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Historia de la bala.
Una pequeña asesina que se cobra 500.000 vidas al año.

Es una de las principales causas de muerte violenta. Todos
los aviones, misiles, tanques y buques de guerra juntos no
matan a tanta gente, ni muchísimo menos. Los seres
humanos, básicamente, asesinamos al prójimo de manera
personal, con las manos; o, al menos, con cosas que
llevamos en las manos. Y la humilde bala, junto a las armas
que las disparan, son tan letales como los bombardeos
atómicos de Hiroshima y Nagasaki, juntos y multiplicados
por dos... cada año.

En efecto, Oxfam Internacional, Amnistía Internacional e
IANSA estiman que las armas ligeras –y sus proyectiles–
acaban con 500.000 personas al año; esto es, un Auschwitz
cada lustro. Quizás después del garrote y el cuchillo, esos
minúsculos trocitos de metal que vuelan rabiosamente por el
aire hasta hundirse en la carne y la sangre ocasionan un genocidio estándar cada veintipico meses (o, más bien, la

a cambio. Todos los países dignos de tal nombre tienen. resulta intratable a las distancias típicas de combate y sobre todo de combate urbano o suburbano. bosque o desierto por unos pocos céntimos. Para bellum significa. de 9 x 19 mm.gente que los dispara. el más frecuente es en cambio el conocido como nueve milímetros parabellum. los soldaditos de a pie que saben de lo que hablan prefieren con mucho su cruda severidad a las ambiguas estadísticas de municiones más modernas y ligeras. daño neurológico y hemorragia. infección y lesiones sinérgicas que afectan a varios órganos simultáneamente. porque es la bala del mítico Kalashnikov AK-47 y sus variantes. quizá porque sus únicos habitantes. es mucho más pesado y contundente que el pequeño . y sin embargo lo es más que ninguna otra. casucha. y alguna herramienta primitiva para mecanizarlas de forma más o menos regular. suelen ser gente de paz.62 soviético de 7. Considerado frecuentemente como un calibre de asesinos. A los contables de los ejércitos y otras fuerzas armadas también les gusta: las variantes más baratas se han llegado a producir a menos de un céntimo por unidad. Las balas no sólo matan por perforación. basta con un poco de propelente. gentes derrotadas y otras personas esencialmente reducidas e indefensas) resulta más que suficiente. la muy perra. Sólo la Antártida. y lo tomaron del conocido aforismo si vis pacem. Lo de . Las balas están por todas partes. tiene un vuelo muy lineal. sino que responde al fuego. sobre todo. todo el mundo se vuelve loco por el que llaman 7.22 quiere decir "0. al menos. han matado a tanta gente por todo el planeta como la Segunda Guerra Mundial. Esta bala es demasiado pequeña para tener mucho alcance efectivo. raterillos.30. por el momento. y resulta tan común porque se han fabricado numerosas armas de combate que lo utilizan. El proyectil más popular del mundo es el llamado . No se considera un arma de destrucción masiva. Entre los militares. delincuentes y miembros de fuerzas de seguridad mucho menos que democráticas. lo que facilita su uso por tiradores poco experimentados. se ha librado de sus efectos. cuando las cosas se ponen chungas de veras y la víctima no es tan víctima. En las versiones más básicas. Este cartucho intermedio.22 Long Rifle. latón y plomo. revólveres y hasta escopetas. que es lo que todo nacido de madre quiere tener en las manos cuando las pintan bravas. pero para las distancias y víctimas habituales de las armas (civiles desarmados. en latín. sino también por shock hidrostático. Sin embargo. debido a su uso generalizado a manos de terroristas. Únicamente desde 1980 hasta aquí.6 milímetros de diámetro por 15 milímetros de longitud. Además. cuando se tiran tres o cuatro disparos. requiere mayor experiencia para acertar con él a alguna distancia porque su peso lo desploma rápidamente. y no es raro encontrarlos de importación y excelente calidad por debajo de .62 x 39 milímetros. penetración o poder de parada –le falta energía cinética–.22 pulgadas de diámetro": efectivamente sus dimensiones en el sistema métrico decimal son 5. estrechamente relacionado con el tradicional calibre . pistolas. para bellum. alguna industria local. Básicamente. los científicos. Fue desde su origen un calibre militar. "para la guerra". claro). son facilísimas de construir al abrigo de cualquier selva. y ya no digamos en las modernas fábricas robotizadas que las producen a millones.22 LR. como el AKM. un cartucho chiquitín y de fácil uso que sirve para numerosos rifles.

