Tarek El Sehity/Anna Schor-Tschudnowska- 42 Vgl. Steffen Sigmund, Grenzgnge: Stiften zwi-
ja, Die Perspektive der Vermgenskulturforschung, schen zivilgesellschaftlichem Engagement und sym-
in: T.Druyen/W.Lauterbach/ M.Grundmann bolischer Anerkennung, in: Berliner Journal fr So-
(Anm.9), S.143202; Miriam String/Melanie Kra- ziologie, 10 (2000), S.333348, hier: S.341.
mer, Reichtum und die bernahme gesellschaftlicher
Verantwortung, in: ebd., S.95142.

APuZ 15/2014 29
Jens Becker knnen.6 Vor diesem Hintergrund werden
im Folgenden Einstellungen ber Reichtum

Reichtum in und die Reichen in Deutschland herausgear-


beitet und ein kultursoziologischer Blick auf
die USA g eworfen.

Deutschland Legitimitt von Reichtum

und den USA Wenige Jahre nach Ausbruch der Weltfi-


nanz- und Wirtschaftskrise scheint die Welt
fr die Reichen oder Superreichen7 wieder in
Ordnung: Begnstigt durch die expansiven

L ange stand Reichtum als D eterminante


sozialer Ungleichheit und Bestandteil un-
terschiedlicher Reichtumskulturen im Schat-
Gewinne auf den Kapitalmrkten hat sich
insgesamt der Wohlstand der 500 reichsten
Deutschen um 5,5Prozent auf 528,45Milli-
ten einer Bindestrich- arden Euro (Vorjahr: 500,8Milliarden Euro)
Jens Becker Armutsforschung,1 die gesteigert. Gleiches gilt auch fr die USA.8
Dr.rer. soc., geb. 1964; sich, rund um dieVa- Allerdings variiert die gesellschaftliche Ak-
Referatsleiter, Hans-Bckler- riablen Bildung, Ein- zeptanz von Reichtum, hngt sie doch stark
Stiftung, Abt. Studienfrde- kommen, Familie, Gen- von jenen varieties of capitalism ab, die auf
rung, Hans-Bckler-Strae39, der, Gesundheit, Kin- unterschiedlichen kulturellen Einstellun-
40476 Dsseldorf. der, Migration und gen, spezifischen Wirtschaftsstilen und so-
jens-becker@boeckler.de Wohnen, zunehmend zialstaatlichen Entwicklungspfaden basie-
ausdifferenzieren konn-
te. Gleichwohl ist Armut in einem reichen
Land2 wie Deutschland, in dem annhrend 1 Vgl. dazu das Standardwerk von Ernst-Ulrich
je nach Lesart jeder Sechste oder Sieb- Huster/Jrgen Boeckh/Hildegard Mogge-Grotjahn
(Hrsg.), Handbuch Armut und Soziale Ausgrenzung,
te arm oder armutsgefhrdet ist, ein wich-
Wiesbaden 20122.
tiges Thema. Auerhalb Deutschlands, in 2 Christoph Butterwegge, Armut in einem reichen
den sd- oder osteuropischen Gesellschaf- Land. Wie das Problem verharmlost und verdrngt
ten mit Armutsraten von 25 und mehr Pro- wird, Frankf urt/M. 2009.
zent, erst recht. Auch in den USA bekommt 3 Uwe Schmitt, Neue Armut der Weien alarmiert
der amerikanische Traum Risse: Versuche US-Politiker, in: Die Welt vom 31.7.2013.
4 Vgl. C.Butterwegge (Anm.2), S.15.
der Regierung unter US-Prsident Barack
5 Vgl. Wolfgang Lauterbach/Miriam String, Wohl-
Obama bis 2013, die Konjunktur zu beleben, habend, Reich und Vermgend Was heit das ei-
haben die Armen Amerikas kaum erreicht: gentlich?, in: Thomas Druyen/Wolfgang Lauter-
46,2Millionen (15Prozent) werden dieser bach/Matthias Grundmann (Hrsg.), Reichtum und
prekren Gruppe zugerechnet.3 Insbeson- Vermgen. Zur gesellschaftlichen Bedeutung der
dere aus einer transnationalen Perspektive Reichtums- und Vermgensforschung, Wiesbaden
2009, S.20.
knnen sowohl Armut als auch Reichtum als
6 Vgl. Jrgen Espenhorst, Reichtum als gesellschaft-
politisch-normative und damit interessenge- liches Leitbild, in: Ernst-Ulrich Huster (Hrsg.),
leitete Begriffe gewertet werden, die zeitge- Reichtum in Deutschland. Die Gewinner der sozia-
nssischen Wahrnehmungen und Krftever- len Polarisierung, Frankf urt/M. 1997, S.161188.
hltnissen unterliegen.4 7 Zur Definition und weiteren Kategorisierungen
der Reichen: Als superreich gelten Millionre mit
mehr als 300Millionen $ verfgbaren Kapitalverm-
Gleichviel, ob die Bemessung von wohl-
gen. W.Lauterbach/M.String (Anm.5), S.20f. Ein
habend (150Prozent des durchschnittlichen, bis zwei Prozent der Amerikaner zhlt Hans Jrgen
nach Haushaltsgre gewichteten Nettoein- Krysmanski, 0,1%. Das Imperium der Milliardre,
kommens), reich (mehr als 200Prozent des- Frankf urt/M. 2012, S.11f., zu den Superreichen.
selben) oder superreich (berschreiten der 8 Vgl. Klaus Boldt, Deutschlands Reiche sind so
300Prozent-Grenze) ausreicht, um Einkom- reich wie nie, in: Spiegel Online vom 7.10.2013,
w w w.spiegel.de/w i r t scha f t /deut sch la nds-rei-
mens- und Vermgensreichtum zu bezif-
che-aldi-chef-und-quandt-clan-fuehren-ranking-
fern,5 bleibt vielfach unklar, was als Reich- an-a-926459.html (17.3.3014); Immer mehr Milli-
tum gelten soll und welche methodischen und onre in Deutschland, in: Frankfurter Allgemeine
begrifflichen Kriterien angewandt werden Zeitung vom 10.10.2013.

30 APuZ 15/2014
ren.9 Die im individualistischen American way tumskulturen gleichsam konstituieren. Als
of life angelegten Darstellungs- und Legitimi- Grundlage eines hervorgehobenen Lebensstils
ttsformen von Reichtum unterscheiden sich mit gesellschaftlicher Distinktionslogik im
deutlich von eher egalitren Traditionen, wie Sinne Pierre Bourdieus kann reprsentativer
sie in den mittel- und nordeuropischen Ver- Reichtum aufgefasst werden. Seinen Ausdruck
gesellschaftungszusammenhngen verankert findet er in besonderen Konsumprodukten
sind.10 Polarisierte Einkommens- und Ver- oder exklusiven Freizeitmglichkeiten, welche
mgensungleichheiten, eine markante Kluft symbolische Eigenwerte gegenber weniger
zwischen Arm und Reich, wird in liberalen distinguierten Konsum- oder Freizeitmustern
Wohlfahrtsstaaten mit niedrigen Steuern und der Mehrheitsgesellschaft markieren.
gering ausgeprgten sozialen Sicherungssyste-
men deutlich eher gut geheien als in sozial- Demgegenber grndet sich die Legitimitt
demokratischen oder konservativen Wohl- von Reichtum auf die Variablen Aufstieg durch
fahrtsstaaten wie Schweden oder Deutschland, Leistung sowie Erfolg im Sinne der Weberschen
wo die sozialstaatliche Einbettung der Brge- Interpretation der protestantischen Ethik (as-
rinnen und Brger strker verankert und die ketischer Lebensstil und harte Arbeit), die
Steuer- und Beitragsstze hher sind. zu den Leitmotiven der Wirtschaftskultur des
modernen Kapitalismus gehren.13 Aufgrund
Es spricht einiges fr die Annahme, dass un- des fundamentalen Strukturwandels in den
terschiedliche Einstellungen mit unterschiedli- entwickelten kapitalistischen Marktwirtschaf-
chen Reichtumskulturen korrelieren knnen.11 ten, beschleunigt durch die Exzesse des Fi-
Einstellungen spiegeln sich in Haltungen zu nanzmarktkapitalismus,14 ist dieser Konsens
und Beurteilungen von Sachverhalten und Ge- zunehmend brchig geworden. Insbesondere
genstnden wider, die einen inneren Begrn- der Finanzmarktkapitalismus hat den Aufstieg
dungszusammenhang und ber einen lngeren eines kontingenten Erfolgsmodells hervorge-
Zeitraum hinaus subjektive Gltigkeit haben. bracht, das der klassischen Leistungslogik der
Sie basieren auf interessengeleiteten, werteori- Meritokratie, der auf Verdiensten beruhenden
entierten Wahrnehmungs- und Deutungsmus- sozialen Stati, widerspricht und im Wesentli-
tern und orientieren sich an materiellen oder chen auf Mechanismen der Selbstinszenierung,
immateriellen Interessen oder Wertvorstel- der Vermarktung und des Zufalls beruht.15
lungen (Fairness, Verteilungs- oder Leistungs-
gerechtigkeit).12 So ist die gesellschaftliche Die damit verbundene Entkoppelung der
Beurteilung von Einkommens- und Verm- Managerbezge von der durchschnittlichen
gensreichtum historisch geronnen. Die Deter- Lohn- und Einkommensentwicklung ist eben-
minanten zur Messung von materiellem Reich- so zum politischen Thema geworden wie die
tum sind in verschiedene Reprsentations- und Begrndung des Reichtums aus unverdien-
Legitimittsformen eingebunden, die Reich- tem Vermgen in der Form von Erbschaf-
ten. Die inzwischen teils entzauberte Erfolgs-
9 Vgl. dazu die einflussreiche Arbeit von Peter A. Hall/ kultur der amerikanischen Marktgesellschaft
David Soskice, Varieties of Capitalism. The Institutional oder der deutschen sozialen Marktwirtschaft
Foundations of Comparative Advantage, Oxford 2001.
fhrt zu unterschiedlichen Legitimationsein-
Zusammenfassend: Alexander Ebner, Wirtschaftskul-
turforschung. Ein sozialkonomisches Forschungspro- stufungen und Reprsentationsformen von
gramm, in: Volker Caspari (Hrsg.), Theorie und Ge- Reichtum in den jeweiligen Gesellschaften.
schichte der Wirtschaft, Marburg 2009, S.121146.
10 Vgl. Gsta Esping-Andersen, The Three Worlds of 13 Vgl. Philipp Hessinger/Gabriele Wagner, Max
Welfare Capitalism, Cambridge 1990; Jens Borchert, Webers Protestantismus-These und der neue Geist
Die konservative Transformation des Wohlfahrtsstaa- des Kapitalismus eine deutsch-franzsische Ge-
tes: Grobritannien, Kanada, die USA und Deutsch- genwartsperspektive, in: dies. (Hrsg.), Ein neuer
land im Vergleich, Frankf urt/M.New York 1995. Geist des Kapitalismus? Paradoxien und Ambivalen-
11 Zum Begriff Reichtumskulturen und den Ausfh- zen der Netzwerkkonomie, Wiesbaden 2008, S.12.
rungen ber Reprsentation und Legitimitt siehe im 14 Vgl. dazu Wolfgang Streeck, Gekaufte Zeit. Die
Folgenden Alexander Ebner/Jens Becker, Reichtums- vertagte Krise des demokratischen Kapitalismus,
kulturen: Eine wirtschaftssoziologische Perspek- Berlin 2013.
tive, 2011, http://wirtsoz-dgs.mpifg.de/dokumente/ 15 Siehe dazu Sighard Neckel, Flucht nach vorn. Die
Ebner_Reichtum.pdf (17.3.2014). Erfolgskultur der Marktgesellschaft, Frankf urt/M.
12 Vgl. dazu Edeltraud Roller, Einstellungen der New York 2008; ders./Claudia Honegger/Chantal
Brger zum Wohlfahrtsstaat der Bundesrepublik Magnin, Strukturierte Verantwortungslosigkeit. Be-
Deutschland, Opladen 1992, S.48ff. richte aus der Bankenwelt, Berlin 2010.

APuZ 15/2014 31
Reprsentation und Wahrnehmung und Georg Simmel,19 gehrt zu den Grund-
problemen der modernen Soziologie. Insbe-
von Reichtum sondere Veblen verweist darauf, dass materi-
eller Reichtum mit demonstrativem Konsum
Das in der amerikanischen Verfassung veran- einhergeht, welcher dem Zweck diene, ber die
kerte Streben nach Glck (pursuit of happi- quasi rituelle Zurschaustellung des Reichtums
ness), das vielfach mit der Mglichkeit, reich zu eine Abgrenzung von der brigen Gesellschaft
werden, assoziiert wird, gehrt zum fortbe- zu bewirken und damit die eigene Eliteposi-
stehenden Grundkonsens der amerikanischen tion zu unterstreichen.20 Die Reprsentation
Gesellschaft. Der Amerikanist Winfried Fluck des Reichtums dient hier primr der symbol-
und der konom Welf Werner weisen in die- haften gesellschaftlichen Distinktion von der
sem Zusammenhang auf das Alleinstellungs- Mehrheitsgesellschaft.21 Neuere Arbeiten aus
merkmal der USA auch im Zeitalter der Glo- den USA scheinen diesen Eindruck zu bestti-
balisierung hin: Keine andere Gesellschaft gen, wobei sie insbesondere auf die vllige Ent-
hat eine derart lange und erfolgreiche demo- koppelung der Superreichen von der restlichen
kratische Tradition, keine Demokratie hat so Gesellschaft hinweisen.22 Whrend der Jour-
viel Wohlstand produziert und in keiner gibt nalist Robert Frank, anknpfend an Veblen
es grere Unterschiede zwischen Arm und und Bourdieu, den exklusiven Lebensstil der
Reich. () Nicht nur ist das Wohlstandsgefl- Superreichen (Richistani), ihre vermeintli-
le vergleichsweise gro, sondern offensichtlich chen Sorgen und auch deren Philanthro-
auch die Bereitschaft, mit diesen Erscheinungs- pie, das heit das Stiftergebaren, thematisiert,
formen der Ungleichheit zu leben.16 Dieser koppelt die Publizistin Chrystia Freeland die
Grundkonsens knne als Strukturdetermi- Entfaltung der Verwirklichungschancen, die
nante der amerikanischen Gesellschaft angese- Superreiche genieen, an das vergoldete Zeit-
hen werden, wenn sich Ungleichheit nicht si- alter von Globalisierung und technologischer
gnifikant verfestige. Auch Fluck und Werner Revolution, die die neue Superelite virtuos
gehen daher von gravierenden Einstellungs- zum eigenen und zum Nutzen der hegemonia-
und Mentalittsunterschieden aus. Whrend len amerikanischen Finanz- und Technologie-
die USA den Aspekt der wertebezogenen (br- industrie entfesseln konnte.23
gerrechtlich verbrieften) Chancen-, Leistungs-
und Zugangsgerechtigkeit, etwa von Frauen Zur anhaltenden Akzeptanz der damit ver-
oder ethnischen Minderheiten, priorisiere,17 bundenen und durch die Krise beschleunig-
berwiege in der deutschen Tradition die egali- ten Kluft zwischen Unter- und Mittelschich-
tre Dimension der Verteilungs- und Bedarfs- ten einerseits und den reicher gewordenen
gerechtigkeit in Form der vielbeschworenen Superreichen andererseits tragen zwei Fakto-
sozialen Gerechtigkeit, obgleich dieses Bild ren bei: der nach wie vor manifeste Aufstiegs-
durch die sozialstaatlichen Reformen des ver- wille durch harte Arbeit und Bildung sowie
gangenen Jahrzehnts Risse bekommen hat.18 das Prestige jener Milliardre in Bluejeans,
etwa aus dem Silicon Valley, die den Aufstieg
Was heit das fr die gesellschaftliche Wahr- durch eigene Initiative geschafft haben. Dass
nehmung von Reichtum? Die Beschftigung deren egalitrer Stil mit der Realitt der extre-
mit den kulturellen Dimensionen materiellen men Einkommensspreizung kollidieren kann,
Reichtums, etwa in den Arbeiten sozialwis- ndert nichts an dem vorgelebten kulturellen
senschaftlicher Klassiker wie Thorstein Veblen

19 Vgl. Georg Simmel, Philosophie des Geldes, Ge-


16 Winfried Fluck/Welf Werner, Einleitung, in: dies. samtausgabe Bd.6, hrsg. von Otthein Rammstedt,
(Hrsg.), Wie viel Ungleichheit vertrgt die Demo- Frankf urt/M. 1989 (1923).
kratie? Armut und Reichtum in den USA, Frank 20 Vgl. Thorstein Veblen, Theorie der feinen Leute.
furt/M.New York 2003, S.8. Eine konomische Untersuchung der Institutionen,
17 Vgl. Sabine Lang, Frauenerwerbsttigkeit in den USA Mnchen 2007 (engl. Original: 1899).
im Zeichen neoliberaler Politik, in: ebd., S.187204. 21 Vgl. Kevin Phillips, Die amerikanische Geldaris-
18 Vgl. Jens Becker, Das Unbehagen in der Gesell- tokratie, Frankf urt/M. 2003.
schaft. Soziale Ungleichheiten und Ungerechtigkei- 22 Vgl. Robert Frank, Richistan. Eine Reise durch die
ten in Deutschland, in: Stefan Selke (Hrsg.), Tafeln Welt der Megareichen, Frankf urt/M. 2009; Chrystia
in Deutschland. Wie man in Deutschland satt wird. Freeland, Die Superreichen. Aufstieg und Herrschaft
Theoretische und praktische Aspekte einer sozialen einer neuen Geldelite, Frankf urt/M. 2012.
Bewegung, Wiesbaden 2009, S.107135. 23 Ebd., S.15.

