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ALGUMAS LIES ELEMENTARES DE PSICANLISE

(1940 [1938])
SOME ELEMENTARY LESSONS IN PSYCHO-ANALYSIS

(a) EDIES ALEMS:


1940 Int. Z. PsychoanaL, Imago, 25 (1), 21-2. (Em parte.)
1941 G. W. 17, 141-7. (Completo.)

(b) TRADUES INGLESAS:


1940 Int. J. Psycho-Anal., 21 (1), 83-4. (Em parte.) (Trad. de James
Strachey.)
1950 C. P., 5, 376-82. (Completo. Mesmo tradutor.)

A presente traduo reimpresso revista da que foi publicada em 1950.


As publicaes parciais originais foram publicadas como nota de rodap
primeira edio alem do Esboo de Psicanlise (1940 [1938]) e como
Apndice primeira traduo inglesa dessa obra.

O ttulo do original est em ingls. Foi escrito em Londres e o rhanuscrito


vem datado de 20 de outubro de 1938. Permaneceu, porm, como um
fragmento, o Esboo fora abandonado em comeos de setembro anterior
tambm um fragmento, mas muito maior e mais importante , e este
constituiu uma abordagem nova e diferente do mesmo problema. Cf. exame
mais completo da Nota do Editor Ingls ao Esboo, p. 154, acima.

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ALGUMAS LIES ELEMENTARES DE PSICANLISE

Um autor que se dispe a introduzir algum ramo do conhecimento ou,


para falar de modo mais modesto, algum ramo da pesquisa para um pblico
no instrudo tem claramente de fazer sua escolha entre dois mtodos ou tcnicas.
E possvel partir daquilo que todo leitor sabe (ou pensa que sabe) e encara
como auto-evidente, sem, em primeira instncia, contradiz-lo. Logo ocor
rer oportunidade de chamar a ateno dele para fatos do mesmo campo que,
embora lhe sejam conhecidos, at ento negligenciou ou apreciou de modo
insuficiente. Partindo destes, podem-se-lhe apresentar novos fatos dos quais
no tem conhecimento e assim prepar-lo para a necessidade de ultrapassar
seus juzos anteriores, de procurar novos pontos de vista e de levar em
considerao novas hipteses. Dessa maneira, pode-se conseguir que ele
tome parte na construo de uma nova teoria sobre o assunto, e lidar com
suas objees para com ela durante o decurso concreto do trabalho conjunto.
Um mtodo desse tipo bem poderia ser chamado de gentico. Ele segue o
caminho ao longo do qual o prprio investigador viajou anteriormente.
Apesar de todas as suas vantagens, tem o defeito de no ocasionar um efeito
suficientemente impressivo sobre aquele que aprende. Este no ficar to
impressionado por algo a que assistiu vir existncia e passar por um lento
e difcil perodo de crescimento, quanto ficar por algo que lhe apresentado
j pronto, como um todo aparentemente auto-abrangente.
E exatamente esse ltimo efeito que produzido pelo mtodo alternativo
de apresentao. O outro mtodo, o dogmtico, comea diretamente pelo
enunciado de suas concluses. Suas premissas fazem exigncias ateno e
crena da assistncia, e muito pouco lhes aduzido em apoio. E h ainda
o perigo de que um ouvinte crtico balance a cabea e diga: tudo isso soa
muito peculiar; de onde foi t[ue esse sujeito o tirou?
No que se segue, no me basearei exclusivamente em nenhum dos dois
mtodos de apresentao: farei uso ora de um, ora de outro. No tenho iluses
sobre a dificuldade de minha tarefa.. A psicanlise tem poucas perspectivas de
se tomdr apreciada ou popular. No se trata simplesmente do fato de que muito
do que ela tem a dizer ofende os sentimentos das pessoas. Uma dificuldade quase
igual criada pelo fato de nossa cincia envolver certo nmero de hipteses
difcil dizer se elas devem ser encaradas como postulados1ou como produtos

I [Na nica edio alem em que esta passagem aparece, esta palavra, Voraussetzungen', c
inexplicavelmente mal impressa como Moralbesetzungen' ( catexias morais).]

