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Alois Alzheimer

Alois Alzheimer Auguste Deter

Alois Alzheimer ist am 14.Juni.1864 geboren und am 19.Dezember.1915 gestorben. Er war ein
deutscher Psychiater und Neuropathologe und beschrieb als erster eine Demenzerkrankung, die nach ihm bis
heute Alzheimersche Krankheit genannt wird.

Alois Alzheimer begann mit dem Medizinstudium an der Universitt Wrzburg, dass er nach einem
Zwischenaufenthalt an der Universitt Tbingen dort in 1888 mit der Note sehr gut beendete. In 1884
wurde er beim Corps Franconia Wrzburg aktiv. Seine 1887 fertiggestellte, lediglich 17 Seiten umfassende
Dissertation befasste sich mit der Funktion der Ohrenschmalzdrsen. In 1888 bewarb sich Alzheimer
erfolgreich als Assistenzarzt bei der von dem Psychiater Heinrich Hoffmann gegrndeten Stdtischen Anstalt
fr Irre und Epileptische in Frankfurt am Main.

Mit vereinten Krften fhrten der Leiter der Anstalt, Emil Sioli, sein Oberarzt Franz Nissl und
Alzheimer eine neue Behandlungsmethode fr Geisteskranke ein, die sie als non-restraint bezeichneten und
deren wesentliches Merkmal das Vermeiden von Zwangsjacken, Zwangsftterungen und anderen
Zwangsmitteln war.

Stattdessen wurde in groen Wachslen die Bettbehandlung der Kranken eingefhrt, spter die Therapie
besonders unruhiger Patienten durch wrmende Dauerbder praktiziert, deren Wassertemperatur vom Personal
berwacht wurde. Einigen Patienten wurde gestattet, sich im Park der Klinik frei zu bewegen, andere wurden
sogar zu Ausflgen in die Umgebung mitgenommen.

Am 25. November 1901 begegnete Alzheimer der Patientin, die ihn berhmt machen sollte: Auguste
Deter. Ihr Ehemann brachte sie in die Anstalt, nachdem sie sich innerhalb eines Jahres stark verndert hatte. Sie
war eiferschtig geworden, konnte die einfachsten Sachen im Haushalt nicht mehr verrichten, versteckte
Gegenstnde, fhlte sich verfolgt und behelligte aufdringlich die Nachbarschaft. Das Krankenblatt von Auguste
D. wurde 1996 im Archiv der psychiatrischen Klinik in Frankfurt am Main wiedergefunden.

Alzheimer stellte fest, dass die Patientin keine Orientierung ber Zeit oder Aufenthaltsort hatte, sich
kaum an Einzelheiten aus ihrem Leben erinnern konnte und oft Antworten gab, die in keinerlei Bezug zur Frage
standen und auch sonst ohne Zusammenhang blieben. Augustes Stimmungen wechselten rasch zwischen Angst,
Misstrauen, Ablehnung und Weinerlichkeit, man konnte sie nicht allein durch die Rumlichkeiten der Klinik
gehen lassen, da sie dazu neigte, allen anderen Patienten ins Gesicht zu fassen, und dafr von diesen geschlagen
wurde. Es war nicht das erste Mal, dass Alzheimer dem Bild von kompletter geistiger Verwirrung begegnete
bei frheren Fllen hatte er immer wieder hnliche Befunde gehabt, diesen aber keine Bedeutung beigemessen,
weil die Patienten oft annhernd 70 Jahre und lter waren.

Auguste Deter machte ihn neugierig, denn zum Zeitpunkt ihrer Einlieferung war sie erst 51 Jahre alt.
Die nchsten Wochen waren geprgt von weiteren geduldigen Befragungen, die die schwere geistige
Verwirrung offenkundig machten und die von Auguste wiederholt mit einem jammernden ach Gott begleitet
wurden. In einem Interview uerte sie mehrfach: Ich habe mich sozusagen selbst verloren sie war sich
ihrer Hilflosigkeit offensichtlich bewusst. Alzheimer gab dem Krankheitsbild einen Namen: Die Krankheit des
Vergessens.

Das Jahr 1902 brachte eine weitere Wende: Alzheimer lie Frankfurt hinter sich und wurde an der
Psychiatrischen Universittsklinik in Heidelberg wissenschaftlicher Assistent bei Professor Emil Kraepelin.
Forschungen, wissenschaftliche Verffentlichungen sowie Vortragsveranstaltungen prgten diese Zeit.
Gleichwohl hatte er Auguste Deter nicht vergessen. Regelmig erkundigte er sich in Frankfurt nach ihrem
Gesundheitszustand und verhinderte ihre aus Kostengrnden geplante Verlegung in eine andere Klinik, da er
diese Patientin unbedingt noch einmal untersuchen wollte nach ihrem Tod.

Am 9. April des Jahres 1906 ereilte Alzheimer an seinem Arbeitsplatz in Mnchen ein pltzlicher Anruf
aus Frankfurt: Auguste Deter war verstorben. Alzheimer lie sich die Krankenakte und das Gehirn der Patientin
zuschicken. Die Akte ergab, dass sich Auguste Deters Geisteszustand in den letzten Jahren massiv
verschlechtert hatte. Die mikroskopische Untersuchung des Gehirns ergab flchenweise zu Grunde gegangene
Nervenzellen und Eiweiablagerungen (so genannte Plaques) in der gesamten Hirnrinde. Am 3. November
1906 stellte Alzheimer auf einer Fachtagung in Tbingen das spter nach ihm benannte Krankheitsbild als
eigenstndige Krankheit vor.

Alzheimer's letzte Lebenssituation war Breslau. An der schlesischen Friedrich-Wilhelms-Universitt


bernahm er die Nachfolge Karl Bonhoeffers als ordentlicher Professor und wurde Direktor der Kniglich
Psychiatrischen und Nervenklinik. In 1915 kam es zu einem rapiden Verfall seiner Gesundheit.
Herzbeschwerden, Nierenversagen und Atemnot deuteten auf ein rasches Ende hin. Am 19. Dezember 1915
starb er im Kreis seiner Familie. Er wurde auf dem Hauptfriedhof in Frankfurt am Main neben seiner Frau
beigesetzt.