32 APuZ 15/2014
Abbildung1: Reichtumsvorstellungen in Deutschland (Angaben fr ja in Prozent)

Gesund sein 91

Keine finanziellen Sorgen im Alter 87

Unabhngig von staatlicher Absicherung 76

Sich alles leisten knnen 75

Bestmgliche Bildung haben 72

Von Vermgensertrgen leben knnen 70

Politische Einstellungen beeinflussen knnen 53

ber Hauspersonal verfgen 50

0 20 40 60 80 100

Quelle: Sozialstaatssurvey 2007.

Signal: Jede/r kann sich Reichtum erarbeiten. nicht nur aufgezeigt,25 was befragte Teile der
Aus dieser Perspektive akzeptiert die Mehr- deutschen Gesellschaft unter Reichtum ver-
heitsgesellschaft weiterhin soziale Ungleich- stehen und welche Benefits damit assoziiert
heit und die Generierung exorbitanten materi- werden (Abbildung1).26 Darber hinaus wird
ellen Reichtums durch, je nach Zhlweise, ein auch nach den Ursachen und Konsequenzen
bis fnfProzent der Bevlkerung. von Reichtum gefragt (Abbildungen 2 und 3).

Ein spezifischer Reichtumsbegriff lsst sich


Einstellungen zu Reichtum nicht feststellen. Offensichtlich geht die Bevl-
und Reichen in Deutschland kerung von pluralen Reichtumsvorstellungen
aus, die verschiedene Mglichkeitsrume und
Bisher stand aus soziologischer Perspektive -potenziale umfassen. An erster Stelle rangiert
dem vermeintlich klaren und gut konturier- das Thema Gesundheit als gleichsam existen-
ten Bild der Reichen und des Reichtums in zielles Gut. Ein sorgenfreies Leben im Alter er-
Deutschland, das bei den allermeisten wohl scheint als zweitwichtigste Reichtumsvorstel-
durch die bunten Bilder der Regenbogenpres- lung, wobei hier die materielle Dimension von
se oder durch Lifestyle-Sendungen im Fern- sorgenfrei offen bleibt. Gleiches gilt fr die
sehen seine phnomenologische Prgung in Antwortkategorie unabhngig von staatlicher
Form einer luxurisen Lebensfhrung, ber- Absicherung, die Rang drei einnimmt. Eher
groen Anwesen, dicken Autos, teurer Klei- klassische Reichtumsbeschreibungen (sich
dung (), Enthobenheit von der Arbeit () alles leisten knnen, bestmgliche Bildung
und einer Geld-spielt-keine-Rolle-Mentali- und von Vermgensertrgen leben knnen)
tt hinterlassen hat, ein uerst geringes, so- folgen dicht darauf. Einflussdimensionen wie
zialwissenschaftlich fundiertes Wissen ber politische Macht oder Statusfragen (Haus-
den gesellschaftlichen Reichtumsbegriff und
die Lebensfhrung der Reichen gegenber.24
25 Ausfhrlicher: Wolfgang Glatzer etal., Reich-
Studien, die im Rahmen des dritten Armuts- tum im Urteil der Bevlkerung. Legitimationspro-
und Reichtumsberichts der Bundesregierung bleme und Spannungspotenziale in Deutschland,
(2008) erfolgten, legen ein differenziertes Bild Opladen 2009; Jens Becker/Wolfgang Glatzer, M-
nahe. In den folgenden drei Abbildungen wird gen die Deutschen den Krsus? Die subjektive Wahr-
nehmung von Reichtum in Deutschland, in: Gesell-
schaft, Wirtschaft, Politik, 58 (2009) 2, S.241256.
24 Peter Imbusch, Reichtum als Lebensstil Zur So- 26 Vgl. Jens Becker/Jrgen Faik, Konflikt und Un-
ziologie der sozialen Distanz, in: Ernst-Ulrich Hus- gleichheit. Anmerkungen zur sozialen Verfasstheit
ter/Fritz-Rdiger Volz (Hrsg.), Theorien des Reich- der Berliner Republik, in: Mittelweg36, 19 (2010)
tums, Mnster 2002, S.213. 2, S.8189.

APuZ 15/2014 33
personal) werden nur von rund 50Prozent der zeichen Gesundheit, Lebensqualitt, Familie,
Befragten mit Reichtum oder Reichsein assozi- Selbstverwirklichung, Autonomie durchaus
iert. Die Bedeutung von Reichtum hngt also kontrr zu bestimmten Werten einer kapita-
stark mit materiellen und immateriellen Hand- listischen Leistungsgesellschaft (Karriere- und
lungschancen und Mglichkeiten zusammen. Erfolgsdenken, Primat der Arbeit) stehen.29 Die
Kategorie des Reichtums oder eines reichen Le-
Um diese pluralen Reichtumsvorstellun- bens, entkoppelt vom herkmmlichen Erfolgs-
gen zu illustrieren, kann auch auf Einzelin- und Karrierebegriff, passt zu dieser Diagnose.
terviews(E) und Gruppendiskussionen(G) Was das bedeuten kann, drckt sich im folgen-
zurckgegriffen werden.27 Prioritt in der sub- den Zitat eines wohlhabenden Werbefachman-
jektiven Reichtumswahrnehmung hat die Be- nes aus: Der Haupt-Benefit von Reichtum
friedung grundlegender Bedrfnisse inklusi- wre fr mich Freiheit. () Ich kann unabhn-
ve eines bescheidenen finanziellen Additums, gig von monetren berlegungen meinen Le-
das ber die Finanzierung von Wohnen, Le- bensentwurf leben wie ich will.(E4)
bensmitteln, Versicherungen und so weiter
hinausweist und ein Maximum realisierbarer Hinter diesem Freiheitsbegriff verbirgt sich
Verwirklichungschancen im Sinne des Capa- ein schichtenbergreifender Konsens,30 der
bility-Ansatzes von Amartya Sen bietet.28 Da- mit einem vielschichtigen Begriff von Reich-
nach lassen sich Reichtum und Armut als hohe tum, bezogen auf die individuellen Lebens-
beziehungsweise niedrige Parameter an Ver- umstnde, ausgemacht werden kann, der
wirklichungschancen in den verschiedenen Le- gleichwohl durch sozialstaatliche Absiche-
bensbereichen der Individuen betrachten. Ne- rungsarrangements und Erwerbsarbeit flan-
ben Einkommen, Vermgen und Konsum als kiert werden sollte. Reichtum, so lsst sich aus
den klassischen Indikatoren sozialer Ungleich- dem Blickwinkel der Ergebnisse ableiten, ist
heit werden auch nicht-materielle Aspekte wie dann vorhanden, wenn sich die Brgerinnen
Gesundheit und Bildung wertgeschtzt. Finan- und Brger in vielerlei Hinsicht frei fh-
zieller Reichtum zur Aufrechterhaltung eines len knnen. Hierzu zhlen familire, berufli-
jeweils subjektiv definierten angemessenen Le- che, gesundheitliche, finanzielle sowie staatli-
bensstandards wird von den 21Befragten mit che Sicherheit. Freiheit assoziierten sie mit der
2000 bis 3000Euro Monatseinkommen und et- Mglichkeit, eigenen Interessen nachgehen zu
was Erspartem assoziiert. Die befragten Ober- knnen, ohne das Gefhl, das Denken, im-
schichtangehrigen nannten teilweise hnliche mer Geld verdienen zu mssen.(GF15 C)
oder hhere Betrge, allerdings zustzlich noch
fnf- bis sechsstellige Vermgenswerte plus Warum gibt es in Deutschland Reichtum?
Immobilienbesitz. Wer aber ist wirklich reich? (Abbildung2) Vielfach benutzen Menschen
konkurrierende und sich berschneidende
Reich, reich ist der Herr Abramowitsch, reich soziale Deutungsmuster zur Unvermeidbar-
sind die Rockefellers, so ein befragter Millio- keit, Herkunfts- und Systembedingtheit so-
nr(E5). Der wirkliche materielle Reichtum zialer Ungleichheit. Unvermeidbar erscheint
scheint auerhalb des von uns betrachteten All- soziale Ungleichheit vor allem deswegen, weil
tglichen zu existieren; mit ihm assoziiert ein die Unterschiedlichkeit der menschlichen F-
reicher Diskutant exklusive Emporkmmlin- higkeiten und damit soziale Unterschiede als
ge, Familiendynastien und Luxusgter. Dieser gleichsam unabnderliche soziale Tatsa-
Superreichtum wie berhaupt das Streben nach che hingenommen werden.31 Viele Brge-
finanziellem Reichtum hat jedoch fr die Mehr-
heit der Bevlkerung keine groe Bedeutung.
29 Vgl. Ronald Inglehart, The Silent Revolution: Chan-
Die ermittelten Ergebnisse korrespondieren
ging Values and Political Styles among Western Publics,
mit dem in den Sozialwissenschaften schon ln- Princeton 1977; ders., Modernisierung und Postmoder-
ger diskutierten Wertewandel, dessen Kenn- nisierung. Kultureller, wirtschaftlicher und politischer
Wandel in 43 Gesellschaften, Frankfurt/M. 1998.
27 Vgl. im Folgenden Jens Becker/Geraldine Hal- 30 Vgl. Petra Bhnke/Ulrich Kohler, Determinanten
lein-Benze, Subjektive Wahrnehmung von Reich- des Glcks: Lebenszufriedenheit in Europa, in: WSI
tum. Trendanalyse, unverffentlichtes Manuskript, Mitteilungen, (2007) 7, S.373379.
Frankf urt/M. 2007. 31 Vgl. Patrick Sachweh, Deutungsmuster sozialer
28 Vgl. Amartya Sen, konomie fr den Menschen. Ungleichheit. Wahrnehmung und Legitimation ge-
Wege zur Gerechtigkeit und Solidaritt in der Markt- sellschaftlicher Privilegierung und Benachteiligung,
wirtschaft, Mnchen 2002. Frankf urt/M. 2009.

34 APuZ 15/2014
Abbildung2: Wahrgenommene Grnde fr Reichtum in Deutschland (in Prozent)*
100%
5 6
11
13 21 21 24
14
80% 39
22

26 27 24
60% 47
52
33
50
40%
36 36 38

20% 22
35
28
18 18 16 15
7
0%
Beziehungen Ausgangs- Fhigkeiten Wirtschafts- Unehrlichkeit Harte Arbeit Glck
bedingungen system
sehr oft oft manchmal selten/nie

* Ich nenne Ihnen nun einige Grnde, warum es in Deutschland heute reiche Menschen gibt. Damit meine
ich Menschen, die sich fast alles leisten knnen. Bitte sagen Sie mir zu jedem dieser Grnde, wie hufig diese
Grnde Ihrer Meinung nach Ursache dafr sind, dass jemand in Deutschland reich ist: sehr oft, oft, manchmal,
selten oder nie. Fhigkeiten oder Begabungen; Glck; Unehrlichkeit; Harte Arbeit; die richtigen Leute ken-
nen, Beziehungen haben; bessere Ausgangsbedingungen; Ungerechtigkeiten des Wirtschaftssystems.
Quelle: Sozialstaatssurvey 2007.

Abbildung3: Beurteilung der sozialen Konsequenzen von Reichtum (in Prozent)*

100% 3 4 7
6 11 9
11 8
14 24
6 19
80% 8 18 22
10
11 28 14
31 13
60%
31 45
21
35 33
40%

54
47 16
20% 40 40
25 25
11
4
0%
Spannungen/ ungerecht- Reiche Selbst reich Wohlttige Fortschritte Zum Wohle
Probleme fertigte Erbschaft werden Projekte in der der
Vorteile Gesellschaft Gesellschaft

volle Zustimmung eher Zustimmung weder/noch eher Ablehnung volle Ablehnung

* Ich werde Ihnen jetzt verschiedene Meinungen vorlesen, die man ab und zu hrt. Bitte sagen Sie mir auch
zu jeder dieser Meinungen, ob Sie ihr voll zustimmen, eher zustimmen, ihr weder zustimmen noch sie ableh-
nen, sie eher ablehnen oder voll ablehnen. Beginnen wir mit der ersten Meinung: Zu groer Reichtum fhrt
zu Spannungen und Problemen in der Gesellschaft.; Reiche Menschen genieen im Leben Vorteile, die un-
gerechtfertigt sind.; Niemand sollte bessere Mglichkeiten im Leben haben, nur weil er reich geerbt hat.;
Es ist gut, dass jeder die Freiheit hat, selbst reich werden zu knnen.; Reiche Menschen leisten mit der Fi-
nanzierung wohlttiger Projekte einen wichtigen Beitrag fr eine gerechtere Welt.; Die Mglichkeit, reich
zu werden, sorgt fr Fortschritte in der Gesellschaft. Die Reichen in Deutschland setzen ihren Reichtum
zum Wohle der Gesellschaft ein.
Quelle: Sozialstaatssurvey 2007.

