Sie sind auf Seite 1von 14

El origen de la corteza terrestre

En todo sistema cerrado la tendencia natural de la materia es el


desorden.
Esto es algo que observamos continuamente, si dejamos una manzana
sobre la mesa de la cocina en una cabaa en el campo, al cabo de
algunas semanas no quedar rastro de ella. Al cabo de algunas
dcadas la mesa estar destrozada y sus restos sern alimento de
bacterias e insectos. Al cabo de algunos siglos, apenas quedarn
rastros de la cabaa, que habr sido invadida por la naturaleza en
cualquiera de sus formas. Al cabo de algunos miles de aos, incluso las
partes metlicas de la cabaa, los clavos, etc. estarn cubiertos de
herrumbre que las lluvias disolvern hasta que no quede ni rastro de
que alguna vez all hubiera habido algo distinto a una selva, bosque,
pradera o desierto.
A escala molecular ocurre lo mismo: donde hay molculas complejas
tarde o temprano estas molculas se desorganizan, se parten en
componentes ms pequeos, donde haba vida, sta muere, donde
haba organizacin sta desaparece.
Esto es lo que ocurre en los sistemas cerrados. Afortunadamente la
Tierra no es un sistema cerrado.
Debido a que no es un sistema cerrado la superficie terrestre ha sido
bombardeada durante millones de aos por millones de meteoritos que
han aumentado su tamao al mismo tiempo que su cada produca
suficiente calor como para que grandes zonas del planeta se fundiesen.
Este calor ha ocasionado que los elementos constitutivos del planeta se
combinasen entre s para formar los compuestos y aleaciones, sulfuros
y silicatos que conforman las capas internas de nuestro planeta.
Y al mismo tiempo los elementos radioactivos que se incorporaron a su
masa han contribuido a calentar an ms el interior del planeta, hasta
el punto de que la mayor parte, desde el ncleo hasta unos cincuenta
kilmetros de distancia bajo nuestros pies, se encuentra fundido en
forma de lava.
De una estructura catica que haba al principio, los compuestos que
tenan un punto de fusin similar se separaron del resto de la masa
terrestre para formar vetas de minerales ms o menos homogneos.
Sometida a sucesivos procesos de fusin y enfriamiento, presin y
compresin, acrecin y conveccin, cada uno de estos procesos
empujaba determinados elementos en ciertas direcciones hasta
conseguir que de aquel caos inicial surgiera una cierta estructura.
La estructura que todos estos procesos nos han dejado es la de un
planeta dividido en capas.
En la capa ms interior hay un ncleo con los elementos ms pesados,
siendo los ms abundantes el hierro y el nquel.
A continuacin un manto de silicatos a temperatura de fusin.
Por encima de este manto la atmsfera primigenia.
Conforme iban quedando cada vez menos fragmentos slidos en la
nebulosa solar, disminuy el bombardeo de meteoritos, de ah que la
capa externa del manto en contacto con la atmsfera comenzara a
enfriarse y en ella, algunos compuestos con una temperatura de fusin
elevada y baja densidad formasen los primeros cratones, trozos de
roca slida flotando sobre un mar de magma que cubra el resto del
planeta.
Dichos cratones fueron aumentando de tamao y en su deriva
colisionaban con otros cratones fusionndose o rebotando en ellos,
arrastrados siempre por las corrientes de magma sobre las que
flotaban.
As se formaron los primeros continentes.
Con el tiempo, al enfriarse an ms el planeta, la corteza lleg a
solidificarse por completo, pero aunque los continentes llegaron a tener
un espesor de ms de veinte kilmetros, el resto de la corteza, enfriada
mucho ms tarde, apenas tena cuatro o cinco Km de espesor.
Con una masa muy superior, y sobresaliendo, tanto por encima de la
superficie hacia la atmsfera, como hacia el interior del planeta a
travs del manto, las corrientes del magma empujaban a dichos
continentes hacindoles derivar. En los lugares donde los continentes
chocaban con la corteza ms fina, esta tenda a romperse, arrugarse y
acabar hundindose bajo la masa continental mientras que en los
lugares donde dos continentes se estaban separando se produca una
grieta por la que surga ms material fundido del manto, solidificndose
y volvindose a crear una fina corteza de unos pocos km de espesor.
Flotando sobre el magma, los continentes acabaron unindose todos
formando un supercontinente que abarcaba todas las tierras
emergidas, pero esa disposicin era inestable.
Dentro del manto se producen corrientes ascendentes y descendentes
de materia y debido a la rotacin de la Tierra estas corrientes son muy
afectadas por la fuerza de Coriolis.
As, tal como las corrientes ocenicas y atmosfricas tienden a girar en
sentido horario en el hemisferio norte y antihorario en el sur, tambin
las corrientes magmticas formaban remolinos gigantescos, no solo en
sentido horizontal, sino tambin hacia dentro y hacia afuera del planeta
creando puntos de subduccin, donde el magma tenda a hundirse y de
abduccin donde el magma ascenda hacia la superficie.
Las zonas de abduccin generaban "puntos calientes", zonas donde se
produca ms calor y que luego tiraran de los continentes que tuvieran
encima en direcciones opuestas. Si este punto caliente se produca en
el centro de un supercontinente, este poda resquebrajarse y, dividido
en varios nuevos continentes iniciar una nueva deriva continental que
podra durar varios cientos de millones de aos antes de volverse a
unir en un nuevo supercontinente.

