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MORFOLOGA FLUVIAL

INTRODUCCIN

Se denomina Morfologa Fluvial, o Fluviomorfologa, al estudio de las variadas formas


que caracterizan a los ros.

La Fluviomorfologa implica el estudio de los cambios que experimenta un ro, tanto


en su recorrido (perfil longitudinal), como en su seccin transversal (lecho y
mrgenes). Sin embargo, debe precisarse que a la Fluviomorfologa no slo le interesa
el estudio de las formas actuales que tiene un ro, sino fundamentalmente la
explicacin y manera de como el ro ha llegado a su forma presente

Por lo general los cambios que experimenta un ro empiezan en una seccin


determinada y se propagan hacia aguas arriba y/o hacia aguas abajo de esa seccin.

Hay cambios fluviales que ocurren ms o menos violentamente; hay otros que ocurren
muy lentamente, a travs de aos o siglos. Ejemplo de los primeros podra ser la
erosin que ocurre en un tramo fluvial como consecuencia de una estructura hidrulica
(por ejemplo un vertedero), y de los segundos podra ser el desarrollo de un meandro,
que puede tomar miles de aos. Si quisiramos recordar algo intermedio pensaramos
en la sedimentacin que ocurre en un tramo fluvial ubicado aguas arriba de una gran
presa, que podra tomar decenas de aos.

Son numerosos los factores que hay que tomar en cuenta para estudiar el desarrollo
y evolucin de las formas fluviales. Su conocimiento es un punto de primordial
importancia en el diseo hidrulico.

- El comportamiento fluvial depende mucho de la topografa, asociada a las


condiciones geolgicas.
- La irregularidad de las descargas de los ros, especialmente la alternancia de
grandes avenidas y periodos de sequa, son causa importantsima de las
formas que toma un ro.
- El gasto slido, que en ocasiones puede ser muy intenso, es un factor
importante en las variaciones de curso y de seccin transversal de los ros
aluviales.
- La presencia de vegetacin a lo largo de las mrgenes de los ros contribuye a
la definicin del cauce.
- Uno de los factores que incide ms intensamente en el comportamiento fluvial
est constituido por las acciones humanas (la construccin de presas, barrajes,
puentes, encauzamientos, obras de defensa y otras, producen alteraciones
fuertes en el escurrimiento fluvial).

De ac la importancia de la Fluviomorfologa dentro de la Hidrulica Fluvial: el


ingeniero necesita conocer con anticipacin como va a reaccionar el ro frente a las
obras que se piensa construir. Al respecto es til recordar unas palabras de MACKIN.

"El ingeniero que altera el equilibrio natural de un ro, sea porque construye una
presa, una derivacin, o cualquier otra obra, pronto se dar cuenta que hay una
larga cadena de reacciones que aumentan a medida que trata de restituir al ro
a algo parecido a su estado inicial. Debe ser consciente que est trabajando con
un ro y no, simplemente en un ro"

Dada la complejidad del comportamiento fluvial los problemas involucrados se


resuelven con la ayuda de modelos matemticos y de modelos fsicos. En todo caso
juegan siempre un papel importante el conocimiento, la experiencia, la observacin y
la intuicin del ingeniero. La gran ventaja de los modelos fsicos es que con ellos est
presente la tridimensionalidad del flujo. Adems, se puede variar las condiciones de
entrada (caudales lquidos y slidos, granulometra, diseo de las estructuras, etc.).

PERFIL LONGITUDINAL

El eje hidrulico de los ros no es una lnea recta. El recorrido fluvial tiene una
tendencia natural a la sinuosidad. LEOPOLD y LANGBEIN, estudiosos de la
morfologa fluvial, se hacen la siguiente pregunta: "existe algo as como un ro
recto?"

La respuesta es negativa, salvo para tramos fluviales de longitud muy pequea.


