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JOS M.

RAMOS MEJA

LAS NEUROSIS DE LOS HOMBRES


CLEBRES EN LA HISTORIA ARGENTINA

Indice

La personalidad intelectual de Jos M. Ramos Meja

Notas de Jos Ingenieros

Prefacio

Introduccin, por Vicente F. Lpez

PRIMERA PARTE

Rosas y su poca

I. Los progresos de la psiquiatra moderna

SUMARIO - Progresos de la Medicina en el estudio de la fisiologa y

patologa del sistema nervioso - Las localizaciones cerebrales y los


fisilogos modernos - Conclusiones de Charcot, Bouillaud, Broca, Luys,

etc., etc. - El lenguaje y la tercera circunvolucin cerebral - La sangre,

la orina y la inteligencia - Trabajos de los alienistas - Fisiologa

patolgica del delirio - Voisin, Clouston, Kelps - Progresos de la

Psiquiatra moderna - Las neurosis, su definicin y divisin - Entre la

razn y la locura hay una zona intermediaria - Los intermediarios son

enfermos - Lasgue y los exhibicionistas - Morel, Moreau de Tours, etc. -

La historia presenta muchsimos ejemplos de intermediarios y aun de

verdaderos locos - Felipe II, Carlos V y su epilepsia - Reyes locos -

Influencia de las neurosis en la Historia - Ideas de Moreau de Tours - El

genio y la locura emanando de una misma fuente - Ejemplos - La parlisis

general, la hemorragia cerebral y los grandes representantes de la

Humanidad - Enfermedades de los grandes hombres - Newton, Spallanzani,

Haller, Boerhave - Aplicaciones histricas.

II. Las neurosis en la historia

SUMARIO - Las neurosis en la Historia - Ideas de Tissot y Diderot - Los

neurpatas clebres - La Histologa de la Historia - Fisiologa de la

generacin de la Revolucin e Independencia - Su temple, sus costumbres,

sus enfermedades - Porqu fue vigorosa y sana - La seleccin natural - La

lucha por la existencia - Los conquistadores de Amrica - Herencia de

ciertos rasgos - Quiroga y Artigas - Atavismo moral - Caracteres

adquiridos y hereditarios - La imaginacin de los conquistadores

trasmitida en su estado de exaltacin - Los milagros en la historia de la

Conquista - Predisposicin hereditaria a las perturbaciones cerebrales -


Influencia de los acontecimientos polticos - Opiniones de Esquirol,

Pinel, Lunier, etc., etc. - Influencia de la Revolucin Argentina y de la

anarqua - La Montonera - Epidemias de histerismo en las provincias -

Exaltacin cerebral durante la anarqua - Quiroga y Aldao en la etiologa

de la enteritis en Tucumn - La anarqua en la patogenia de las

perturbaciones nerviosas y de las enfermedades al corazn - Enfermedades

nerviosas en nuestros grandes hombres - Rivadavia - Don M. J. Garca - Don

Vicente Lpez - El General Brown - Los epilpticos - Don Florencio y Don

J. Cruz Varela - Influencia del clima - Opiniones de M. Moussy -

Conclusin.

III. La neurosis de Rosas

SUMARIO - Los padecimientos del cuerpo y del espritu - Anomalas de la

organizacin moral - Ditesis fsicas y morales - La educacin - Los

grandes criminales - Opinin de Bruce Thompson y de otros autores -

Impulsiones al crimen - Ejemplos notables - Impulsiones homicidas -

Monomana impulsiva u homicida - Naturaleza de esta enfermedad - Prdromos

y accesos - La locura moral - Opiniones de Maudsley y otros autores sobre

la locura moral - Descripcin y marcha de la enfermedad - Los defectos

fsicos, la escrfula y el raquitismo en los locos morales - El

temperamento y la constitucin de Rosas - Estado de su cerebro - Infancia

de Rosas - Su inteligencia - La lesin de una facultad en el orden moral

no entraa fatalmente una lesin correlativa del orden intelectual - Los

mdicos de Rosas - Lpar y Cuenca - Sus papeles y referencias - Patogenia

- Diagnstico y pronstico - Conclusin.


IV. Causas de la neurosis de Rosas

SUMARIO - Etiologa de las perturbaciones cerebrales - Causas morales y

causas fsicas - Rol de la herencia - Opiniones de Buchner, Haekel,

Virchow, etc. - La genealoga de Rosas - Herencia materna - Carcter de la

madre de Rosas - Su temperamento - Carcter de los hereditarios -

Transformaciones de las enfermedades nerviosas - El crneo de Rosas -

Causas determinantes - Traumatismo del crneo - Afecciones de los rganos

gnito-urinarios - Clicos nefrticos - Influencia de estas afecciones

sobre el carcter - Opiniones de Augusto Mercier y de otros autores -

Conclusin.

V. Estado mental del pueblo de Buenos Aires bajo la tirana de Rosas

SUMARIO - Generalizacin de los trastornos cerebrales - Ejemplos en la

historia antigua y moderna - Epidemias morales en Francia, Italia y

Alemania - Opiniones de los autores - Propagacin del histerismo -

Patogenia de estas epidemias - Estado moral de Buenos Aires - La

demonolatra de la Mazorca - Las fiestas federales - Testimonio de la

prensa de Rosas - El terror en la etiologa de los trastornos nerviosos -

Efectos del contagio moral y del alcoholismo - Exaltacin y depresin

moral - Fisiologa de la Mazorca - Su influencia sobre el resto de la

poblacin - Sus orgas, sus hroes, sus vctimas - La prensa de la poca -

El clero - Perodos de remisin y de enardecimiento - Conclusin.

SEGUNDA PARTE
I. La melancola del doctor Francia

SUMARIO - Juicios sobre el dictador Francia emitidos por diversos autores:

Rengger y Longchamp, Moreau de Tours, etc. - Los padres de Francia - Su

origen y antecedentes - La niez - Primeros sntomas de locura -

Incidentes ntimos - D. Martn Aramburu - En la Universidad de Crdoba -

Influencia de la educacin que recibi all sobre su enfermedad - Qu era

la Universidad de Crdoba y cmo pudo influir de una manera tan poderosa -

El Colegio de Monserrat - Opinin de Funes - Influencia de la educacin en

el desarrollo de los trastornos mentales -Cmo iba acentundose su

melancola - Sntomas avanzados - Episodios de su vida de colegial -

Contextura moral de los educandos de Loreto y Monserrat - Sus

entretenimientos - Otros sntomas.

II. Desarrollo de su enfermedad

SUMARIO - Llegada de Francia al Paraguay - Nuevos sntomas - Ataques de

hipocondra - El doctor Gauna - Retrato de Francia - Sus trajes - Sus

hbitos - La organizacin interna de su casa - Acentuacin de su

enfermedad - Accesos de furor - Sus sobrinos y su hermana - La dispepsia -

Efectos de la dispepsia sobre su espritu - Sntomas neuropticos de los

disppticos - Delirio de las persecuciones - Desfallecimiento de sus

facultades - La Cmara de la Verdad - Sus ensueos mrbidos - Efectos de

ellos - Su constipacin habitual - La melancola termina su evolucin -

Derrame seroso - Decrepitud - Muerte de Francia - Estigarribia - Sultn.


III. Sus ntimos y sus cmplices

SUMARIO - Los ntimos - Los chambelanes - Los heraldos y los verdugos

-Bejarano - El mdico Estigarribia, su retrato, su vida y sus talentos -La

teraputica de las enfermedades de Francia - Sus insomnios y su

constipacin -Preocupaciones de Estigarribia - Patio - Sistema Penal de

Francia - El gabinete de estudio - Su ama de llaves - El perro Sultn - El

negro Pilar - Los cuervos -Exravagancias dolorosas - Matanzas de perros -

Ejecuciones - Servilismo - Sus nicos amigos - Minuciosidades

administrativas - Conclusin.

IV. El alcoholismo del Fraile Aldao

SUMARIO - Efectos del alcoholismo - Casos notables - La dipsomana: su

origen, su rol en el alcoholismo crnico - Dipsomanacos clebres -

Impulsiones irresistibles - La antropofagia - El alcoholismo y la

parliss general - La embriaguez en Europa, segn las ltimas

estadsticas - Los trabajos de Magnus Huss - Influencia del alcohol sobre

ciertos acontecimientos polticos - Salomn y la Mazorca - El consumo de

alcohol durante la tirana de Rosas - Quiroga - Francia - Artigas, etc.,

etc., etc. - La dipsomana del Fraile Aldao - Sus enfermedades fsicas -

Su origen y sus primeros aos - Guardia-Vieja - Importancia mdica de este

acontecimiento - Cmo obraba el alcohol en el Fraile - Episodios de sus

borracheras - Exaltaciones manacas - Sangre! sangre! - Depresin moral

- Embrutecimiento - Alucinaciones - Muerte del Fraile.

V. El histerismo de Monteagudo
SUMARIO - Predisposicin del organismo para los trastornos de la

enervacin - Letourneau: el hombre nutritivo, el hombre moral, el hombre

sensitivo - Temperamentos - Principios de la Histeria - Descripcin -

Resumen de su sintomatologa - La educacin y la posicin social - Rasgos

histricos de Monteagudo - Su esmero y cuidados en el arreglo de su

persona - Su tipo - Retrato hecho por el Dr. Lpez - Sensualismo histrico

- Sibaritismo - Su contextura moral segn el autor de la Historia de la

Revolucin Argentina - Sus excesos - Su manera de vivir - Sntomas

mltiples del lado de la inteligencia - Falta de sntomas fsicos -

Escasez de datos con respecto a su vida privada - Su lujo - Sus trajes,

etc., etc.

VI. La conducta instable de Monteagudo

SUMARIO - Rasgos fundamentales de la histeria - La movilidad de ideas, la

volubilidad de sentimientos. La extremada exitabilidad del sentido

gensico - La Grasser, tipo de la histrica consumada: su vida, su

enfermedad - Cules eran los sntomas capitales que predominaban en

Monteagudo - Monteagudo monarquista y aristcrata - Menteagudo demagogo -

Monteagudo republicano, demcrata, monarquista nuevamente, etc, etc., etc.

- Brusquedad de sus cambios afectivos - Odios y amores brutales -

Descensos sbitos de su nivel moral - Exaltacin de su sentido gensico -

Antecesores histricos - Cmo entenda Monteagudo el amor - Sus fantasas

- Sus olores y sus plantas favoritas - Teraputica de su enfermedad - El

caf y el agua fra.


VII. El delirio de las persecuciones del almirante Brown

SUMARIO - Sntomas prodrmicos de la melancola - La hipocondra corporal

y la hipocondra mental - Fisonoma de los melanclicos - El delirio de

las persecuciones es una manifestacin frecuente de la melancola -

Temores nosomanacos - Anlisis de enfermedades imaginarias - Cmo

principi Brown a sentirse perseguido - Las primeras extravagancias -

Patogenia del delirio de las persecuciones - Opiniones de Legrand du

Saulle - El cocinero de Brown - La casa del Almirante - Episodios de su

vida - Explosiones de perseguido - El veneno - Las persecuciones del

gobierno ingls - Sus complots - Diagnstico de D. Juan Manuel - El viejo

Bruno est loco - Alucinaciones del odo - Situaciones dolorosas - En su

castillo - Sus preparativos para resistir ataques de enemigos imaginarios.

VIII. Causas del delirio de Brown

SUMARIO - Frecuencia del delirio de las persecuciones - Estadstica de los

autores franceses - Etiologa del delirio - Edad, sexo, profesiones -

Causas - Herencia - Grandes disgustos y grandes privaciones - Otras causas

- Primeros aos de Brown - Antecedentes de familia - Predisposicin de

familia - El hambre en Irlanda - Efectos del hambre - Predisposicin de

raza - Prisin en Verdn y en Metz - Sus desgracias y sus grandes

disgustos antes de venir al Ro de la Plata - Enfermedad al hgado -

ltimos aos de decrepitud - Encierro - Influencia de las enfermedades del

vientre en la produccin del delirio de las persecuciones - Fin.


IX. Las pequeas neurosis

SUMARIO - Frecuencia de las pequeas neurosis - Encuentros inesperados -

En medio de la luz - La pequea neurosis del amor - Los seductores - Los

pintores - Los literatos, etc., etc. - La neurosis de las aptitudes

negativas - Ejemplos conocidos - Opiniones de Ball y de Luys - Patogenia

de las pequeas neurosis - Resortes Ocultos - Alteraciones parciales -

Rivadavia - Olavarra - Quiroga - Lafinur, etc., etc. - La enfermedad de

Pascal - El terror de los espacios - Variedades.

Apndice

Datos y documentos sobre Francia

Datos y documentos sobre Brown

Notas del autor

LA PERSONALIDAD INTELECTUAL DE JOS M. RAMOS MEJA

por Jos Ingenieros

SUMARIO - I. Los mdicos en la cultura argentina - II. Las neurosis de los

hombres clebres - III. La actuacin universitaria de Ramos Meja - IV. La

locura en la historia - V. Las multitudes argentinas - VI. Los simuladores

del talento - VII. Rosas y su tiempo - VIII. La educacin nacionalista -

IX. Ideales de cultura.


I. Los mdicos en la cultura argentina

Vida ejemplar por sus virtudes, carcter firme, vocacin inquebrantable

por el estudio, talento preclaro, curiosidad vasta, fidelidad a las

ciencias y las letras, amor ferviente a la nacionalidad, culto de la

juventud y del porvenir, simpata nunca desmentida hacia todo lo que

implica un progreso en las ideas o una innovacin en las instituciones:

tal fue el mdico ilustre y pensador alado que cre en la Argentina dos

gneros cientficos -la psiquiatra y la sociologa- y que un hado

venturoso me dio por amigo, consejero y maestro.

Las ciencias mdicas haban incorporado ya a la intelectualidad argentina

algunas figuras eminentes por la vastedad y la hondura de su pensar.

Cuando se escriba nuestra historia de la medicina, junto a los pocos

nombres que han descollado en los dominios propiamente tcnicos del arte

de curar, culminarn con vvidos destellos media docena de estadistas y

pensadores, que contribuyeron al porvenir de la raza con tanta eficacia

como otros amenguaron las dolencias individuales que gimen en cada lecho

de hospital.

Aprendiendo a meditar sobre las inquietudes del cuerpo se adiestran los

mdicos para sondar las del espritu; el misterio de la enfermedad que

tortura la entraa, lleva a la contemplacin del vicio que mina a la

sociedad; el problema de la vida sobre la tierra, conduce a plantear el de

sta en el universo; la muerte ensea a pensar sobre la falacia de todas

las cosas humanas, perecederas como el hombre mismo. El estudio de las

ciencias mdicas ensancha el horizonte mental de los pensadores que lo


emprenden; en todo tiempo hubo mdicos que descollaron como humanistas.

Seis nombres hipocrticos merecen perdurar en la historia de la cultura

argentina: Argerich, Alcorta, Rawson, Muiz, Wilde y Ramos Meja [1.] .

Cuando, por el ao veinte, arda en Buenos Aires la campaa clerical

contra el profesor de filosofa Juan C. Lafinur, slo Cosme Argerich tom

p blicamente su defensa. Un famoso escrito suyo puso en quicio la

polmica y reclam respeto para las nuevas ideas; con bellsimo gesto

moral escribi "que los sentimientos y principios del catedrtico son los

mismos que yo sigo; si es permitido a un hombre de honor y de alguna edad

proponerse a s mismo por modelo, har presente que desde hace once aos

explico esas mismas opiniones en la discusin del entendimiento, a mis

discpulos de fisiologa". Es decir, desde 1808, en vsperas de la

Revolucin de Mayo.

La poltica cultural de Rivadavia aument la libertad universitaria y pudo

ensear, a su amparo, Juan M. Fernndez de Agero, heterodoxo de grande

ingenio y cultura. Para reemplazarle, en 1828, ascendi a la ctedra de

filosofa el mdico Diego Alcorta, cuya tesis sobre la "mana aguda" es el

primer trabajo de psiquiatra que se ha publicado en el pas y por un

argentino. Introdujo en la enseanza filosfica un firme sentido

naturalista, sin perder nunca su contacto con la ciencia europea.

