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EL ALTERNADOR

Comprobaciones en el alternador

El alternador, al igual que la dinamo, debe responder en su funcionamiento a las caractersticas


indicadas por el fabricante para cada tipo de alternador; de ah que si por cualquier causa ha
tenido que ser desmontado del vehculo o ha sido reparado, debe someterse a una verificacin de
funcionamiento en el banco de pruebas con el objeto de garantizar su perfecto y eficaz
comportamiento en el vehculo.

Control en el banco de pruebas

Las pruebas de funcionamiento a realizar en los alternadores consisten en obtener sus curvas
caractersticas de tensin y potencia, de acuerdo con los datos suministrados por el fabricante;
para ello se monta el alternador en el banco, en su posicin de funcionamiento, y con un sistema
de amarre al mismo similar al del vehculo, realizando el conexionado a un circuito exterior de
carga, y conexionando su circuito de excitacin, segn el tipo de alternador, y siguiendo las
especificaciones del fabricante.
Sea cual sea el tipo de alternador, convencional o con regulador incorporado, las pruebas a
realizar son las siguientes;

Prueba de tensin.
Prueba de funcionamiento del regulador.
Prueba de carga y mxima potencia.

Alternadores convencionales

Acoplado el alternador al banco, y conexionado el mismo auto excitado con un circuito de carga
exterior y con un voltmetro y un ampermetro, se pueden realizar las siguientes pruebas de
funcionamiento:
Prueba de tensin.

Hacer girar el alternador a 800 6 900 r. p. m. y comprobar en el voltmetro la tensin alcanzada


en bornes del mismo, la cual debe ser igual (o mayor) a 13,5 6 27 voltios, segn la tensin
nominal de la maquina.

Prueba de carga y mxima intensidad.

Se hace girar el alternador a 2 500 y 5 000 r. p. m. sucesivamente, ajustando con el restato la


tensin en bornes, a 13,5 d 27 V, obtenidos anteriormente, y se comprueban en el ampermetro
las corrientes de carga y mxima potencia obtenidas a esas revoluciones; corrientes que deben
responder a las establecidas para el mismo, segn las caractersticas del fabricante (de 25 a 40
amperios).

Alternadores con regulador incorporado

Estos alternadores suelen llevar incorporado un tipo de regulador electrnico formando un solo
conjunto con la maquina, debindose realizar las pruebas sin desconectar las conexiones que los
unen; adems han de ajustarse al conexionado de las caractersticas indicadas por el fabricante
para cada tipo de alternador, ya sea con el positive o con el negativo a masa, para evitar el
deterioro del regulador.

Prueba de funcionamiento del regulador.

Establecido el conexionado correspondiente segn el tipo de alternador, poner en marcha el motor


del banco y hacer girar lentamente el alternador hasta su velocidad de cierre (inicio de carga); se
observara como la tensin en el voltmetro va subiendo hasta alcanzar la tensin de regulacin
(unos 14,1 V); tensin a la cual la lmpara de control, si la hay, debe apagarse.
Aumentar la velocidad hasta 4 000 r. p. m. y regular por medio del restato la corriente de carga
a unos 5 amperios, comprobando que la tensin de regulacin se mantiene constante. Si la
corriente de carga inicial es superior a la pre-vista, indicada en el cuadro de caractersticas de la
mquina para esta prueba, por estar muy descargada la batera del banco, desconectar esta y
regular la intensidad con el restato.

Prueba de carga y mxima potencia.

Para obtener la curva caracterstica del alternador, hacer funcionar el mismo a 2 500 y 5 000 r. p.
m. sucesivamente, regulando en ambas velocidades por medio del restato la tensin en bornes a
13,5 6 27 voltios, y leer en el ampermetro las corrientes de carga y mxima potencia obtenidas a
dichas revoluciones, las cuales deben corresponder con las especificadas en las caractersticas de
la mquina para cada tipo de alternador.

Diagnostico de averas

Si durante las pruebas de funcionamiento en el banco los valores obtenidos no se ajustan a las
caractersticas dadas por el fabricante para ese tipo de alternador, se puede establecer a la vista
de los resultados obtenidos el siguiente diagnostico de posibles averas en el mismo.

Alternadores sin regulador

1. Si el alternador no carga, el defecto debe localizarse en el circuito inductor o en el equipo


rectificador. El circuito inductor puede tener la bobina cortada o existir un falso contacto de las
escobillas sobre los anillos rodantes, con lo cual, al no haber campo inductor, el alternador no
genera f. e. m.

Puede ocurrir tambin que la placa o grupo rectificador este derivado a masa o tener los diodos
perforados, con lo cual la f. e. m. generada no llega a los bornes del generador.