Dichos autores sealan que los tramos fluviales rectos no exceden de 10 veces el
ancho del ro. Los ros tienden naturalmente a la sinuosidad, a que su recorrido est
formado por una sucesin de curvas. La sinuosidad representa para el ro el mnimo
consumo de energa. Esta tendencia a la sinuosidad se ha encontrado an en
experiencias de laboratorio hechas con granulometra uniforme.

La sinuosidad de un tramo fluvial AB se define como la relacin entre la longitud del


desarrollo fluvial a lo largo del cauce entre A y B y la distancia AB en lnea recta.
La pendiente fluvial es variable a lo largo del recorrido que el ro hace desde sus
nacientes hasta la desembocadura. En general en las partes altas estn las mayores
pendientes. En las partes bajas de los cauces fluviales la pendiente disminuye
notablemente. En correspondencia con estas pendientes en las partes altas se
encuentran las mayores velocidades y el material slido transportado est constituido
por partculas gruesas. En las partes bajas las velocidades son menores y tambin lo
es el dimetro caracterstico del material slido transportado. Existe, pues, correlacin
entre pendientes, velocidades y tamao caracterstico de los slidos en movimiento.

En la siguiente figura se aprecia el perfil longitudinal representativo de un ro. Como


se ve, el perfil tpico es cncavo hacia arriba y resulta as del balance que se establece
entre la capacidad de transporte de la corriente y el tamao y cantidad de los slidos
aportados por la cuenca.

Esquematizacin del perfil longitudinal y secciones transversales tpicas de un


ro, a lo largo de su recorrido

Para comprender el comportamiento fluvial en sus variados aspectos morfolgicos


debe recordarse siempre que el flujo es tridimensional, que la seccin transversal es
variable y que la cantidad de slidos tambin lo es. A todo esto debe agregarse el
efecto que tiene la descarga de los tributarios o de un huaico sobre el comportamiento
fluvial.

ESTADO DE EQUILIBRIO

Para comprender los aspectos morfolgicos del comportamiento de un ro se debe


tener presente el concepto de estado de equilibrio fluvial. Se dice que un tramo fluvial
se encuentra en estado de equilibrio cuando la cantidad de slidos que ingresa es
igual a la que sale, en un tiempo determinado. En dicho tramo no hay erosin ni
sedimentacin. Evidentemente que el estado de equilibrio slo puede entenderse
como una condicin media en el tiempo.

Si en un tramo fluvial la cantidad de slidos que ingresa es mayor que la que sale,
esto significa que en dicho tramo hay sedimentacin; caso contrario hay erosin. Con
el transcurso del tiempo los ros tienen una tendencia a alcanzar el estado de
equilibrio, pero ste siempre es precario, inestable.

Cuando un tramo fluvial se encuentra en estado de equilibrio, esto significa que la


pendiente, la descarga, la geometra del cauce, la rugosidad y cualquier otra
caracterstica hidrulica son las requeridas para transportar los slidos que ingresan
a dicho tramo.
CLASIFICACIN MORFOLGICA DE LOS ROS
Desde el punto de vista morfolgico hay tres grandes grupos de ros. Ellos son: rectos,
entrelazados y mendricos.

a) Ros Rectos:
Prcticamente no existen ros rectos en la naturaleza. A veces sucede que
existe un sistema de encauzamiento recto, constituido por diques paralelos,
pero dentro de l, para caudales menores que el de diseo, el ro desarrolla su
propia sinuosidad. Para el caudal de diseo el ro ocupa toda la seccin
transversal y se comporta como si fuese recto. En determinados
encauzamientos ocurre que lo ms peligroso para el sistema de defensas no
es el caudal mximo, sino uno menor, para el cual el ro desarrolla curvas, una
de las cuales puede atacar casi frontalmente los diques de encauzamiento.

b) Ros Entrelazados.
A veces se les llama ros trenzados. Corresponden generalmente a ros
anchos, cuya pendiente es fuerte, lo que da lugar a pequeos tirantes (calados)
y el ro corre en forma de varios canales o brazos alrededor de pequeas islas.