APuZ 15/2014 35
rinnen und Brger vertreten die Auffassung, fltigen wohlttigen Unternehmungen reicher
reich werde, wer ber gute Ausgangsbedin- Menschen mit einem Anteil von 60Prozent
gungen und passende Beziehungen verfge, durchaus zu wrdigen bereit sind, attestieren
die den Weg nach oben begnstigen (82Pro- sie ihnen gleichzeitig keinen verantwortungs-
zent der Befragten). Insbesondere der Aspekt bewussten Umgang mit ihrem Reichtum. Nur
ungleicher Startchancen widerspricht der ge- 15Prozent der Befragten glauben, Reichtum
sellschaftlich anerkannten Norm der Chan- wirke sich zum Wohle der Gesellschaft aus.
cengleichheit. Passende Beziehungen (Vi- Diese Einschtzung kollidiert mit den m-
taminB) als Karriere- beziehungsweise ig hohen Zustimmungswerten zu bestimm-
Wohlfahrtsvehikel widersprechen demgegen- ten Reichtumsfunktionen wie Wohlttigkeit
ber der Norm Aufstieg durch Leistung be- und Fortschritte in der Gesellschaft.
ziehungsweise harte Arbeit.
Die vielschichtige Bandbreite der Antwor-
52Prozent der Befragten nennen Unehr- ten verweist auf Widersprchlichkeiten, die
lichkeit als Indikator fr Reichtum. Eine mit der Beurteilung von Reichtum zusammen-
Mehrheit von 54Prozent vertritt die Auffas- hngen. Die positiven und die negativen Folge-
sung, die dem kapitalistischen Wirtschafts- wirkungen des Reichtums bilden eine prek-
system inhrenten Ungerechtigkeiten fhr- re Balance, die, je nach Stimmungslage, in die
ten zu Reichtum. Ein Viertel verbindet harte eine oder andere Richtung kippen kann.
Arbeit nur selten oder berhaupt nicht mit
Reichtum. Andererseits glauben 68Prozent
der Befragten, individuelle Fhigkeiten oder Zusammenfassung
Begabungen seien ntig, um reich zu werden.
Aus soziologischer Perspektive stellt Reich-
Wie beurteilt die Bevlkerung die sozialen tum eine herausgehobene Lebenslage dar, wel-
Konsequenzen von Reichtum? (Abbildung3) che die Gesamtheit vorteilhafter Lebensbe-
Deutlich wird, dass in der Bevlkerung ein dingungen eines Menschen umfasst.32 Dieser
differenziertes Bild von Reichtum hinsicht- Sachverhalt prgt die Einstellungen der befrag-
lich der gesellschaftlichen Folgen vorherrscht, ten Menschen und lsst sich insbesondere mit
ohne klare Zu- noch Ablehnung dieser Folgen. dem Lebensstil der Richistani in den USA
Vielmehr ergibt sich das Bild einer abwgen- illustrieren. Die gesellschaftlichen Erwartun-
den Haltung. Einerseits problematisieren acht gen an Reichtum sind vielschichtig. Sie sind
von zehn Befragten einen ungleich verteilten eingebettet in heterogene Reichtumskulturen
Reichtum, der zu sozialen Spannungen in der und damit zusammenhngende Einstellungen
Gesellschaft fhren knne. Des Weiteren mei- und Deutungsmuster. Reichtum kann als mul-
nen 71Prozent, reiche Menschen genieen un- tidimensionaler Begriff aufgefasst werden, der
gerechtfertigte Vorteile, whrend 61Prozent unterschiedliche Konnotationen hervorruft.
die Meinung vertreten, niemand drfe auf- Legitimitt und Reprsentation von Reich-
grund seiner privilegierten sozialen Stellung tum, Zugang und Erwerb von Reichtum, seine
(durch ein Erbe) ber bessere Lebenschancen Verwirklichungschancen und der Einfluss, der
verfgen. Alle drei Aussagen weisen auf eine von Reichen ausgeht all diese Aspekte sind
groe Skepsis in der Gesellschaft bezglich Bestandteil spezifischer, auch institutioneller
Reichtum und Privilegien hin. Andererseits Entwicklungspfade, die zur unterschiedlichen
stimmen 82Prozent der Befragten der Aussa- Deutung von sozialer Ungleichheit beitragen.
ge zu, es ist gut, dass jeder die Freiheit hat, Materieller Reichtum wird durch die Bevlke-
selbst reich werden zu knnen. Auf differen- rung und durch neuere Untersuchungen der
zierte Zustimmungswerte stoen die Aussa- Einstellungs- oder Reichtumsforschung nicht
gen, Reiche leisten durch Wohlttigkeit einen per se infrage gestellt.
Beitrag fr eine gerechtere Welt (60Prozent)
und Reichtum sorge fr Fortschritt in der Ge-
sellschaft (58Prozent). Diese Aussagen sto-
en nicht auf ungeteilte Zustimmung. Noch
ambivalenter fllt dagegen die Beurteilung
32 Stefan Hradil, Soziale Ungleichheit in Deutsch-
des gesellschaftlichen Nutzens aus, der aus land, Opladen 2001, S.373.
den Handlungen reicher Menschen erwchst.
Whrend die Brgerinnen und Brger die viel-

36 APuZ 15/2014
Constanze Elter teien die Forderung nach einer Entlastung bei
Steuern und Abgaben im Zentrum gestanden.

Steuern: Von Nun sollten Gerechtigkeitslcken geschlossen


und Steuern erhht werden.

oben fr unten?
Hintergrund dieser Entwicklung ist, dass
die Vermgensschere in Deutschland in den
vergangenen Jahren immer weiter aufge-
gangen ist. Eine Studie der Deutschen Bun-
desbank beispielsweise kam im vergange-

D ie da oben so lautet eine weit verbrei-


tete Formulierung, wenn es um Steuer-
gerechtigkeit und Steuerverteilung geht. Die
nen Jahr zu dem Ergebnis, dass die reichsten
zehn Prozent der Bevlkerung einen Anteil
von 59,2Prozent am Nettovermgen aller
da oben zahlen zu Haushalte besitzen.2 Im Durchschnitt ver-
Constanze Elter wenig, die da oben fgen private Haushalte in Deutschland ber
M.A., geb. 1968; Inhaberin von knnen Steuern ver- ein Nettovermgen von 195200Euro das
Steuern leicht gemacht!, meiden, die da oben Bruttovermgen in Form beispielsweise von
Steuerjournalistin, Dozentin sollte der Staat str- Immobilien, Lebensversicherungen, Fonds
und Moderatorin. ker zur Kasse bitten. oder Schmuck abzglich der Schulden. Aus-
ce@constanze-elter.de Gerade erst sorgte der sagekrftiger ist jedoch der Median, also der
www.constanze-elter.de Fall des frheren FC Punkt, an dem eine Hlfte der Haushalte r-
Bayern-Managers Uli mer und die andere reicher ist als der Median-
Hoene dafr, dass die Debatte um mehr haushalt. Dieser liegt bei einem Nettoverm-
Steuergerechtigkeit erneut angefacht wur- gen von 51400Euro und damit deutlich unter
de. Sein Gerichtsverfahren sowie Selbstan- dem Durchschnittswert.
zeigen und neue sogenannte Steuer-CDs mit
Daten anderer Steuerhinterziehungen heizen
die Diskussion um eine immer strker ausge- Gut ein Fnftel hat kein Vermgen
prgte Ungleichverteilung von Vermgen und
Einkommen an; zugleich werden die Forde- Auch der Sachverstndigenrat zur Begutach-
rungen nach weiteren vermgensbezogenen tung der gesamtwirtschaftlichen Entwick-
Steuern lauter. lung kam in seinem Jahresgutachten 2013/2014
zu dem Ergebnis, dass die Ungleichheit in
So erfragten Wirtschafts- und Sozialwis- Deutschland in den vergangenen Jahrzehn-
senschaftler der Universitt Erlangen-Nrn- ten zugenommen habe. Von hnlichen Resul-
berg in einer aktuellen Studie die Meinung taten auf Basis des Sozio-oekonomischen Pa-
von deutschen Arbeitnehmern ber das Steu- nels (SOEP) berichtet das Deutsche Institut
ersystem. Zwei Drittel der Befragten gaben fr Wirtschaftsforschung (DIW): Demnach
an, dass sie die derzeitige Gestaltung des Sys- machte das Nettovermgen der privaten Haus-
tems fr eher nicht gerecht halten vor allem, halte in Deutschland 2012 insgesamt 6,3Billi-
was die Hhe der Steuerstze und die Steuer- onen Euro aus, im Schnitt belief sich das indi-
vergnstigungen anbetrifft.1 Nur 34Prozent viduelle Nettovermgen auf 83000Euro und
der Befragten stimmten der Aussage zu, dass war damit nur wenig hher als zehn Jahre zu-
das Finanzamt alle Brger gleich behandelt. vor.3 ltere Menschen und Selbststndige ver-
fgen ber hhere Vermgensbestnde, Mn-

Vereinfachung war gestern 1 Vgl. Friedrich-Alexander-Universitt Erlangen-


Nrnberg, Steuern ja, aber einfacher!, 17.3.2014, www.
Dass Politik sich auf die Suche nach einem ge- idw-online.de/de/news577876 (18.3.2014).
rechten System machen sollte, wurde bereits 2 Vgl. Deutsche Bundesbank, Vermgen ungleicher
im Bundestagswahlkampf 2013 deutlich: An- verteilt als Einkommen, 21. 3.
2013, www.bundes-
ders als 2005 und 2009 drehte sich die Diskus- bank.de/Redaktion/DE/Themen/2013/2013_03_21_
vermoegen_ungleicher_verteilt_als_einkommen.html
sion weniger um Steuerreformen und Verein-
(11.3.2014).
fachung, sondern um grundlegende Fragen der 3 Vgl. Markus M.Grabka/Christian Westermeier,
Gerechtigkeit. Bei den vorangegangenen Bun- Anhaltend hohe Vermgensungleichheit in Deutsch-
destagswahlen hatte noch bei fast allen Par- land, in: DIW Wochenbericht, 9 (2014), S.151164.

APuZ 15/2014 37
ner haben mehr Nettovermgen als Frauen. geringer Reallohnverlust ab: Die Nominal-
Gut ein Fnftel aller Erwachsenen kann kein lhne sind in den ersten drei Quartalen im
eigenes Vermgen aufweisen und sieben Pro- Vergleich zum Vorjahreszeitraum zwar um
zent aller Erwachsenen haben mehr Schulden 1,4Prozent gestiegen, aber auch die Verbrau-
als Vermgen. cherpreise erhhten sich um 1,6Prozent.5
Das bedeutet, dass selbst bei steigenden Brut-
Eine gngige Methode, um die Verteilung tomonatsverdiensten die gestiegenen Ver-
von Vermgen zu messen, ist der sogenannte braucherpreise die positive Gehaltsentwick-
Gini-Koeffizient. Diese Kennzahl, entwickelt lung aufheben. Im europischen Vergleich
vom italienischen Statistiker Corrado Gini, liegt Deutschland bei den Einkommen damit
liegt zwischen 0 und 1. Ein Wert von 0 besagt, hinter Frankreich, den Niederlanden oder
dass alle verglichenen Haushalte das gleiche Dnemark.6 Rund ein Drittel der deutschen
Vermgen besitzen, ein Wert von 1 bedeu- Haushalte kann sich nach eigener Aussa-
tet, dass ein Haushalt oder eine Person ber ge unvorhergesehene Ausgaben nicht leisten
das ganze Vermgen verfgt. In Deutschland (Tabelle). Das obere Ende der Gehaltsskala
liegt der Wert laut DIW bei 0,78; die Deutsche zeigt ein anderes Bild: Rckt man beispiels-
Bundesbank kommt auf einen Koeffizienten weise die Bezge der Top-Manager in den
von 0,76.4 Damit ist in Deutschland das Ver- Fokus, verdient ein Vorstandsmitglied heu-
mgen anders verteilt als in Frankreich (0,68) te etwa 53-mal so viel wie ein durchschnitt-
oder Italien (0,61). Nur in den USA fllt der licher Angestellter in einem DAX-Unterneh-
Gini-Koeffizient noch hher aus (0,87). men. 1987 bezog der Vorstand gerade 14-mal
so viel Gehalt.7 Dass innerhalb der Gesell-
schaft die Frage nach gerechterer Verteilung
Individueller Schuldenberg wchst aufgeworfen wird, ist aus diesem Blickwinkel
nachvollziehbar.
Immobilien spielen eine groe Rolle fr den
Vermgensaufbau, sorgen aber auch fr einen
hohen Schuldenstand. Allerdings haben in Gerechtigkeit: eine Frage der Definition
anderen Bereichen die Kredite ebenfalls zu-
genommen: Die DIW-Untersuchung notiert, Entscheidend ist, wie in diesem Zusammen-
dass der Anteil der Personen, die Schulden hang gerecht definiert wird. Schon die
haben, im vergangenen Jahrzehnt auf 32Pro- sprachliche Ebene bleibt hier eher vage: Der
zent gestiegen ist. Dies resultiere daraus, dass Duden definiert Gerechtigkeit als das Prin-
Konsumentenkredite in der Zahl stark zuge- zip eines staatlichen oder gesellschaftlichen
nommen htten. Verhaltens, das jedem gleichermaen sein
Recht gewhrt.8 Was das fr die Spreizung
Je hher das Einkommen, umso hher ist von Einkommen und Vermgen bedeutet,
in der Regel auch das Vermgen. Das verfg- welche Abstnde hier als zulssig und gerecht
bare Einkommen ist deutlich gleichmiger empfunden und akzeptiert werden, hat sich
verteilt als das Vermgen. Im Jahr 2012 lag im Laufe der Zeit gewandelt. Auf der einen
der durchschnittliche Bruttomonatsverdienst Seite ist zu beobachten, dass seit den 1980er
eines vollzeitbeschftigten Arbeitnehmers Jahren hohe Einkommen tendenziell str-
nach Angaben des Statistischen Bundesamts ker akzeptiert werden mglicherweise,9
bei 3391 Euro pro Monat; Sonderzahlungen
wie Urlaubs- oder Weihnachtsgeld sind hier 5 Vgl. Statistisches Bundesamt, Verdienste und Ar-
nicht bercksichtigt. Abweichungen und beitskosten. Reallohnindex und Nominallohnindex,
Wiesbaden 2013.
Unterschiede gibt es vor allem zwischen den
6 Vgl. Dirk Eisenreich/Elke Spegg, Die Einkom-
einzelnen Branchen, aber auch zwischen den menssituation privater Haushalte in Baden-Wrt-
Regionen. Die Bruttomonatsverdienste sind temberg im europischen Vergleich, in: Statistisches
zwar in den vergangenen Jahren angestie- Monatsheft Baden-Wrttemberg, (2013) 9, S.3236.
gen, der Reallohnindex jedoch hat sich insge- 7 Vgl. Hagen Krmer, Spitzeneinkommen zwischen
samt nur wenig verndert und tendierte zu- konomischem und normativem Marktversagen, in:
Karlsruher Diskussionsbeitrge, 1 (2013), S.125.
letzt sogar nach unten. Fr 2013 zeichnet sich
8 Duden. Die deutsche Rechtschreibung, Berlin u.a.
laut Daten des Statistischen Bundesamts ein 201326.
9 Siehe Richard Layard, Die glckliche Gesellschaft,
4 Vgl. ebd., S.156; Deutsche Bundesbank (Anm.2). Frankf urt/M.New York 2005.

38 APuZ 15/2014
Tabelle: Was sich Haushalte in Deutschland und ausgewhlten europischen Lndern
im Jahr 2011 nicht leisten konnten*
Der Haushalt kann sich finanziell nicht leisten
jeden zweiten Tag die Wohnung
unerwartet anfal- eine Woche Urlaub
eine vollwertige angemessen zu
lende Ausgaben1 pro Jahr2
Mahlzeit 3 heizen
Staat Anteil der Bevlkerung in Prozent
Schweiz 18,5 8,6 1,6 0,7
Niederlande 21,7 17,3 2,8 1,6
sterreich 22,8 21,6 7,2 2,6
Luxemburg 23,0 14,0 1,8 0,9
Dnemark 24,9 11,5 2,4 2,6
Belgien 26,1 27,8 4,8 7,1
Frankreich 33,0 27,7 6,8 6,0
Deutschland 34,5 22,8 8,8 5,2
Spanien 35,4 39,4 3,0 5,9
Vereinigtes
36,7 29,8 4,9 6,5
Knigreich
Europische Union
37,7 37,8 9,6 9,8
(EU 27)
Italien 38,6 46,7 12,4 18,0
Tschechische
40,4 41,8 10,7 6,4
Republik
Polen 51,2 60,5 14,1 13,6

* Selbsteinschtzung der Haushalte


1
Unerwartet anfallende Ausgaben in Hhe von mindestens 930Euro aus eigenen Finanzmitteln zu bestreiten.
2
Mindestens eine Woche Urlaub im Jahr woanders als zu Hause verbringen.
3
Mindestens jeden zweiten Tag eine Mahlzeit mit Fleisch, Geflgel oder Fisch oder eine hochwertige vegeta-
rische Mahlzeit zu essen.
Quelle: Statistisches Landesamt Baden-Wrttemberg/EU-SILC.

weil Konsum- und Statusorientierung zu- jektive Aspekte von Wertvorstellungen eine
genommen haben und nicht nur Top-Mana- Rolle. All das sind Faktoren, die in Zahlen
ger, sondern auch Musiker und Sportler hohe nur schwer darstellbar sind. Aber selbst bei
Einkommen beziehen. Auf der anderen Seite der Ermittlung der finanziellen Kennzahlen
trugen die Ereignisse und Entwicklungen der sind Wirtschaftswissenschaftler mit Proble-
Finanzkrise, das Fehlverhalten von Mana- men konfrontiert ein Faktor, der sich unter
gern und Finanzakteuren sowie die von vie- anderem in den unterschiedlichen Ergebnis-
len Menschen als unzureichend empfundene sen der einzelnen Studien widerspiegelt. So
(steuerliche) Beteiligung besonders Verm- stellt das Sozialversicherungsvermgen bei
gender in den von der Krise betroffenen Staa- der gesetzlichen Rentenversicherung einen
ten dazu bei, dass die Forderung nach strke- wichtigen Vermgensbestandteil der privaten
rer Umverteilung lauter wurde. Diejenigen, Haushalte dar, lsst sich aber aufgrund der in
die oben in der Einkommens- und Verm- Entgeltpunkten gezhlten Ansprche kaum
genspyramide stehen, sollten mehr Lasten messen.10 Bei selbst genutzten Immobilien,
schultern. die in Deutschland an der Spitze der priva-
ten Vermgensbestnde stehen, stellt sich
Wer aber als reich gilt und wer nicht, ist wiederum die Frage der Bewertung: Unter-
eine Frage der Abgrenzung und diese ist schiede ergeben sich hier naturgem in der
nach durchaus unterschiedlichen Kriteri- individuellen Betrachtung des Besitzers und
en denkbar: Neben finanziellen Kriterien dem Marktwert, der in Statistiken nur schwer
wie Einkommen und Vermgen spielen so- abzubilden ist.
ziokulturelle Merkmale, etwa der Bildungs-
stand oder der Erwerbsstatus, sowie sub- 10 Vgl. M.M.Grabka/C.Westermeier (Anm.3), S.154.