En la hora de la reconstruccin nacional, Guillermo Rawson fue profesor de

filosofa, enluciando la ctedra con su elocuencia. Con Rawson asoma en el

pas una corriente de estudios biolgicos, avanzadsima en la actual

Escuela de Medicina. Su tesis universitaria, en 1844, era de gran valor

sintomtico, aunque insignificante en s misma, pues trat el problema de


la herencia en la vida y en las enfermedades: "Por qu el hombre nace del

hombre? Por qu las guilas feroces, como dice Horacio, no engendran la

paloma inocente? Por qu la planta que vegeta es hija siempre de otra

semejante? He aqu uno de los grandes problemas de la naturaleza, cuya

solucin, ntimamente ligada a los misterios de la vida, jams se aclarar

del todo a nuestra inteligencia; pero que, por lo mismo, estimula

fuertemente los deseos de nuestra curiosidad". Pensar en tales cosas era

un signo de ingenio excepcional, que el tiempo confirm en los debates

polticos y en la ctedra universitaria.

Francisco Javier Muiz, adems de mdico famoso, fue el primer naturalista

argentino. Desde 1850 comenz a estudiar los fsiles pampeanos, preparando

en Lujn un ambiente de curiosidad que estimul el genio de Ameghino. Su

muerte fue honrada por Sarmiento con un libro apologtico y en l

inscribi una bella pgina el luminoso creador de la paleontologa

argentina.

Es bien conocida la magnfica tesis sobre "El Hipo" con que inici su

carrera Eduardo Wilde, en 1870; ingeniosa y aguda, hermosamente escrita,

pertenece tanto a la medicina como a la filosofa, pues la doctrina

fisiolgica se hermana en sus pginas con la sutil perspicacia de un

psiclogo que observa con altura. Descoll ms tarde en la poltica, sin

dejar por eso de agregar muchos volmenes a la ciencia y a las letras,

todos empreados de gracia y de color.

La personalidad ms considerable del grupo fue mi ilustre maestro. Jos M.

Ramos Meja es el "hombre representativo" de un despertar intelectual

realizado por grupos de jvenes que en otra ocasin he denominado "la


generacin del ochenta" [2.] . Agitacin de ideas, modificacin del gusto,

orientaciones nuevas, todo, de 1875 a 1885, revela un inquieto afn de

sobreponer las cosas de la cultura a las bastas necesidades del

enriquecimiento y de la poltica.

El rasgo tpico de esa renovacin cultural fue la aparicin, en la

Argentina, de un nuevo gnero de estudios, hasta entonces casi

desconocidos o espordicos. Los institutos cientficos inaugurados en el

pas, bajo la direccin de sabios extranjeros, despertaron entre algunos

argentinos el inters por las ciencias naturales: al propio tiempo un

grupo de jvenes mdicos emprendi trabajos cientficos de alguna

originalidad, sealando una etapa en el desenvolvimiento de las ciencias

biolgicas; fueron, los ms de ellos, fundadores del juvenil "Crculo

Mdico Argentino", cuyos "Anales", fundados en 1877, an se editan. Dir

desde ya, que Jos M. Ramos Meja fue su fundador y primer presidente.

Esta renovacin cultural se oper, en mucha parte, bajo la tutela de

Sarmiento; muchos aos breg por introducir al pas sus elementos

iniciales, encintando as de cultura cientfica a la repblica, creando

academias, institutos o centros cientficos, y dotndolos de competentes

profesores yanquis y europeos. Vivi alerta cuando asomaron los primeros

frutos: alentando a los jvenes, aplaudindolos, contagindolos de su

mana de estudiar y ense ar.

Su accin fue mas directa sobre la pequea plyade talentosa que ensay

sus alas mariposeando en "El Nacional": Del Valle, Pellegrini, Lucio

Lpez, Can, Gallo, Ramos Meja. Nunca, justo es consignarlo, un grupo de

jvenes que pensaba en la poltica prest mayor odo a las cosas


intelectuales; de Sarmiento reciban el doble impulso de la accin y del

ideal, como tambin lo recibiera el presidente Avellaneda, en quien las

incumbencias del estadista no acallaron nunca las inclinaciones

literarias.

Estrechamente vinculado a ese grupo de jvenes intelectuales, Jos M.

Ramos Meja public all sus primeras pginas y sostuvo una bella campaa

por la renovacin cientfica de la Facultad de Medicina. Fiel a su cuna

espiritual, sigui ms tarde la evolucin poltica de sus amigos,

contrados a moverse en la rbita de un firme caudillo, Carlos Pellegrini,

que en 1884 dio nueva unidad al grupo fundando "Sud Amrica", bajo la

direccin de Paul Groussac.

Nadie como Ramos Meja podra representar a esa "generacin del ochenta",

que descoll en las ciencias naturales con Florentino Ameghino, en la

educacin moral con Agustn Alvarez, y an culmina en las letras

nacionales con el majestuoso Almafuerte. En Ramos Meja se combinaron

felizmente esas diversas orientaciones de sus tres coetneos; su nombre

pasar a la historia de la cultura argentina como hombre de ciencia, como

educador y como hombre de letras.

II. Las neurosis de los hombres clebres

El 7 de Noviembre de 1878 public Sarmiento, en "El Nacional", un artculo

sobre el primer volumen de la obra "Neurosis de los hombres clebres" en

la historia argentina [3.] . El autor era un estudiante de medicina,

nacido en Buenos Aires el 24 de Diciembre de 1849; se doctor un ao

despus de publicarlo, versando sus tesis sobre "Traumatismo cerebral"


(1879). Celebraron aquel libro, con igual entusiasmo, los "intelectuales"

que formaban el ncleo futuro del pellegrinismo y los jvenes cultores de

la ciencia que, con Sarmiento a la cabeza, admiraban a Darwin y Spencer,

pugnando por introducir en el pas la aficin por las ciencias de la

naturaleza.

Los dos primeros prrafos del prefacio explicaban claramente los

propsitos del joven escritor: "Las pginas que van a leerse forman la

primera parte de un trabajo ms completo, destinado a estudiar las

enfermedades de nuestros principales personajes histricos. He dado

preferencia a la neurosis, es decir, a las afecciones nerviosas de

carcter funcional, particularmente de aquellas que han tenido mayor

influencia sobre su cerebro, no slo por creerlas ms comunes en ellos,

sino tambin porque creo que es all en donde deben estudiarse todas esas

modificaciones profundas, y an incomprensibles a veces, que observamos en

algunos caracteres histricos.

"Creo que este estudio es la primera vez que se emprende entre nosotros,

pues no conozco trabajo alguno que considere bajo esta faz mdica a

nuestros grandes hombres y que busque en todas esas curiosas

idiosincrasias morales la explicacin natural y cientfica de ciertos

actos que solo la fisiologa y la medicina pueden explicar".

Ese primer volumen consta de cinco captulos. "El primero es una resea de

los adelantos que ha realizado la Medicina en el estudio de la fisiologa

y la patologa nerviosa, particularmente en lo que se refiere a las

enfermedades mentales. En el segundo, se estudia el rol de la neurosis en

la historia y especialmente en la nuestra; los tres ltimos estn


destinados, como lo indica el ttulo del libro, a Rosas y su poca".

El libro, en que promiscuaban la medicina y la historia, era ms que una

esperanza; con l aparecan en nuestro medio los mtodos y las

orientaciones que transformaron la frenologa en psiquiatra y la historia

en sociologa.

Tengo hecha una observacin singular, leyendo las obras de aquellos

escritores cientficos que dejan un rastro firme en la cultura de su poca

o de su medio intelectual. Las grandes lneas de su pensamiento definitivo

se dibujan precozmente, casi siempre en su primer libro orgnico y con

frecuencia en la introduccin del mismo. Se explica que ello ocurra: para

culminar en un determinado gnero de estudios se requiere -adems de

aquellas aptitudes que Salamanca no prestaba- una aplicacin constante y

unitaria, desenvuelta en largo espacio de aos. Es ello imposible para los

que no saben elegir tempranamente su camino; por eso -no me canso de

repetirlo- slo cabe esperar verdadera obra fecunda de aquellos jvenes

que poseen una orientacin segura e ideas generales precisas antes de

llegar a los treinta aos.

El primer libro de Ramos Meja tena esas cualidades superiores,

adquiridas en vastsima lectura, que con amor verdaderamente paterno

estimulaba un grande hombre que fue su "director espiritual": el

historiador D. Vicente Fidel Lpez. Cien veces lo he odo referir sus

largas plticas; tengo por seguro que su influencia fue decisiva para la

orientacin intelectual del joven mdico. Junto con su aficin por los

estudios histricos le transfundi sus tendencias filosficas y

volterianas, sus pasiones polticas, sus gustos por las bellas letras y
sus aristocrticos apegos de "porteo viejo" por todo lo que implicaba una

evocacin episdica del pasado de la ciudad. Con frecuencia, hasta sus

ltimos aos, Ramos Meja gustaba de pasear la "calle Florida", como

hiciera en su juventud, entrando y saliendo de las libreras, detenindose

en las vidrieras, saludando viejos amigos que frecuentaban "el centro"

como l; y no podra contar las veces que, recorriendo el viejo barrio que

se extiende al Sud de la Plaza de Mayo, se detena Ramos a contemplar

alguna casa colonial o "rosina" para contarnos tal oportuna ancdota

relativa a la vergonzante reliquia arquitectnica.

Por todo ello, ideas y costumbres, pasiones y gustos, Ramos Meja estaba

impregnado del perfume espiritual de D. Vicente Fidel Lpez, a quien no

tuve la suerte de tratar personalmente.

Lpez, como era natural, fue el prologuista de las "Neurosis". Aunque

profeso grande admiracin literaria por su monumental "Historia

Argentina", este prlogo me parece su ms valiosa pgina filosfica; con

motivo de exponer las doctrinas del prologado, Lpez da una sinttica y

precisa muestra de sus propias ideas generales. Lo que dice el libro

-palabra ms, palabra menos-, podramos escribirlo cuarenta aos despus;

bien merece que nos detengamos a leer sus primeros prrafos, ya que, segn

dijimos, esta obra dej netamente definida la ulterior personalidad

intelectual de Ramos Meja.

"En sus fines, en su estilo, en su plan y en sus doctrinas, este libro es

un libro de ciencia pura: lo que basta para decir que es un libro escrito

con aquella independencia viril, y franqueza de convicciones, que tiene el

pensador que se ha propuesto estudiar los fenmenos de la vida social e


histrica, sin otros mtodos que la observacin inmediata de los hechos

naturales, y sin otra lgica que la que resulta del encadenamiento mismo

de estos hechos con las causas fsicas (diramos, ms bien, fisiolgicas)

que los producen en cada organismo.

"Si no nos engaamos, esta es la primera manifestacin cientfica que se

hace entre nosotros de las aspiraciones de la Fisiologa moderna a

extenderse en el terreno nebuloso, que estaba reservado hasta ahora a la

"Teologa" y a la "Psicologa". Y es muy natural que este eco vivaz y

sonoro de los grandes adelantos y de las grandes aspiraciones que las

Ciencias Naturales tienen en nuestro siglo, salga de uno de los alumnos de

nuestra brillante Escuela de Medicina, que, por sus estudios y por sus

aptitudes literarias, viene mejor preparado para ser un escritor serio".

En las dos primeras pginas de su captulo I, que es una verdadera

"introduccin", Ramos Meja dice todo lo necesario para definir su

direccin cientfica y filosfica. No se para en rodeos. Comienza con

estas palabras: "La profeca maravillosa de Voltaire se ha cumplido. No

era posible resolver el problema del alma hasta que la anatoma no hubiera

penetrado en la constitucin ntima de esa pulpa divina que palpita bajo

la cpula del crneo". Despus de tal premisa expone los resultados de la

fisiologa cerebral y de la patologa mental, con grande acierto, para

formular en el Captulo II las relaciones generales de la psiquiatra con

la historia.

Es necesario tener presente lo que eran los estudios de patologa mental

en Buenos Aires, en 1878. Me atrevera a afirmar que un solo mdico los

haba cultivado con alguna seriedad: Lucio Melndez, que ms tarde inici
la ense anza de esta materia en nuestra Facultad de Medicina (1886); con

mucho talento haba escrito, tambin, algunas pginas Eduardo Wilde. Tan

escasos antecedentes agregan mrito al libro de Ramos Meja, quien fue, de

hecho, el creador de la psiquiatra en nuestro pas.

Conoca, con suficiencia, toda la bibliografa francesa de esa poca, que

era por entonces, sin disputa, la mejor de Europa: son muy contados los

autores de vala que no cita. Esa erudicin tcnica aparece equilibrada

por otras lecturas cientficas y literarias, no escaseando los autores

clsicos y los filsofos evolucionistas. En conjunto, leyendo las

"Neurosis", se comprende que han sido escritas por un hombre de cultura

integral.

Sin detenernos sobre la parte del libro que se refiere a "Rosas y su

poca"; -pues el autor la rehizo, amplindola muchsimo y corrigindola,

en su obra de madurez- nos bastan esos datos para comprender su

significacin en la historia intelectual argentina. Ramos Meja es, entre

nosotros, el iniciador de ese gnero cientfico: hasta ahora nadie ha

superado sus originales aplicaciones de la psiquiatra al estudio de la

historia argentina.

Verdad es que el autor no se detuvo a criticar el valor histrico de las

fuentes a que acudi en busca de datos: tom por verdades probadas las ms

burdas patraas de los panfletistas unitarios, repitiendo disparatadas

ancdotas inventadas por la imaginacin febriciente de algunos proscritos.

Sus citas de Rivera Indarte, de Lamas y de otros, parecen hoy recortes de

"crnicas de polica" intercaladas por error en un libro de medicina,

escapadas de su destino legtimo: los folletines terrorficos de Eduardo


Gutirrez. Pocos aos ms tarde lo comprendi as el mismo Ramos Meja; en

"Rosas y su tiempo" hallaremos otro Rosas que el de "Las Neurosis de los

Hombres clebres".

Sarmiento, que tena el don de husmear el ingenio de los otros,

reconociendo a los miembros de su propia familia, fue de los primeros en

escribir sobre las "Neurosis". (Vol. XLVI, pg. 293). Honrado como era, no

pudo eximirse de dar a Ramos Meja un consejo de polemista arrepentido, ya

que tambin su "Facundo" haba contribuido a formar la "leyenda" de la

tirana. "Prevendramos al joven autor que no reciba como moneda de buena

ley todas las acusaciones que se han hecho a Rosas en aquellos tiempos de

combate y de lucha, por el inters mismo de las doctrinas que explicaran

los hechos verdaderos". Sarmiento saba muy bien porqu lo deca.

Ese artculo y el prlogo de Lpez consagraron al escritor; ningn otro

argentino fue llevado por manos ms ilustres a la pila bautismal de la

gloria.

Cuatro aos ms tarde el mismo Sarmiento apadrin su confirmacin,

comentando la segunda parte. (Vol. XLVI, pg. 300). El escritor estaba ya

maduro: hay ms seguridad al enunciar las doctrinas cientficas, mejor

sentido crtico en las apreciaciones histricas, mayor erudicin. La forma

literaria est ms cuidada. La melancola del dictador Francia, el

alcoholismo del fraile Aldao, el histerismo de Monteagudo, el delirio de

las persecuciones del almirante Brown, son estudiados con agudo talento,

aunque en verdad forzando el valor de ciertos detalles que convergen a

confirmar la tesis fundamental de la obra [4.] .

El valor mdico de esos cuatro ensayos no es homogneo, ni lo es su valor


literario. El diagnstico retrospectivo del delirio de las persecuciones

del almirante Brown resulta exactsimo, evidente; no lo es menos el

delirio alcohlico alucinatorio del fraile Aldao; el histerismo de

Monteagudo podra ser muy bien "instabilidad mental"; la melancola del

doctor Francia no resulta cabalmente demostrada. Muchas pginas alcanzan

verdadero mrito literario; sobresalientes, entre todas, son las ltimas

del captulo IV, destinadas a describir el delirio alcohlico alucinatorio

del fraile Aldao, llenas de eficacia y de emocin, aterradoras en ciertos

pasajes.

Ramos Meja tuvo siempre gran cario por su obra primognita.