2. Si la f. e. m. en bornes no alcanza la tensin nominal o la corriente de carga es baja, el


defecto debe localizarse en alguno de los arrollamientos del estator o en alguno de los diodos
perforados, lo cual hace que el alternador no alcance toda su potencia nominal.

Alternadores con regulador incorporado

1. Si el alternador no carga, adems de los defectos posibles reseados anteriormente, la causa


de la avera debe localizarse en el regulador o en alguna de las conexiones entre alternador-
regulador.

2. Si la corriente de carga suministrada por el alternador est por encima de los valores
asignados al mismo, el defecto esta en el tarado del regulador, o que hay alguna derivacin a
masa en las conexiones del mismo o esta derivada a masa la bobina inductora.

3. Si la corriente de carga es baja, el defecto puede localizarse en el regulador o en alguno de


los elementos ya descritos para este tipo de avera.

4. En los alternadores con lmpara de control, si esta permanece encendida durante su


funcionamiento, indica que el alternador no carga, localizndose la avera en alguno de los
elementos reseados anteriormente.

Cualquiera que sea la causa de la avera observada durante el funcionamiento del alternador en el
banco de pruebas, el alternador debe ser desmontado y someter a una comprobacin rigurosa el
elemento o elementos diagnosticados como posible causa de avera.

Comprobacin de los elementos del alternador

Para estas pruebas deber desmontarse previamente el alternador y limpiar escrupulosamente


cada uno de sus componentes, eliminando la grasa y suciedad que se encuentre adherida a los
mismos.

Comprobacin del rotor

1. Comprobar la ausencia de grietas en el eje y en las masas polares, as como la ausencia de


puntos de oxidacin en los mismos.
2. Las muequillas de apoyo del eje sobre los rodamientos deben ofrecer buen aspecto y no
presentar seales de excesivo desgaste en las mismas.

3. Limpiar los anillos rozantes con un trapo impregnado en alcohol, debiendo presentar una
superficie lisa y brillante. En caso de aparecer seales de chispeo, rugosidad o excesivo desgaste,
debern ser repasados al tomo con cuchillas especiales para esta operacin, teniendo especial cui-
dado de no rebasar los lmites mnimos de dimetro, indicado para cada tipo de alternador en su
cuadro de caractersticas.
La superficie debe quedar pulida despus del mecanizado, con una excentricidad mxima de 0,05
mm.

4. Por medio de un hmetro, comprobar la resistencia de la bobina inductora, aplicando las


puntas de prueba sobre los anillos rozantes y leyendo en la escala del aparato la resistencia
obtenida, la cual debe coincidir con los valores indicados en el cuadro de caractersticas de la
maquina (de 4 a 5 ohmios).

Si la resistencia obtenida est por debajo del valor especificado, indica que existe cortocircuito
entre espiras.

Si la resistencia es elevada, indica alguna conexin defectuosa de la bobina con los anillos
rozantes.

Si el medidor no indica lectura alguna, significa que la bobina est cortada


.
De darse cualquiera de estas anomalas, es conveniente cambiar el rotor completo, ya que
cualquier operacin en el mismo es contraproducente para el buen funcionamiento de la maquina,
debido al equilibrado dinmico del mismo.

5. Por medio de un comprobador de aislamiento o, en su defecto, una lmpara serie 220 V/15
W, comprobar el aislamiento a masa de la bobina inductora, aplicando la serie entre uno de los
anillos rozantes y el eje del rotor. En caso de estar comunicada a masa, deber cambiarse el rotor
completo por las razones ya indicadas.

Comprobacin del estator

1. Comprobar que los arrollamientos situados en el estator se encuentran en buen estado, sin
deformacin y sin deterioro en el aislamiento.

2. Por medio del comprobador de aislamiento o, en su defecto, con una lmpara serie 220 V/15
W, comprobar el aislamiento a masa de cada una de las fases del estator.

3. Por medio de un hmetro o con voltmetro y ampermetro conectado a una fuente de


alimentacin de 6 voltios, comprobar la resistencia entre dos salidas del estator, debiendo
corresponder a los valores indicados en las caractersticas de la maquina (0,2 a 0,35 ohmios)
segn el tipo de conexionado de los arrollamientos. Esta medida ha de hacerse en todas las fases
del estator, debiendo ser idnticas las tres medidas efectuadas. Lgicamente esta verificacin
tambin puede hacerse sobre el banco de pruebas.

Comprobacin de los diodos

Los diodos debern comprobarse, montados en su soporte y desconectados de los arrollamientos


del estator, utilizando para ello una lmpara serie con una fuente de alimentacin de corriente
continua, de tensin igual a la nominal de funcionamiento del alternador.