APuZ 15/2014 39
Steuerpolitik als Verteilungsinstrument freibetrags von 8354Euro (2014) in einer Pro-
gressionszone mit ansteigenden Grenzsteuer-
So bleibt die Antwort auf die Frage, wann stzen von 14 bis 42Prozent. Dabei gilt der
eine bestimmte Einkommens- und Verm- Steuersatz von 42Prozent ab einem zu ver-
gensverteilung gerecht ist, letztlich der Poli- steuernden Einkommen von 52 882Euro.
tik berlassen. Eine Korrektur der Einkom- Ab einem zu versteuernden Einkommen von
mensverteilung wird von einigen konomen 250731Euro wird der Spitzensteuersatz von
dann als sinnvoll erachtet, wenn sie die ge- 45 Prozent angesetzt. Unter Experten sind
sellschaftliche Wohlfahrt steigert selbst die Folgen hoher Einkommensteuerstze
wenn dadurch die Effizienz gemindert und umstritten. Einige Wissenschaftler sind der
das Sozialprodukt verringert wird.11 Steuern Ansicht, hohe Steuerstze lhmten die Ar-
sind hier in einem politischen System meist beits- und Leistungsanreize der Betroffenen,
das Mittel der Wahl, weil sie nicht nur dazu andere argumentieren, dass Hochsteuerln-
dienen, Leistungen fr das Gemeinwesen dern die Abwanderung von Hochqualifizier-
zu finanzieren, sondern auch soziale Unter- ten drohe.14
schiede innerhalb einer Gesellschaft ausglei-
chen und Geld mit Blick auf soziale Gerech-
tigkeit umverteilen sollen.12 Vermgensabgabe
international gefordert
Die Konzepte, welche die politischen Par-
teien und verschiedene wissenschaftliche In- Aus diesem Grund rcken vermgensbezo-
stitute hierzu vorlegen, sind nicht system- gene Steuern in den Blickpunkt der Debatte.
verndernd, sie bewegen sich innerhalb des Eine Spielart dieser Steuern ist die einmali-
bestehenden deutschen Steuersystems. Im ge Vermgensabgabe, eine Steuer, die sowohl
Kern geht es um die Einkommensteuer, die die Linken als auch die Grnen befrworten.
Erbschaft- und Schenkungsteuer, die seit 1997 Nach einem Entwurf der Grnen soll eine
ausgesetzte Vermgensteuer sowie die Abgel- solche Abgabe auf alle unbeschrnkt und be-
tungsteuer fr Kapitaleinknfte. Daneben hat schrnkt steuerpflichtigen natrlichen Perso-
die Debatte um die Einfhrung einer Finanz- nen in Deutschland angewandt werden mit
transaktionssteuer neue Nahrung erhalten. einem persnlichen Freibetrag in Hhe von
einer Million Euro. Fr Betriebsvermgen ist
Im Bundestagswahlkampf 2013 spielte der ein zustzlicher Freibetrag von fnf Millio-
Tarif der Einkommensteuer noch eine gro- nen Euro vorgesehen. Die Vermgensabgabe
e Rolle, ist er doch eine einfach zu drehen- ist laut diesem Konzept mit einem Steuersatz
de Stellschraube im System, um Personen mit von 15Prozent belegt, zahlbar in zehn Jahres-
hohem Einkommen prozentual und absolut raten 1,5Prozent.15 Im internationalen Kon-
strker zu belasten. Vor der Regierungsbetei- text votiert derzeit beispielsweise die Bun-
ligung und der Koalition mit der Union be- desbank fr eine Vermgensabgabe mit der
frwortete die SPD daher, die Einkommen- Begrndung, dass auf diese Weise die hohe
steuer anzuheben. Im Koalitionsvertrag ist Staatsverschuldung in den betroffenen Ln-
davon nicht mehr die Rede. Die Grnen gin- dern etwa Griechenland oder Italien be-
gen in ihrem Steuerprogramm noch einen grenzt werden knnte. Bereits im Herbst hat-
Schritt weiter: Demnach sollte der Spitzen- te der Internationale Whrungsfonds (IWF)
steuersatz nicht nur von derzeit 45 auf 49Pro- eine Vermgensabgabe in Hhe von zehn Pro-
zent steigen, sondern bereits wesentlich fr- zent ins Spiel gebracht.16 Experten des IWF
her greifen als jetzt.13 Derzeit bewegt sich der verwiesen darauf, dass eine solche Steuer at-
Einkommensteuertarif oberhalb des Grund- traktiv sei, wenn keine Ausweichmglichkeit

11 Vgl. H.Krmer (Anm.7), S.2f. 14 Vgl. Alfred Boss etal., Einkommensteuertarife


12 Siehe Constanze Hacke, Steuern und Finanzen, in der Bundesrepublik Deutschland und ihre Folgen
Informationen zur politischen Bildung Nr.288, hrsg. fr die Belastung ausgewhlter Haushaltstypen, Kiel
von der Bundeszentrale fr politische Bildung, Bonn 2013.
2012, S.4. 15 Vgl. Vermgensteuer und Vermgensabgabe im
13 Vgl. dies., Eine Frage der Gerechtigkeit. Die Steu- Wahlkampf 2013 Renaissance einer alten Einnah-
erkonzepte der Parteien im Wahlkampf, 17.12.2012, mequelle?, in: SteuernTransparent, 1 (2013), S.29.
www.dradio.de/dlf/sendungen/hintergrundpolitik/ 16 Vgl. Kommt die Reichensteuer gegen Staatsplei-
2000268 (1.3.2014). ten?, in: Die Welt vom 27.1.2014.

40 APuZ 15/2014
gegeben und die Abgabe einmalig sei.17 Dies eine Vermgensabgabe eingefhrt. Diese ziel-
sei jedoch nicht als politischer Vorschlag zu te auf diejenigen, die vom Krieg nicht so stark
verstehen, sondern nur als Gedankenspiel. betroffen und geschdigt worden waren.20

Eine Vermgensabgabe fr Deutschland Die allgemeine Vermgensteuer in Deutsch-


lehnt die Bundesbank wiederum jedoch ge- land wurde wiederum 1997 ausgesetzt: Das
nauso ab wie verschiedene Wirtschafts- Bundesverfassungsgericht sah in der unter-
wissenschaftler. Unterschiedlicher sind die schiedlichen Behandlung von Grund und Im-
Ansichten, wenn es um eine mgliche Wie- mobilien im Vergleich zu anderen Vermgens-
derbelebung der Vermgensteuer geht. Diese werten einen Versto gegen den Gleichheitssatz
hatte die Bundesregierung 1997 nach einer des Grundgesetzes. Der Gesetzgeber verzich-
Entscheidung des Bundesverfassungsgerichts tete auf eine Reform, die Vermgensteuer
ausgesetzt. Die Vermgensteuer wurde bis wird seitdem nicht mehr erhoben. Auch unter
zur Beteiligung der Sozialdemokraten an der Wirtschaftswissenschaftlern gilt die allgemei-
Bundesregierung in der SPD diskutiert. Eine ne Vermgensteuer inzwischen als Auslauf
rot-grne Lnderinitiative vom Mai 2012 sah modell.21 Dies vor allem, weil Personen mit
eine Steuerpflicht fr natrliche und juristi- groem Vermgen ebenso groe Mglichkei-
sche Personen mit einem Steuersatz von ein ten haben, der Steuerbelastung auszuweichen:
Prozent vor bei einem persnlichen Freibe- Wer ber groes Vermgen verfgt, hat in der
trag von zwei Millionen Euro und einer Frei- Regel auch Wohnsitze im Ausland, was den
grenze fr Kapitalgesellschaften in Hhe von Schritt ber die Grenze leicht macht. Zudem
200000Euro. Die Linke pldiert fr eine Ver- muss das gesamte Vermgen in regelmigen
mgensteuer mit einem Steuersatz von fnf Abstnden bewertet werden, was Kosten mit
Prozent, anzuwenden auf Vermgen ber ei- sich bringt und Kapazitten in der Finanzver-
ner Million Euro, ergnzt durch eine Verm- waltung bindet. Hier stellt sich die Frage, ob
gensabgabe.18 CDU/CSU hatten in ihrem Aufwand und mgliche wirtschaftliche Sch-
Regierungsprogramm eine Vermgensteuer den im Verhltnis zum Mehrertrag stehen, der
ausgeschlossen. Begrndung: Dafr mssten erzielt werden kann. Dies drfte der Grund
die Vermgensverhltnisse von 80,2Millionen dafr sein, warum zahlreiche Lnder un-
Menschen ermittelt werden, zudem wrden ter anderem sterreich und Dnemark die
mittelstndische Unternehmen belastet.19 Im Vermgensteuer abgeschafft haben. Eine Ver-
Koalitionsvertrag von CDU, CSU und SPD mgensteuer gibt es der Definition nach der-
wird die Vermgensteuer nicht mehr erwhnt. zeit noch in Frankreich und der Schweiz so-
wie in Luxemburg, in dem die Steuer jedoch
nur juristische Personen trifft.22 In Deutsch-
Vermgensteuer land kme bei einer Wiederbelebung der Ver-
mit historischer Tradition mgensteuer hinzu, dass die Einnahmen den
Lndern zustehen. Somit wren zustzliche
Eine Abgabe auf Vermgen wre in Deutsch- Verteilungswirkungen zwischen den einzel-
land nichts Neues. Bereits 1913 wurde sie nen Bundeslndern zu bercksichtigen.
ber drei Jahre unter dem Etikett eines
Wehrbeitrags erhoben und erwirtschaftete Abgesehen von der Vermgensteuer wer-
1,7Prozent des Bruttoinlandsprodukts. Das den derzeit in Deutschland noch andere ver-
sogenannte Reichsnotopfer von 1919 mit Steu- mgensbezogene Steuern erhoben. Dazu zh-
erstzen zwischen zehn und 65Prozent schei- len die Erbschaft- und Schenkungsteuer, die
terte weitgehend: Fr die Finanzverwaltung Grundsteuer, die Grunderwerbsteuer und
war es fast unmglich, die Vermgenswerte die Bankenabgabe. Das Aufkommen aus die-
zu ermitteln. Zudem lsten die hohen Steuer- sen Steuerarten macht allerdings nur vier Pro-
stze eine Steuerflucht aus. 1949 wurde erneut

20 Vgl. C.Hacke (Anm.13).


17 Vgl. Dietmar Neuerer, Angriff auf die Reichen, in: 21 Vgl. Stefan Bach/Margit Schratzenstaller, Hhe-
Handelsblatt vom 5.11.2013. re Reichensteuern: Mglichkeiten und Grenzen,
18 Vgl. A.Boss etal. (Anm.14), S.10 in: Vierteljahreshefte zur Wirtschaftsforschung, 1
19 Vgl. CDU/CSU, Gemeinsam erfolgreich fr (2013), S.512.
Deutschland. Regierungsprogramm 20132017, Ber- 22 Vgl. Julia Mey, Die Vermgensteuer im internatio-
lin 2013, S.17f. nalen Vergleich, Bayreuth 2013.

APuZ 15/2014 41
zent der gesamten Steuereinnahmen aus, 2012 quelle erhalten.25 Der Wissenschaftliche Beirat
waren es trotz eines aktuellen Anstiegs bei beim Bundesfinanzministerium wird in einem
der Erbschaftsteuer 24,3Milliarden Euro.23 aktuellen Gutachten konkreter: Eine Reform
Die OECD hat deshalb angemahnt, dass der Erbschaftsteuer mit gleichmiger Belas-
Deutschland Mglichkeiten zur Besteuerung tung aller Vermgensklassen sei das zieladqua-
nicht nur von hohem Einkommen, sondern te Instrument, um Vermgenskonzentration
auch von Vermgen strker nutzen sollte. durch groe Erbschaften zu vermeiden.26 Mit
einer reformierten Erbschaftsteuer seien Um-
verteilungsziele in jedem Fall besser zu errei-
Erbschaftsteuer ohne chen als mit einer Vermgensteuer.
verfassungsrechtlichen Bestand
Aktuell bilden die Grundsteuer und die
Aber auch das Erbschaftsteuerrecht muss- Grunderwerbsteuer die bleibende Basis der
te in der jngsten Vergangenheit bereits mehr- vermgensbezogenen Steuern in Deutschland.
fach reformiert werden und landete ebenso Das Aufkommen daraus steht den Gemein-
oft vor dem Bundesverfassungsgericht. Bereits den zu. Dass die Einnahmen hieraus im inter-
1997 hatten die Karlsruher Richter die unter- nationalen Vergleich eher gering ausfallen, ist
schiedlichen Bewertungsmastbe fr Immo- vor allem den veralteten Werten geschuldet,
bilien, Grundbesitz, Betriebsvermgen oder die der Besteuerung zugrunde liegen. ko-
Aktien ber Bord geworfen. Knapp zehn Jahre nomen argumentieren, dass die Grundsteuer
spter stand die Reform wieder auf dem Prf- ein hohes Potenzial besitzt, da die steuerlichen
stand und wieder stufte das Bundesverfas- Ausweichmglichkeiten gegen Null gehen.
sungsgericht die Bewertungsregeln als verfas- Eine Bewertung von Immobilien und Grund-
sungswidrig ein, das Gesetz verstoe gegen stcken nher am Verkehrswert knnte daher
den Gleichheitssatz des Grundgesetzes. 2008 langfristig hohes Steueraufkommen sichern.27
kam die nchste Erbschaftsteuerreform die-
ses Mal mit pauschalisierenden Bewertungs-
vorschriften, hohen persnlichen Freibetrgen Kapitaleinknfte:
und steuerlichen Vergnstigungen fr selbst privilegierte Besteuerung
genutztes Wohneigentum und fr Unterneh-
men. So kann beispielsweise Betriebsvermgen Daneben gibt es auch andere Bereiche im
in der Regel bis zu einem Wert von einer Mil- deutschen Steuersystem, die noch einmal der
lion Euro steuerfrei vererbt werden; wenn die Gerechtigkeitsprfung unterzogen werden
Lohnsumme binnen zehn Jahren 1000Prozent knnten. Ein Beispiel dafr, dass Steuerver-
der Lohnsumme des Erbjahres nicht unter- einfachung nicht zwingend mehr Steuerge-
schreitet, fllt ebenfalls keine Steuer an.24 Ex- rechtigkeit herstellt, ist die Abgeltungsteuer:
perten kritisierten bereits damals, dass das re- Einknfte aus Kapitalvermgen werden pau-
formierte Erbschaftsteuerrecht klientelbezogen schal mit 25Prozent besteuert unabhngig
sei und bestimmte Gruppen entlaste. Der Bun- davon, wie hoch das zu versteuernde Ein-
desfinanzhof sah dies hnlich und legte dem kommen des Steuerpflichtigen ist.
Bundesverfassungsgericht das Thema erneut
vor. Eine Entscheidung haben die Karlsruher Dabei sollen Steuerzahler, die sich in der
Richter fr das erste Halbjahr 2014 angekn- gleichen wirtschaftlichen Lage befinden,
digt. Welche Richtung der Gesetzgeber danach auch gleich belastet werden damit wird die
in Sachen Erbschaftsteuer beschreiten wird, horizontale Steuergerechtigkeit gewhrleis-
bleibt offen. Im Koalitionsvertrag der Bundes-
regierung ist dazu lediglich Folgendes festge-
25 Vgl. Deutschlands Zukunft gestalten. Koalitions-
halten: Die Erbschaftsteuer ermglicht in ihrer vertrag zwischen CDU, CSU und SPD, www.bundes-
jetzigen Ausgestaltung den Generationswechsel regierung.de/Content/DE/StatischeSeiten/Breg/koa-
in den Unternehmen und schtzt Arbeitspltze. litionsvertrag-inhaltsverzeichnis.html (21.2.2014).
Sie bleibt den Lndern als wichtige Einnahme- 26 Vgl. Besteuerung von Vermgen eine finanzwis-
senschaftliche Analyse, in: Monatsbericht des Bundes-
ministeriums der Finanzen, 20.12.2013, www.bundes-
23 Vgl. Brigitte Unger, Sieben Vorschlge fr eine finanzministerium.de/Content/DE/Monatsberichte/
Strkung vermgensbezogener Steuern in Deutsch- 2013/12/Inhalte/Kapitel-3-Analysen/3-7-besteuerung-
land, WSI Report 13/2014. von-vermoegen.html?view=renderPrint (21.2.2014).
24 Vgl. ebd., S.8. 27 Vgl. B.Unger (Anm.23), S.11.