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de nossas pesquisas que esto sujeitas a parecerem muito estranhas s
modalidades comuns de pensamento e que contradizem fundamentalmente
opinies correntes. Mas no h sada para isso. Temos de comear nosso breve
estudo com duas dessas arriscadas hipteses.

A NATUREZA DO PSQUICO

A psicanlise constitui uma parte da cincia mental da psicologia.


Tambm descrita como psicologia profunda; mais tarde, descobriremos
por qu. Sc algum perguntar o que realmente significa o psquico, ser
fcil responder pela enumerao de seus constituintes: nossas percepes,
idias, lembranas, sentimentos e atos volitivos todos fazem parte do que
psquico. Mas sc o interrogador for mais longe e perguntar se no existe
alguma qualidade comum, possuda por todos esses processos, que torne
possvel chegar mais perto da natureza, ou, como as pessoas s vezes dizem,
da essncia do psquico, ento ser mais difcil fornecer uma resposta.
Sc uma pergunta anloga tivesse sido feita a um fsico (quanto natureza
da eletricidade, por exemplo), a resposta deste, at muito recentemente, teria
sido: Para o fim de explicar certos fenmenos, presumimos a existncia de
foras eltricas que esto presentes nas coisas e que delas emanam. Estuda
mos esses fenmenos, descobrimos as leis que os governam e at mesmo
colocamo-los cm uso prtico. Isso nos satisfaz provisoriamente. No conhe
cemos a natureza da eletricidade. Talvez possamos descobri-la mais tarde,
na medida em que nosso trabalho progrida. H que admitir que aquilo que
dela ignoramos precisamente a parte mais importante e interessante de todo
o assunto, mas, no momento, isso no nos preocupa. E simplesmente como
as coisas acontecem nas cincias naturais.
Tambm a psicologia uma cincia natural. O que mais pode ser? Mas
seu caso diferente. Nem todos so bastante audazes para emitir julgamento
sobre assuntos fsicos, mas todos tanto o filsofo quanto o homem da rua
tm sua opinio sobre questes psicolgicas e se comportam como se
fossem, pelo menos, psiclogos amateurs. E agora vem a coisa notvel.
Todos ou quase todos concordaram que o que psquico tem realmente
uma qualidade comum na qual sua essncia se expressa, a saber, a qualidade
de ser consciente nica, indescritvel, mas sem necessitar de descrio.
tudo o que consciente, dizem eles, psquico, e, inversamente, tudo o que
psquico consciente; isso auto-evidente e contradiz-lo absurdo. No
se pode dizer que essa deciso lance muita luz sobre a "natureza do psquico,

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pois a conscincia um dos fatos fundamentais de nossa vida e nossas
pesquisas do contra ele como contra uma parede lisa, e no podem encontrar
qualquer caminho alm. Ademais, a igualao do que mental ao que
consciente tem o resultado incmodo de divorciar os processos psquicos do ^
contexto geral dos acontecimentos no universo e de coloc-los em completo
contraste com todos os outros. Mas isso no serviria, uma vez que no se ^
pode desprezar por muito tempo o fato de que os fenmenos psquicos so
em alto grau dependentes das influncias somticas e o de que, por seu Y o f
possuem os mais poderosos efeitos sobre os processos somticos. Se alguma
vez o pensamento humano se encontrou num impasse, foi aqui. Para desco
brir uma sada, os filsofos, pelo menos, foram obrigados a presumir que
havia processos orgnicos paralelos aos processos psquicos conscientes, a
eles relacionados de uma maneira difcil de explicar, que atuavam como
intermedirios nas relaes recprocas entre corpo e m ente, e que serviam
para reinserir o psquico na contextura da vida. Mas essa soluo permaneceu
insatisfatria.
A psicanlise escapou a dificuldades como essas, negando energicamen
te a igualao entre o que psquico e o que consciente. No; ser consciente
no pode ser a essncia do que psquico. apenas uma qualidade do que
psquico, e uma qualidade inconstante uma qualidade que est com
muito mais freqncia ausente do que presente. O psquico, seja qual for sua
natureza, em si mesmo inconsciente e provavelmente semelhante em
espcie a todos os outros processos naturais de que obtivemos conhecimento.
A psicanlise baseia essa assero numa srie de fatos, dos quais passarei
agora a fornecer uma seleo.
Sabemos o que se quer dizer por idias que ocorrem a algum
pensamentos que subitamente vm conscincia sem que se esteja ciente dos
passos que a eles levaram, embora tambm estes devam ter sido atos
psquicos. Pode mesmo acontecer que se chegue dessa maneira soluo de
algum difcil problema intelectual, que anteriormente, durante certo tempo,
frustrou nossos esforos. Todos os complicados processos de seleo, rejei
o e deciso que ocuparam o intervalo foram retirados da conscincia. No
estaremos apresentando nenhuma teoria nova se dissermos que eles foram
inconscientes e que talvez, tambm, assim permaneceram.
Em segundo lugar, colherei um exemplo isolado para representar uma
imensa classe de fenmenos.1 O presidente de um rgo pblico (a Cmara