Causas:
1) Exceso de sedimentos que el ro no puede transportar en su totalidad, una
parte de los cuales deposita y da lugar a la formacin de islas

2) Pendiente fuerte, lo que origina pequeos tirantes.

Uno de estos factores, o los dos juntos, son causa de la aparicin de ros
entrelazados.
c) Ros Mendricos.
Estn formados por una sucesin de curvas. La caracterstica de estas curvas,
que son muy dinmicas, es que no se deben esencialmente a las propiedades
del terreno, sino a la naturaleza del comportamiento fluvial.

Ecuaciones de LANE

Permiten predecir si se va a presentar un estado de ro entrelazado o mendrico.

Las ecuaciones de LANE son:

Si,

SQ1/4 0,0017 (meandros) Q = Caudal

SQ1/4 0,010 (entrelazado) S = Pendiente

Tamao de los meandros

El tamao de los meandros se expresa en funcin del ancho del ro. Hay numerosas
frmulas empricas que dan diferentes valores. Usualmente se considera que la
longitud de un meandro es:

LM = 10 B

Siendo B el ancho del ro


CURSOS DE AGUA "EN RGIMEN"

Para conocer el ancho y el tirante que puede tener un ro es necesario recordar que
los ros que corren sobre un material aluvial adquieren, por un mecanismo que ha sido
llamado de autoajuste, las pendientes, anchos y tirantes correspondientes a los gastos
lquidos y slidos y a la composicin granulomtrica del material slido transportado
por la corriente. Se dice entonces que el ro est "en rgimen", o, se encuentran en
estado de equilibrio.

S = Pendiente
B = Ancho
S, B, y Q, T, d y = Tirante
Q = Caudal
T = Transmisibilidad
d = Tipo de material transportado

Sin embargo, el lveo no siempre adquiere el ancho y el tirante que le corresponde,


por cuanto pudiera ser que el material en el que se desarrolla el ro ofrezca resistencia
suficiente para evitar que ello ocurra. En estos casos hay, pues, restricciones
impuestas por la naturaleza del terreno, las que pueden estar en el lecho y/o en las
mrgenes.

Comportamiento de los ros aluviales

Terrenos de aluvin.- Aqullos que "quedan al descubierto despus de las avenidas,


y tambin a aqullos que se forman lentamente por los desvos de los ros o por las
variaciones en el curso de los ros, y los constituidos por materiales depositados por
las aguas, fluviales o marinas, despus de haberlos arrancado de otro lugar y
transportado desde ste hasta aquel en el que quedaron detenidos".
Segn la Ley General de Aguas (D.L. 17752):

a) lveo.- "lveo o cauce es el continente de las aguas, que stas ocupan en sus
mximas crecientes".

b) Riberas.-"Las fajas de terreno de los lveos o cauces comprendidas entre los


mayores y menores niveles ordinarios alcanzados por las aguas".

(b)

(a)
TEORA DEL RGIMEN

Su objetivo fue lograr el dimensionamiento (ancho, tirante y pendiente) de canales sin


revestimiento, de modo que no se produzca erosin ni sedimentacin.

Se puede considerar que la teora del rgimen se origin en la India con los trabajos
de KENNEDY, cuando en 1895 estableci una relacin emprica entre el tirante y la
velocidad media para el diseo de canales "en rgimen", que en unidades inglesas se
expresa as:

V = 0,84 y 0,64

En 1929 Gerald LACEY dio a conocer sus ecuaciones para el dimensionamiento de


canales, a partir de datos provenientes de la India, Pakistn y Egipto. Sus ecuaciones,
obtenidas empricamente, en el sistema ingls, sealan lo siguiente

Siendo:

f es un factor sedimentolgico ("silt factor") que depende de la granulometra del


material del lecho, y por lo tanto de su rugosidad.

f = K d1/2

Para K hay diversos valores como 1,58 o 1,76 (el dimetro est en milmetros)

Posteriormente, numerosos investigadores con base en sus trabajos de campo


confirmaron, ampliaron o modificaron las ecuaciones de LACEY.
MTODO BLENCH
Dentro de los numerosos estudios para determinar el ancho, el tirante y la seccin
transversal de un cauce de agua, podemos utilizar el MTODO DE BLENCH.