42 APuZ 15/2014
tet. Die vertikale Steuergerechtigkeit wie- Julia Wippersberg
derum soll sicherstellen, dass Steuerzahler
in unterschiedlichen wirtschaftlichen Lagen
auch unterschiedlich Steuern zahlen mssen.
Unter konomen wird daher die Forderung
Prominenz:
Entstehung,
laut, Kapitaleinknfte in die persnliche Ein-
kommensteuer wieder einzugliedern, um auf
diese Weise sowohl horizontale als auch ver-

Erscheinung,
tikale Steuergerechtigkeit herzustellen.28

Steuersystem:
Spielball der Umverteilungspolitik
In der Debatte um vermgensbezogene Steu-
Darstellung
ern und Umverteilung ber das Steuersystem
bleiben aktuell allerdings einige Punkte auer
Acht. Zum einen ist das Steuersystem in der f- Jeder kennt sie, viele reden ber sie: Promi-
nente. Prominenz wird in unseren Gesell-
fentlichen Wahrnehmung gefangen zwischen schaften zu einem immer bedeutenderen Fak-
den Polen Gerechtigkeit und Transparenz. tor: Prominente sind
Individuelle Steuergerechtigkeit wird eben- Gste in Talkshows Julia Wippersberg
so hufig eingefordert wie die Vereinfachung und zieren die Titel- Priv.-Doz. DDr., geb. 1976; Se-
des Systems; die persnliche Lage jedes Ein- bltter von Magazinen, nior Lecturer; stellvertretende
zelnen soll genauso bercksichtigt werden wie sie werden in der Wer- Studienprogrammleiterin, Insti-
das System verstndlich sein soll. Zudem soll es bung als Testimonials tut fr Publizistik- und Kommu-
Leistungsanreize setzen, Familien frdern und eingesetzt, es erschei- nikationswissenschaft, Univer-
besondere Lebenssituationen nicht auer Acht nen Bcher ber ihre sitt Wien, Whringerstrae29,
lassen. Mglicherweise wird damit dem Steu- Haustiere, Lieblings- A-1090 Wien/sterreich.
ersystem zu viel aufgebrdet. Zum anderen ist rezepte und Grab- julia.wippersberg@univie.ac.at
nicht klar, ob sich tatschlich Verteilungsge- sttten. Und niemand
rechtigkeit einstellt, wenn an einer bestimmten wei genau, was Prominenz eigentlich ist. Ist
Stellschraube im Steuersystem gedreht wird. Prominenz ein ausschlielich mediales Phno-
Neue, mglicherweise ungewollte Verteilungs- men? Haben diese Prominenten eigentlich eine
wirkungen knnten entstehen, die dann wie- Leistung abseits ihrer medialen Inszenierung
derum neue steuerliche Anstze erfordern. erbracht und wenn ja, welche? Wie entsteht
Prominenz? Und wer braucht P rominenz?
Unstrittig ist, dass es fr den Zusammen-
halt einer Gesellschaft langfristig frderlicher Die theoretische Auseinandersetzung mit
ist, Einkommen und Vermgen fair zu vertei- diesen Fragen ist sprlich. So hlt die Sozio-
len. Massive Ungleichheiten und ein Ausein- login Gertraud Linz 1965 zum Begriff Pro-
anderdriften des finanziellen Status Quo fh- minenz fest, dass er bisher zwar hufig ver-
ren nicht nur zu politischen Debatten, sondern wendet, aber selten diskutiert worden ist.1
mittelfristig unter Umstnden zu sozialen Dies gilt heute beinahe 50Jahre spter im-
Spannungen. Allerdings liegt es an der Politik, mer noch. Und wie sich Prominenz definiert,
auch jenseits des Steuersystems weitere Anst- darber sind sich die (wenigen) Autoren auch
ze zu finden und ber andere politische Instru- nicht einig. Dennoch lassen sich einige ge-
mente nachzudenken, um Verteilungsgerech- meinsame Merkmale herauskristallisieren:
tigkeit herzustellen. Das Steuersystem allein Prominente stehen in der ffentlichkeit, ha-
wird dies auf Dauer nicht leisten knnen. ben einen hohen Bekanntheitsgrad und wer-
den von mehr Personen gekannt, als sie selbst
kennen. Unterschiede lassen sich feststellen
28 Vgl. Wolfgang Scherf, Vermgensteuer: Steuerge- bei der Begrndung von Prominenz, bei den
rechtigkeit und zustzliches Steuereinkommen oder
Wegen dorthin und bei der Bewertung von
Belastung fr den Standort Deutschland?, in: ifo
Schnelldienst, 14 (2013), S.36. Prominenten.2 Die meisten Definitionen ha-
ben eine eher negative Bewertung der Promi-
nenz; ngste vor dem Niedergang der Elite,

APuZ 15/2014 43
der Kultur, des Spezialistentums schwingen Wollte ich bis zur Pedanterie genau sein,
mit. Eine Ausnahme bildet hier der Philo- mte ich sagen, dass es die Prominenz ei-
soph Georg Franck, der Prominenz als eine gentlich gar nicht gibt, da sie also keine so-
durchaus distinguierte Eigenschaft3 sieht. ziologisch umschreibbare Gruppe, sondern
Teilweise wird der Status des Prominenten eine Vorstellung ist, formulierte der Journa-
in der Abgrenzung zum Star diskutiert: Die list Friedrich Sieburg 1954.5 Und so ist Pro-
meisten sehen dabei einen Verfall vom Star minenz tatschlich weniger eine klar um-
zum Prominenten, wobei Ersterer als eine ge- schreibbare Gruppe als ein Attribut, das zu
nuine Erscheinung betrachtet wird, Letzterer anderen Eigenschaften einer Person hinzu-
jedoch nur als ein von den Medien knstlich kommen kann und in manchen Fllen sogar
gezchtetes Wesen gilt.4 allein bestehen kann. Deshalb sollte der Be-
griff Prominenz wieder auf seine Ursprungs-
bedeutung zurckgehen: das Herausragen.6
Definition von Prominenz: P P P Prominenz bedeutet dann schlicht die Be-
kanntheit einer Person. Dieser Faktor kann
Fr eine weitere Beschftigung mit Pro- zu anderen beispielsweise Leistung, Insze-
minenz braucht es zunchst eine Definiti- nierung, Eliteposition hinzutreten. Promi-
on, die darauf Rcksicht nimmt, dass der nenz sollte neutral, ohne jede Wertung und
Begriff auf viele Erscheinungsformen, un- unabhngig von Leistung, Anerkennung,
terschiedliche Gesellschaftsgruppen, Wer- Herkunft, Werdegang, Einflusspotenzial,
degnge, Herkunftsmglichkeiten undAus- Zustimmung, Sympathie, Erscheinungsform
prgungen anwendbar sein muss: Politiker oder Ausprgung verwendet werden. Abhn-
knnen genauso prominent sein wie Schau- gig ist er von medialer Vermittlung, der An-
spieler oder Society-Gren, Sportler eben- nahme durch ein Publikum (nicht gleichzu-
so wie geistliche Wrdentrger oder unge- setzen mit Zustimmung) und einer gewissen
whnliche Gesetzesbrecher. Grnde fr Dauerhaftigkeit. Damit kann man bei Pro-
Prominenz reichen vom Innehaben eines minenz von einer symbiotischen Beziehung
Amts ber berufliche Qualifikation und zwischen Prominentem, Presse und Publi-
herausragende berufliche Leistung bis hin kum sprechen, die dem Begriff Prominenz
zu Geburt, Heirat, Tod und einer guten immanent ist und ihn konstituiert.7 Daraus
I nszenierung. ergibt sich auch die Formel PPP.

1 Gertraud Linz, Literarische Prominenz in der Prominenz ist ein Faktor, der nur durch
Bundesrepublik, OltenFreiburg/Br. 1965, S.16. die Annahme durch ein Publikum entstehen
2 Vgl. Jrgen Gerhards/Friedhelm Neidhardt, Struk-
kann. Ohne ffentlichkeit gibt es auch keine
turen und Funktionen moderner ffentlichkeit: Fra-
gestellungen und Anstze, in: Stefan Mller-Dohm/ Prominenz. Prominenz muss aber nicht im-
Klaus Neumann-Braun (Hrsg.), ffentlichkeit, Kul- mer auf Wertschtzung und Ansehen fuen.
tur, Massenkommunikation, Oldenburg 1991, S.31 Auch nicht wertgeschtzte Menschen kn-
89; Karl Kraus, Unsterblicher Witz. Werke, Bd. 9, nen prominent werden, vielleicht oft gerade
hrsg. von Heinrich Fischer, Mnchen 1961; G. Linz deswegen oder aufgrund einer von ihnen aus-
(Anm. 1), S. 27; Charles Wright Mills, Die amerika-
nische Elite. Gesellschaft und Macht in den Vereinig-
ten Staaten, Hamburg 1962, S.90; Birgit Peters, Pro- 5 Friedrich Sieburg, Von der Elite zur Prominenz,
minenz. Eine soziologische Analyse ihrer Entstehung in: Die Zeit, Nr.25 vom 24.6.1954, www.zeit.de/
und Wirkung, OpladenWiesbaden 1996, S.19; Ulrich 1954/25/von-der-elite-zur-prominenz (20.2.2014).
F. Schneider, Der Januskopf der Prominenz. Zum am- 6 Von lat. prominere herausragen.
bivalenten Verhltnis von Privatheit und ffentlich- 7 Vgl. dazu folgende, die als einzige die Symbiose
keit, Wiesbaden 2004, S.65. dieser Faktoren erwhnen, aber nicht nher darauf
3 Georg Franck, konomie der Aufmerksamkeit. eingehen: Joan Kristin Bleicher, Medien, Markt und
Ein Entwurf, Mnchen 1998, S.151. Rezipienten. Aufmerksamkeit als Grundbedingung
4 Vgl. Diedrich Diederichsen, Der Promi ist eine medialer Kommunikation, in: dies./Knut Hickethier
Mikrobe, in: Die Tageszeitung vom 16.1.2004, S.17; (Hrsg.), Aufmerksamkeit, Medien und konomie,
Werner Faulstich/Helmut Korte (Hrsg.), Der Star. Hamburg 2002, S.125148; Ulrike Kaiser, Rckblick
Geschichte. Rezeption. Bedeutung, Mnchen 1997; auf ein Mediendrama: Der Diana-Effekt, in: journa-
Clive James, Fame in the 20th Century, London 1993; list, (1997) 10, S.1319; Miriam Meckel, Tod auf dem
Harald Martenstein, Populismus lohnt sich. Wie das Boulevard. Ethik und Kommerz in der Mediengesell-
Privatfernsehen Deutschland verndert hat, in: Adolf schaft, in: dies. (Hrsg.), Medien-Mythos? Die Insze-
Grimme Institut (Hrsg.), Jahrbuch Fernsehen 2004, nierung von Prominenz und Schicksal am Beispiel von
Bonn 2004, S.918. Diana Spencer, OpladenWiesbaden 1999, S.1152.

44 APuZ 15/2014
gehenden Polarisierung. Weiterhin sind Pro- Elitebildung ist dies nicht hinreichend ob-
minente nicht zwingend wichtig fr die wohl die Fhigkeit zur (Selbst-)Inszenierung
Gesellschaft oder eine Gruppe als Entschei- auch hier nicht schadet.
dungstrger, Arbeitgeber oder hnliches.
Auch wenn sich Personenkreise durchaus
berschneiden knnen, gehrt nicht jeder
Prominenz und Elite Prominente gleich zur Elite. Eliten knnen,
mssen aber nicht prominent werden, wobei
Prominenz wird oft in Zusammenhang mit der Elitestatus frderlich sein kann, um Pro-
Elite gebracht. Ist die Elite immer prominent? minenz zu erlangen. Umgekehrt kann auch
Oder die Prominenz immer elitr? Knnen Prominenz manchmal zu einer Elitepositi-
die beiden Phnomene gleichgesetzt werden? on fhren (beispielsweise als Quereinstei-
Das Verhltnis von Prominenz und Elite hat ger in der Politik). Das Verhltnis von Eli-
die Forschung ausfhrlich beschftigt,8 es te und Prominenz ist als das Nebeneinander
kommt dort allerdings zu keiner endgltigen von zwei gesellschaftlichen Phnomenen zu
Lsung dieses Spannungsverhltnisses. verstehen, die von Personen auch gleichzeitig
erlangt werden knnen, die sich wechselsei-
Gem der eingefhrten Definition drfen tig also nicht ausschlieen. Prominenz ist ein
Prominenz und Elite nicht gleichgesetzt wer- allgemeineres Phnomen der Bekanntheit,
den, auch wenn sie einige Gemeinsamkeiten das zur Elite hinzutreten kann. Prominenz
aufweisen: Beide Phnomene knnen in allen kann Elite aber nicht ersetzen oder aufheben.
gesellschaftlichen Bereichen entstehen, sind
auf individuelle Leistung gegrndet, entste-
hen durch eine Selektion vom Rest der Ge- Entstehungsbedingungen
sellschaft, haben einen offenen Zugang sowie
hufig Vorbildfunktion und Einfluss auf die Ein starkes Aufkommen an Prominenten ist
Gesellschaft. Die grten Unterschiede liegen seit etwa 30Jahren zu bemerken. Eine zentrale
in den konstituierenden Faktoren, vor allem Rolle spielen dabei die Massenmedien, insbe-
darin, dass Elitezugehrigkeit zumeist mit sondere das Fernsehen und das Internet. Der
Spitzenpositionen, unmittelbarer Macht und Journalist Neal Gabler sieht die Entwicklung
Entscheidungsbefugnis sowie einem Fh- als die vermutlich einschneidendste und ein-
rungsanspruch einhergeht und oft mitHerr- flussreichste Entwicklung des spten 20.Jahr-
schaftsstrukturen zusammenhngt.9 Fr die hunderts, obgleich niemand genau zu wissen
Entstehung von Prominenz kommt noch eine scheint, wann, wo oder wie sie entstanden
andere Form von Leistung in Frage: die F- war, auer, dass sie wohl aus jngeren Tagen
higkeit, sich selbst zu inszenieren. Fr die stammte.10 Der Historiker Daniel J. Boors-
tin liefert bereits 1964 eine lapidare Erklrung
8 Vgl. beispielsweise Hans-Peter Dreitzel, Elitebe- fr das Funktionieren des Prominentensys-
griff und Sozialstruktur. Eine soziologische Begriffs- tems: Irgend jemand hat stets ein Interesse
analyse, Stuttgart 1962; Suzanne Keller, Beyond the am Entstehen einer Berhmtheit vor allem
Ruling Class: Strategic Elites in Modern Society,
sie selbst, Presseagenten werden dafr be-
New York 1993; C.W.Mills (Anm.2); Harald Wen-
zel, Obertanen. Zur soziologischen Bedeutung von zahlt und Journalisten brauchen Stories.11
Prominenz, in: Leviathan, 28 (2000) 4, S.452476. Der Kolumnist Harald Martenstein erklrt
9 Vgl. etwa Wilhelm Brklin/Hilke Rebenstorf das Promi-Syndrom als eine Folge der Ein-
(Hrsg.), Eliten in Deutschland. Rekrutierung und fhrung des Privatrundfunks. Durch private
Integration, Opladen 1997; H.-P. Dreitzel (Anm. 8); Rundfunksender entstand pltzlich viel Sen-
Gerhard Feltl (Hrsg.), Die Fortschrittmacher. Eliten
dezeit, die attraktiv gefllt werden musste,
und ihre gesellschaftliche Relevanz im 21.Jahrhun-
dert, Wien 2002; Stefan Hradil/Peter Imbusch (Hrsg.), etwa mit Prominenten, die man sich selber
Oberschichten Eliten Herrschende Klassen, Op- herstellt.12 Prominenz steht also in einem en-
laden 2003; Klaus-Michael Kodalle (Hrsg.), Der Ruf
nach Eliten, Wrzburg 1999; Beate Krais (Hrsg.), An 10 Neal Gabler, Das Leben, ein Film. Die Eroberung
der Spitze: von Eliten und herrschenden Klassen, Kon- der Wirklichkeit durch das Entertainment, Mnchen
stanz 2001; Thomas Leif (Hrsg.), Die politische Klas- 2001, S.167.
se in Deutschland. Eliten auf dem Prfstand, Bonn 11 Daniel J.Boorstin, Das Image oder Was wurde aus
Berlin 1992; Wilfried Rhrich (Hrsg.), Demokratische dem Amerikanischen Traum?, Reinbek 1964, S.69.
Elitenherrschaft. Traditionsbestnde eines sozialwis- 12 H.Martenstein (Anm.4), S.12. Vgl. auch N.Gab-
senschaftlichen Problems, Darmstadt 1975. ler (Anm.10), S.172ff.