En fecha tan tardía como 1989 se acusó a un veterinario rural. Una honda es efectiva a mayor distancia que el arco. según los conquistadores de América que las padecieron. más temidos que los arqueros y capaces de hundir un barco de guerra romano a menos que estuviera bien blindado con cuero. sino incluso a un caballo. Luis Perezagua. arcabuces. e incluso guijarros redondeados cuando no había otra cosa a mano. Los primeros proyectiles para mosquetes. sobre todo. de derribar un helicóptero del Ejército Español que le estaba molestando mediante una certera pedrada. es que la historia nos habla de los legendarios honderos baleares. Hubo que esperar hasta 1823 para que un cierto inglés llamado John Norton. No sólo se dice que David se ventiló al gigantesco Goliat con una de ellas. un argumento difícilmente discutible. de las fuerzas armadas de su Graciosa Majestad. La invención de la pólvora facilitó el asunto este de desgraciar a los primos mediante el lanzamiento a gran velocidad de pequeños objetos pétreos o metálicos. incluso que el arco largo. A pesar de su aspecto primitivo. no se sabe si porque era mentira o porque nadie estaba dispuesto a asumir la vergüenza. los proyectiles de las hondas. Ya en tiempos antiguos se descubrió que un objeto pequeño proyectado a suficiente velocidad resultaba más práctico y mucho más perjudicial para la salud que otros adminículos de mayor tamaño. y también a mayor distancia eficaz que la mayor parte de armas cortas de fuego: hasta cuatrocientos metros. propusiera usar proyectiles puntiagudos que se expandían para ajustarse al cañón del arma durante el disparo. la idea fue rechazada porque se habían venido usando bolas durante trescientos años.veinte. Un hondazo bien arreado con una bolita de plomo o incluso un guijarro pesado puede matar ya no a un hombre. una honda en manos de quien sabe usarla es un arma terrible y peligrosísima. Quizá deberían haber leído algo de historia antes de avergonzarse tanto. e incluso sin llegar al euro si uno se conforma con cualquier cosa. . parecidas a las de las hondas. Esto significa que se puede llenar un peine de treinta balas buenas por menos de seis euros. pistolones y demás parafernalia bélica de la época no eran más que esferas de plomo u otro metal. La idea de descalabrar a algún vecino por el procedimiento de lanzarle un objeto contundente es tan vieja como la humanidad. quizás lanzada con honda. Fue absuelto. sin causar muertos pero sí algunos magullados. que nos viene acompañando desde el Neolítico por lo menos y probablemente desde el Paleolítico. lo que venían siendo mil pelas. No otra cosa es la punta de una flecha y.

hasta entonces. El estadounidense William Greener recogió el concepto para crear una bala con base de madera que se ajustaba al cañón. multiplicando su eficacia como predijo Norton. Por fin. ésta fue rechazada por engorrosa. por si no te habías dado cuenta: la palabra castellana bala viene del francés balle. que quiere decir bola. había que cargar el proyectil por un lado y la pólvora por el otro. causando heridas terribles a sus víctimas que casi siempre significaban la muerte o la amputación. una bola. El inglés round procede. En la actualidad. La bala Minié fue un éxito instantáneo.Pero no olvidada. que son sus primos hermanos– funcionan así. se incorporaron al propio proyectil para obtener un solo elemento. que se venían usando desde tiempos de los mamelucos egipcios (1260). un capitán del ejército francés llamado Claude Étienne Minié desarrolló un proyectil de plomo blando que desempeñaba la misma función. La bala Minié se usó extensivamente en la Guerra Civil Americana . es decir. Fue también durante este conflicto cuando los cartuchos de pólvora. todas las balas –y muchos proyectiles pequeños de artillería. . La adición de un fulminante capaz de encender la pólvora mediante el impacto de un percutor completó el invento. pues al ajustarse al ánima del cañón aprovechaba la totalidad de los gases de la pólvora. y además era tan sencilla de usar como las viejas de bola. Ah. Había nacido la bala moderna. de redondo. en 1847. naturalmente.