Este proceso se ha repetido al menos en cuatro ocasiones desde que se


formaron los primeros cratones, y el ltimo supercontinente conocido,
al que se ha llamado Pangea (Toda la tierra), comenz a dividirse hace
unos 200 MM de aos y pasarn an otros 200 antes de que todos los
continentes vuelvan a unirse en un nuevo supercontinente para volver
a iniciar su ciclo.
Y as continuar indefinidamente hasta que por fin la Tierra se enfre lo
suficiente para que la deriva continental acabe por detenerse.
Todo este continuo movimiento provoca gigantescas presiones en el
interior de la corteza terrestre y a veces se producen erupciones
volcnicas que sacan al exterior materias que quizs llevaban millones
de aos enterradas.
De esta forma tan catica se formaron los principales yacimientos
mineros, los ndulos de diamantes, las vetas de uranio, las menas de
plata y mercurio.
Los gases de la atmsfera primigenia reaccionaban con todos estos
elementos para formar numerosos compuestos que se depositaban en
la superficie para posteriormente formar parte de una corteza terrestre
cada vez ms compleja.
http://www.maslibertad.com/Origen-de-la-Tierra-El-Origen-de-la-Corteza-Terrestre-y-los-
Continentes_p656.html
La Corteza Terrestre
Desde sus orgenes, nuestro planeta est compuesto de diversas capas que se formaron mientras los
materiales pesados caan hacia el centro y los ms ligeros salan a la superficie. Entre algunas de las
capas se producen cambios qumicos o estructurales que provocan discontinuidades. Los elementos
menos pesados, como silicio, aluminio, calcio, potasio, sodio y oxgeno, componen la corteza exterior.

Las placas que forman la corteza terrestre se encuentran flotando sobre materiales pastosos sometidos
a fuertes presiones. Se desplazan lentamente las unas con respecto a las otras. En el pasado estuvieron
unidas, despus se separaron formando los actuales continentes.

Debido a estos movimientos y a la presin sobre los materiales internos, se producen diversos
fenmenos: plegamientos del terreno, fallas, grietas, volcanes y terremotos. Vivimos sobre una superficie
que, lejos de permanecer estable, va cambiando a lo largo del tiempo.

El estudio de los terremotos ha permitido definir el interior de la Tierra y distinguir tres capas principales,
desde la superficie avanzando en profundidad, en funcin de la velocidad de propagacin de las ondas
ssmicas. Dichas capas, apreciables en un corte transversal, son: corteza, manto y ncleo. Tambin la
informacin que nos proporcionan los meteoritos puede ser de gran utilidad para conocer la composicin
de los materiales del interior de la Tierra.

Los mtodos de datacin sitan la edad de algunos meteoritos en unos 4500 millones de aos
coincidente con la edad de la tierra. Se cree que la composicin de muchos meteoritos es idntica a la
de algunas capas del interior terrestre. (foto arriba: crter en Arizona por el impacto de un un meteorito,
tiene aproximadamente 1,5 Km. de dimetro, y se cree que su masa era de 300.000 ton. y viajaba a una
velocidad de 60.000 Km/h.)

La corteza

Con el nombre de corteza se designa la zona de la Tierra slida situada en


posicin ms superficial, en contacto directo con la atmsfera, la hidrosfera
y la biosfera. La corteza terrestre presenta dos variedades: corteza ocenica
y corteza continental.