I Cf. The Psychopathology o f Evetyday Life. [ 1901 b, Captulo V, Standard Ed., 6, pp. 59-60.]

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Baixa do Parlamento Austraco) em certa ocasio abriu uma reunio com as
seguintes palavras: Constato que um quorum completo de membros est
presente e por isso declaro encerrada a sesso. Foi um lapso verbal, pois
no pode haver dvida de que aquilo que o presidente pretendia dizer era
aberta. Por que ento disse o contrrio?-Esperaremos que nos digam que
foi um equvoco acidental, uma falha em levar a cabo uma inteno, tal como
pode facilmente acontecer por diversas razesj no teve significado e, de
qualquer modo, os contrrios, de modo particular e fcil, substituem-se uns
aos outros. Se, contudo, tivermos em mente a situao em que o lapso verbal
ocorreu, ficaremos inclinados a preferir outra explicao. Muitas das sesses
anteriores da Cmara tinham sido desagradavelmente tempestuosas e nada
haviam produzido, de modo que seria muito natural que o presidente pensas
se, no momento de fazer sua declarao de abertura: Se a sesso que est
apenas comeando estivesse acabada! Preferiria muito mais encerr-la do
que abri-la! Quando comeou a falar, provavelmente no estava cnscio
desse desejo no lhe era consciente , mas ele achava-se certamente
presente e alcanou sucesso em se fazer efetivo, contra a vontade do orador,
em seu aparente equvoco. Um exemplo isolado dificilmente pode capacitar-
nos a decidir entre duas explicaes to diferentes. Mas, e se todos os outros
exemplos de lapsos verbais pudessem ser explicados da mesma maneira, e,
semelhantemente, todos os lapsos de escrita, todos os casos de leitura ou
audio equivocada, e todos os atos falhos? E se em todos esses casos (sem
uma nica exceo, poder-se-ia corretamente dizer) fosse possvel demons
trar a presena de um ato psquico um pensamento, um desejo ou uma
inteno que explicasse o equvoco aparente e que fosse inconsciente no
momento em que se tornou efetivo, ainda que anteriormente pudesse ter sido
consciente? Se assim fosse, realmente no seria mais possvel discutir o fato
de que existem atos psquicos que so inconscientes e o de que s vezes eles
so mesmo ativos enquanto se acham inconscientes, e nesse caso podem
inclusive, ocasionalmente, levar a melhor sobre as intenes conscientes. A
pessoa envolvida num equvoco desse tipo pode reagir a ele de diversas
maneiras. Pode desprez-lo completamente ou not-lo e ficar embaraada e
envergonhada. Via de regra, no pode encontrar a explicao dele por si
prpria, sem auxlio externo, e quase sempre se recusa por certo tempo,
pelo menos a aceitar a soluo quando esta lhe apresentada.
^ _ Em terceiro lugar, finalmente, possvel, no caso de pessoas em estado
de hipnose, provar experimentalmente que existem coisas tais como atos
psquicos inconscientes e que a conscincia no constitui condio indispcn
svel da atividade [psquica]. Todo aquele que tenha assistido a uma expe