En los quince aos que dur nuestra amistad -desde que fui su alumno hasta

su muerte- le propuse muchas veces que reeditara las "Neurosis",

convertidas en joya bibliogrfica. No se atreva; comprendiendo que era

imprescindible pulir la forma y salvar algn error de detalle, resistase

a tocar aquel libro, para l tan lleno de recuerdos. Alguna vez me dijo,

en su pintoresco lenguaje familiar:

-"Los libros son como las criaturas. Los padres no pueden corregirlos,

porque tienen miedo de lastimarlos".

A principios de 1911 me confi la tarea de efectuar una reedicin de la

obra, corrigiendo detalles de forma, en cuanto ello no alterase las

caractersticas de su estilo; estableci que los dos tomos seran

refundidos en uno solo, suprimiendo toda la parte del primero que trata de

"Rosas y su poca", por haberla desenvuelto l mismo en su obra posterior

"Rosas y su Tiempo". Mi ausencia del pas posterg el cumplimiento de su

deseo: espero satisfacerlo en breve, afrontando las dificultades que


encuentra en nuestro medio toda iniciativa editorial [5.] .

III. La actuacin universitaria de Ramos Meja

Al mismo tiempo que compona las "Neurosis", Ramos Meja puso lo ms

fresco de su juventud al servicio de una bella causa, que tuvo en su

tiempo gran trascendencia cultural. El 12 de Diciembre de 1871 promovi

una agitacin estudiantil, con motivo del suicidio de un estudiante de

jurisprudencia, injustamente reprobado; el movimiento cundi en el mundo

universitario y encontr el apoyo de algunos profesores liberales,

plantendose de inmediato el problema de la reforma universitaria. En

unin con Jos Mara Cantilo, Juan Carlos Belgrano, Patricio Sorondo y

Francisco Ramos Meja, fund un peridico de oportunidad, el "13 de

Diciembre", en el que colaboraron D. Vicente Fidel Lpez y D. Juan Mara

Gutirrez. La campaa iniciada por Ramos Meja, en "La Repblica", fue

auspiciada por "El Nacional" y "La Libertad", que a la sazn dirigan

Aristbulo del Valle y Manuel Bilbao. Toda esa vasta conjuncin de

esfuerzos tuvo por resultado la obtencin de las reformas pedidas,

organizndose por separado las facultades superiores, hasta entonces

mezcladas con la enseanza secundaria. Esa transmutacin de la Universidad

de Buenos Aires, operada de 1873 a 1880, fue impuesta por la voluntad de

los estudiantes, organizados para presionar a las autoridades

universitarias [6.] ; Jos M. Ramos Meja, iniciador del movimiento

estudiantil, fue fundador y primer presidente del "Crculo Mdico

Argentino", ttulo que ostenta con legtimo orgullo bajo su nombre, en la

cartula de las "Neurosis".


La orientacin natural de sus estudios, en un todo paralela a sus

inclinaciones filosficas, condjole a especializarse en la patologa

nerviosa y mental; en pocos aos descoll en nuestro mundo mdico y fue un

acontecimiento para la Facultad de Medicina su ascensin a la Ctedra de

Patologa Nerviosa (1887), creada expresamente para incorporar su valioso

ingenio a la enseanza.

Ramos Meja no era orador; el pblico le incomodaba. Ms de una vez

escribi bellsimas oraciones, que a ltima hora hizo leer por este o

aquel amigo. Era, en cambio, un conversador interesantsimo. Llev a la

ctedra esas cualidades; sus lecciones eran charlas familiares con los

alumnos, ante el lecho del enfermo. All naci nuestra amistad que,

andando el tiempo, la comunidad de ideas y el ahondarse del cario

convirtieron en una intimidad de padre e hijo.

En la ctedra se hasti muy pronto. No hizo esfuerzo alguno para adquirir

las aptitudes exteriores que dan brillo a la docencia; es frecuente que

los escritores rehuyan el ejercicio de la palabra en pblico. Ramos Meja

acostumbraba hacerme esta reflexin, que hoy encuentro justsima, despus

de haber desempeado varios aos una ctedra universitaria: "Es tiempo

perdido, para el que pueda escribir obras propias, preparar dos veces por

semana un discurso sobre temas que estn tratados en los libros de texto";

alguna vez, refirindose a los malos estudiantes, le o una frase

significativa: "Esto es cortar adoquines con navaja de afeitar". No

sorprende, pues, que al cabo de algunos aos fuera un profesor poco

entusiasta y de escasa puntualidad.

Ramos se senta otra cosa, y lo era. Ramos era un maestro, un director de


inteligencias. En ese sentido su influencia fue eficacsima, primero entre

sus coetneos y ms tarde entre los jvenes.

Fue hombre de consejo en aquella vigorosa plyade intelectual que durante

dos dcadas luch por renovar la enseanza en nuestra escuela de Medicina.

Rawson, Wilde, Pirovano, fueron sus precursores. Despus del 80, se

incorpor a la enseanza la generacin de Ramos Meja, que empez a

lavarse las manos, crey en los microbios e hizo cortes histolgicos:

Novaro, Aguilar, Wernicke, Decoud, Llobet, Arata, Penna, Podest, Gemes,

Udaondo, Lagleize, Antonio Pi ero, Susini, Sommer, Revilla, Nan,

Melndez, Obejero, Seorans, Chayes, Ayerza. El ao 90 el espritu de la

Facultad estaba cambiado; los "jvenes" haban suplantado la influencia de

sus predecesores, que fueron probos maestros y distinguidos mdicos de su

tiempo. De esos "viejos" hemos conocido una docena: Porcel de Peralta,

Albarellos, Leopoldo Montes de Oca, Gonzlez Catn, Aguirre, Mallo,

Gonzlez del Solar, Spuch, Astigueta, Blancas, Herrera Vegas, Baca. Los

ms de ellos conservaron el tipo fsico y moral del mdico antiguo,

sentencioso en el decir, grave en el andar, severo en el vestir; su moral

mdica pareca ms rgida que la actual, y en realidad consideraban su

profesin como un noble sacerdocio. Por esas cualidades eran admirados y

respetados por los jvenes; pero, en verdad, su mucha virtud no se opona

a que desconfiasen de los microbios y dudaran de los laboratorios. Crean

ms en el "ojo clnico" y en la "larga prctica", excelentes cualidades

empricas que nunca han bastado para constituir la ciencia.

A esa transformacin de nuestra Escuela de Medicina prest Ramos Meja un

concurso valiossimo, por sus dotes eficaces de escritor y por la


fundacin del "Crculo Mdico Argentino". As lo record l mismo, al

volver aos ms tarde a la presidencia de esa institucin, "cuyos primeros

pasos inciertos los ha dado tomado de mis manos".

"Han pasado ya algunas generaciones de mdicos y de estudiantes, dejando

muchos de ellos su noble nombre escrito en cada tramo del camino recorrido

por l.

"Este Crculo Mdico, que pasa casi desapercibido en medio del bullicio

atronador en que se revuelven los habitantes de esta capital, encierra en

las humildes pginas de su historia casi una epopeya; porque resume en

ella el esfuerzo vigoroso de una generacin, que en medio de la hostil

indiferencia de los viejos augures, luch con xito relativo por la

reforma de la enseanza superior, venciendo tradiciones obstruccionistas

que haban detenido la marcha de la Universidad en plena era colonial.

Fueron los hombres del Crculo Mdico los que iniciaron las reformas

universitarias con el movimiento del 13 de Diciembre que, a pesar de la

apariencia de un simple motn estudiantil, era, sin embargo, la expresin

viva y activa de las aspiraciones de una juventud engaada por promesas de

mejor suerte intelectual que no se cumplan jams. No me cansar de

insistir sobre el mrito de esas mejoras, que conquistamos con el trabajo

y la propaganda, que no por ser de humilde origen dej de obrar

poderosamente en el espritu de los que gobernaban, sembrando los grmenes

de las transformaciones que se han operado despus en la enseanza. Ahora,

vosotros, los que estudiis, tenis en vuestras manos elementos precisos

de trabajo, tenis cierta independencia en el pensamiento cientfico, y

hasta en muchos actos escolares, de que carecamos entonces; la educacin


es ms amplia, y las aspiraciones del espritu, hasta en sus exigencias

ms pueriles, tienen una satisfaccin inmediata a que nosotros no podamos

aspirar".

"Aparte de ser esto el producto de las transformaciones naturales que hace

experimentar el progreso a todas las cosas es la consecuencia, la

expresin de un deseo que palpita en todas las cabezas, cual es el de

cultivar la inteligencia, el amor a la ciencia que ennoblece, el

perfeccionamiento del espritu por el estudio y la investigacin,

pacientemente buscada y siguiendo el precepto inmortal del viejo sabio de

Bremen 'la ciencia por la ciencia', no la ciencia por el lucro, no la

ciencia en sus aplicaciones sensuales al bienestar material, no como

simple instrumento al servicio de una profesin" [7.] .

Esta vigorosa influencia de Ramos Meja sobre la generacin que transform

nuestra enseanza de la Medicina fue olvidada con el andar del tiempo, por

la orientacin histrico-sociolgica que prim en sus siguientes estudios.

Ese es, sin embargo, uno de sus ttulos ms altos en la evolucin de

nuestra cultura universitaria, al que es justo agregar otro, no menos

importante.

Con la generacin de Ramos Meja comienza en nuestro pas la produccin

cientfica en las disciplinas mdicas: insegura y humilde en sus

comienzos, firme y lozana hoy, en las ltimas generaciones. Contribuy

muchsimo a ello Ramos Meja, que siendo escritor se vio precisado a

combatir el horror a la imprenta de que parecan posedos los mdicos de

la generacin anterior.

"No quisiera pasar -deca- esta oportunidad sin decir dos palabras sobre
una perjudicial preocupacin que domina a nuestros mdicos, ya que con

este motivo he trado a vuestros odos el nombre respetable de Renan: el

ms grande e irreprochable escritor de su tiempo. Se ha credo siempre

entre nosotros, y los viejos maestros nuestros se han encargado de

transcribirlo, como animados de un santo horror ortodoxo, que el perfecto

mdico deba ignorar por completo las ms rudimentales nociones de la

educacin literaria; que para ejercer con xito este noble arte que

ejercemos, era menester que desconociramos los ms bellos productos del

espritu en esa amable y atrayente rama de los conocimientos humanos

indispensables, y que el clnico perfecto deba apenas saber coordinar dos

malas ideas sobre el papel. Error, seores, error funesto para la

educacin superior que recibamos. En ese tiempo, y no creis que exagero,

porque todava hay entre nosotros ejemplares de adeptos empecinados de esa

escuela; en esa poca, llamar "literato" a un estudiante equivala a la

clasificacin de "hereje y judaizante" en los tiempos de Arbes y

Torquemada. Yo fui una de sus vctimas, porque cuando, por razones que no

ignoris, quisieron levantarme un proceso pblico por haber empleado "mi

literatura" en beneficio de aquella vieja y venerable institucin,

dijeron, en descargo de sus conciencias meticulosas, que yo era "un

estudiante literato", "un escritor", como si dijramos "una pequea furia

del Averno" o un candidato al ostracismo de la ciencia: "Non erat dignus

entrare in illa docto corpore", como deca graciosamente ese inolvidable

medicastro que ha inmortalizado el genio de Molire. Aquellos antiguos

caudillos del ao 20, que vestan chirip y sombrero alto, adornado con el

elstico de grandes plumas, en burlescas solemnidades, llamaban


desdeosamente "doctores" a los hombres de letras que crean tener ms

derechos que ellos para manejar el pas. Los mdicos que creen que el

saber expresar con buenas formas las ideas establece incompatibilidades

con la clnica, pueden asimilrseles, porque es un signo de barbarie, un

sntoma de inferioridad mental, creer que el rol del mdico en la sociedad

moderna es el mismo que en los tiempos de Molire" [8.] . Y, ampliando el

comentario, sostena que los ms grandes maestros de la medicina haban

sido siempre eximios escritores, que aunaban su mucha ciencia al arte de

saberla expresar en pginas cordiales y eficaces.

Esta prdica la acompa con el ejemplo.

La labor de Ramos Meja como escritor mdico es abundante; la mayor parte

de sus estudios mdico-legales ha quedado dispersa en revistas tcnicas, o

indita. Un buen lote, de gran mrito, est reunido en el volumen

"Estudios clnicos sobre las enfermedades nerviosas y mentales" [9.] .

El discurso pronunciado en la inauguracin de la Ctedra de Enfermedades

Nerviosas es una pieza acadmica: en esa poca nadie habra podido marcar

rumbos a esta enseanza con ms precisin y doctrina; igualmente docta es

la oracin inaugural del curso de 1891, siendo ambos trabajos de verdadero

vuelo filosfico dentro de las ciencias mdicas.

Sus "lecciones" y sus "estudios mdico-forenses" versan sobre la

degeneracin, las neurosis y las enfermedades mentales. Basta leerlos para

advertir la versacin del autor en tales materias; hace un cuarto de

siglo, y en nuestro pas, sorprendan por su aguda perspicacia y por su

erudicin constantemente al da. Bien merece, por ello, el ttulo de

iniciador de la psiquiatra argentina, ya que ningn otro de sus


predecesores o contemporneos ha enriquecido con estudios de tanto mrito

la bibliografa nacional.

Su influjo de maestro fue ms visible entre los hombres jvenes, que supo

atraer con el doble prestigio de su virtud personal sin aspavientos y de

su vasta ilustracin sin solemnidad. As fuimos discpulos suyos una

docena de profesores, alienistas y escritores: Jos R. Semprn, Francisco

de Veyga, Luis Agote, Fermn Rodrguez, Horacio Madero, Fernando Alvarez,

Lucio V. Lpez, Augusto Osorio, Justo P. Garat, Ral Novaro, Ral Goyena,

yo, y otros estudiosos que no han tenido tiempo de adquirir personalidad

intelectual. A la ctedra, al libro, hemos llevado, todos, algn rastro de

sus enseanzas o de sus consejos: quien tal cosa consigue se eleva mucho

sobre el rango comn del profesor -que los hay por centenas en la

Universidad- y merece el ttulo ms honroso y significativo de Maestro.

IV. La locura en la historia

Su actuacin descollante y la notoriedad que haba adquirido como

escritor, hicieron ms fcil su carrera mdica, preparndole el acceso a

los altos cargos administrativos. A poco de terminar sus estudios tuvo

ocasin de prestar a nuestra medicina pblica un servicio extraordinario:

siendo Vicepresidente de la Comisin Municipal de Buenos Aires (1882)

promovi la creacin de la Asistencia Pblica y fue su primer director

(1883), bajo la intendencia inolvidable de Torcuato Alvear. En las

memorias oficiales de la institucin estn consignadas sus mltiples

iniciativas cientficas y humanitarias, que, solas, bastaran para

perpetuar su nombre en la historia mdica argentina. En justo homenaje a


tan altos servicios la Municipalidad de Buenos Aires ha llamado "Hospital

Ramos Meja" al antiguo Hospital San Roque, en cuyo local funcion

originariamente la Asistencia Pblica, fundada por l [10.] .

Esa labor administrativa rob parte de su tiempo a los trabajos

propiamente intelectuales. Afortunadamente el parntesis fue breve. Una

obra de ndole mdico-sociolgica, semejante a "Las Neurosis", enriqueci

la bibliografa de Ramos Meja: "La Locura en la Historia -contribucin al

estudio psicopatolgico del fanatismo religioso y sus persecuciones" [11.]

. Me ha referido Ramos Meja que tuvo la idea de escribir esta obra

leyendo el admirable captulo de Paul de Saint Victor "La Cour d'Espagne

sous Charles II", en el leidsimo libro "Hombres y Dioses": dir, de paso,

que Saint Victor fue uno de los escritores literarios ms admirados por mi

maestro y es visible que en l aprendi el difcil arte de dar cierta

suntuosidad al estilo, sin caer en la grandilocuencia retrica.

Tuvo Ramos el buen gusto de insistir ante Paul Groussac para que le

prologase el libro, no obstante haberle manifestado el docto crtico que

disenta radicalmente de la escuela mdico-histrica cuyos principios se

postulaban en la obra. A este bello gesto, revelador por s mismo de una

gran cultura intelectual, debemos el meritsimo estudio de Groussac, ms

encaminado a impugnar la doctrina general que a desmerecer el valimiento

de su aplicacin concreta.