La corteza ocenica

La corteza ocenica tiene un grosor aproximado de 10 km; no obstante,


esta cifra decrece notablemente en determinados puntos del planeta, como
en el rift valley, en el rea central de las dorsales ocenicas, donde alcanza
un valor prcticamente equivalente a O. En dicha zona, el magma
procedente del manto aflora directamente. En la corteza ocenica se pueden distinguir diversas capas.
Los sedimentos que forman la primera tienen un espesor situado entre 0 y 4 km; la velocidad media de
propagacin de las ondas ssmicas alcanza los 2 km/s. A continuacin se localiza una franja de basaltos
metamorfizados que presentan entre 1,5 y 2 km de grosor; la velocidad de las ondas es en este punto de
5 km/s. La tercera capa de la corteza ocenica, formada por gabros metamorfizados, mide
aproximadamente 5 km; en ella, la velocidad media queda comprendida entre 6,7 y 7 km/s. Cabe
mencionar una ltima parte, donde se registra la mxima velocidad (8 km/s); est constituida por rocas
ultra bsicas cuyo espesor ronda el medio kilmetro.

La corteza continental

Con un espesor medio de 35 km, la corteza continental incrementa notablemente este valor por debajo
de grandes formaciones montaosas, pudiendo alcanzar hasta 60-70 km. Aparece dividida en dos zonas
principales: superior e inferior, diferenciadas por la superficie de discontinuidad de Conrad. En este plano
existe un brusco aumento de la velocidad de las ondas ssmicas, que, no obstante, no se registra er~
todos sus puntos. Consecuentemente, puede afirmarse que no hay una separacin ntida entre ambas
capas. La corteza superior presenta una densidad meda de 2,7 kg/dm3 y, en el continente europeo, su
espesor medio se sita en algo ms de 810 km. Los materiales que la constituyen son rocas
sedimentarias dispuestas sobre rocas volcnicas e intrusivas granticas. La corteza inferior contiene
rocas metamorfizadas cuya composicin es intermedia (entre granito y. diorita o gabro); su densidad
equivale a 3 kg/dm3.

El manto

En un nivel inmediatamente inferior se sita el manto terrestre, que alcanza una profundidad de 1900
km. La discontinuidad de Mohorovicic, adems de marcar la separacin entre la corteza y el manto
terrestres, define una alteracin en la composicin de las rocas; si en la corteza especialmente en la
franja inferior eran principalmente baslticas, ahora encontramos rocas mucho ms rgidas y densas,
las peridotitas. Hay que hacer notar que la discontinuidad de Mohorovicic se encuentra a diferente
profundidad, dependiendo de que se site bajo corteza ocenica o continental. El manto se puede
subdividir en manto superior e inferior.

El manto superior se prolonga hasta los 650 o los 700 km de profundidad. En este punto, la velocidad de
las ondas ssmicas se incrementa, al aumentar la densidad. A su vez, en el manto superior pueden
diferenciarse dos regiones; en la superficial, el incremento de velocidad es constante con relacin a la
profundidad, mientras que en la inferior la velocidad decrece sbitamente. Como resultado de la fusin
que experimentan las peridotitas en esta ltima capa, su rigidez disminuye con relacin a la capa
superior.

El grosor del manto inferior vara entre 650-700 km bajo la astenosfera y 2.900 km en la
discontinuidad de Gutenberg, que marca la separacin entre el manto y el ncleo. En la parte interna
de esta capa, tanto la densidad que pasa de .4 kg/dm3 a 6 kg/dm3, aproximadamente como la
velocidad aumentan de manera constante.

El ncleo

Los principales elementos constitutivos del ncleo terrestre son dos metales: hierro y nquel. A partir del
lmite marcado por la discontinuidad de Gutenberg, la densidad experimenta un sbito aumento, desde 6
a 10 kg/dm3, aproximadamente. Por otra parte, la velocidad de las ondas ssmicas primarias
experimenta un rpido descenso se pasa de 13 km/s a 8 km/s, al tiempo que no se registra
propagacin de ondas secundarias hasta profundidades de 5.080 km. En este ltimo punto, conocido
como discontinuidad de Lehmann, la velocidad de las ondas primarias vuelve a incrementarse,
situndose en torno a los 14 km/s en el centro del globo terrestre.

Existe un ncleo superior y un ncleo inferior; el primero, con ausencia de ondas secundarias, aparece
fundido, mientras que el segundo se encuentra en estado slido.