APuZ 15/2014 45
gen Abhngigkeitsverhltnis zu den Massen- lst sich die ffentliche Beachtung vom Ur-
medien, das aber nicht einseitig ist, da auch die sprungsgrund, und die Aura des Besonde-
Massenmedien von den Prominenten abhn- ren umgibt einen schon deshalb, weil man
gig sind.13 von anderen und vor allem von den Medien
beachtet wird: Man ist prominent, weil man
Die Interessen der Medienunternehmen prominent ist.16 Das System trgt sich selbst:
sind (abgesehen von den Eigeninteressen Wer einen hohen Bekanntheitsgrad besitzt,
des Prominenten) nicht zu unterschtzen. wie ihn Massenmedien erzeugen knnen, fin-
Die Vervielfachung der Programme und der det schon allein deshalb Beachtung. Promi-
Sendezeit durch das Aufkommen der priva- nenz verstrkt sich also selbst.17 Die Un-
ten Fernsehsender erzeugte eine Spannung trennbarkeit der beiden Sphren Prominenz
zwischen der Notwendigkeit, immer gre- und Mediensystem ist damit klar ersichtlich:
re Programmflchen fllen zu mssen, und Ohne die Medien knnte Prominenz nicht
dem Ziel, herausragende Programmereignisse entstehen und existieren, umgekehrt knnten
zu schaffen, die dem Publikum als Besonder- Teile des Mediensystems ohne Prominenz
heit im Gedchtnis bleiben.14 Castingshows, wohl ebenfalls nicht bestehen. Hier zeigt sich
Talkshows, Reality-TV und weitere Promi- deutlich die Symbiose der drei P: Prominenz,
Formate (wie Ich bin ein Star holt mich Presse und Publikum.
hier raus oder Lets Dance) spielen hier
eine verstrkende Rolle: Einerseits brauchen Die Bedeutung der Prominenz lsst sich
sie Prominente als Grundlage fr diese Sen- auch als Phnomen der Populrkultur verste-
dungen, andererseits erschaffen sie diese erst hen, bei der die Entstehung der Massenme-
fr beziehungsweise durch diese Formate. dien und Rezeptionsfreiheit des Publikums
30Jahre Privatfernsehen und vermehrte Ei- eine zentrale Rolle spielen. Populrkultur
genproduktionen haben Menschen prominent ist bildorientiert, leicht zugnglich und er-
gemacht, die sonst vielleicht nie eine Chance fordert kaum Anstrengung.18 In der Po-
zum Aufstieg in die Medienszene gehabt ht- pulrkultur artikulieren sich Bedrfnisse,
ten. Das Fernsehen wird durch die Schaffung Wnsche und Sehnschte der Menschen.19
eigener Events und Prominenz immer ein- Prominente sind als Phnomen der Populr-
deutiger selbstbezogen. Der Medienwissen- kultur zu werten. Das Zusammenspiel von
schaftler Urs Dahinden stellt die Frage, ob bilddominierten Medien und Performanz
die Selbstreferenzialitt des Mediensystems (als Optimierung mglichst allgemeinver-
eine Produktionsvoraussetzung fr Promi- stndlicher, nicht-verbaler, performativer,
nenz ist beantwortet sie aber leider nicht.15 theatralischer und vorrangig visueller Kom-
munikationsformen20), von einem Angebot
Aber auch das Prominentensystem ist an Lesarten fr das Publikum und dem Be-
selbstreferenziell. Sobald man den Sprung in
die Prominenz geschafft hat, bewegt man sich
zum groen Teil nur noch innerhalb dieses 16 Vgl. Jo Groebel, Zwischenruf: Prsenzelite oder
Systems, das mit dem Mediensystem unls- die Demokratisierung der Prominenz, in: Ralph
Wei/ders. (Hrsg.), Privatheit im ffentlichen Raum.
bar verknpft ist, da dieses die Voraussetzung
Medienhandeln zwischen Individualisierung und
fr den Prominentenstatus ist. Irgendwann Entgrenzung, Opladen 2002, S.507522, hier: S.515.
17 Christoph Neuberger, Online-Journalismus als
13 Vgl. Ulrike Becker, Ein kleiner Mann wird gro. Instanz der Aufmerksamkeitslenkung, in: K.Beck/
Die Darstellung von Nicht-Prominenten in den un- W.Schweiger (Anm.15), S.217235, hier: S.219.
terhaltenden Wochenzeitschriften am Beispiel der 18 Vgl. Lothar Mikos, Fernsehen im Erleben der Zu-
Neue Post, Hamburg 1993, S.60. schauer. Vom lustvollen Umgang mit einem populren
14 Vgl. Knut Hickethier, Trends in der Programment- Medium, BerlinMnchen 1994, S.24; Udo Gttlich/
wicklung im ffentlich-rechtlichen und im privaten Rainer Winter (Hrsg.), Politik des Vergngens. Zur
Fernsehen, in: Hermann-Dieter Schrder (Hrsg.), Diskussion der Populrkultur in den Cultural Studies,
Entwicklung und Perspektiven der Prog rammindus Kln 2000, S.7; Hans-Otto Hgel (Hrsg.), Handbuch
trie, Baden-Baden 1999, S.89103, S.95. Populre Kultur, StuttgartWeimar 2003, S.6.
15 Vgl. Urs Dahinden, Informationsflut und Auf- 19 L.Mikos (Anm.18), S.21.
merksamkeitsmangel. berlegungen zu einer Sozi- 20 Winfried Fluck, Amerikanisierung der Kultur.
alkonomie der Aufmerksamkeit, in: Klaus Beck/ Zur Geschichte der amerikanischen Populrkultur,
Wolfgang Schweiger (Hrsg.), Attention please! On- in: Harald Wenzel (Hrsg.), Die Amerikanisierung
line-Kommunikation und Aufmerksamkeit, Mn- des Medienalltags, Frank f urt/M.New York 1998,
chen 2001, S.3956, hier: S.46. S.1352, hier: S.16.

46 APuZ 15/2014
drfnis der Prominenten zur Erhhung ih- Prominenz. Besttigungen und Inszenierun-
res Selbstwerts deuten klar darauf hin: Stars gen mssen nicht gleich stark sein, sie knnen
sind gewissermaen prototypisches Produkt sich mitunter auch wechselseitig ersetzen.
von Populrkultur.21 Nicht zu ersetzen sind wiederholte massen-
mediale Vermittlung und Publikum. Diese
beiden Faktoren spielen eine konstituierende
Entstehung von Prominenz Rolle: Das Publikum muss die medial vermit-
telte Person als Prominenten annehmen. Die
Da Prominenz als Bekanntheitsattribut defi- Annahme des Prominenten durch das Pu-
niert ist, das untrennbar mit dem Mediensys- blikum muss aber nicht unbedingt auch die
tem verbunden ist, stellt sich die Frage, wie Zustimmung zum Prominenten, zu seinen
Prominenz entstehen kann.22 Wichtig ist, berzeugungen oder Verhalten bedeuten.
dass es sich um ein Modell auf einer Zeitachse
handelt: Prominenz entsteht nicht durch ein Ab dem Zeitpunkt, ab dem keine weite-
einmaliges Herausragen aus der Masse, son- ren tatschlichen Besttigungen mehr ntig
dern nur durch kontinuierliche Prsenz beim sind, um Vermittlung zu erreichen, kann von
Publikum. Prominenz gesprochen werden. Dies bedeu-
tet nicht, dass keine weiteren Auslser mehr
Die Voraussetzung fr allgemeine, freiwil- gesetzt werden, sondern nur, dass es fr die
lige und positive Prominenz ist eine geeigne- Vermittlung nicht mehr notwendig ist. In
te Persnlichkeit: Es braucht eine narzissti- diesem Falle wird die Inszenierung immer
sche Persnlichkeitsstruktur und einen Hang wichtiger. Es ist nicht mglich, einen genau-
zum Exhibitionismus. Prominente mssen en Zeitpunkt zu nennen, ab dem eine Person
sowohl ber Leistungsfhigkeit als auch ber als prominent gilt. Dies hngt von dem Aus-
Erfolgstchtigkeit verfgen, medial attraktiv lser, der Inszenierung und der Annahme
sein und kommunikative Fhigkeiten aufwei- durch das Publikum ab.
sen. Ausgangspunkt fr die Entstehung von
Prominenz ist nun ein natrlicher oder ein
knstlicher beziehungsweise inszenierter Sonderformen des Modells
Auslser, aufgrund dessen die Inszenierung zur Entstehung von Prominenz
der Person mit allen Mitteln der ffentlich-
keitsarbeit, insbesondere der Personality-PR, Es sind einige Sonderformen dieses Modells
erfolgt. Daran schliet die Vermittlung der zu bercksichtigen, die sich um die Promi-
Person durch die Massenmedien an. nenzkarrieren von unfreiwillig Prominen-
ten, Prominenten aufgrund von Bildschirm-
Bei geeigneten natrlichen Auslsern kann berufen, Berufs- und Interessenprominenz
fr die erste massenmediale Vermittlung die und lokaler Prominenz drehen. Diese Son-
Inszenierung unterbleiben. Durch die mas- derprominenzkarrieren lassen sich als Vari-
senmediale Vermittlung tritt die Person in anten des Grundmodells darstellen, wobei
die Sphre des Publikums ein, das der Person jeweils ein Faktor des Grundmodells nicht
Aufmerksamkeit schenkt. Prominenz kann vorhanden (Wille zur Prominenz bezie-
entstehen. Mit dem Eintritt in die Sphre des hungsweise geeignete Persnlichkeit) oder
Publikums braucht es weitere Besttigungen nur eingeschrnkt gegeben (Gre und Zu-
der Prominenz (diese knnen die gleichen sammensetzung des Publikums) ist.
Aktivitten wie der Auslser sein, diesem
hnlich oder gnzlich andere), Inszenierun- Unfreiwillige Prominenz: Bei dieser fehlt
gen und massenmediale Vermittlung. Damit es am Wunsch der Person, prominent zu wer-
baut sich eine Spirale im Publikum auf: Je den. Sie ist nicht geeignet oder nicht gewillt,
grer der Radius, desto grer ist auch die prominent zu werden, und erlangt diesen
Status unfreiwillig aufgrund verschiedener
21 Ulrich Saxer, Das Starphnomen im dualen Rund- Umstnde. Unfreiwillige Prominenz ent-
funksystem, in: W.Faulstich/ H.Korte (Anm.4), steht beispielsweise bei Katastrophen- und
S.204218, hier S.209.
Verbrechensopfern, Partnern, Freunden und
22 Fr eine detaillierte Beschreibung des Modells in-
klusive aller Komponenten vgl. Julia Wippersberg, Kindern von Prominenten sowie Eliteange-
Prominenz. Entstehung. Erklrungen. Erwartungen, hrigen. Wenn in den genannten Fllen die
Konstanz 2007, S.153ff. Inszenierung unterbleibt, kann die unfrei-

APuZ 15/2014 47
willige Prominenz trotz mglicher Anlsse folgt hauptschlich durch persnliche Kon-
meist beendet werden beziehungsweise fes- takte, aber auch Lokal- und Regionalmedien
tigt sich nicht, da keine weitere massenmedi- spielen eine Rolle.
ale Vermittlung stattfindet und das Publikum
mangels interessanter Aspekte das Interesse Jene Formen der Prominenz, die auf einem
an der betreffenden Person verliert. spezifischen (kleineren) Publikum grnden,
knnen durch massenmediale Berichterstat-
Prominenz durch Bildschirmberufe: Eine tung den Sprung zur allgemeinen Prominenz
interessante Sonderform der Prominenz stel- machen. Beim bergang von Berufs- und In-
len jene Mitarbeiter in Medienbetrieben dar, teressenprominenz zur allgemeinen Promi-
die in sogenannten Bildschirmberufen t- nenz ist der Glaube an die Leistung seitens
tig sind (vor allem Moderatoren und Nach- des allgemeinen Publikums von enormer Be-
richtensprecher). Die Besonderheit zeigt sich deutung, da es die tatschliche fachliche Leis-
in der Vermischung von Auslser und Ver- tung aufgrund mangelnder Sachkenntnis zu-
mittlung. Die Arbeit im Medienbetrieb ist meist nicht beurteilen kann. Dies kann durch
ein natrlicher Auslser, da es sich um eine gekonnte Inszenierung erreicht werden, so
tatschliche Leistung handelt, die aber schon etwa durch bersetzung von der Fachspra-
im Vermittlungsmedium stattfindet. Ausl- che in allgemein verstndliche Sprache.
ser und Vermittlung fallen somit zusammen.
Eine weitere (gegebenenfalls berufsferne) In-
szenierung ist mglich, aber nicht ntig, da Nutzen von Prominenz fr
die Person durch ihren Beruf stndige media- Kommunikationsbranche und Publikum
le Prsenz erlangt.
Die Massenmedien wie auch die Kommu-
Berufs- und Interessenprominenz: Sie wird nikationsbranche leben in vielerlei Hin-
nicht vom allgemeinen Publikum, sondern sicht sehr gut von den Prominenten: Promi-
von einem anderen, meist kleineren, spe- nenz ist ein altbekannter Nachrichtenwert,
zifisch zusammengesetzten Publikum an- der Inhalte attraktiver machen kann. Sie
genommen, das durch einen gemeinsamen sind (zum Teil) einziger Inhalt von Websi-
Beruf oder ein gemeinsames Interesse ge- tes, (Klatsch-)Magazinen und TV-Sendungen
kennzeichnet ist. Bei Berufsprominenten oder betreiben eigene Formate. Prominente
setzt sich das Publikum aus Berufskollegen werden in der Werbung und in der Politik als
derselben Branche zusammen. Der (natrli- Testimonials eingesetzt. Rund um die Insze-
che) Auslser ist zumeist eine groe fachliche nierung von Prominenten sind zudem eigene
Leistung, die Anerkennung findet. Die Ver- Branchen entstanden, die mit der Inszenie-
mittlung erfolgt hauptschlich ber Fachpu- rung der Prominenten ihre Geschfte ma-
blikationen sowie gegenber einem Prsenz- chen, von den Promotoren und Vermittlern
publikum (etwa bei Kongressen). ber die PR-Berater und Fanpublizisten bis
zu den Produktionsfirmen und Hndlern mit
Ein Interessenprominenter entsteht durch Accessoires der Stars.23 Die Personality-PR
ein Publikum mit gemeinsamen Interessen formt das Image, vermittelt Prominente an
und Vorlieben, vor allem fr gesellschaftliche die Medien, die Werbung und zu Events und
Bereiche, die vergleichsweise wenige Anhn- bereitet sie auf diese Auftritte vor.
ger finden (beispielsweise Oper, Randsport-
arten oder bestimmte Literaturgattungen). So stellen Prominente, Medien und an-
Als (natrliche) Auslser kommen vor allem grenzende Branchen wie PR oder Werbung
die Leistungen in den entsprechenden Inter- einen gut funktionierenden Verwertungs-
essengebieten in Betracht, die aber nicht fr mechanismus dar: Die Massenmedien, die
die allgemeine massenmediale Vermittlung die Prominenz gemacht haben, die diesen
ausreichen. Personen erst ein Forum und ein bestimmtes
Ma an erwartbarer Aufmerksamkeit gebo-
Lokale Prominenz: Auch bei der lokalen ten haben, benutzen sie, um genau dies auch
Prominenz ist im Unterschied zum allge- weiterhin gewhrleisten zu knnen. Die Pro-
meinen Modell das Publikum ein anderes. minenten wiederum streben vor allem mit-
Es ist durch geografische Grenzen einge-
schrnkt viel kleiner. Die Vermittlung er- 23 U.Saxer (Anm.21), S.214.