Groussac ha resumido con precisin la tesis sustentada en "La Locura en la

Historia". "La locura -dice- bajo sus formas insidiosas y parciales, ha

desempeado un papel capital en la historia de la humanidad, singularmente

en los pases de gobierno absoluto, donde, por naturaleza de ste y


definicin, la suerte de los pueblos dependa en un todo de la voluntad,

de la inteligencia, y del carcter de los monarcas. A esta consideracin

individual, el autor aade el estudio de las creencias y pasiones

colectivas que, salvando las vallas de la razn, han obrado a manera de

delirio comunicado o epidmico, e influido desastradamente en la evolucin

histrica de un pueblo: as, por ejemplo, la Inquisicin espaola".

Es indudable que la crtica de Groussac no produjo una impresin propicia

al libro: "no puede ser buena -se pens- una obra cuyos fundamentos son

inexactos". Lo son? En parte, s, evidentemente; las ms de las

objeciones puestas por Groussac a la teora de la herencia, en general, y

particularmente a la degeneracin hereditaria, tenan serio fundamento. He

ledo ms de una vez ese prlogo sesudo y mi impresin es siempre la

misma: son objeciones exactas (con alguna que otra excepcin rara) en el

detalle, pero no invalidan lo esencial de la doctrina. Tan es as que, an

aceptando la doctrina, podran ser suscriptas casi todas; y esto no escap

a la aguda perspicacia del mismo Groussac. Tengo por cierto, en cambio,

que el prologuista no dej demostrado que "la degeneracin hereditaria

(...) no es sino una hiptesis sin fundamento", aunque pueda ser inexacta

"con su especial evolucin", frase que interpola donde hemos puesto los

puntos suspensivos. A pesar de esto, dir, por mi parte, que si adoptara

el criterio disolvente que Groussac aplica en su prefacio, llegara yo

mismo a suscribir las ms de sus conclusiones, mxime en cuanto ellas se

refieren a las falacias del mtodo mdico-histrico.

Todo ello no resta mritos, en mi entender, a la obra de Ramos Meja; y

para no repetir sin comillas las opiniones de Groussac, prefiero mencionar


las frases ecunimes con que l las expresa.

"Bajo el supuesto -que es necesariamente el mo- de haber demostrado lo

inconsistente de la tesis psiquitrica, habra de deducirse la inutilidad

o el escaso valor de libros como 'Locura en la Historia?'. De ninguna

manera; y es prueba de ello el mero hecho de estar yo escribiendo esta

introduccin. He combatido con franqueza, y probablemente con ms coraje

que eficacia, una doctrina que no reputo cientfica; pero la obra misma de

Ramos Meja queda interesante por muchos de sus aspectos eruditos y

literarios.

"Las observaciones de detalle y muchas inducciones psicopatolgicas

subsisten, si bien algunas veces extraviadas por un errneo concepto

histrico o la aceptacin de autoridades sospechosas. En los captulos

consagrados a las persecuciones religiosas en los primeros siglos, en la

monografa del inquisidor espaol, las vistas finas o profundas se suceden

en cada pgina. El captulo de entrada, que tiene ms de cien pginas, es

como un libro en el libro, y presenta un cuadro abreviado de la frenopata

de la historia, exuberante de informacin y colorido. Sobre todo, quin

podra olvidar la belleza literaria de tantos fragmentos como se destacan

del fondo discutible de la doctrina: la pintura de la Grecia adolescente y

grcil, la leyenda sombra del Judo errante, el cuadro de las cruzadas y

ese retrato aterrador de Torquemada, que trae a la mente al 'Monje

arrodillado' de Zurbarn, espectro del implacable fanatismo que ofrece a

Dios, a guisa de flores e incienso, la calavera de alguna vctima?

"'La teora es gris, pero verde es el rbol de la vida'. As se expresa la

sabidura por boca de Mefistfeles. La vida, en la obra de Ramos Meja,


est en los detalles y en el estilo, en las cien pginas vibrantes que

forman el follaje del libro y revelan el talento personal del autor

emergiendo inerte del fondo de las doctrinas sepultas...

"Acaso la ambiciosa 'Filosofa de la Historia' no es toda ella una

hiptesis arbitraria y prematura, cuyas conclusiones no resisten a la

prueba disolvente de la crtica? Nadie, empero, quisiera borrar de la

lista de las grandes producciones humanas las vastas sntesis de Herder y

Hegel, los atrevidos bosquejos de Buckle y Quinet.

"Lo propio habremos de decir de la Patologa histrica. Aunque resultaron

fallidas todas las generalizaciones que se han inducido sin base

suficiente, libros como la 'Locura en la Historia' son testimonios

elocuentes de valor intelectual y estudiosa energa que honran a su autor

y a la naciente literatura cientfica de la Amrica del Sud".

Como discpulo y amigo de Ramos Meja he querido, ex profeso, detenerme en

la crtica de Groussac, para desvanecer la leyenda absurda de que el

prologuista escribi contra el libro que prologaba: leyenda explicable en

un medio intelectual acostumbrado a llamar "crticas" a inocentes loas de

camaradera. Hizo de la obra los elogios que mereca, sin regatearlos;

pero ello no impidi opinar contra teoras generales que consider

inexactas, con lo que no amengu el valor de 'La Locura en la Historia' y

s aument, ciertamente, el inters agridulce de la edicin. Si Lpez y

Sarmiento dieron el lustre de su gloria madura a las "Neurosis", agreg

Groussac el de su docta autoridad a la segunda obra fundamental del

eminente alienista.

En la primera parte de la obra analiza Ramos Meja la evolucin de la


locura en la historia, como determinante de la conducta individual de los

grandes directores de pueblos y sectas; desde los tiempos griegos y

romanos hasta los medioevales y modernos, recorre con mucha doctrina y

erudicin los casos ms clebres de "locuras histricas". Estudia a

continuacin las persecuciones religiosas y los efectos del fanatismo,

mostrando el sedimento patolgico de las muchedumbres enardecidas por una

u otra fe contra esta o aquella hereja.

Ramos Meja atribuye a las perturbaciones del sentimiento religioso "los

delirios del misticismo, las locuras epidmicas, los estragos de la

Inquisicin, las guerras interminables de religin que han hecho ms mal

al mundo que la guerra poltica"; en todo ello ve un fondo patolgico y

considera que ciertos momentos de la historia humana seran

incomprensibles sin el auxilio de la psiquiatra. El anlisis previo del

delirio religioso en el individuo le sirve "para comprender mejor su

desenvolvimiento en la multitud, que tiene otra manera de delirar y otro

procedimiento, si bien el tinte general de las ideas y por consecuencia el

fondo del delirio es el mismo. Aqu parece mucho ms difusible aunque

menos profundo y, sin duda, no tan grave en cuanto a sus efectos

demenciales; es mucho ms bullicioso e impulsivo, pues aunque el carcter

de su tono general suele ser profundamente melanclico, su evolucin por

accesos y las tendencias locomotrices con cierta agitacin febriciente, le

dan ms bien un tipo manaco. Esa locura es, por excelencia, deambulatoria

y movediza como todas las psicopatas populares y el decaimiento que

sucede a menudo a un perodo de agitacin desordenada, equivale ms bien a

la tranquilidad de la reaccin de un perodo de convalecencia, que al


estupor profundo o a la demencia terminal de ciertas formas deprimentes.

Las ideas de persecucin predominan de una manera casi patognomnica; las

turbas son siempre "perseguidas", y por eso tambin son, en una escala tan

grande, doblemente "perseguidoras". Todos los degenerados, neurpatas y,

en general, los predispuestos a la locura, se contagian de los fanatismos

dominantes en cada poca, engrosando las filas de las sectas y

determinando la aparicin de esas locuras epidmicas de carcter religioso

que imprimen a ciertas pocas de la historia un sello de terror frentico

y siniestro.

El estudio atento de esos hechos impone a Ramos Meja esta conclusin: "La

aptitud para el fanatismo religioso es, segn lo tiene demostrado la

patologa mental, un signo de inferioridad, tal vez un estigma

degenerativo, lejos de ser de perfeccionamiento como quieren algunos.

Recorred con espritu cientfico esa oscura y triste regimentacin de la

clnica psiquitrica, y vais a encontrar siempre tal exaltacin

caracterizando con cierta persistencia ilustrativa las formas ms

demenciales y degenerativas de la locura y de la agenesia intelectuales:

la histeria, la epilepsia, la imbecilidad, los delirios parciales de los

degenerados hereditarios, las debilidades mentales, etc., presentan

frecuentes delirios religiosos, y en algunas de esas enfermedades slo se

manifiestan delirios religiosos".

Considera Ramos Meja que las manifestaciones "espirituales" -por as

decir- de la religin dan mayor pasto a la locura que la "materializacin"

externa del culto. Y llega a esta interesante induccin: "Pienso que la

religin catlica paga menos tributo a la locura desde que se ha hecho ms


sensorial e idoltrica, desde que ha abandonado el cerebro para llamar a

los sentidos, desde que ha dejado de ser tan divinamente espiritual como

era en sus comienzos, para hacerse un tanto material y hasta grosera, con

las exageraciones crecientes del culto externo.

"Ese tributo que las religiones pagan a la locura, no estar

probablemente en relacin con el trabajo que reclaman del espritu? con

el grado de concentracin que exigen a la inteligencia?

"Las religiones de culto externo, lujoso y variado, tienen un mecanismo

mucho menos complicado para comprenderlas y practicarlas; demandan menos

esfuerzo de atencin, sus dogmas son ms claros y comprensibles, y el

clrigo ahorra al pensamiento del creyente el trabajo forzado de la

especulacin, porque piensa por l; le da al espritu mediocre y

meticuloso el alimento digerido, "peptonizado"; disciplina y regimenta las

inteligencias, y con el gran instrumento de la "fe" salva todas las

dificultades y despeja todas las dudas. Para llegar a una concepcin de

Dios y de sus leyes, el cerebro judo y el de muchas sextas protestantes,

tienen que consumir una cantidad de fuerza cerebral inmensamente mayor que

el que necesita un cerebro catlico, que concibe a Dios bajo formas

accesibles a cualquier inteligencia: de un hombre de barba larga, de mansa

apariencia por su infinita bondad y rodeado de ngeles y querubines. Los

espritus dbiles, los nios, las mujeres, las personas nerviosas, los

caracteres msticos y contemplativos, encuentran en sus prcticas fciles

consuelos que no ofrecen las otras que son ridas y poco consoladoras".

Pginas de interesante psicologa del sentimiento religioso, como la

precedente, abundan en la primera parte de la obra; con ellas queda el


lector preparado para leer la segunda, en que se estudian la psicologa

del inquisidor espaol, la personalidad moral de Torquemada bajo el punto

de vista de la psiquiatra, las denuncias y delaciones de los alineados y

de las histricas en los procesos de hereja, y otros problemas conexos.

El prologuista de la obra ha sealado, con caluroso elogio, la admirable

elocuencia de algunas pginas; nos detendremos solamente en el ltimo

captulo de esta segunda parte, por desenvolverse en ella una idea de

mucha originalidad mdico-sociolgica.

El ttulo -"La seleccin de la especie humana por medio del Santo Oficio"-

enuncia netamente el problema estudiado. Ramos Meja expone, de

conformidad con Darwin, el concepto de seleccin natural y artificial,

para establecer la necesidad de la seleccin en la especie humana.

Considera que slo el Santo Oficio ha practicado -involuntariamente, se

comprende- esa seleccin en vasta escala, suprimiendo millares y millares

de alienados y desequilibrados que, en plena epidemia de locura religiosa,

cayeron realmente, o se acusaron de caer, en herejas. Del estudio mdico

retrospectivo, bien documentado, infiere Ramos Meja que las poblaciones

de Europa atravesaban por una poca de profunda insalubridad, de pestes,

fiebres, epidemias, etc.; la miseria fisiolgica traa aparejada la

degeneracin mental. En esas condiciones propicias entra a actuar la

Inquisicin, como un factor de seleccin artificial de las poblaciones

degeneradas.

"El Santo Oficio, con su serenidad de fatalidad antigua, acechaba

tranquilamente el momento en que el letargo de esa doble miseria se la

abandonaba inerme para colmar su obra. La temible institucin se haba


venido desenvolviendo con cierta lentitud de gestacin metdica: primero

suavemente, como tanteando la tolerancia del "medio"; luego rpida y

violentamente a favor de este secular decaimiento que aplastaba el

carcter y degeneraba la fibra del universo todo. Tom su vuelo cuando el

hombre estaba fsica y moralmente postrado: lo sorprendi cuando su

timidez extraordinaria le permita derramar impunemente en el cerebro ese

cmulo de terrores y de esperanzas falaces que constituan el secreto de

su arte consumado. Entonces, todos los hondos terrores de sus

procedimientos, los infinitos dolores de sus tormentos cayendo sobre la

tierra preparada, sobre la imaginacin irritada por la larga usura

nerviosa, desarrollaron primero y dieron pbulo ms tarde a la locura

universal que se cristaliza en forma de epidemias psicopticas mortferas.

En su patogenia se siente todo el artificio maligno de aquella mano

serena, que desde lo alto del quemadero desarticul intencionalmente el

cerebro de multitud de generaciones... Primero, la vaga emocin de las

delaciones secretas; luego el terror constante de incurrir en algunas de

esas faltas que el Santo Oficio castigaba con tanta severidad; la

agitacin y el insomnio despus, la perpetua zozobra, las ideas de

persecucin con esta tendencia incierta a la sistematizacin clavadas en

el alma, y por fin la locura franca, terrible, con toda su deplorable

morfologa evolucionando con el carcter ruidoso que le imprima el genio

epidmico de la poca".

El famoso tribunal vino a ser chispa que incendi de locura a todos los

que la incubaban a fuego lento; y fue, a la vez, el inconsciente

depurativo que esteriliz en sus quemaderos la parte ms insana de la


poblacin.

Desgraciadamente los perseguidores no eran ms sanos que los perseguidos,

ni los creyentes eran ms cuerdos que los herejes; en unos y otros la

misma locura epidmica se expresaba con actitudes diversas frente al

dogma. Por eso los fanticos perseguidores cumplieron al mismo tiempo otra

"seleccin artificial", funesta para la civilizacin y ms grave que los

suplicios del circo romano: "La otra seleccin terrible, la seleccin

intelectual, que ha muerto o cuando menos adormecido el pensamiento en

Espaa, es otra faz de la 'seleccin artificial por el Santo Oficio'; la

seleccin de la leyenda liberal, que estigmatiza con razn el mundo

entero, porque es la seleccin sacrlega que enmudeci al cerebro espaol,

abandonndolo sooliento a la inercia de su colapso secular. Hubo, pues,

en ella una verdadera bifurcacin dicotmica, caracterizada la una por su

ndole, diremos as, medular o puramente ganglionar, vale decir

inconsciente y ciega, que ech afuera del mundo a los invlidos del

cerebro, a los alienados, epilpticos, frailes, vagabundos, histricos,

etc.; y la otra completamente cerebral, es decir, intencionada, casi

inteligente. La primera tiene la utilidad, o mejor dicho el saludable y

secreto propsito de la 'puesta en accin' de una ley natural, la ciega

fatalidad del destino; la otra, la intil barbarie de una violacin

sacrlega.

"Las consecuencias de ambas selecciones se han hecho sentir en Espaa de

una manera sensible.

"Ningn cerebro ha sido moralmente ms confundido por la Inquisicin que

el cerebro espaol. La emocin violenta del terror ha hecho estragos en


l, y tngase presente que la emocin, es decir, la usura de la

sensibilidad moral produce efectos destructores ms terribles que

cualquier otro trabajo mental. Ha sido tal vez ms por la emocin que por

la opresin del pensamiento que el Santo Oficio ha operado su trabajo de

demolicin: quiero decir que ha agotado las fuerzas vitales de ese rgano

a fuerza de actuar sobre la sensibilidad moral, manteniendo durante siglos

un estado de emotividad patolgica cuyo resultado lo hallamos en el

decaimiento de todo el sistema nervioso superior.