La investigacin de los fondos ocenicos

La aplicacin de grandes avances tecnolgicos al estudio de los ocanos ha permitido, en las ltimas
dcadas, conocer a fondo aspectos enormemente relevantes de su geologa y su morfologa. Como
resultado, existen en la actualidad mapas precisos de los fondos ocenicos. Elementos caractersticos
de la geografa submarina son los mrgenes continentales, las cuencas ocenicas y las dorsales.

Los mrgenes continentales

La prolongacin de los continentes por debajo del nivel del mar constituye los mrgenes continentales,
formados por corteza continental. Se distinguen tres zonas principales: la plataforma, el talud y la
elevacin.

La plataforma continental, una zona que se inclina paulatinamente hasta llegar al talud, puede no
presentarse o, por el contrario, alcanzar una extensin de cientos de kilmetros. Aparece recubierta por
materiales resultantes de la erosin de la tierra emergida, que han sido transportados por los cursos
fluviales.
En torno a 200 m aparece el talud, una pendiente horadada por los denominados caones
submarinos, por los que viajan sedimentos procedentes de la plataforma o bien consecuencia de
grandes desprendimientos submarinos provocados por los terremotos. La acumulacin de sedimentos
determina el surgimiento de abanicos, por la forma que adquiere el depsito, que conforman la elevacin
continental, a veces muy extensa pero generalmente con poca pendiente.

Las cuencas

Las cuencas, cuya profundidad puede superar los 4.000 m, estn formadas por corteza ocenica. En
ellas pueden individualizarse diversas formas, desde antiguos volcanes, que hoy son montaas
submarinas, hasta reas deprimidas de perfil estrecho y alargado, las denominadas fosas ocenicas,
que marcan el punto de contacto entre las placas litosfricas.

Las dorsales ocenicas

Por su parte, las dorsales ocenicas son cadenas montaosas de considerable longitud de hecho, las
ms largas del planeta, que se extienden de forma ininterrumpida por los ocanos, a travs de unos
80.000 km; su anchura es de 2 .000 km aproximadamente. Estn formadas por crestas de origen
volcnico, con una altitud media aproximada de 2.000 m sobre el fondo. No obstante, en algunos puntos
de la Tierra, por ejemplo en Islandia, pueden llegar a emerger. Las dorsales, centro de actividad ssmica
de notable intensidad, aparecen cortadas por numerosas fallas de gran tamao, denominadas fallas
transformantes.

LITOSFERA Y ASTENOSFERA

La franja superior de la superficie terrestre se encuentra dividida en dos partes:

La litosfera, formada por la corteza y la zona externa del manto superior, es bastante rgida, presenta
aproximadamente 100 km de espesor y en ella, la velocidad de las ondas ssmicas aumenta
constantemente en funcin de la profundidad.

La astenosfera es la franja inferior del manto superior, que se encuentra fundida parcialmente. Se
extiende hasta los 400 km, punto en el que el manto recupera sus caractersticas de solidez y rigidez,
puesto que la velocidad de las ondas sufre una nueva alteracin muy brusco.

MODELOS DE LA ESTRUCTURA DE GEOSFERA


Al interior de la tierra tambin se la conoce con el nombre de geosfera, y si se intenta hacer un estudio
directo, solo se puede profundizar un pocos kilmetros, por lo que son necesarios mtodos indirectos.
Ac se presentan los dos modelos que intentan explicar como es la estructura interior de nuestro
planeta.

Est claro que el interior terrestre est formado por varias capas, y en esto coinciden todos los modelos.
Pero las investigaciones sobre el interior de la Tierra se han centrado en dos aspectos. en la
composicin de los materiales que forman las distintas capas del planeta y en el comportamiento
mecnico de dichos materiales (su elasticidad, plasticidad, el estado fsico...)

Por eso, se distinguen dos tipos de modelos que presentan diferentes capas, aunque coinciden en
muchos puntos: el modelo esttico y el modelo dinmico.

Capas en el modelo esttico

La corteza es la capa externa de la Tierra. Se diferencian dos partes: la corteza continental, con
materiales de composicin y edad variada (pueden superar los 3.800 millones de aos) y la corteza
ocenica, ms homognea y formada por rocas relativamente jvenes desde un punto de vista
geolgico.
Por debajo de la corteza se encuentra el manto, mucho ms uniforme, pero con dos sectores de
composicin ligeramente distinta: el manto superior, en el que destaca la presencia de olivino, y el
superior, con materiales ms densos, como los silicatos.