1. Diodos con ctodo base. Conectar la punta de pruebas negativa de la fuente de alimentacin a
la placa soporte y la punta positiva a cada uno de los terminales aislados de los diodos, debiendo
encenderse la lmpara, ya que en esta conexin los diodos permiten el paso de corriente. Si en
alguno de los diodos la lmpara no se enciende, indica que este est perforado.

Invertir las conexiones, conectando la punta de pruebas positiva a la placa soporte y la negativa a
los terminales de los diodos; con ello la lmpara deber permanecer apagada; en caso contrario,
indica que el diodo esta en cortocircuito.
De haber algn diodo perforado o en cortocircuito, deber reemplazarse el mismo o cambiar el
conjunto soporte, en el caso de que los diodos sean in-desmontables.

2 Diodos con nodo base. Conectar la punta de pruebas negativa al soporte y la punta positiva a
cada uno de los terminales aislados de los diodos. La lmpara debe permanecer apagada, ya que
los diodos no permiten el paso de corriente en este sentido; en caso de encenderse la lmpara en
algn diodo, indica que esta en cortocircuito.

Invertir las conexiones como en el caso anterior y comprobar que la lmpara se enciende; en caso
negativo, es que el diodo esta perforado.

Como en la prueba anterior, si algn diodo esta perforado, o en cortocircuito, deber reemplazarse
o cambiar el soporte, si los diodos son indesmontables.

Comprobacin del puente rectificador

En la mayora de los alternadores, el equipo rectificador est formado por una placa soporte, en
cuyo interior se encuentran montados seis o nueve diodos, unidos en puente rectificador
hexadiodo o nonadiodo, utilizndose para su comprobacin el mismo equipo de pruebas empleado
en la verificacin de los diodos sueltos, debiendo estar tambin el puente desconectado de los
arrollamientos del estator.

Puente rectificador hexadiodo.

Conectar la punta de pruebas positiva de la fuente de alimentacin al borne de conexin de


masa y la punta negativa a los bornes de conexin de los arrollamientos. En cada una de las
pruebas, la lmpara debe encenderse; en caso contrario, indica que el diodo esta perforado.
Conectar ahora, para comprobar los otros tres diodos, la punta negativa de la fuente de
alimentacin al borne de salida de corriente, y la punta positiva a cada uno de los bornes de
conexin de los arrollamientos, debiendo lucir la lmpara en ambos casos; si no, como en el caso
anterior, el diodo esta perforado.

Realizar nuevamente las dos pruebas anteriores pero invirtiendo el sentido de la corriente, con lo
cual ahora en ambos casos la lmpara debe permanecer apagada; en caso contrario, el diodo
correspondiente esta en cortocircuito.

En caso de haber algn diodo en cortocircuito o perforado, deber sustituirse el puente completo.

Puente rectificador nonadiodo.

En estos puentes, adems de efectuar las pruebas correspondientes a su equipo hexadiodo vistas
anteriormente, deber comprobarse la salida comn del equipo auxiliar rectificador.

Conectar la punta de prueba negativa a la salida comn de los diodos auxiliares y la punta
positiva a las conexiones destinadas a los arrollamientos del estator, debiendo lucir la lmpara de
prueba; en caso contrario, el diodo correspondiente esta perforado.

Invertir el sentido de la corriente y realizar la misma prueba, compro-bando que la lmpara


permanece apagada; en caso contrario, el diodo correspondiente estar en cortocircuito.
Como en el caso anterior, si algn diodo esta perforado o en cortocircuito, deber cambiarse el
puente

Alternadores con positivo a masa.

En estos alternadores, hay que tener en cuenta que los diodos de la placa son del tipo nodo base,
preparados y conexionados para la puesta a masa del borne positivo; por tanto, al verificar estos
puentes, como en los casos anteriores, el encendido y apagado de la lmpara se realizara en
sentido contrario.

Comprobacin de las escobillas


Comprobar que las escobillas se deslizan suavemente en su alojamiento del soporte y que el cable
de toma de corriente no est roto o desprendido de la escobilla.

Comprobar que las escobillas asientan perfectamente sobre los anillos rozantes y que su longitud
es superior a 10 mm; de ser inferior esta longitud, cambiar el conjunto soporte con escobillas.

Con una lmpara serie, comprobar la continuidad entre su borne del portaescobillas y la escobilla,
y adems el aislamiento entre ambas con respecto a masa.

Montaje del alternador sobre vehculo

La sujecin del alternador sobre el motor del vehculo se realiza mediante bridas de acoplamiento,
que suelen formar parte de los soportes del mismo, realizndose el montaje de una forma
basculante para facilitar el tensado de la correa; una vez tensada la correa se bloca l conjunto
por medio de los tornillos y tuercas. La transmisin se realiza por medio de correas trapezoidales
normalizadas, con pequeo coeficiente de alargamiento.