"El descenso de la inteligencia espaola en sus manifestaciones ms

elevadas, no depende tanto de la persecucin al libre pensamiento, a las

ciencias que son su expresin ms genuina, como de esa 'intoxicacin' por

el veneno deletreo del terror operado por un procedimiento violento y

continuado".

En suma, el pensamiento cardinal de Ramos Meja viene a ser el siguiente:

el Santo Oficio efectu dos selecciones artificiales. Por la una,

extingui legiones de alienados y desequilibrados; por la otra, suprimi

todos los grmenes de la iniciativa personal, del libre examen, de la

intelectualidad, de la ciencia. Su obra no fue de mejoramiento, sino de

aniquilacin: "Este agotamiento, aun cuando tiene su expresin ms

sensible en el silencio y la indigencia de la inteligencia espaola, se

traduce, por otra parte, en una saludable (?) falta de aptitud para la

enajenacin mental que es bien visible en la Pennsula. Triste

compensacin, sin duda, a la deplorable esterilidad intelectual que hace

de ese gran pueblo casi un analfabeto, en medio de la cultura y del

progreso sorprendente de la Europa entera. Faltle a Espaa, como un


resultado de esa seleccin devastadora, la exaltacin cerebral en que se

excedi Israel, y que se traduce en la estadstica por un aumento

progresivo de la locura y de las enfermedades nerviosas, y en el

pensamiento por un desarrollo creciente de las letras, de las artes y de

las ciencias, que duermen un sueo demasiado largo en Espaa. Faltle la

suprema tensin de las fuerzas morales que puede alternativamente producir

en Augusto Comte el genio de la 'Filosofa positiva' y la locura que rompe

la armona de sus bellas facultades; que en otro cerebro sugiere el

descubrimiento de las leyes de la gravitacin universal y engendra

probablemente los profundos accesos de melancola que alteraban el

espritu de Newton; que da vida y calor al cerebro de Descartes y

Beethoven, al mismo tiempo que aguijonean la inteligencia y exaltan la

mente hasta la alucinacin.

"El cerebro espaol no trabaja o trabaja poco; por eso no est expuesto a

los graves peligros del 'surmenage' y a la violencia funcional que trae el

aumento de todos esos males al espritu. Las necesidades de la vida, las

aspiraciones exigentes que surgen naturalmente de la ilustracin y

ennoblecimiento del espritu por el estudio, las agitaciones de todo

gnero que produce la vida intelectual en esos grandes centros, no

perturba la tranquilidad soolienta de aquel cerebro que fue en un tiempo

el dominador del mundo y al que diera vida y calor con su savia

exuberante".

Con ese ejemplo clsico del fanatismo religioso ilustra Ramos Meja la

influencia de la locura en la historia.

La tercera parte de la obra, consagrada a estudiar la degeneracin y la


locura en la casa de Austria, constituye un libro especial dentro de la

obra. Compulsando numerosas fuentes histricas -aunque sin detenerse a

criticar el valor muy desigual de ellas- Ramos Meja procur examinar sus

aspectos mdicos y psiquitricos, detenindose particularmente en las

personalidades de Carlos V y de Felipe II. Ellos legaron a sus

descendientes una herencia patolgica que influy marcadamente en la

ulterior decadencia espaola, acentuada de generacin en generacin

durante la siniestra era de los Habsburgos.

Esta obra acrecent grandemente la reputacin de Ramos Meja,

confirmndole en el rango de psiclogo, alienista e historiador, que haba

ya conquistado con sus obras precedentes.

V. Las multitudes argentinas

En 1893 Ramos Meja fue solicitado para ocupar la presidencia del

Departamento Nacional de Higiene, donde su paso dej huellas firmes de

renovacin cientfica, consignadas en "Memorias" administrativas que

contarn mucho al medirse la evolucin de nuestra medicina pblica [12.] .

Ramos Meja -dicho sea en su honor- no tuvo nunca temperamento de

funcionario; era un hombre de estudio, ms ideativo que actor. El

Departamento Nacional de Higiene no era el escenario ms propio para la

culminacin intelectual de este pensador, que prefera leer un clsico a

revisar un expediente, escribir un captulo cientfico a redactar un

informe sanitario. De all cierta apariencia de pereza que mostr en su

visible vida oficinesca, vivamente contrastada por la invisible


laboriosidad con que lea o escriba sin descanso. Tena conciencia plena

de que el funcionario hurtaba muchas horas tiles al estudioso; as se

explica que abreviase en lo posible los vulgares menesteres

administrativos -que requieren mucha actividad y poco talento- para

alargar las horas de estudio, adentrndolas en la noche. Basta pensar que,

a sus ocho macizos volmenes publicados, deben agregarse otros tantos

inditos, inconclusos los ms.

Tena horror del engranaje administrativo, y compadeca sin reticencias a

los hombres sin iniciativa que entregan su personalidad al parasitario

rodaje. Nunca tuvo, por otra parte, el menor reparo en afirmarlo. "Cabra

igualmente en el gnero, pero slo por su espritu gregario e inapto para

la lucha, aunque tal vez bondadoso, aquel "empleado antiguo" que es todo

un tipo psicolgico social y que durante cuarenta y cinco aos no ha hecho

otra cosa que seguir la rutina honorable de su empleo, en un

ininterrumpido sonambulismo que lo sustrae a todas las espontaneidades del

espritu y de la voluntad.

"Todo lo que es desviacin del carril, los postra en la fatiga y suscita

sus alarmas; para ellos el esfuerzo sera el estallido o la muerte. Al

verlos funcionar, se le antoja a uno que han de ser honorables, porque no

tienen aparatos mentales para otra cosa; la malicia y el prurito de la

tentacin no encontrarn rgano en su simplicidad de espritu rayana en la

imbecilidad. La costumbre de una misma funcin, exclusiva y absorbente

durante cincuenta aos, no ha permitido que se forme en el cerebro el

centro psquico-motor o de ideacin que sugiera y ordene el mecanismo de

un acto punible. Todos estos ab licos por temperamento o por la fuerza de


la costumbre, fuera o dentro de la administracin pblica, son los ms

slidos basamentos de los despotismos porque, como carecen de

personalidad, son nmeros y no personas, como los enfermos de los

hospitales; su servilismo honesto y paciente no incomoda y se dejan

conformar dentro del molde en que los vaca la mano que toma su masa

dcil" [13.] .

En circunstancias que nunca olvidar conoc al que fue ms tarde mi

maestro y mentor; la literatura, la sociologa y la medicina entraron por

partes iguales en la iniciacin de nuestra amistad. Le encontr en un buen

momento de mi formacin intelectual: tena yo veinte aos y l cincuenta.

Estaba en su plenitud meridiana; yo en la edad propicia para aprender.

En 1898 cursaba quinto ao de medicina y haba escrito algunas nieras

sobre temas sociolgicos y antropolgicos. Alumno del curso de Ramos Meja

-cuyas primeras obras me eran bien conocidas- tuve la inhbil ocurrencia

de "lucirme" ante l. Era su jefe de clnica el Dr. Fermn Rodrguez,

autor de bellos estudios sobre "El suicidio en Buenos Aires", que hacan

esperar mucho de su talento, aunque ms tarde abandon la huella del

maestro. Obtuve "un caso" para exponerlo ante el profesor, y "un da" que

Ramos concurri a clase, lleg mi hora de prueba. Alcanc a decir:

-"Despus de leer a Charcot, a Maudsley y a Morselli, considero..."

-"No siga", me dijo el profesor; "usted no puede saber 'su caso' leyendo

libros, sino examinando al enfermo. Estdielo para otro da".

Convers con otros alumnos el resto de la hora. Al terminar la clase sal

tras l, por las galeras del Hospital San Roque; entablamos conversacin

y seguimos a pie algunas cuadras; Ramos Meja me expuso sus ideas en favor
de la enseanza clnica y contra la enseanza libresca de los viejos

profesores de medicina, que sola llamar "ciencia de papel". No nos vimos

hasta el da del examen. En un corredor de la Facultad se me acerc:

-Cundo llega su turno?

-Maana.

-Sabe algo?

-Es de suponer que s, pues me presento a rendir examen.

-Vea, che, yo creo que no sabe nada. Estdiese para maana la epilepsia.

-Pero, doctor...

-No se haga el zonzo...

Al da siguiente, al sentarme ante la mesa examinadora, Ramos dijo,

dirigindose a los doctores Penna y Semprn que la formaban:

-No saque bolilla; vamos a ver si este seor sabe decirnos algo de la

epilepsia...

Yo me sonroj. Los tres jueces sonrieron. En un instante repet lo que

haba repasado en las ltimas veinticuatro horas.

Supe, ms tarde, el motivo de esa preferencia que, sin causa, podra

parecer una improbidad del catedrtico.

Siendo estudiante universitario, me vincul a un grupo de obreros so

adores que predicaban el socialismo y con ello me aficion a leer libros

de sociologa. Al propio tiempo, gustando de las letras, frecuentaba el

"Ateneo", donde Rubn Daro concentraba el inters de los jvenes. En 1898

el poeta Eugenio Daz Romero edit la revista "El Mercurio de Amrica",

que fue auspiciada por Daro y en la que colaboramos casi todos los

atenestas del ltimo tiempo.


Ramos Meja, aunque Presidente del Departamento Nacional de Higiene

(1893-1899), conservaba inalterada su aficin a las letras. La produccin

literaria le interesaba tanto como la cientfica y tena por los jvenes

poetas esa cariosa debilidad que lo distingui hasta la hora de su

muerte. Daz Romero, director de "El Mercurio", era al mismo tiempo

bibliotecario elegante del Departamento Nacional de Higiene, puesto que le

permita despreciar la bibliografa sanitaria y pasar la tarde leyendo a

los poetas modernistas. Solan conversar de literatura el presidente y el

bibliotecario; muchas veces un mdico del puerto haca muchas horas de

antesala para ver a Ramos Meja, que estaba ocupadsimo... en escuchar las

entusiastas lecturas de Paul Verlaine o Gabriel D'Anunnzio con que lo

deleitaba su poeta bibliotecario.

Aquella hora de nuestra historia intelectual espera su cronista; fue,

ciertamente, significativa en la evolucin de nuestra cultura literaria.

El Ateneo, fundado diez aos antes por un grupo de poetas, prosistas,

pintores, escultores y msicos, haba emigrado de la Avenida de Mayo

esquina Piedras a un amplio saln del Bon March contiguo al Museo

Nacional de Bellas Artes. El cansancio de los socios viejos y el desenfado

de los nuevos comenzaban a comprometer su existencia. Junto a los hombres

reposados, no muy sensibles a la predicacin de Rubn Daro -Obligado,

Svori, Vega Belgrano, Quesada, Oyuela, Martinto, Julio Jaimes, Lamberti,

Piero, Osvaldo Saavedra, Holmberg, Rivarola, Dellepiane, Matienzo,

Argerich- estaban los que ya tenan un nombre hecho, casi todos favorables

a las tendencias modernistas -Escalada, Jaimes Freire, Leopoldo Daz,

Estrada, los Berisso, Soussens, Payr, Piquet, Crcova, Aguirre, Baires,


Carlos Ortiz, Ghiraldo, Stock, Arreguine, Ugarte- y nos agrupbamos

decididamente en torno de Daro los ltimos llegados -Lugones, que alcanz

celebridad en pocas semanas, Daz Romero, Goycochea Menndez, C. A. Bec,

Jos Ojeda, Pagano, Amrico Llanos, Garca Velloso, Nirenstein, Oliver,

Monteavaro, Ghigliani, Jos Pardo, Luis Doello. El "Mercurio de Amrica"

fue, en cierto modo, el portavoz de estos grupos y especialmente de los

dos ltimos. Daro dio en llamar "La Syringa" al cenculo juvenil que

frecuentaba "El Mercurio", nombre que se difundi ms tarde, cuando,

muertos ya el Ateneo y "El Mercurio", se rehizo el ncleo con la anexin

de otros jvenes, que hicieron despus su aparicin en la revista "Ideas":

Ricardo Rojas, Becher, Chiappori, Glvez, Olivera, Gerchunoff, Ortiz

Grognet y otros.

Esta oportunidad no es propicia para hacer esa crnica. Dir solamente que

Ramos Meja se interesaba de verdad por el movimiento modernista,

sirvindole Daz Romero de intermediario espiritual con los admiradores de

Rubn Daro. Alguna vez yo, aunque socialista, no desdeaba concurrir a la

biblioteca del Departamento Nacional de Higiene, atrado por el t y los

bizcochuelos del estado, con que Daz Romero obsequiaba generosamente a

sus colaboradores ms ntimos. Supo Ramos Meja que yo era alumno suyo;

ley algunos de mis balbuceos sobre sociologa y psicologa, interesndose

ms por un escritillo sobre "Psicologa colectiva", que revelaba alguna

lectura y era el nico publicado en el pas sobre ese tema en que l

trabajaba, pues a poco vieron la luz "Las Multitudes Argentinas". Ramos

Meja haba descubierto mis inclinaciones de principiante y, segn me

cont aos ms tarde, entrevi que mi sitio estaba a su lado.


Es de sorprender que el profesor procediera como maestro, facilitando el

examen de un alumno que poda convertirse en su discpulo?

El nuevo libro de Ramos Meja apareci cuando era ms intenso el

movimiento literario que, en Amrica, auspici Rubn Daro, y, con ser tan

personal su estilo, es evidente que Ramos no escap a la influencia

renovadora; cierta preciosidad en las imgenes y un marcado

afrancesamiento en el giro de las locuciones, parecen revelarlo.

"Las Multitudes Argentinas", estudio de psicologa colectiva para servir

de introduccin al libro "Rosas y su tiempo", acenta en la obra de Ramos

Meja el carcter histrico-sociolgico, pasando a ocupar un rango

secundario el mdico-histrico [14.] . Antes de que la amistad me

vinculara al que pronto sera mi maestro -siendo yo todava estudiante de

medicina-, escrib un juicio crtico que tuvo cierta resonancia [15.] .

Aparte de alguna versacin sociolgica adquirida en mi juvenil actuacin

de doctrinario socialista, la bibliografa completa de la psicologa

colectiva me era familiar, por una favorable conjuncin de circunstancias;

y, sin desconocer los mritos intrnsecos de la obra, ni su significado en

la evolucin de la cultura argentina, tuve el deseo de poner algn orden

en el desorden inicial con que apareca en Europa esta rama de las

disciplinas sociolgicas.

Esta obra de Ramos, inspirada principalmente por los estudios de Le Bon,

consta esencialmente de dos partes. El primer captulo expone la "biologa

de la multitud", trasuntando las doctrinas sociolgicas emitidas al

respecto. Los siete siguientes constituyen una aplicacin original de las

mismas al estudio histrico de las multitudes argentinas: durante el


virreinato, en la poca de la emancipacin, bajo la tirana y en los

tiempos modernos. Algunos perodos culminantes de la historia argentina

son estudiados como productos de vastas composiciones y descomposiciones

de "multitudes", convertidas en propulsoras psicolgicas de la evolucin

nacional; los grandes hombres, si los hubo, fueron su simple instrumento,

cuando no cmplices ciegos de las masas populares que los envolvan y

arrastraban.

He vuelto a leer el libro, ha pocos das. Cunto ingenio y cuanta belleza

derramados en sus pginas! Acaso tuve razn al negarle, quince aos ha,

severidad en su mtodo cientfico; pero hoy, con mejor criterio,

preferira insistir sobre sus mritos y atractivos, que a su tiempo no

dej de se alar.

"La aplicacin del criterio cientfico a la interpretacin de la historia

argentina -escrib entonces- debe ser saludado como un sntoma de progreso

en la cultura del pas; al mismo tiempo que seala el comienzo de una

etapa en nuestra produccin intelectual, es ndice seguro de que las

jvenes sociedades americanas se preparan a contar como iguales entre las

naciones civilizadas, no solamente por su produccin agropecuaria, sino

tambin por las inclinaciones de su mentalidad primeriza.

"Adems de ese valor representativo, 'Las Multitudes Argentinas', de Ramos

Meja, evidencia un serio esfuerzo para aplicar un criterio cientfico al

estudio de la evolucin argentina; ms o menos fecundo -como veremos- ese

esfuerzo es poco frecuente en nuestro pas. Si a ello se agrega que la

obra pretende al mismo tiempo estar bien escrita -pretensin literaria que

se justifica en muchas bellas pginas-, se explicar el inters que su


aparicin despierta en nuestros crculos intelectuales.