BLENCH estudi el comportamiento


hidrulico de canales, principalmente con fines
de riego. Su objetivo era determinar bajo qu
condiciones un canal en tierra, sin
revestimiento, conduca un caudal en estado
de equilibrio: sin erosin y sin sedimentacin.
Cuando los canales estaban en esa condicin
BLENCH los defina como "canales en
rgimen", de ac el nombre de la teora. Sus trabajos tienen un fundamento terico,
pero se basan fundamentalmente en la observacin del flujo en canales existentes de
modo de obtener criterios de diseo para el dimensionamiento de futuros canales en
estado de equilibrio, es decir, "en rgimen".

La validez del mtodo de BLENCH est limitada a las condiciones en las que se
realizaron las observaciones en las que se bas. Sin embargo, BLENCH sostiene que
la validez de sus frmulas podra ir un poco ms all y cubrir tambin el
comportamiento de canales que tengan, por ejemplo, caudales mayores que los
estudiados. Existe la posibilidad de aplicar sus frmulas a ros aluviales. Para ello
sera necesario, en cada caso, algunos trabajos de campo especficos y
comprobaciones puntuales. El campo de aplicacin de las frmulas de BLENCH est,
estrictamente hablando y de acuerdo a dicho autor, limitado al cumplimiento de las
siguientes condiciones.

1. Movimiento permanente (es decir, sin variaciones en el tiempo)


2. Gasto slido de fondo permanente y muy pequeo.
3. Lecho arenoso, mvil, en fase de dunas y tal que la curva granulomtrica de la
arena tenga una buena distribucin.
4. Gasto slido en suspensin insignificante.
5. Taludes empinados, arcillosos, que se comporten como hidrulicamente lisos,
erosionables y capaces de que los eventuales depsitos de slidos en
suspensin se adhieran a ellos.
6. Lecho horizontal en el sentido transversal.
7. Seccin transversal y pendiente longitudinal uniformes.
8. Viscosidad constante.
9. Valores hidrulicos dentro de los siguientes rangos.

La aplicacin del mtodo de BLENCH parte de la determinacin de dos factores, Fb y


Fs, cuya naturaleza presentamos a continuacin.

Fb es un factor que depende de la naturaleza del lecho, especficamente del tamao


de la arena. El subndice b corresponde a "bed" en ingls, que significa fondo, lecho.
Su definicin es:
La velocidad est en ft/s, el tirante en ft y Fb resulta estar en ft/s2. Si se divide ambos
miembros de la ecuacin por la aceleracin de la gravedad g se obtiene el Nmero de
Froude.

BLENCH comenta que los ros con flujo a dos fases, de iguales caractersticas, tienden
a adquirir el mismo Nmero de Froude. Fb, cuyas dimensiones son LT-2, no tiene un
rango de variacin muy amplio. El mtodo se aplica para valores comprendidos entre
0,5 y 1,5 ft/s2. BLENCH expresa que el valor ms comn es 1 ft/s2.

Fb, factor de fondo, depende de la granulometra. Si tuvisemos un canal en rgimen,


es decir, en equilibrio, y tal que cumpliese las condiciones antes sealadas podramos
averiguar su valor de Fb. Repitiendo esta operacin nos acostumbraramos a estimar
el valor de Fb.

Como una gua para la determinacin de Fb se puede aplicar, cuando el gasto slido
de fondo sea despreciable, la siguiente expresin.

En la cual el dimetro de las partculas es el d50 y est en milmetros. Fb est en ft/s2.


Si el gasto slido de fondo fuese significativo se podra aplicar

En donde c es la concentracin de slidos de fondo en partes en peso por 100 000.

Fs es el factor sedimentolgico lateral (s viene de "side" en ingls que significa lado).