Por ltimo, la capa ms interna es el ncleo, que se caracteriza por su elevada densidad debido a la
presencia de aleaciones de hierro y nquel en sus materiales. El ncleo interno podra estar formado por
hierro puro.

Capas en el modelo dinmico

La capa ms externa es la litosfera, que comprende la corteza y parte del manto superior. Es una capa
rgida. La litosfera descansa sobre la astenosfera, que equivale a la parte menos profunda del manto. Es
una capa plstica, en la que la temperatura y la presin alcanzan valores que permiten que se fundan las
rocas en algunos puntos.

A continuacin se encuentra la mesosfera, que equivale al resto del manto. En la zona de contacto con
el ncleo se encuentra la regin denominada zona D, en la que se cree que podra haber materiales
fundidos. La capa ms interna es la endosfera, que comprende el ncleo interno y el ncleo externo. Los
estudios de propagacin de las ondas ssmicas han puesto de manifiesto que la parte externa de la
endosfera (el ncleo externo) est compuesta por materiales fundidos, ya que en esa zona se interrumpe
la transmisin de algunas de las ondas.

El Suelo

Se conoce como suelo la parte superficial de la corteza terrestre conformada por minerales y partculas
orgnicas producidas por la accin combinada del viento el agua y procesos de desintegracin orgnica.

Los suelos no siempre son iguales cambian de un


lugar a otro por razones climticas y ambientales, de
igual forma los suelos cambian su estructura, estas
variaciones son lentas y graduales excepto las
originadas de desastres naturales.

En el planeta Tierra, el suelo es fundamental como


recurso natural renovable de l depende en gran parte
la actividad agropecuaria.

El suelo est formado por varios componentes: rocas, arena, arcilla, humus o materia orgnica en
descomposicin, minerales y otros elementos en diferentes proporciones.
El conjunto de alteraciones que sufren las rocas,
hasta llegar a constituir el suelo, se denomina,
meteorizacin; proceso que consiste en el
deterioro y la transformacin que se produce en
la roca al fragmentarse por accin de factores
fsicos, qumicos, biolgicos y geolgicos.

Factores fsicos: las grandes rocas sometidas a la


accin del hielo, la lluvia, los vientos, las variaciones
de temperatura y muchos otros factores, se rompen,
formando rocas cada vez ms pequeas.

La Litosfera hace millones de aos, era slo un


conjunto de valles y montaas rocosas y la vida slo
exista en las aguas. Gracias a la accin de los vientos,
la lluvia, sismos intensos y el deshielo, grandes masas
de rocas se rompieron y al caer de las montaas se
desmenuzaron en partes ms pequeas que se
acumularon en los valles.

En esta etapa de meteorizacin, las rocas sufrieron


principalmente cambios fsicos.

Factores qumicos: los minerales de las rocas, al entrar en contacto con el agua o el aire, se disuelven o
se oxidan, dando origen a sustancias con propiedades diferentes a las de los minerales primitivos.
Entre las piedras del suelo, se fue infiltrando el agua y el aire. El agua comenz a disolver diferentes
materiales, a mezclarlos, y el oxgeno del aire a su vez, inici su oxidacin logrando entre ambos, una
lenta descomposicin de las rocas y la formacin de nuevos compuestos de pequeo tamao y espesor.
En esta etapa de meteorizacin, las rocas sufrieron cambios qumicos.

Factores geolgicos:
Los terremotos, movimientos ssmicos,
derrumbes y temblores son los principales
factores geolgicos que causan cambios bruscos
en el relieve, por consiguiente el factor geolgico
es de suma importancia en la formacin del
suelo, ste afecta la erosin y deposicin del
material rocoso.
Perfil del suelo
Los suelos no son todos iguales entre s, porque vara la cantidad y calidad de partculas minerales y
orgnicas que los componen.
El anlisis del espesor y caractersticas de las diferentes capas que constituyen la Litosfera se denomina
perfil del suelo. El perfil tpico de un suelo comprende tres capas principales (suelo, subsuelo y roca
madre) llamadas tambin horizontes.

Estas tres capas son:

Horizonte A o suelo: est formado por partculas muy


pequeas de minerales y abundante humus o materia
orgnica. Su color es oscuro. Es la parte de
la Litosferaapta para el cultivo. El Horizonte A puede
desaparecer fcilmente a causa de la erosin, la tala y
la quema de la vegetacin.