"Por eso, y por el respeto que impone la vasta aunque desordenada

erudicin que revela, se han batido palmas, merecidamente, a este nuevo

trabajo del distinguido profesor, envidiablemente reputado por su labor

asidua y eficaz. Sobre 'Las Multitudes Argentinas' han florecido amistosas

crticas, histricas las menos y literarias algunas; casi todas han

sealado los mritos que, sin duda, la adornan, aunque sin sealar las

deficiencias de la obra, que las tiene y grandes. Ellas aparecen si se la

estudia con criterio cientfico, lo que es legtimo dada su pretensin de

tal. Es un deber para los que piensan y estudian, aplaudir el talento y la

cultura; tambin lo es sealar las lagunas de toda obra digna de

consideracin. Tales son los objetivos de la crtica cientfica,

inconfundible con las banales laudatorias de los ignorantes que esperan se

estar con ellos algn da a la recproca".

Ramos Meja considera que "se necesitan especiales aptitudes morales e

intelectuales, una peculiar estructura, para formar parte, para

identificarse con la multitud, sobre todo", y considera que en eso estriba

su divergencia con Le Bon (pg. 10). En general, no todos los hombres

-dice- pueden llegar a formar parte de una multitud: entre nosotros la

compondra solamente "el individuo humilde, de conciencia equvoca, de

inteligencia vaga y poco aguda, de sistema nervioso relativamente

rudimentario e inadecuado, en suma, el hombre cuya mentalidad superior

evoluciona lentamente, quedando reducida su vida cerebral a las fuerzas

instintivas".

Para compartir las pasiones colectivas los individuos necesitan ponerse en


ntimo contacto con la multitud de que forman parte, mediante profundas

compenetraciones y afinidades. Fuera injusticia -escrib entonces- no

felicitar al autor por la bella e ingeniosa concepcin del

"hombre-carbono"; es, sin duda, una expresin metafrica apropiada para

evidenciar las condiciones de afinidad que considera indispensables para

que un hombre sea apto para formar parte de una multitud. Ninguno de los

otros socilogos y psiclogos que han estudiado estos problemas han

encontrado una analoga tan sugerente y tan hermosa.

La revolucin argentina sera obra exclusiva de la multitud, pues han

faltado los jefes y "aqu la multitud, que es funcin y expresin de las

fuerzas y aptitudes colectivas, se organiza con facilidad ante cualquier

emergencia: hay, como dije antes, constante 'inminencia de multitud'".

Se manifiesta en hora temprana. La masa popular annima tuvo un papel de

primer orden en las invasiones inglesas: este es uno de los puntos

verdaderamente demostrativos de la obra de Ramos.

Dos hombres del pueblo se pusieron al habla para organizar la reconquista

(pg. 81); son "meneurs" bien caractersticos: salidos de la multitud,

interpretan sus sentimientos y viven de su vida, desapareciendo con ella.

Esta pgina abunda en sugestivas bellezas.

La figura histrica de Liniers est muy bien presentada y tratada; quiz

pudiera haber sido un poco ms verdadera. Y -aunque fuera del propsito de

este artculo- no es posible dejar de aplaudir con efusin las condiciones

literarias de la preciosa reconstruccin de las invasiones inglesas.

Las multitudes de la emancipacin tienen tambin un papel importante, pero

obedeciendo siempre su accin a los poderosos factores sealados. La


revolucin era fatal, es verdad; pero no porque persistiera la multitud a

pesar de la cada de los hombres "meneurs", sino porque persistan las

causas econmico-sociales que eran el substratum de la idea de la

emancipacin poltica y "econmica".

La participacin de las masas populares en la accin de los primeros

ejrcitos es inmensa; eso, sin embargo, es psicologa social en un sentido

amplio, psicologa nacional ms bien que psicologa de la multitud. La

"rabia" de esos ejrcitos amorfos es, en muchos casos, apetito; y no es

ese el refugio de todos los aberrantes de la sociedad, de todos los

inadaptables, en las horas de sacudimientos populares? El que vive en mala

situacin material -porque no le est permitido o no es capaz de vivir en

una mejor- es el elemento principal de todas las revueltas y revoluciones.

No presenta la historia un desfile interminable de ejemplos que

comprueban esta verdad?

Ramos Meja establece "diferencias biolgicas" entre las multitudes de la

ciudad y de la campaa; mejor pudo haberlas llamado "diferencias

psicolgicas" entre la poblacin mediterrnea y la poblacin interior.

Pero, sin duda, ms til hubiera sido estudiar las bases de esas

diferencias que residen, sobre todo, en las diferencias de evolucin

sociolgica, determinadas por la distinta accin de los factores csmicos

y sociales. En esa lucha memorable de la civilizacin y la barbarie, se ve

la resistencia de un rgimen contra otro rgimen en formacin; las

diferencias psicolgicas pertenecen a la superestructura del organismo

social y dependen de las instituciones de orden material que le sirven de

base, de la misma manera que las funciones psicolgicas del individuo


dependen de las condiciones materiales de su organismo.

La filogenia del "caudillo" es una pgina admirable por su verdad

psicolgica; difcilmente pudiera habrsela sintetizado mejor. El episodio

de los unitarios que "han manchado la historia"; est muy en su sitio; es

de un intenso poder sugestivo para evocar el estado del nimo popular en

aquella poca.

"Por otra parte -escrib entonces-, la controvertida poca de la tirana

no ha sido an sometida a serio e imparcial anlisis; an est esperando

su historiador. Acaso Ramos Meja lo sea en la obra que promete; por lo

menos es de esperarlo, dado su indiscutible talento e ilustracin, si no

se encarrila por sendas resbaladizas, como la que lo ha atrado a estudiar

las multitudes con resultados inferiores a los que de su talento podan

esperarse".

No har ahora la crtica de mi crtica. Lo que entonces escrib como

socilogo incipiente, sigue parecindome exacto; pero, en justicia, debo

reconocer, que apliqu un criterio tan "disolvente" como el antes usado

por Groussac, sacudiendo los muros del templo con la intencin de turbar

la fe del sacerdote.

Por razones de cronologa conviene recordar, como lo seal entonces, que

"Las Multitudes Argentinas" fue la primera obra propiamente sociolgica

publicada en la Argentina, aunque ya Echeverra, Alberdi y Sarmiento

hubiesen sido los precursores de esa disciplina, planteando o tratando

problemas histricos que, por su generalidad, tenan un sentido

propiamente cientfico o filosfico.

Un ao ms tarde, en ocasin de terminar yo mis estudios, correspondi a


mi crtica con un gesto de gran seor. Por intermedio de Francisco de

Veyga, con quien me vincul fraternalmente siendo su discpulo de Medicina

Legal, Ramos Meja hzome ofrecer el puesto de Jefe de Clnica de su

Ctedra de Enfermedades Nerviosas, puesto honorfico y de confianza, que

acept como una "bonne fortune" intelectual.

Lo fue, en efecto, y lo desempe con amor durante muchos aos. Ramos

Meja tuvo el acierto de adivinar mi vocacin, paralela a la suya: dentro

de la medicina, que era ya mi carrera, nada poda interesarme como la

patologa mental y nerviosa, tan ajustable a mis primeras aficiones

sociolgicas, como propicia a mis ulteriores estudios de psicologa y

filosofa cientfica. Cuando repito que Ramos Meja fue mi maestro, quiero

expresar que l, en hora oportuna, me asent en el camino en que hasta

ahora he continuado.

Ramos Meja no era entonces funcionario y no volvi a serlo hasta que fue

llamado a ocupar el ms alto cargo directivo de la educacin nacional.

Para m, que nunca esper ni recib de l pequeas protecciones de otro

orden, tuvo Ramos la ms grande generosidad que un joven poda anhelar: su

intimidad intelectual, el consejo de su vasto saber, el ejemplo de sus

virtudes austeras, el contagio de su intelectualismo antiburgus, el

tesoro de su experiencia mundana, el ejemplo de su sencillez bondadosa y

optimista.

No ocupando cargos administrativos, Ramos tena ms tiempo libre para sus

lecturas favoritas, que eran las mas. Y as, encontrndonos una maana en

la clnica del Hospital San Roque y almorzando otro da en el Instituto

Frenoptico, de que era director, conversbamos sin sosiego de libros, de


doctrinas, de sucesos, de observaciones, pasando de la psiquiatra a la

sociologa, de la historia a las ciencias fsico-naturales, de la

literatura a la filosofa.

El Instituto era, por entonces, menos suntuoso que en la actualidad.

Almorzbamos en alguna de las pequeas mesitas que amueblaban las

habitaciones destinadas a los enfermos. Muy ajustados cabamos los tres,

pues siempre nos acompaaba el Dr. Augusto Osorio, que era mdico interno

y su discpulo en la prctica psiquitrica. Alguna vez un loco tranquilo

coma con nosotros y Ramos lo incitaba a intervenir en nuestras

conversaciones; en ms de una ocasin tuvimos dos en la mesa y nos

encantbamos como nios grandes, oyndolos disputar arrevesadamente sobre

problemas oscuros.

All, en las antiguos almuerzos del Instituto, aprend a amar la bondad y

la sencillez del gran pensador, junto con Francisco de Veyga y Lucio V.

Lpez, que fueron acostumbrndose a concurrir los viernes, convertidos

aos ms tarde en das clsicos.

Me he referido a los "antiguos" almuerzos. Poco a poco, andando el tiempo,

la intimidad disminuy y se convirtieron en gapes de intelectuales y

mundanos. Desde el viejo poeta Lamberti hasta los ms jvenes, muchsimos

desfilaron por la mesa del Instituto: Lugones, Daz Romero, Ghiraldo,

Fernndez Espiro, Soussens, etc. All se sentaron Juan A. Garca,

Ayarragaray, Payr, Mariano y Joaqun de Vedia, Jorge Duclout, Osvaldo

Saavedra, Horacio P. Areco, Amador Lucero, Enrique Prins, Alberto Julin

Martnez, Angel Estrada, Carlos 0. Bunge, Florencio Snchez, Vctor

Mercante, los Madero, Juan Pablo Echage, Mariano Bosch, Toms Jurez
Celman, Julio Rosa, Mariano Pinedo, Garca Velloso, Manuel Podest,

Rodolfo Senet, Pedro Caride, Mario Carranza y otros hombres de letras y de

sociedad, alternando con el grupo de mdicos que fuimos sus discpulos

inmediatos. En los ltimos aos el almuerzo del Instituto -matizado por

concurrentes ms mundanos- se convirti en nmero obligado para los

intelectuales y conferencistas europeos que vinieron al pas; dir de paso

que Ramos Meja los miraba entre desconfiado y burln. Y nunca dejaba de

decirme, en picaresco aparte, al escuchar alguna vanidosa referencia

autobiogrfica: no ser un "farabuto"? Palabra que en sus labios

significaba lo que llamamos habitualmente "macaneador". Ramos, que muri

sin haber ido nunca a Europa, tena bien adentro al "criollo" porteo, y

no acababa nunca de tomar en serio a ciertos conferencistas ambulantes que

venan a deslumbrarnos con tonteras; seguan siendo, para l, unos

"gringos" sospechosos, aunque fuesen ilustres.

Esos aos, vividos a su lado, fueron los ms encantadores y provechosos de

mi vida. El ambiente intelectual de que Ramos Meja gustaba rodearse,

constitua un oasis en el pas afiebrado por los negocios srdidos y la

poltica menuda. El amor por las cosas nacionales adquira all bien

distinto valor que en las frases hechas de los politiqueros; el

nacionalismo de Ramos Meja era todo simpata por la obra de los que

haban enriquecido la cultura nacional, amor por los pensadores Alberdi y

Sarmiento, respeto por los estadistas Moreno y Rivadavia, solidaridad

cariosa con todo el que escriba una pgina de prosa o compona un

soneto.

Ramos Meja -que era un productor- simpatizaba con todos los productores,
era amigo de aplaudir y estimular, repitiendo que era mejor ocuparse en

hacer obras propias que en deshacer las ajenas. Teniendo un agudsimo

espritu crtico, nunca escribi un artculo criticando un libro ajeno. Se

limitaba a no admirar a los malos escritores, reservando su desdn para

quienes censuraban a los virtuosos que gustaban de escribir, como podan.

Sus diatribas contra el "burgus aureus" dan, por anttesis, la medida de

su simpata para todos los que intentaban un esfuerzo en pro de las letras

nacionales.

VI. Los simuladores del talento

Un hermoso parntesis a sus estudios sobre la poca de Rosas fue el libro

"Los simuladores del talento en las luchas por la personalidad y la vida"

[16.] que obtuvo un sorprendente xito de librera. Lo componen cuatro

captulos de sabrosa psicologa poltica y social, que cuentan entre sus

ms bellas pginas literarias.

Este aspecto del escritor merece comentario especial. Ramos era, a pesar

de los gneros cientficos que cultiv, un escritor nato. Tena un estilo

suyo, inconfundible, en el cual las imgenes frondosas se entrelazaban con

tecnicismos tomados de la patologa; sin ver la firma, los que le han

ledo con asiduidad, pueden decir sin equivocarse: esto es de Ramos. En

una palabra: tena personalidad, tena estilo. Verdad es que el ms banal

de los profesores de gramtica castellana podra sealar en sus pginas

frecuentes incorrecciones y deducir de ello que su estilo era imperfecto.

Esta vulgar censura, que ms de uno formul, juega sobre un equvoco

fundado en dos maneras de concebir el estilo. En los grandes escritores se


mide por la intensidad de expresin con que logran enunciar sus ideas, lo

que es independiente de su correccin gramatical, aunque sta lo mejora;

tal fue el caso de Sarmiento entre nosotros. En los escritores adocenados

slo puede hablarse de estilo en el sentido de esa simple correccin

gramatical, que con alguna paciencia puede alcanzar cualquier cronista sin

talento; mientras el escritor original pone una idea o engarza una imagen,

el adocenado corrige un acento o borra un neologismo. En esto, como en

tantas otras cosas, los profesionales mediocres alteran el cartabn de los

valores efectivos: confunden la tcnica de la forma, que es un arte

complementario, con la fecunda elaboracin de la belleza misma, que est

en el valimiento intrnseco de las ideas o emociones que el estilo

expresa.

Ramos tena lo esencial del estilo: era suyo. Se lo haba formado como

todos los buenos escritores: leyendo y releyendo ciertos autores favoritos

-Renan, Taine y Sainte-Beuve, al mismo tiempo que Saint Victor y Gauthier,

aparte de Quevedo y V. F. Lpez entre los de habla castellana -para citar

los que gustaba de elogiar con ms frecuencia. Esas fuentes confluyeron en

su temperamento para producir una manera inconfundible de expresar sus

ideas, llena de color y de relieve, evocadora cuando describa, precisa

cuando explicaba, sugerente cuando ascenda de los hechos a la doctrina

general.

Muestras selectas de esas cualidades literarias encontramos en "Los

simuladores del talento", libro compuesto de ensayos cuya homogeneidad

est en la intencin espiritual y en la forma, antes que en sus

argumentos.
La tesis del libro es la siguiente: muchos sujetos desprovistos de

aptitudes efectivas para luchar por la vida, consiguen simularla y

triunfar en su medio, empleando recursos similares a los que llaman los

naturalistas "mimetismo". Muchos hombres que culminan en la poltica y en

la administracin carecen de talento y ascienden por la complicidad de sus

iguales: son simuladores del talento.

"La inteligencia, dir ms bien, el pensamiento, porque esa palabra me da

una sensacin mayor de lo que es elevado y perfecto en el cerebro, est

all ausente o mudo, aun cuando la perfeccin relativa de esos mecanismos

y el cumplido fin de sus funciones, d al espritu cierta impresin de

inteligencia directriz de conscientes aplicaciones. Tan bien se

desempean, que cuando se los ve funcionar sintese uno movido a

imaginarse, que si no es el talento mismo, algo debe haber detrs que en

tan curioso psiquismo protector se le parezca, cuando menos un alma

peculiar; aquellos espritus 'vitales' del viejo Asclepades tal vez.