es como apuntar con un láser. El desarrollo de municiones de alta velocidad permitió crear también la bala perforante. La bala explosiva es una versión en chiquitín de los proyectiles de artillería que detonan al impacto. incendiaria y explosiva merece párrafo aparte. y de hecho están prohibidas para uso militar. causando heridas análogas a las dum dum. La historia de la munición trazadora. permitiendo un aumento muy significativo de la velocidad de salida. Bastantes de ellas tienen en su centro una "aguja" de carburo de tungsteno. ondas y demás. La generalización de los chalecos antibala y antimetralla entre militares. delatan la posición del tirador. revienta y se expande para agotar toda la energía contra el mismo y provocar grandes heridas. Por otra parte. La bala spitzer. durante el siglo XIX los ingleses habían inventado la bala expansiva o dum dum. Más allá de supuestas armas de rayos. cuando un mayor suizo inventó la chupa de chapa. quien protestaría por primera vez contra la inhumanidad de esta clase de proyectil. con una punta muy dura. Esta "aguja" se separa del resto del proyectil. o sea. Esta funda de cobre se adapta mejor al ánima del cañón. un recubrimiento de cobre para el proyectil de plomo. y muchos proyectiles modernos están construidos de tal manera que tumban al impacto. en vez de atravesarlo limpiamente. cuando se usa con ametralladoras (intercalando una trazadora cada cierto número de balas corrientes). amenazando con hacer estallar sus grandes depósitos de hidrógeno. y por eso se confunden muchas veces. y la inventaron los ingleses también para hostigar a los zepelines alemanes de la Primera Guerra Mundial. A cambio. son raras en los calibres habituales para uso manual. Las hay de muchos tipos. A la bala. les queda mucha muerte por delante. lo cierto es que no se conoce ninguna manera ni remotamente tan eficaz y económica de transferir gran cantidad de energía a un blanco. incluso los de un tanque con los calibres mayores. con propiedades aerodinámicas mucho mejores. Por complicadas. la trazadora siguió su propio camino como guía de tiro en condiciones de pobre visibilidad. produciendo lesiones análogas. La bala dum dum tiene una propiedad curiosa: al alcanzar el blanco. haces.El siguiente avance se produjo en 1883. cuyo propósito es atravesar una coraza. y los proyectiles de energía cinética en general. sobre todo a la hora de joder (en ambos sentidos). concentra la energía en un punto muy pequeño y así penetra a través de los blindajes. en 1898. policías y algunos delincuentes ha conducido al desarrollo de balas específicamente diseñadas para atravesarlos. uranio empobrecido u otro material muy denso. La munición trazadora e incendiaria contiene algún material que arde por la fricción del aire –el primero fue el fósforo–. es ya difícil de distinguir de un proyectil contemporáneo. y con ello de la energía total. a menos que nos metamos en mejunjes . Sería el gobierno alemán. Después. se refiere a balas expansivas. y normalmente cuando alguien denuncia que se están usando balas explosivas. Pero la gente es ingeniosa.

quizá esta muchachuela podría decir que quien quiera violarla. decisión y pericia. O precisamente por eso. los comentarios en este quedan cerrados. La bala llegó con nosotros y se irá con nosotros. ISBN 978-84-96862-36-4 o pulsa aquí para comprarlo por Internet · La Pizarra de Yuri se ha mudado a www.. cazar y tal. con Nicholas Cage (2005).nucleares. seguirá en las manos de todo aquel que desee asesinar a otro ser humano (o. pero para practicar dos agujeros nuevos a un desgraciado –o desgraciada– en las distancias cortas sólo se precisa tirar de un gatillo. Peli muy recomendada: El Señor de la Guerra. Silente. segura. . Puedes ponerte en contacto conmigo a través del correo electrónico o en el nuevo blog. universal y accesible..lapizarradeyuri. La Pizarra de Yuri. barata. . EL LIBRO DE LA PIZARRA DE YURI: Pídelo en tu librería: Ed. para manejar un garrote o un cuchillo hace falta cierta fuerza. que nos viene acompañando desde quizás el Paleolítico con la idea de matarnos. para el caso.por otra parte.com Por imposibilidad de atender dos blogs a la vez. esclavizarla o matarla como a tantas de sus hermanas. Esta vieja conocida. puede intentarlo en este preciso momento si le queda algo de hombría. ¡como si necesitáramos seguir cazando a estas alturas!). No existe una manera de matar tan eficaz.