48 APuZ 15/2014
tels professioneller Inszenierung durch PR Joachim Renn
und Werbung weiterhin in die ffentlich-
keit. Durch die permanente Nachfrage des
Publikums nach (immer neuen) Prominenten Faszination Adel
Popularitt unzeit-
wird der Kreislauf in Gang gehalten: Beim
Aufbau von Prominenz sind Industrie und
Publikum Komplizen.24

Es ist davon auszugehen, dass das Publi-


kum nur jene Personen als prominent aner-
gemer Standespri-
kennt, die ihm in irgendeiner Form nutzen.
Prominente erfllen fr das Publikum be- vilegien als Problem
der Demokratie?
stimmte Funktionen und Bedrfnisse und
lsen Emotionen aus: Je mehr Reflexions-
flche fr tatschliche, ertrumte oder ge-
frchtete Seinszustnde zur Verfgung steht,
umso mehr Aufmerksamkeit wird dem Pro-
mi zuteil.25 Im Sinne der Populrkultur las-
Essay
sen Prominente fr das Publikum eine Men-
ge an Lesarten zu, jeder Zuschauer holt sich
von der Rezeption von Prominenten das, was
er in seinem sozialen Kontext braucht oder
A delshochzeiten und Thronfolgergebur-
ten haben eine riesenhafte und leicht er-
regbare Anhngerschaft. Eigentlich priva-
wnscht. te Statuspassagen wie
Eheschlieung, Nieder Joachim Renn
So stark die Nachfrage einerseits ist, so kunft und Beisetzung Dr.phil., geb. 1963; Professor
gro ist andererseits auch die Aufregung ber werden von einem Mil- am Institut fr Soziologie
die Prominenten: Sie htten nichts gesell- lionenpublikum enthu- der Westflischen Wilhelms-
schaftlich Relevantes geleistet und wrden siastisch und distanzlos Universitt Mnster, Lehrstuhl
sich nur in den Vordergrund drngen. Den- verfolgt, sofern das be- Theoriebildung und soziale
noch sind Prominente mgliches Identifika- troffene Personal dem Kohsion, Scharnhorst
tionsmodell, Vorbild oder bergen Abgren- Hochadel zugerechnet strae121, 48151 Mnster.
zungspotenzial. Sie befriedigen Urinstinkte werden kann; auch dort, jrenn_01@uni-muenster.de
wie Voyeurismus, Ekel, Schadenfreude und wo das Knpfen und
Mitleid und spenden Trost, wenn erkennbar Lsen adliger Familienbande laut zustndi-
wird, dass Prominente mit denselben Proble- ger Verfassung eben keine Staatsaffre ist.
men zu kmpfen haben wie normale Men- Politische Quereinsteiger von Rang und Ge-
schen. Sie stellen gesellschaftsbergreifende burt genieen einen erklrungsbedrftigen
gemeinsame Gesprchsthemen dar und kn- Vertrauensvorschuss bei groen Teilen der
nen die Zugehrigkeit zu einer Gruppe de- Bevlkerung.
finieren. Und schlielich sind sie manchmal
einfach Unterhaltung und Ablenkung. Auch Den mannigfaltigen Solidarisierungen mit
wenn es negative Ausprgungen im Verhlt- dem Freiherrn zu Guttenberg nach dessen er-
nis von Prominenten und Publikum geben zwungenem Rckzug aus der offiziellen Po-
kann, ist ihre Leistung fr die Gesellschaft litik haftet zwar ein Hauch von Uninfor-
nicht geringzuschtzen. miertheit (und Wissenschaftsverachtung) an.
Dessen ungeachtet knnte man hinter der
Sympathie fr die gutsherrliche Zurschaustel-
lung von Unkonventionalitt im politischen
Betrieb eine an Max Weber erinnernde Mah-
nung an die Berufspolitiker wittern: In sei-
24 Bruno Seemann, Prominenz als Eigentum, Ba-
nen berhmten Mnchner Vortrgen von 1919
den-Baden 1996, S.22. hatte er dem Degenerationstypus des Politi-
25 Marcus Johst, Die Stimmungsmacher, in: cover. kers, der von der Politik lebt, das Modell ei-
Medienmagazin, (2004) 2, S.2226, hier: S.24. nes authentischen Fhrers an der Spitze rati-
onaler Verwaltung entgegengehalten. Dieser
lebe fr die Politik, und es gelinge ihm, die

APuZ 15/2014 49
Seelenlosigkeit der Maschinen von Partei und franzsischen Staatsprsidenten eine nach-
Verwaltung durch das Charisma des ak- holende Entsakralisierung des Knigs voll-
klamierten Reprsentanten echten Entschei- zogen und die monarchischen Restbestnde
dens zu kompensieren.1 Gerade in Deutsch- in der Republik als endgltig unzeitgem
land aber, dessen mittelalterliche Kaiser einem demaskiert wrden.2 Knigshuser kn-
Reich auf dem Papier vorstanden und dessen nen im Zusammenhang eines europischen
Knige nur wenig oberhalb des Zwergstaaten- Mehr-Ebenen-Systems der Politik zwar
frstentums agierten, weckt die Verbindung mit einigem Recht als dekorative Fremdkr-
zwischen Charisma des politischen Personals per betrachtet werden.3 Wenn aber Demo-
und Fhrerschaft die unheilvollsten Erin- kratie mehr ist als ein formales Gerst von
nerungen. Sollte man es darum also bei einem Verfahrensregeln unter Einschluss inszenier-
ersehnten Abgang des gegenwrtigen politi- ter Rckkoppelungen mit einem vermuteten
schen Personals nicht mit einer noch frheren Volkswillen, wenn also der Bezug auf den
historischen Stufe versuchen und auf die ver- Gemeinsinn einen realen Rckhalt in den
meintlich substanzielle Charakterressource Alltagshaltungen des Publikums haben soll-
einer hheren Geburt setzen? te, dann verlangt die Demokratie von ihren
Brgern offenbar mehr als ein nur uerlich
gefgiges Stillhalten gegenber der Politik.
Adelssympathie und Und das hiee dann, dass die emotional auf-
Politikverdrossenheit geladene Anteilnahme an den Querelen der
Geburtsnobilitt immerhin ein mgliches In-
In diesem Querverweis steckt eine zunchst diz fr Erosionen demokratischer Grund-
beunruhigende Ambivalenz der Adelssym- haltungen wre. Als ein Flirt mit dem stn-
pathie. Diese besteht, sofern sich unter per- dischen Prinzip der Elitebildung wird die
snliche Erregungen ber eigentlich private Adelssympathie politisch aufgeladen, wenn
Umtriebe einer prominenten statt herrschen- sie mit der Verrgerung ber das politische
den Personengattung womglich politisch Alltagsgeschft eine Verbindung eingehen
aussagekrftige Haltungen mischen. Das sollte.
wre jedenfalls dann der Fall, wenn zwischen
der Krnung als Medienereignis und dem
ganz normalen parteipolitischen Engagement Vom politischen Gehalt
von Adelspersonen wie Otto von Habsburg eines projizierten Faszinosums
oder Otto Graf Lambsdorff eine Sehnsucht
nach Elitebildung entlang leistungsunabhn- Soweit sich die Adelssympathie im Radius
giger Adelsprdikate aufkeimte. Steckt hin- der Regenbogenpresse, durch Auflagen und
ter dem populren Reiz des personifizierten Einschaltquoten sowie in Leserzuschriften
Geburtsprivilegs womglich eine Verdros- zu Fllen wie der Guttenberg-Affre zum
senheit gegenber dem sperrigen politischen Ausdruck bringt, bewegen sich Vermutun-
System, in das sich das demokratische Prin- gen ber ihre Beziehungen zur kulturellen
zip der Selbstbestimmung des Volkes nun Verankerung der Demokratie empirisch (das
einmal verwandelt, wenn die Politik in einen heit gesttzt durch sozialwissenschaftliche
Betrieb bersetzt werden muss? Stehen die Forschung) auf unsicherem Boden, zumal
Trnen ber das Schicksal der Lady Diana wir es in der Regel mit impliziten, affektiv
in einer geheimen Verbindung mit der Frus- gestimmten und nur selten von den Betrof-
tration ber die realdemokratische Wirklich- fenen selbst auf Konsistenz ihrer Implikati-
keit scheinbar entrckter und fremdartiger onen hin berprften Orientierungen zu tun
Politik? haben. Verfgbare Umfrageergebnisse so
wichtig und aussagekrftig sie sind knnten
Genug spricht noch immer dagegen, so den tieferen Sinn der Popularitt des Adels
beispielsweise die Vermutung der Publi-
zistin Raphalle Bacqu, dass in der media-
len Hme dieser Tage ber eine Liaison des 2 Ein Mann ohne Eigenschaften. Interview mit Ra-
phlle Bacqu, in: Der Spiegel, Nr.4 vom 20.1.2014,
S. 84ff.
1 Vgl. Max Weber, Politik als Beruf (1919), in: ders., 3 So formuliert es, eher en passant: Niklas Luhmann,
Gesammelte Politische Schriften, hrsg. von Johannes Die Politik der Gesellschaft, Frank f urt/M. 2000,
Winckelmann, Tbingen 19885, S.505560. S.74.

50 APuZ 15/2014
hier leicht verfehlen. Denn das, was in stan- erst einmal vorbei. Nach dem Ersten Welt-
dardisierten Umfragen auf allzu direkte Fra- krieg dessen Ausbruch in diesem Jahr im-
gen geantwortet wird, verzerrt hufig genug merhin ein volles Jahrhundert hinter uns
die tatschlichen, den Betroffenen vielleicht liegt war der Adel in Deutschland und mit
selbst undurchsichtigen, subjektiven Einstel- anderen Akzenten in sterreich zunchst
lungen. Die entstellenden, in der Sozialfor- erledigt, das heit zu groen Teilen delegi-
schung wohl bekannten Effekte der sozialen timiert und politisch wie rechtlich weitge-
Erwnschtheit fhren dann beispielsweise hend abgewickelt. Die schmhliche Flucht
dazu, dass die echte Royalistin sich bedeckt des lautlos entthronten deutschen Kaisers in
hlt, whrend ein bekennender Monarchist sein operettenhaftes Exil, die Abschaffung
eher Renitenz sucht und Ansto erregen will, von Privilegien durch die Weimarer Verfas-
als dass er wahrhaftig einen Grundherrn ber sung, die Aufhebung der Adelstitel in ster-
sich wnschte. reich und so mancher Verlust an Liegenschaf-
ten stehen jedenfalls fr einen jener seltenen
Der mgliche politische Gehalt der Adels- abrupten Brche, in denen sich eine radika-
sympathie liegt ohnehin auf einem anderen le historische Auswechslung der Eliten voll-
Niveau als eine mgliche royalistische Ge- zieht. Natrlich wird bei solchen Brchen
sinnung mit Bezug zu tatschlich parteipo- nicht wirklich alles von heute auf morgen
litischen Absichten. Die Einschtzung einer neu. Man muss zwischen dem offiziellen Sta-
mglichen Spannung zwischen demokrati- tus einer Gruppe innerhalb des Rechts, der
scher Grundattitde und Adelsfaszination Politik, der verbrieften Besitztitel und dem
muss sich deshalb an eine eher kultursozio- inoffiziellen, schwer bestimmbaren Ansehen
logisch-sozialpsychologische Interpretation unterscheiden, das eine solche Gruppe ber
von indirekt mitgeteilten Sehnschten und ihre Zeit hinaus in den Alltagskulturen ei-
Projektionen halten. Der projektive Cha- ner Gesellschaft noch geniet. So nahm die
rakter der Adelsfaszination zeigt sich dann, Geschichte Deutschlands noch einige von
wenn man implizite Erwartungen an hoch- Grauen durchzogene Wendungen, bis die
wohlgeborene Individuen wenigstens grob Gesellschaft hier wenigstens halbwegs als
mit der strukturellen Lage von Adelsfami- ein demokratisiertes Gefge zwischen politi-
lien innerhalb demokratischer Rechtsstaa- schem System und kultureller Orientierung
ten und liberaler Wirtschaftsordnung kon- gelten konnte.
trastiert. Es zeigt sich dabei rasch, dass die
Liebe zur Noblesse als angedeutete Kritik Dass das Ende eines Krieges wenigstens an
des Status quo der Herrschaft in demokrati- der Oberflche der Rechtsordnung von prak-
schen Ordnungen nur solange taugt, wie sie tischen Verhltnissen das Privileg eines herr-
nicht als eine ernsthafte Option beim Wort schenden Standes hinwegfegen kann, muss
genommen wird. Denn der traditionelle Adel ohnehin tiefere Grnde haben als die kurz-
ist in der Fantasie des Publikums nicht in sei- fristig sichtbare Pleite von Glanz und Glorie
ner ehemaligen historischen Gestalt als unbe- im Grauen der Schtzengrben. Ohne Zwei-
schrnkt herrschende Elite reizvoll. Er gefllt fel hat sich die Adelsherrschaft im Kriegs-
vielmehr nur in seiner kupierten Form, in der verlauf durch das Missverhltnis zwischen
das stndische Gebltsprivileg in eine ver- der Rhetorik der schimmernden Wehr und
brgerlichte Tugendhaftigkeit ohne faktische dem Elend der industriell gefhrten Materi-
Autorittsausbung bersetzt ist. alschlachten entschieden blamiert. Aber die
hchst alltagswirksame Neigung, lieber erhe-
benden Illusionen als bedrckenden Realit-
Von tatschlicher Macht ten anzuhngen, war auch nach dem Novem-
zu tugendhafter Selbstinszenierung ber 1919 kraftvoll genug, um rund um das
Phantasma der Dolchsto-Legende traditi-
In der rein monarchischen und in der stndi- onellen Halluzinationen Wirkung im politi-
schen Ordnung war das Politische beschrnkt schen Alltagsgeschft zu verschaffen. Daraus
auf die personale Herrschaft eines histo- folgt zweierlei: Zum einen ist der Elitewech-
risch mal mehr, mal weniger strikt abge- sel, dem der Adel seine Verwandlung von ei-
schlossenen Standes, der sich durch kompli- nem faktisch herrschenden Stand in eine Pro-
zierte Verwandtschafts-, Freundschafts- und jektionsflche fr unsortierte Tugend- und
Klientelbeziehungen bildete. Diese Zeit ist Ordnungsfantasien verdankt, nicht tages-