"Que una cosa vulnerante o destructora se haga sentir y veris con que

rapidez y perfeccin entra el primero en movimiento y opera su

providencial defensa; que un agente de otro orden en la lucha social por

la vida amenace la posesin de un bien cualquiera y veris como el segundo

opera la suya, como concurren todas las aptitudes a darles movimiento,

desplegando los recursos que el ejercicio del aprendizaje combina

inconscientemente. Nunca es ms animal el hombre que cuando se defiende

as, buscando en la simulacin la fuerza de su impotencia. En un momento,

y con cierto particular sentido de la oportunidad, entran en funcin sus

aparatos, como en los animales inferiores los mil recursos prodigiosos que
les sugiere su debilidad.

"Estos hombres mediocres o intiles, que son la expresin humana de

aquella animalidad defensiva, tienen en su espritu, como los paralticos

y los mudos en su cerebro, 'suplencias' de extraordinaria aplicacin: el

don de espera del batracio oportunista, las trasmutaciones de la forma, el

uso del color, las actitudes, las complicadas comedias de todo lo que

hiere el sentido alerta de sus enemigos. Todo ello no les sirve para

agredir, sin embargo, porque la iniciativa es propiedad del talento como

la fecundidad de la vida, pero se defiende con armas cuyo uso y mecanismo

ignora aqul, porque es inocente y sin malicia frecuentemente".

La psicologa del xito, conseguido siempre por tortuosos caminos, est

admirablemente esculpida en el captulo que estudia "La Expansin

Individual"; esa crtica del ambiente social contemporneo, de la

mediocracia -que los puristas llamaran "mesocracia", quitando al vocablo

toda su expresiva riqueza-, alcanza en ciertos pasajes una eficacia

decisiva y culmina por su belleza literaria. Ramos Meja es, en esta obra,

un "gran escritor"; el principiante de las "Neurosis", asentado ya su

estilo en "La Locura en la Historia" y en "Las Multitudes Argentinas", es

un maestro en "Los simuladores del talento". Los captulos en que estudia

los simuladores del talento y de la energa, los auxiliares de la

simulacin, la fauna de la miseria y los otros modos de expansin de la

personalidad, son todos de igual mrito: el alienista mustrase psiclogo

y el escritor es siempre un elocuente artista.

Es imposible exponer sintticamente el contenido de este libro lleno de

fina, de agudsima observacin psicolgica. El simulador silencioso y el


simulador multiparlante son dos aguas fuertes imperecederas: habra que

transcribirlas ntegras para apreciar la riqueza del ingenio que las

grab. Esos "defensivos" duplican sus fuerzas mediante la asociacin.

Buscan el xito mediante apariencias de relumbrn, que son la caricatura

del talento verdadero. "En tales circunstancias, la solucin no est en

tener talento o cualidades de otro gnero, sino al contrario, en no

tenerlas para poder subir: aptitudes defensivas y aquel poder de mimetismo

concurrente que hace de la vida un carnaval solemne, en el cual los

intiles se aprovechan de su accidental cotizacin, para aplastar con su

vientre la excelsitud del cerebro alado; tanto ms fcilmente, cuanto que

la miope simplicidad popular confunde a menudo las anfractuosidades del

abdomen con las circunvoluciones cerebrales. Por otra parte, la

sustitucin del cerebro colectivo por el de unos pocos elegidos, que es la

frmula de la tirana, es otra de las causas de la resistencia que levanta

el talento, y del triunfo accidental de la inocuidad defensiva como

expresin de la voluntad general y como exponente de la media mental

reinante".

La intencin espiritual -prescindiendo de la alusin poltica que nadie

desapercibi- tradujo el ms hondo sentimiento que conoc en Ramos Meja:

el desprecio incondicional por todo lo que implicara ignorancia y

presuncin. La autoridad y la fortuna, en manos de espritus srdidos o

incultos, excitaban su abominacin; Ramos, como Lucio Lpez y Miguel Can,

sus coetneos, no conceba otro privilegio legtimo que el de la

ilustracin y el talento, tal como lo haba plasmado Renan en sus ensueos

de aristocracia intelectual.
Tena este sentimiento origen autctono en su inspirador y maestro D.

Vicente Fidel Lpez, tan propenso a fulminar a los advenedizos ignorantes

que suelen mancomunarse para captar el gobierno de las naciones. En Ramos

alcanz intensidad de pasin, exponindole, por consiguiente, a excederse

en algunos juicios sobre los hombres de banderas adversas a la de Carlos

Pellegrini, que tuvo siempre sus simpatas polticas.

Meditando sobre este sentimiento de repulsin hacia los ignorantes

ensoberbecidos por el dinero o la poltica, he podido advertir que si a

Ramos Meja se lo contagi Lpez, a m me lo contagi Ramos Meja,

encontrando preparado el terreno por los gustos de bohemio y de socialista

contrados en mi primera juventud. En el fondo, la psicologa del

"enriquecido", que Lpez traz en prrafos magnficos, es la misma del

"burgus aureus" que inspira a Ramos Meja pginas elocuentes, para

reaparecer en mi catecismo de moral, titulado "El hombre mediocre". Un

sentimiento nico corre por tres cauces: en Lpez nace como protesta

contra las absurdas preeminencias sociales y polticas, en los libros de

Ramos se desenvuelve como reclamacin de los derechos del talento, y en mi

ensayo se convierte en predicacin de una moral neoestoica para separar

radicalmente las cosas viles de la poltica o del xito, de las cosas

nobles de la cultura y del ideal. En esto, ms que en otra cosa alguna, la

influencia de Lpez, a travs de Ramos Meja, dej rastros imborrables en

mis sentimientos.

Este inquieto afn intelectualista constituye la espina dorsal de "Los

simuladores del talento". En ningn otro de sus libros maneja Ramos con

mayor gracia ese arte difcil de la psicologa descriptiva, en que fueron


maestros La Bruyre y Mariano de Larra. Pintar caracteres y desnudar

costumbres suele ser ms difcil que estudiar psicologa experimental

concreta o divagar abstractamente sobre los atributos de la mente humana;

en ese sentido puede afirmarse que la psicologa ms humana es la que

observa tipos reales, analizndolos y describindolos como fragmentos de

la vida misma. Desfilan por docenas en "Los simuladores del talento",

algunos concretamente caracterizados, otros representativos de toda una

categora social, mostrando los procedimientos innumerables de que se

valen las medianas para usurpar el rango del mrito.

Su desprecio por el hombre sin cultura resaltara mejor si el tiempo no me

fuese corto para contar algunas ancdotas expresivas de su ingenio. En

cierta ocasin, lea los diarios en su bufete; un ordenanza vino a

pedrselos en nombre de un empleado, que no se distingua por su aficin a

la lectura.

-Dice el Sr. X si quiere tener la bondad de enviarle los diarios.

Y sin que mediara un segundo en la respuesta:

-Pregntele lo que va a envolver.

Otra vez, siendo Presidente del Consejo Nacional de Educacin, los

parientes de alguien tan dado a la bebida como a las letras, le hicieron

pedir que diera su nombre a una escuela prxima a inaugurarse:

-Si se han credo que voy a inaugurar un despacho de bebidas! -exclam

Ramos.

Cuando en el diario "Sarmiento" publicaba ciertas magistrales siluetas

polticas "a punta de buril", un amigo oficioso le insinu que hiciera la

de tal personaje.
-Cundo escribir la silueta de X?

-Cuando l pueda leerla.

Y como estos rasgos, mil. Cada da, cada hora. El desdn por las medianas

fue siempre su ms acentuado sentimiento, equilibrado en l por una

simpata ilimitada hacia los jvenes poetas. No hay uno, entre stos, a

quien no haya concedido un favor o una proteccin.

VII. Rosas y su tiempo

En un perodo de afortunado ostracismo administrativo madur su gran

proyecto de ampliar la primera parte de las "Neurosis", que se refera a

"Rosas y su tiempo"; "Las multitudes" (1899) haba sido un anticipo de su

obra magna, que vio la luz ocho aos ms tarde [17.] .

Su tarea fue difcil. El personaje era magnfico por sus destellos de luz

y por sus honduras de sombra. Encarnacin de la vieja alma gaucha, en que

promiscuaban el espaol y el indgena, tocle representar la restauracin

de lo colonial contra lo europeo, del mestizo contra el blanco, de la

clase feudal conservadora contra el liberalismo naciente, de lo viejo

espaol contra lo nuevo argentino. El modernismo poltico y cultural de

Moreno y Rivadavia le son a hereja, como a todos los seores feudales

del interior. Esa es la anttesis que Sarmiento expres en los trminos

"Civilizacin y Barbarie" de su "Facundo" admirable.

Unitario de raza, Ramos Meja aprendi en el hogar el odio al tirano, que

su padre, D. Matas, haba combatido: "Uno de los iniciadores de la

Revolucin del Sud de la provincia de Buenos Aires, el ao 1839. Ayudante

de campo del general D. Juan Lavalle durante la campaa contra los


ejrcitos de Rosas en las provincias de La Rioja, Tucumn y Crdoba, en

1840 y 1841". Transcribo esta dedicatoria del libro para apresurarme a

decir que Ramos Meja llev su afn de imparcialidad hasta escribir, sin

desearlo, la ms slida justificacin de Rosas que haya escrito jams

argentino alguno.

Esta apreciacin, que convers con Ramos Meja en su oportunidad, creyendo

complacer al hombre de ciencia, lo contrari vivamente. Haba yo escrito

algunos borradores acerca del libro y los romp; en mi concepto, su obra

demostraba lo contrario de lo que l se haba propuesto. Cosa fcil de

evidenciar, como veremos en seguida.

Conviene antes consignar, para nuestra historia literaria y cientfica,

algunos datos informativos que explican este hecho curioso: pocos libros

han sido ms ledos que "Rosas y su tiempo", cuya edicin primera -de gran

tiraje y precio elevado- se agot en pocas semanas; en cambio, ningn

libro del mismo autor fue tan framente recibido por los aficionados que

ejercen la crtica en nuestro pas.

Por qu?

Prescindo de la envidia, que siempre tiene alguna parte en casos anlogos.

Hay otras razones.

En primer lugar, era una audacia escribir sobre "Rosas y su tiempo" sin

que cierta preparacin histrica y sociolgica diera autoridad para

hacerlo, mxime tratndose de una obra asaz documentada.

Los que la posean en nuestro pas -podra clasificarlos uno por uno-

tenan ya partido tomado contra Rosas o en su favor: eran,

retrospectivamente, federales o unitarios.


La mejor prueba de la excelencia y justeza de la obra fue, a mi juicio, la

siguiente: los federales la sospecharon de unitaria, por ser de tal

tradicin su autor, y los unitarios quedaron descontentos de que la obra

no fuera bastante antifederal.

"Trasunta un odio de familia" dijeron aqullos; y stos agregaron: "por

amor propio de autor ha agigantado a Rosas".

Yo que no acostumbro ser eclctico -pues as llamo a los que no tienen el

valor de profesar una opinin- me inclino a serlo al juzgar la obra de

Ramos. Nunca, ningn autor, ha luchado ms que l contra sus propios

sentimientos para ser imparcial; y, por haberlo conseguido, hizo de Rosas

un personaje verdaderamente representativo de su poca y de su tiempo.

Porque Rosas lo fue, como lo reconoci Sarmiento en repetidos escritos que

amenguan el juicio apocalptico de "Facundo".

"Rosas y su tiempo" es la obra de un escritor llegado al dominio pleno de

"su" estilo. Juzgada en conjunto, es una de las cinco o diez obras

argentinas que seguirn leyndose dentro de medio siglo con el mismo

inters con que se leyeron al publicarse: tiene unidad de plan,

continuidad de desarrollo, seria visin sociolgica, riqueza de

informacin, colorido exuberante, originalidad de exposicin. Nadie, entre

nosotros, se ocupar de Rosas sin leer esta obra; ninguno la cerrar sin

haber encontrado en ella provecho y deleite. Cuntos escritores

argentinos se atreveran a decir lo mismo, del que creen mejor entre sus

libros?

Ramos Meja reuni para su obra un material documentario muy considerable,

cuya sustancia aprovech con talento sin perderse en la bsqueda nimia de


los detalles. El asunto del drama y la personalidad moral del

protagonista, le interesaban mucho ms que los pequeos accidentes

biogrficos o cronolgicos; es conocido su desprecio por los "papelistas",

que padecen la inocente mana de carcomer papeles viejos, hasta

convertirse en polillas, y que nunca logra confundirse con la ilustracin

del hombre docto. Espritu generalizador y sinttico -como son todos los

verdaderos pensadores-, no conceba el anlisis por el gusto de analizar,

sino como un instrumento para inducir conclusiones generales. "Los hechos

son el fundamento de las ideas, que son absurdas si no se fundan en ellos;

pero detenerse a rumiar las insignificantes minuciosidades de los hechos,

sin ascender a la regin de las ideas, es la caracterstica ms segura de

la incapacidad mental en un historiador". Ramos Meja tuvo siempre en

vista que, para el sabio y el filsofo, la erudicin es un medio, no un

fin. Y cuando un respetado historiador, a quien l llamara "papelista", le

apunt algunos menudos errores de circunstancias en verdad

insignificantes, Ramos Meja le envi un libro de Taine en que seal

aquellas palabras decisivas sobre el erudito de profesin: "Un rudit est

un maon, un philosophe est un architecte; et quand l'architecte, sans

ncessit absolue, au lieu d'inventer des mthodes de construction,

s'amuse a tailler, non pas une pierre, mais cinquante, c'est que, sous

l'habit d'un architecte, il a les gots d'un maon".

Ramos Meja se propuso un objetivo distinto del que alcanz. Es evidente

su propsito de legar a la posteridad un Rosas "loco moral"; acumul para

ello todos los elementos de diagnstico, sin desdear los ms equvocos o

insignificantes. Pero, de buena fe, anhelaba ser imparcial: consigui


otros elementos de juicio que convergen a acrecentar grandemente la figura

de su personaje, que crece de captulo en captulo, de pgina en pgina,

advirtindose cierta fruicin del artfice al embellecer, con su verba

decorativa, este o aquel detalle de su modelo. A este respecto, de cuanto

se ha dicho sobre "Rosas y su tiempo" nada parece ms justo que una frase

de Francisco de Veyga: "Rosas lo conquist a Ramos". Esa es, posiblemente,

la verdad: el ajusticiado se convirti en seductor de su verdugo. Huelga

decir que Ramos Meja no se apercibi de ello: sigui creyendo que Rosas

quedaba moralmente decapitado bajo el filo de su diagnstico.

Otro es el juicio que su obra sugiere a los argentinos de cepa europea,

que no tenemos motivo alguno para afiebrarnos al juzgar las contiendas

indgenas de la edad media argentina.

La arquitectura de "Rosas y su tiempo" es excelente: en el volumen primero

examina los orgenes del sujeto, cmo se forma su personalidad de

caudillo, el ambiente poltico que precedi a su advenimiento, sus

instrumentos de dominacin, cmo se organiza la plebe rosista, los

puntales de la tirana y sus resortes coercitivos. En el segundo: sus

medios de propaganda y de sugestin popular, sus costumbres

administrativas y sus recursos financieros, la accin militar de la

tirana, terminando la obra con una magnfica aguafuerte psicolgica sobre

la personalidad moral del tirano.

El punto de vista mdico-psicolgico, que predominaba en las "Neurosis",

est aqu subordinado al psico-sociolgico. El estudio del gobernante "en

funcin de su medio" es acabado. Hay pginas de paisaje que son

ejemplares: el mar y la montaa. No lo son menos algunos cuadros de


costumbres tan llenos de colorido que evocan la vida misma. La poca de

Rosas revive a cada instante, con eficacia que raya en maestra: esa

eficacia de Ramos constituye la justificacin social de Rosas ante el

lector.

Es innegable que fue polticamente un dictador y no lo es menos que sus

procedimientos fueron siempre excesivos, y en cierta poca, brbaros. En

todo ello Ramos es, seguramente, verdico. Pero el ambiente y los sucesos

por l descriptos dan la impresin de que la dictadura era una

consecuencia de la desbocada anarqua caudillista, que Rosas consigui en

parte sofrenar, dando alguna cohesin a la nacionalidad: la muy poca que

no haban conseguido mantener Rivadavia y el grupo unitario de Buenos

Aires.