El conexionado del mismo a la instalacin del vehculo debe realizarse segn el tipo y de acuerdo a
las caractersticas del mismo indicadas por el fabricante, en funcin del tipo de regulador, sea
incorporado o independiente del alternador.

En los vehculos instalados con alternador, debern tenerse en cuenta, adems, ciertas normas de
seguridad, para evitar el deterioro del mismo o su equipo regulador. Entre ellos se pueden
destacar las siguientes:

Al montar el alternador, tener en cuenta su polaridad antes del conexionado, ya que, si se


invierte la polaridad en la batera, los diodos pueden resultar daados.
El alternador no debe funcionar nunca en vacio, o sea, a circuito abierto.

Antes de desmontar un alternador del vehculo, para su comprobacin o reparacin, deber


desconectarse la batera.

Si se van a realizar operaciones de soldadura elctrica en el vehculo, desconectar previamente el


alternador.

Entretenimiento del alternador

Los alternadores no requieren prcticamente ningn tipo de entretenimiento, sobre todo los
instalados en turismos, consistiendo simplemente, lo mismo que en las dinamos, en comprobar
cada cierto nmero de km los siguientes puntos:
Mantener limpia la superficie exterior del alternador.
Observar que las ranuras de ventilacin no estn sucias, lo cual impide el paso de aire por su
interior, y que los alabes del ventilador no estn rotos o deformados.
Comprobar el tensado de la correa de transmisin, una vez montado en el vehculo.
Asegurarse de que los terminales de conexin estn en buen estado y bien sujetos y que realizan
un buen contacto en los bornes de conexin.
Cada 100 000 km en los vehculos industriales, es conveniente comprobar e* estado de las
escobillas y de los anillos rozantes.
Cada 200 000 km desmontar el alternador del vehculo y comprobar a fondo sus elementos

El Alternador
El alternador es el encargado de proporcionar la energa electrica necesaria a los cosumidores
del automvil (encendido, luces, motores de limpia-parabrisas, cierre centralizado, etc.),
tambien sirve para cargar la batera. Antiguamente en los coches se montaba una dinamo en
vez de un alternador, pero se dejo de usar por que el alternador tiene menor volumen y peso
para una misma potencia util. Ademas el alternador entrega su potencia nominal a un regimen
de revoluciones bajo; esto le hace ideal para vehculos que circulan frecuentemente en ciudad,
ya que el alternador carga la batera incluso con el motor funcionando a relent.
El alternador igual que el motor de arranque se rodea de un circuito electrico que es igual para
todos los vehculos.

El circuito que rodea el alternador se denomina circuito de carga que esta formado por: el
propio alternador, la batera y el regulador de tensin. Este ultimo elemento sirve para que la
tensin que proporciona el alternador se mantenga siempre constante aprox. 12 V. El borne
positivo del alternador se conecta directamente al positivo de la batera y al borne + del
regulador de tensin, cuyo borne EXC se conecta al borne EXC del alternador. La energa
elctrica proporcionada por el alternador esta controlada por el regulador de tensin, esta
energa es enviada hacia la batera, donde queda almacenada, y a los circuitos electricos que
proporcionan energa electrica a los distintos consumidores (encendido, luces, radio, cierre
centralizado etc.).

Despiece de un alternador.

El alternador igual que el motor de arranque en la mayoria de los casos si se produce una
avera se sustituye por otro de segunda mano. La excepcin se produce cuando la averia viene
provocada por las escobillas, fallo frecuente y que se arregla facilmente sustituyendo las
escobillas desgastadas por unas nuevas. Otra avera podria ser la provocada por un falso
contacto en los componentes electricos que forman el alternador debido a las vibraciones del
motor o a la suciedad. Este fallo se arregla desmontando el alternador para limpiarlo y
comprobar sus conexiones. Otro fallo habitual es el gripado de los rodamientos o cojinetes que
se arregla sustituyendo los mismos.
Regulador de tensin que forma conjunto con las escobillas

El regulador de tensin hasta los aos 80 venia separado del alternador (como se ve en el
circuito de la figura del inicio de la pagina). Estaba constituido por dos o tres elementos electro-
magneticos segun los casos, era voluminoso y mas propenso a las averas que los pequeos
reguladores de tensin electrnicos utilizados despues de los aos 80 hasta hoy en dia. Son
reguladores electrnicos de pequeo tamao y que van acoplados a la carcasa del alternador
como se ve en la figura de la derecha.