Horizonte B o subsuelo: se encuentra debajo


del suelo. Est formado casi exclusivamente por
piedras medianas y pequeas. Posee adems,
cantidades muy pequeas de materia orgnica
proveniente, casi exclusivamente, de la
descomposicin de races profundas.
Horizonte C o Roca Madre: es la capa ms profunda
de la Litosfera. Compuesta por rocas de gran tamao,
que segn se desintegren a causa de factores fsicos y
qumicos, van originando el subsuelo y el suelo. En
esta capa no hay vida.

A suelo, aqu se aprecian las races del rbol.


B aqu se aprecian rocas fragmentadas, es decir piedras medianas y pequeas y poca materia
orgnica.
C Rocas ms grandes

Tomado de:
Prez P., A. (1986) Estudios de la Naturaleza y Educacin
para la Salud 6 grado Caracas Venezuela: Editorial Larense C. A.
Andrs, E.(1991) Redondel 6
Caracas Venezuela: Santillana.
Flores E., J. (1985) Ciencias Hoy 6 Caracas Venezuela: Santillana S.A

http://www.salonhogar.net/salones/ciencias/4-6/corteza_terrestre/corteza_terrestre.htm
En qu capa de la atmsfera viven los
seres humanos?

La capa de la atmsfera en donde viven los seres humanos es la tropsfera

La capa ms baja de la atmsfera


Tal y como se ha mencionado en el primer prrafo, es la Tropsfera la
capa ms baja de la atmsfera de la Tierra. Adems, sus
caractersticas son las idneas para la vida humana, razn por la cual ha
sido en esta parte donde la humanidad se ha asentado.
Para ubicar la Tropsfera como parte de las dems capas que conforman
la atmsfera, hay que aclarar que esta comienza a nivel del suelo y sube
a una altura de 7 Kilmetros (en los polos) a 20 kilmetros (en el
ecuador).

Principales caractersticas de la Tropsfera


Es la capa ms delgada del conjunto de las capas de la atmsfera. Se
caracteriza por la densidad de su aire, ya que contiene el 80% de toda la
masa de gases de la atmsfera y el 99% de todo el vapor de agua.

La temperatura
Se puede indicar que en trminos generales la temperatura de la
Tropsfera decrece con la altitud, a razn de entre 6C y 6,5C por
kilmetro de altura. Esto sucede porque el aire caliente asciende, y al
hacerlo se expande y se enfra. La temperatura mnima que se alcanza al
final de la Tropsfera es de -50C aproximadamente.

Origen de su nombre
Para aclarar la razn por la que se seleccion la palabra Tropsfera, hay
que anotar que esta se deriva del griego tropos, que significa cambio.
Por tal motivo, recibe este nombre por las turbulentas corrientes de aire
(cambios) que se generan dentro de ella.

Relacin con los fenmenos meteorolgicos


En esta capa ocurren todos los fenmenos meteorolgicos que influyen
en los seres vivos y que componen lo que llamamos tiempo: como las
lluvias, los vientos y las nieves.

En la Torpsfera, adems, vuelan los aviones y el resto de las aeronaves


que transportanpasajeros. Los transbordadores espaciales, en cambio,
alcanzan otras capas ms altas.

Sobre la Tropsfera se encuentra una zona de transicin que se


denomina Tropopausa. Este espacio supone el lmite superior de la
Tropsfera, a partir del cual comienza la Estratsfera.

Tropsfera es la Capa de la atmsfera terrestre que est en contacto con la


superficie de la Tierra y se extiende hasta una altitud de unos 10 km
aproximadamente; en ella se desarrollan todos los procesos meteorolgicos y
climticos.

La troposfera o tropsfera es la capa de la atmsfera terrestre que est en


contacto con la superficie de la Tierra
Tiene alrededor de 17 km de espesor en el ecuador terrestre y solo 7 km en los
polos, y en ella ocurren todos los fenmenos meteorolgicos que influyen en
los seres vivos, como los vientos, la lluvia y la nieve. Adems, concentra la mayor
parte del oxgeno y del vapor de agua. En particular esta capa acta como un
regulador trmico del planeta; sin l, las diferencias trmicas entre el da y la
noche seran tan grandes que no podramos sobrevivir. Es de vital importancia
para los seres vivos. La troposfera es la capa ms delgada del conjunto de las
capas de la atmsfera.
La temperatura en la troposfera desciende a razn de aproximadamente
6,5 C por kilmetro de altura,3 por encima de los 2000 metros de altura.