Su valor depende de la erosionabilidad de las mrgenes (taludes), de la viscosidad
del agua y de la tendencia del material slido a depositar en las mrgenes.
Fs se define as:

B es el ancho del canal, en ft. Las dimensiones de Fs son L ^2 T^-3 y sus unidades
ft 2 /s 3. Los valores usuales recomendados por BLENCH para Fs dependen del
material constitutivo de las mrgenes. Los valores son

La expresin Fs mide la intensidad del ataque erosivo sobre las mrgenes. A partir

de las ecuaciones 1 y 3 se obtienen los valores del ancho y del tirante

Determinados los valores de Fb y Fs resulta que el ancho es proporcional a la potencia


un medio del caudal, y el tirante es proporcional a la potencia un tercio del caudal.

Para la pendiente la teora del rgimen llega a la siguiente expresin:


Por simplicidad se denomina K a la expresin:

En el sistema ingls usualmente el valor de K est alrededor de 2 000.

En consecuencia, para un canal determinado la pendiente es inversamente


proporcional a la potencia un sexto del caudal.

FARRADAY y CHARLTON transformaron las ecuaciones de BLENCH ( 1,3 y 5 ),


adaptaron sus unidades, y las presentaron de un modo que permite calcular
directamente el tirante y el ancho de un canal "en rgimen". Como se trata en realidad
de las mismas ecuaciones sus limitaciones y alcances son idnticos a los originales
de BLENCH. Ellas son:

Q en m3/s, d en m, Fs en sus valores originales que aparecen despus de la ec. 5, q


en m2/s, B e y en metros
ABANICOS FLUVIALES

Los abanicos fluviales en un ro ocurren cuando hay un cambio de pendiente, de fuerte


a suave: el ro da lugar a varios cauces.

Hay una gran similitud entre un delta y un abanico aluvial. Ambos resultan de
reduccin en la velocidad.

Algo parecido ocurre cuando un afluente de gran transporte slido entrega a un cauce
principal.
DESCARGA DOMINANTE

La descarga de un ro es muy variable en el tiempo. Sin embargo, el caudal es


determinante en el comportamiento fluvial. Cabra entonces preguntarnos cul es la
descarga de que estamos hablando.

Para que la definicin de Descarga


Dominante sea til debe ser capaz de
describir el comportamiento fluvial.
ACKERS y CHARLTON sealan que
Descarga Dominante "es el flujo
permanente, que probablemente est
dentro del rango de los flujos
presentados y que explica las
longitudes de los meandros observados". En esta definicin el concepto de Descarga
Dominante est vinculado al concepto de meandros, especficamente a su longitud.
Segn esto podra pensarse que el concepto, la definicin, de Descarga Dominante.
Est atada a un parmetro particular. En realidad parece que es as; la Descarga
Dominante se define para un objetivo especfico. A la Descarga Dominante se le llama
tambin "Descarga de Formacin de Lecho".

La geometra de un cauce, su transporte slido, pendiente o cualquier otra


caracterstica pueden expresarse en funcin de la descarga.

Las grandes cantidades de slidos van asociadas con las crecidas, y a su vez con la
geometra del cauce (aparicin o desaparicin de meandros, etc.). Pero las grandes
crecidas tienen poca duracin en el tiempo, ocurren en un pequeo porcentaje de los
das del ao. Son mayores que el caudal medio, pero en teora ellas constituyen la
descarga dominante, la descarga de formacin del lecho.

En el libro de CSU se seala que para los diseos puntuales (un puente, por ejemplo),
basados en los conceptos de frecuencia de avenidas y en los aspectos econmicos
involucrados, los conceptos de Descarga Dominante y de Formacin de Lecho pierden
su importancia, la que si aparece para un estudio integral del comportamiento fluvial
a lo largo de un recorrido largo.
REFERENCIAS

-Rocha A.., Introduccin a la Hidrulica Fluvial. Lima.: Universidad Nacional de


Ingeniera. 1998

-Guevara lvarez M., Morfologa fluvial.


http://artemisa.unicauca.edu.co/~hdulica/p_morfologia.pdf. Recuperado el 05 de julio
del 2016.