APuZ 15/2014 51
politisch, sondern strukturell bedingt. Die gerichtet sein knnte. Heutzutage bieten K-
Adelsherrschaft hatte sich durch den Wandel nigshuser als personifizierte Landesspitzen
der industrialisierten Welt und den Umbau auf symbolischer Ebene hchstens eine fik-
der Sozialstruktur berlebt, lange schon tive Kompensation fr die auch in den kon-
bevor das in den Attitden des zum System stitutionellen Monarchien lngst vollzogene
gewordenen Untertanengeistes angekom- Entzauberung des Politischen. Die objektive
men war.4 Zum zweiten ist die hundert normative Grundlosigkeit nchterner politi-
Jahre nach Sarajevo geradezu wiederaufer- scher Rationalitt (administrative und stra-
standene Adelsfaszination in der Alltagskul- tegische Effizienz und positives Recht) und
tur ein Phnomen, dessen Bedeutung fr den die Anonymitt der Selbstbestimmungsein-
Stand der Demokratie in der Gegenwart eher heit demokratischer Gemeinwesen knnen
im Bereich der indirekt wirksamen Fantasi- dort, wo der Emotionswert eines illusions-
en als im Feld ernsthafter Interessen an einer losen Verfassungspatriotismus nicht gen-
Renaissance stndischer Ordnung zu suchen gen will, durch den Schein der anschaulichen,
ist. Hier ist zu vermuten, dass die Faszinati- persnlichen und charaktervollen Identitt
on des Adels als ein Effekt medialer Fiktio- ergnzt werden, sodass die greifbare Sub
nalisierungen die objektiv und strukturell stanzialitt einer Spitzengruppe als vermeint-
eher geringe Bedeutung einer traditional ab- liches Haupt eines Volkes fr den Schein der
gegrenzten Gruppe mit einer Art von berei- Einheit sorgen kann, wo keine ist. Wo der
nigter Projektion berzieht. Diese Projektion demos rechtlich und also abstrakt konstitu-
wrde den Test auf bersetzung in politi- iert wird, kann der Adel, in diffuser politi-
sche Wirklichkeit nicht berstehen, weil die scher Projektion, als Surrogat der verwandt-
Fantasie ber den Adel die Realitten sei- schaftlichen Substanz des ethnos fr Wrme
ner ehemaligen Macht von den glnzenden sorgen auch wenn die entsprechende Flam-
Merkmalen seiner tugendhaften Selbststili- me als Quelle undeutlicher Identifikation in
sierung abzieht. brig bleibt in dieser Sub- Wahrheit dem kalten Blitzlicht des Enthl-
traktion zum Wunschbild eine Mischung lungsjournalismus entspringt.
aus Mrchenkulisse, Galagarderobe und
Charakterfestigkeit. Eine solche, eher gefhlte, Unterstellung
der Bedeutung des Adels steht offenkun-
dig im direkten Widerspruch zu den Rea-
Fiktive Kompensation litten der Lage einer durch Abstammung
fr die Entzauberung des Politischen gebildeten Gruppe inmitten demokrati-
scher Verfassungsstaaten. Gerade der deut-
Strukturell waren die stndische Ordnung sche Adel, der historisch bezogen auf Regi-
und damit der Rang des Geburtsadels sowie onen und Status ein hchst heterogenes Bild
der Reiz der Nobilitierung der Brgerlichen, abgab, hat sich erst dann zu einer gewissen
die das Stndische nachahmt und damit zu- Homogenitt in puncto Endogamie (Hei-
gleich besttigt und fiktionalisiert, ohnehin rat unter Gleichgestellten) und Wertorien-
durch Konstitutionalisierung im 19.Jahrhun- tierung durchgerungen, als seine objekti-
dert (durch die unabwendbare Einbeziehung ve Geltung als Stand Geschichte und seine
des dritten Standes in eine verfassungsmi- Privilegien ausgenommen vor allem sd-
ge Gewhrleistung der Staats- und Militrfi- deutsche Grundbesitztmer Vergangen-
nanzierung) schon relativiert. Die skandina- heit geworden waren.5 Der Adel, sofern er
vischen und die britische Monarchen mgen nicht ausnahmsweise noch vom Staat Apa-
in der Zeit des Zweiten Weltkrieges eine re- nagen bezieht (und diese nicht zur privaten
ale Solidarisierungsfunktion gehabt haben; Unterhaltsleistung innerhalb wohlhabender
sie konnten, beispielsweise in Rundfunkan- Adelsfamilien geworden sind), fristet seine
sprachen, als Personifikationen eines sonst keineswegs in jedem Fall ppige konomi-
nur vage sichtbaren Kollektivs Resistenz sche Existenz auf derselben Grundlage wie
veranschaulichen und damit die Moral str- der Brger, und er organisiert sich in Genos-
ken. Nach dem Krieg aber verlagerte sich die senschaften, die eher Selbsthilfegruppen als
Adresse, an die eine solche Personalisierung Standesinstitutionen hneln. Unterwegs ist

4 Vgl. Hans-Ulrich Wehler, Das deutsche Kaiser- 5 Vgl. Monika Wienfort, Der Adel in der Moderne,
reich 18711918, Gttingen 1973. Gttingen 2006, S.19f., S.24f.

52 APuZ 15/2014
aus dem Recht zur Verfgung ber den Un- Machteliten, so auch die Entwertung der
tertanen die Selbstverpflichtung auf angeb- traditionalen Rechtfertigung hierarchischer
lich beispielhafte Tugenden geworden, deren Verhltnisse. Die Zuteilung von Privilegien
Herkunft aus der Vorzeit allerdings zweifel- und gehobenen Positionen ist jetzt abhngig
haft ist, sofern beispielsweise die ffentlich von der Rechtfertigung ber zumindest in-
ausgestellte Wohlttigkeit der Prominenz szenierte Leistung (als individueller Beitrag
von ganz anderem Schlage ist als eine pater- zu kollektiven Gtern). Der klassische Adel
nalistische Versorgung von Leibeigenen lan- bricht aus dieser Logik aus, scheut mit Wr-
ge vor der Erfindung des Sozialstaates. de die Arbeit und erbt. So beruht die Fas-
zination des Adels vielleicht in Teilen auf
der diffus versprten Verheiung der Aus-
Sehnsucht nach dem nahme von der Leistungsregel. Dabei wre
Privileg ohne Leistung die Sympathie fr die verdienstlose Privi-
legierung durch das archaische Prinzip der
Unwahrscheinlich aber ist es ohnedies, dass zuflligen Geburt von zwei gegenlufigen
die Faszination des Adels beim breiten Publi- Prinzipien durchzogen: Naheliegend ist die
kum sich in den ernsthaften Wunsch berset- Identifikation mit einer verdienstlosen Er-
zen liee, dieser mge wieder herrschen und habenheit des eigenen Status. Die Begeiste-
regieren. Denn die Adelsfreunde, die selbst rung fr die Standesexogamie, fr die Ehe-
nicht von Stand sind, wollen ihre Ohnmacht schlieung als erlsender Erhebung (in der
als Brger wohl durchaus nicht eintauschen Regel) der Prinzessin aus den Reihen der
gegen ihre Unterwerfung als Untertan. Ver- Brgerlichen, spielt zwischen den Zeilen auf
gessen und vielleicht verziehen ist, dass das die mgliche Vorbestimmung des einfachen,
Adelsprivileg in vormodernen Zeiten gar kei- aber ehrlichen Menschen an. Eine protoreli-
nen Sinn hatte ohne die korrespondierende gise Erlsung aus dem Elend des Gewhn-
radikale Beschneidung der Rechte der niede- lichen modifiziert sich in der Grauzone zwi-
ren Stnde. Die Zeiten, in denen der Adel bei schen Adelsbegeisterung und Konsumalltag
der Jagd die Frucht auf den Feldern zertram- zu dem Versprechen, das jeder, den der Kapi-
pelte, ohne seinen Anspruch auf deren Er- talismus gleich und das heit klein und un-
trge zu vermindern, wnscht kaum jemand bedeutend macht, jederzeit ans strahlende
zurck. Das tausendfache Mitgefhl mit den Licht gezogen werden kann.
Krnkungen der Kronprinzessin durch eine
gefhllose Schwiegermutter will jener das Man darf diese Motivlage im Bereich der
Recht nicht zurckerstatten, denen, die Brot Traumlichter nicht verwechseln mit der ein-
fordern, Kuchen zu empfehlen. Zumal eben fachen Logik des Aschenputtels, weil der
jene in historischen Zeiten typische Gefhl- individualisierende Zug der Erlsungshoff-
losigkeit des Adels gegenber seinen Tch- nung nicht die stndische Ordnung, sondern
tern und Untergebenen den heutigen Gra- den existenziellen Sinn der eigenen Lebens-
fen und Frstinnen nicht verziehen wrde. fhrung betrifft, und dieser ist eine moder-
Das Interesse an den Adelsfamilien speist ne Fantasie: Deswegen liegt unter der leicht
sich demnach aus Quellen, die viel weniger als unrealistisch durchschaubaren Aspiration
restaurativer als ganz moderner Natur sind. auf Standeserhhung notwendigerweise die
Das eine Motiv, das in Frage kommt, ist ohne aus dem klaren Bewusstsein verdrngte, ge-
die moderne Umstellung der Elitelegitima genlufige Hoffnung, dass auch der je eigenen
tion von Herkunft auf Leistung nicht zu ver- gesellschaftlichen Position, an der wenig zu
stehen. Das andere Motiv, die indirekte Dis- ndern ist, trotz aller systembedingten Aus-
ziplinierung der adeligen Lebensart durch tauschbarkeit des Arbeitnehmers ein subs-
brgerliche Moral, entschrft den Verdacht tanzieller Sinn innewohnt. Die Sympathie fr
auf Bedrohung der Demokratie schlielich Leistungsunabhngigkeit des eigenen Glcks
entschieden. spitzt sich zu, wenn im Zuge der Vernde-
rung der konomie, vom Postfordismus
Das erste Motiv knnte als die Sehnsucht bis zur Blte des Finanzmarktkapitalismus,
nach dem Privileg ohne Leistung verstan- das Leistungsprinzip massiv unterlaufen
den werden. Zum bergang in die kapita- wird durch das Prinzip des kurzfristigen Er-
listische, liberale, demokratische Moderne folges durch Ergreifen von Gelegenheiten:
gehrt die Delegitimation von klassischen von der Finanzspekulation bis zum Lottoge-

APuZ 15/2014 53
winn und der Casting-Show.6 Bevor nun In der gegenwrtigen Moderne ist die Fa-
diese Entwertung der Leistungsgerechtigkeit milie primr eine Konstruktion des Rechts,
bei gleichbleibenden Statusdifferenzen de- der Politik, der Kirchen, der populren Un-
ren Sinn zerstrt, soll die verdienstlose Pri- terhaltungsmedien innerfamiliale Bezie-
vilegierung dann wenigstens einem transzen- hungen sind im Kern untersplt durch In-
denten Prinzip folgen, so etwa dem Verdienst dividualisierung, Konsumismus, Freiheit
durch den inneren Adel der erhabenen Per- zur Ambivalenz und Anspruchshaltungen.
son. Dieser ist schwer zu erkennen, sodass Der Adel muss seine Wertschtzung mit der
der alte Adel einspringt, um den Privile- Mhe um eine Gegeninszenierung bezahlen.
gien ein suggestives Fundament in der Sache Gerade der Versto besttigt hier die Norm.
zu verschaffen, im Zweifelsfall die angebore- Denn das Scheitern der Adelsehen, Zwie-
ne Eignung. tracht und Zerwrfnis im Kreise der Erhabe-
nen adeln nun die privaten Miseren des Publi-
kums, das sich im Scheitern der Beziehungen
Verkleinbrgerlichung der Adelsmoral selbst geadelt sieht. Die Skandallastigkeit der
Hofberichterstattung ist nicht zuletzt getra-
Der Adel, dem seine Wertschtzung durch gen von der strukturell erzwungenen, von
das Publikum zu groen Teilen aus den Wol- der durch die Geringfgigkeit der Spielrume
kenpalsten der Traumgebilde zukommt, zur Selbstgestaltung des Lebens erpressten
muss fr die Anerkennung seiner Promi- Neigung zur Schadenfreude. Zwischen mo-
nenz und seiner verdienstfreien Auszeich- ralischer Emprung und Angstlust am Un-
nung einen Preis entrichten. Das Volk, das erlaubten hin- und hergerissen sucht das sich
mit der Anerkennung des Statusgeflles sei- selbst nicht trauende Bedrfnis nach Norma-
nen niederen Stand ratifiziert, verlangt da- litt sicheren Boden, wo keiner ist.
fr erfolgreich die Verkleinbrgerlichung
der Moral der Spitzen der Gesellschaft, auch Die Strahlkraft der medial entworfenen
wenn bei dieser Gesellschaft nur mehr an Adelsfiktion vor dem Hintergrund der im-
die Abendgesellschaften gedacht wird, bei pliziten Erwartungen, die eine Prominenz
der die Adelsdamen Haute Couture vorfh- von Geburt um der Sympathie willen erfl-
ren. Die ehedem dem Adel eigene nchterne len muss, ist vielleicht also am Ende fr die
Funktionalisierung der Paarbeziehung frs kulturelle Grundlegung der Demokratie so
dynastische und spter territoriale Gedeihen, schdlich nicht. Den grauen Alltag demo-
verbunden mit einer strukturellen Unter- kratischer Verfahren beschdigte die Verz-
khlung im Vergleich mit der affektbelade- ckung fr eine populr domestizierte No
nen brgerlichen Familie, ist dem inszenier- blesse nur dann, wenn das Spiel mit dem Adel
ten Adel jetzt untersagt. Er muss sich dem fr Realitt genommen wrde. Dass dies
kleinbrgerlichen Ethos des privat-perso- nicht geschieht, dafr sorgt der reale Adel
nalen Anstands wenn nicht beugen, so doch schon selbst.
stndig aussetzen. Wenn die nicht standesge-
me Liaison vor drei Generationen noch die
Abdankung erzwang, so muss sich die knf-
tige Schwiegerfamilie der Braut jetzt pr-
fen lassen, ob sie politisch korrekt fhlt und
kommuniziert. Dass ein adeliger Herr M-
tressen hlt und Bastarde zeugt, dass er ei-
gentlich von Rechts wegen promiskuitiv un-
terwegs ist, war einmal Adelsprivileg und ist
jetzt ganz nach dem Muster der brgerlichen
Ehe, der sexuell-affektiven Exklusivitts-
norm, unehrenhaft, auch wenn der Skanda-
lisierungswert des entlarvten Fehltritts weni-
ger Schande als Auflage macht.

6 Vgl. Sighard Neckel, Flucht nach vorn. Die Er-


folgskultur der Marktgesellschaft, Frank
f urt/M.
New York 2008.

54 APuZ 15/2014
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38 Deutsche Eliten: Die wahre Parallelgesellschaft?

Weniger der Elitestatus als vielmehr die familire Herkunft sorgt fr eine spezifische
Wahrnehmung der sozialen Realitt. Das Ausma der Parallelgesellschaft oben kann
daher nur mit einem Blick auf die soziale Rekrutierung der Eliten erfasst werden.

Morten Reitmayer
915 Elite im 20.Jahrhundert

Entstehung und Entwicklung des Elitebegriffs sind mit der Erfahrung der Aus-
breitung der Demokratie im Europa des 20.Jahrhunderts verbunden. In Deutsch-
land hielt der Elitebegriff erst relativ spt Einzug in die politische Sprache.

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1522 We are the 1%: ber globale Finanzeliten
Mit dem Ende der keynesianischen Marktregulierung, der Entwicklung zum Fi-
nanzmarktkapitalismus und dem Fortschreiten der Globalisierung hat sich eine
transnationale Finanzelite etabliert, die ihr Kapital lnderbergreifend einsetzt.

Wolfgang Lauterbach Miriam String


2329 Reichtum und seine philanthropische Verwendung
Die Vermgensforschung zielt als Reaktion auf den Anstieg der Vermgenden darauf
ab, diese gesellschaftliche Gruppe zu beschreiben und theoretisch zu durchdringen.
Ein zweiter Fokus liegt auf der philanthropischen Verwendung der Vermgen.

Jens Becker
3036 Reichtum in Deutschland und den USA

Reichtum als multidimensionaler Begriff lsst unterschiedliche Deutungen zu und
ruft divergierende Einstellungen hervor. Diese sind durch unterschiedliche national-
staatliche und institutionelle Entwicklungspfade und Reichtumskulturen geprgt.

Constanze Elter
3743 Steuern: Von oben fr unten?

In der Diskussion um die verstrkte Ungleichverteilung von Vermgen und Ein-
kommen werden Forderungen nach weiteren vermgensbezogenen Steuern lau-
ter. Doch was kann Steuerpolitik als Verteilungsinstrument leisten?

Julia Wippersberg
4349 Prominenz: Entstehung, Erscheinung, Darstellung

Prominente sind in Mediengesellschaften allgegenwrtig. Doch kaum jemand
wei, was Prominenz bedeutet und wie sie entsteht. Wie hngen mediale Insze-
nierung, tatschliche Leistung und Erwartungen des Publikums zusammen?

Joachim Renn
4954 Faszination Adel Problem der Demokratie?
Adelshochzeiten werden enthusiastisch verfolgt; politische Quereinsteiger von
Rang genieen einen Vertrauensvorschuss. Steht die Popularitt unzeitgemer
Standesprivilegien im Spannungsverhltnis zu demokratischen berzeugungen?