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rincia desse tipo receber uma impresso inesquecvel e uma convico que
jamais poder ser abalada. Aqui temos, mais ou menos, o que acontece. O
mdico entra na enfermaria do hospital, coloca seu guarda-chuva a um canto,
hipnotiza um dos pacientes e lhe diz: Vou sair agora. Quando eu entrar de
novo, voc vir a meu encontro com o guarda-chuva aberto e o segurar sobre
minha cabea. O mdico e seus assistentes deixam ento a enfermaria.
Assim que retomam, o paciente, que no est mais sob hipnose, executa
exatamente as instrues que lhe foram dadas enquanto hipnotizado. O
mdico o interroga: O que que voc est fazendo? Qual o significado
disso tudo? O paciente fica claramente embaraado. Faz alguma observao
desajeitada, tal como: Como est chovendo l fora, doutor, achei que o
senhor abriria seu guarda-chuva na sala antes de sair. A explicao
evidentemente bastante inadequada e efetuada impulsivamente, para ofere
cer algum tipo de motivo para seu comportamento insensato. E claro para
ns, espectadores, que ele ignora seu motivo real. Ns, contudo, sabemos
qual , pois estvamos presentes quando lhe foi feita a sugesto que ele est
levando a cabo agora, ao passo que ele prprio nada sabe do fato que se acha
em ao nele.1
A questo da relao do consciente com o psquico pode agora ser
considerada resolvida: a conscincia apenas uma qualidade inconstante.
Mas h ainda uma objeo com a qual temos de lidar. Dizem-nos que, apesar
dos fatos mencionados, no h necessidade de abandonar a identidade entre
o que consciente e o que psquico: os chamados processos psquicos
inconscientes so os processos orgnicos que h muito tempo foram reco
nhecidos como correndo paralelos aos mentais. Isso, naturalmente, reduziria
nosso problema a uma questo aparentemente indiferente de definio.
Nossa resposta que seria injustificvel e inconveniente provocar uma
brecha na unidade da vida mental em benefcio da sustentao de uma
definio, de uma vez que claro, seja l como for, que a conscincia s nos
pode oferecer uma cadeia incompleta e rompida de fenmenos. E dificilmen
te pode ser questo de acaso que s depois de ter sido efetuada a mudana
na definio do psquico, se tenha tornado possvel construir uma teoria
abrangente e coerente da vida mental.

1 Descrevo experimentos realizados por Bernheim em Nancy, em 1889, aos quais eu prprio
assisti. Nos dias de hoje, no h necessidade, para mim, de discutir quaisquer dvidas quanto
genuidade de fenmenos hipnticos desse tipo. [Cf. o relato completo, por Freud, de sua
visita a Nancy no Capitulo I dc seu Autobiographical Study (1925cl) Standard Ed., 20, pp.
17-18.]

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Tampouco preciso supor que essa viso alternativa do psquico cons
titui uma inovao devida psicanlise. Um filsofo alemo, Theodor
Lipps,1afirmou muito explicitamente que o psquico em si mesmo incons
ciente e que o inconsciente o verdadeiro psquico. O conceito de incons
ciente por muito tempo esteve batendo aos portes da psicologia, pedindo
para entrar. A filosofia e a literatura quase sempre o manipularam distraida
mente, mas a cincia no lhe pde achar uso. A psicanlise apossou-se do
conceito, levou-o a srio e forneceu-lhe um novo contedo. Por suas pesqui-
sas, ela foi conduzida a um conhecimento das caractersticas do inconsciente
psquico que at ento no haviam sido suspeitadas, e descobriu algumas das
leis que o governam. Mas nada disso implica que a qualidade de ser cons
ciente tenha perdido sua importncia para ns. Ela permanece a nica luz
que ilumina nosso caminho e nos conduz atravs das trevas da vida menta 1.
Em conseqncia do carter especial de nossas descobertas, nosso trabalho
cientfico em psicologia consistir em traduzir processos inconscientes em
conscientes, e assim preencher as lacunas da percepo consciente...

I [1851-1914. Professor de filosofia em Munique. Algumas notas sobre a relao de Freud com
os trabalhos dele sero encontradas no Prefcio do Editor Ingls ao livro sobre chistes
(1905c), Standard Ed., 8, 4-5.]
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