He escrito recientemente que la Revolucin de Mayo fue ejecutada por un

pequeo ncleo de porteos europeizantes, que captaron el asentimiento de

una inmensa mayora del pas que an conservaba las ideas y los

sentimientos hispano-coloniales. La corriente "argentina" que nace en

Moreno y culmina en Rivadavia, fue resistida por la corriente "colonial"

que asoma en Saavedra y triunfa en Rosas. Su gobierno representa el

predominio de los sentimientos conservadores del pas feudal contra los de

la minora revolucionaria que haba efectuado una subversin innovadora.

Rosas fue el ms fuerte seor feudal y acomun a los seorzuelos de

provincias en su lucha contra la burguesa porte a; su gobierno fue

representativo de los ms cuantiosos intereses materiales que existan en

el pas.

Es notorio que mis simpatas y mis ideas estn en la corriente de los


adversarios de Rosas, que representaron, en su tiempo, el porvenir

argentino contra el pasado gaucho; pero ello no me impide reconocer que

Rosas fue el gobernante reclamado por el ambiente feudal y conservador.

Saldas, en su "Historia de la Confederacin", menos leda de lo que

merece, y Quesada, en su sinttico "Rosas y su Epoca", lo han demostrado

variamente. Ramos Meja lo confirma en "Rosas y su tiempo", pero con ms

eficacia, dado su evidente desinters de justificar a tirano.

La prueba parece sencilla.

Es indudable que Rosas tena el apoyo de las clases feudales del interior.

Veamos lo que ocurra en Buenos Aires. En el captulo VI explica Ramos

Meja que el advenimiento de Rosas fue recibido por el vecindario

conservador como una frmula de estabilidad; tuvo la adhesin de la gente

de pro, como es notorio.

Examina, en seguida, sus "ttulos para provocar el delirio de la plebe y

de la clase decente": los gremios industriales estaban encantados con el

dictador y la masa popular lo veneraba. Demostrando todo eso, el autor

sugiere esta pregunta: Quin, sino Rosas, poda gobernar "en su tiempo",

ya que realizaba el milagro de contentar a las clases feudales, a la gente

de pro, a la burguesa industrial y a las masas populares? Cuntos

gobernantes podran nombrarse que hayan satisfecho los intereses de todas

las clases sociales de una nacin?

Advirtase que estoy lejos de negar los procedimientos salvajes usados por

Rosas contra sus adversarios, aun sabiendo que stos no desdearon

recurrir a procedimientos anlogos. Y reitero mi comunidad de ideas y de

ideales con la selecta minora "argentina" que Rosas proscribi del pas
"colonial". Pero aquel vasto pas, modelado a imagen y semejanza de la

metrpoli y, compuesto entonces, en su casi totalidad, por mestizos

hispano-afro-indgenas, no poda avenirse al nuevo rgimen concebido en

Buenos Aires segn las doctrinas de Europa. Al renunciar Rivadavia, el

espritu pblico tom contacto con la realidad: las ideas coloniales y los

intereses conservadores tenan demasiado arraigo en todo el pas,

exceptuando la minora innovadora y liberal que comprenda la

"argentinidad", tal como la haban pensado los morenistas de 1810.

Rivadavia era el ensueo; Rosas fue la realidad nacional.

Ms tarde, en la proscripcin primero y en el gobierno despus, el ensue

o pas a ser realidad. La nacin cambi de smbolo y, en vez de Rosas, fue

Sarmiento el hombre representativo de la Argentina nueva.

VIII. La educacin nacionalista

En 1908 Ramos Meja fue llamado a ocupar la presidencia del Consejo

Nacional de Educacin. Dos ideas fundamentales constituyeron su programa:

multiplicar las escuelas y acentuar el carcter nacional de la enseanza

[18.] . Hizo ambas cosas con entusiasmo y eficacia, no sin levantar

obstculos que amargaron su ltima actuacin en la vida pblica. La misma

reaccin sectaria que treinta aos antes haba enfestado contra Sarmiento,

conspir contra Ramos Meja, hasta privarlo de un apoyo necesario que l

crea cimentado en medio siglo de amistad. El apoyo le falt en la hora

ms crtica: era ilusin suya confiar en la firmeza de un gobernante

envejecido, a quien una progresiva enfermedad cerebral haba transformado

en caso de estudio para el mtodo mdico-histrico, que Ramos Meja haba


desenvuelto desde las "Neurosis" hasta "Rosas y su tiempo".

Como trmino de su carrera, tuvo Ramos Meja la honra de encrespar las

mismas olas que haban volteado a Sarmiento; con nuevos actores, los

sucesos fueron semejantes, aunque la lucha desembozada fue sustituida por

procedimientos subrepticios que acaso anuncien horas de reaccin ms

intolerante. En la poca de Sarmiento -dice Paul Groussac- la cuestin

religiosa "comenz siendo una cuestin escolar. En el ensayo sobre Goyena

he referido las peripecias de aquel alzamiento sectario -tal vez en

vsperas de renacer por la imprevisin o indolencia de los que dejan que

la pululacin parasitaria invada el organismo argentino" [19.] . Esta

brevsima advertencia del ilustre crtico, que fue actor y testigo de

ambas campaas contra la educacin argentina, merece meditarse gravemente

en la hora actual.

Son demasiado recientes los sucesos y nadie podra adivinar el juicio que

de ellos se tendr dentro de pocos aos. Ramos Meja, de cuyas virtudes e

ideales nadie podra dudar sin mentir, era de esos hombres que para

alcanzar fines grandes no se detienen a discutir accidentes pequeos. Su

mente de pensador no se ajusta nunca a rutinas de funcionario.

Crey til fundar escuelas y las fund a millares; anhel transfundir el

sentimiento de la argentinidad en la enseanza y ejecut su programa de

educacin nacionalista. La posteridad juzgar si esos dos ideales fueron

oportunamente concebidos y eficazmente realizados.

IX. Ideales de cultura

Analizando sumariamente la vida y la obra intelectual del ilustre


escritor, en este Ateneo de Estudiantes Universitarios, he querido rendir

homenaje a la memoria del pensador que tanto honr a la moderna

Universidad argentina, y que en toda hora supo amar y alentar a los

hombres jvenes que tuvieron la suerte de acercrsele.

Su laboriosa vida intelectual es un ejemplo digno de sealarse; la edicin

de sus obras pstumas -que se har algn da- contribuir grandemente a

acrecentar sus mritos y magnificar su figura ante la posteridad [20.] .

Su evolucin intelectual revela influencias homogneas. En las "Neurosis"

sus fuentes psiquitricas son francesas y el mayor influjo corresponde a

Moreau de Tours; sus fuentes filosficas remontan a Comte, Darwin y

Spencer; sus fuentes histricas argentinas son V. F. Lpez y Sarmiento. En

su "Patologa nerviosa y mental" se percibe el rastro mdico de Charcot y

Claudio Bernard, correspondiendo a Renan la orientacin cultural. En la

"Locura en la Historia" se advierten lecturas nuevas de los historiadores

ingleses que ilustraron la degeneracin de los Habsburgos espaoles. En

las "Multitudes" se mezclan las corrientes sociolgicas contemporneas, de

cepa spenceriana, girando en torno de las sugestiones directas de Le Bon.

En los "Simuladores", con ser de ndole tan personal y localista, ntase

la asimilacin de la corriente psicolgica de Ribot. El modelo ideal de

"Rosas y su poca" fue Taine.

Ramos Meja -como los otros pensadores argentinos- fue un autodidacta.

Aprendi en las mismas fuentes europeas que llegaron a conocer Alberdi y

Sarmiento, y en las que se inspir toda la "generacin del ochenta". El

nico hombre que podramos llamar su maestro -por la influencia personal

mas bien que por la direccin de sus estudios- fue D. Vicente Fidel Lpez.
Tena por Moreno, Rivadavia y Echeverra, verdadero culto. Admiraba a

Sarmiento [21.] con cario y respetaba a Alberdi sin tenerle simpata.

Entre los hombres de ciencia de su tiempo, nombraba con particular respeto

a Ameghino, Arata, Penna, J. Mndez, F. P. Moreno, Holmberg. El amigo de

su corazn fue Carlos Pellegrini.

Aunque fue Diputado Nacional (1888-1892), nunca actu como "hombre de

partido"; estaba ms alto que la poltica criolla y slo sigui el sendero

de su amistad apasionada. Siendo miembro de varias Academias, tuvo en muy

poco aprecio la pomposa vanidad del ttulo, que nunca luci al frente de

sus escritos; la solemnidad le fastidiaba y siempre la tuvo por sinnimo

de mediocridad.

Juzgaba a los hombres por el mrito de sus obras y en un libro entero se

burl de las apariencias vanas. Escribi obras para que ellas fueran la

medida objetiva de su talento y para que por ellas se le estimara.

En una de sus ltimas pginas ha grabado palabras que son un trasunto

firme de su personalidad moral:

"Es un raro privilegio -dice- conservar inalterada, ms all de los fros

egosmos que el tiempo acumula con desagradable apresuramiento, esa vaga

impresin de poesa que en la poca de la juventud, tan deliciosamente

despreocupada, dejamos florecer en nuestro espritu. Y aplicarla a las

cosas del mundo y de la ciencia es tambin otro privilegio que la

naturaleza slo discierne a pocos espritus, ingnitamente consagrados,

por la fatalidad de un destino orgnico, a practicar el bien y a buscar la

verdad sin sosiego.


"No es frecuente conservar siempre esa viril ecuanimidad de la juventud,

ese amor a la verdad, ese celo del espritu, el ingenuo desinters y la

sonriente filosofa, llevndolas en el estudio solitario o en la accin

que imponen las funciones pblicas, despreocupndose de los intereses

subalternos y materiales que endurecen el intelecto para las beatas

emociones de la luz.

"Pocos hombres consiguen practicar, sin un momento de claudicacin, el

amor a la ciencia regeneradora, que, como ha dicho el maestro

incomparable, nos hace vivir mil vidas en una sola, y sobre la superficie

de un nfimo planeta pesa y mide los mundos, sondando los dos infinitos,

de la grandeza y de la infinitesimal pequeez, a pesar de nuestros

sentidos mediocres.

"Los hombres que sobreponen el amor a la cultura al afn del

enriquecimiento tumultuoso, son exticos en nuestro "medio" actual, pero

deben servir como ejemplos y como smbolos. Ellos representan el esfuerzo

desinteresado y perseverante de la inteligencia aplicada a las cosas que

no dan dinero ni proporcionan los placeres sensuales ambicionados por los

que toman la vida intelectual como un negocio exclusivamente y no como una

misin, como una fuente de riqueza ms que como un sacerdocio destinado al

sacrificio y a menudo a la pobreza augusta de la antigua sabidura.

"Necesitamos hacer de este pas un semillero de experimentos

civilizadores, tanteando los caminos innumerables del pensamiento en todas

sus complejas manifestaciones, de la ciencia primero, porque ensea al

hombre a no andar a ciegas en la tiniebla sedimentada por la ignorancia y

por la imprevisin del burgus que a todo se atreve porque cree saberlo
todo; del arte, despus, porque tiene para las naciones nuevas el mismo

encanto revelador que los primeros sueos de hadas en las imaginaciones

tiernas del nio.

"... necesitamos formarnos un slido armazn para acometer con toda

confianza nuestro porvenir como nacionalidad, templada al unsono y con

ideales dignos de nuestra poca.

"... slo del maestro puede esperarse que difunda en los cimientos del

pas la ilustracin general, que es la base para que en las clases

dirigentes se desarrolle la preocupacin por las cosas altas del espritu,

formndose esa verdadera aristocracia intelectual en cuyas manos quera

poner Renan la direccin moral de las naciones.

"La alta cultura del espritu es, sin excepcin alguna y en todas partes

del mundo, el elemento fundamental para la formacin del alma nacional...

"Bueno es, en suma, que aprendamos a poner bien alto los ideales futuros

de nuestra nacionalidad. Sin descuidar el crecimiento de su riqueza

material -que es a la manera de la savia rica en glbulos rojos que irriga

todas sus arterias tensas por la juventud, o como el humus generoso en que

ponen sus races robustas los rboles de ms anchas copas-, pensemos que

las ms grandes fuerzas son las morales, nacidas de la cultura y de la

ciencia, las que equivalen a la invisible vibracin del cerebro, que

dirige la actividad de todo el organismo, y que en las civilizaciones

histricas culminantes vienen a ser como las flores que coronan las copas

de los rboles, salpicndolas con sus notas de color que representan el

ensueo y la poesa de la vida."

El pensador que esto escriba vivi sirviendo los ideales que predicaba y
se mantuvo fiel a ellos hasta la hora de su muerte.

Fue mi pena ms honda la de encontrarme ausente del pas durante su

ltima enfermedad; en Suiza, con su otro discpulo, Francisco de Veyga, no

pasamos un da sin comentar con inquietud las noticias que de l nos

llegaban. Cuando se produjo una acefala del gobierno, que yo esperaba

para volver al pas, me decid de prisa, con la esperanza de dar el ltimo

abrazo a mi maestro. En Montevideo el profesor Rodolfo Rivarola me dio la

noticia de su fallecimiento, ocurrido pocas semanas antes, el 19 de Junio

de 1914. Un nudo me apret la garganta y no pude contener algunas

lgrimas. Son las ms angustiosas que he llorado en mi vida.

Jos Ingenieros

PREFACIO

Las pginas que van a leerse forman la primera parte de un trabajo ms

completo destinado a estudiar las enfermedades de algunos hombres

descollantes en nuestra vida poltica. He dado preferencia a las neurosis,

es decir, a las afecciones nerviosas de carcter funcional y

particularmente a aquellas que han tenido mayor influencia sobre su

cerebro, no slo por creerlas comunes entre ellos, sino tambin porque

creo que all deben estudiarse todas esas modificaciones profundas y an

incomprensibles a veces, que observamos en algunos caracteres histricos.


Creo que este estudio es la primera vez que se emprende entre nosotros,

pues no conozco trabajo alguno que considere bajo esta faz mdica a

nuestros grandes hombres; que busque en todas esas idiosincrasias morales

curiosas la explicacin natural y cientfica de ciertos actos que slo la

fisiologa y la medicina pueden explicar.

El Dr. D. Vicente F. Lpez, autor de la "Historia de la Revolucin

Argentina", ha sido, en mi concepto, el primero en ponerse en este camino,

recurriendo en cierta manera a la fisiologa como complemento

indispensable de sus trabajos histricos; no porque haya estudiado sus

caracteres a la luz de la medicina puramente, sino porque, siguiendo los

preceptos de la escuela de Macaulay, ha descendido hasta la vida ntima

analizando todas esas nimiedades, todas esas puerilidades a veces tan

ridculas y horribles que tanta importancia tienen para el conocimiento

anatmico del hombre intelectual y moral. Todos esos movimientos

fibrilares de la personalidad humana tienen, en este gnero de estudios,

la importancia fundamental que damos al sntoma en el diagnstico de las

enfermedades; es, puede decirse, la aplicacin del anlisis histolgico a

los estudios morales, de ese anlisis paciente y minucioso que por el

conocimiento de lo infinitamente pequeo llega a explicarse la

organizacin completa de lo grande, y que da cuenta de muchos procesos

patolgicos que sin su ayuda hubieran quedado envueltos en el ms profundo

misterio.

Mi objeto ha sido confeccionar un libro pura y exclusivamente mdico,

dejando a otro ms competente que yo el trabajo de sacar las consecuencias

que de l se desprenden. Para realizarlo he necesitado leer mucho,


preguntando e inquiriendo ms, porque los elementos que en este sentido

poda ofrecerme la medicina de nuestro pas eran completamente nulos.

Nuestros mdicos de antao escriban poco y a no ser lo publicado en la

"Gaceta de Buenos Aires", y una que otra escassima y mal confeccionada

monografa, no s que haya nada que valga la pena consultarse.

El archivo ms rico para la adquisicin de estos datos es indudablemente

la tradicin, que es la que he consultado con ms fruto a la par de todas

esas obras histricas que van en el ndice bibliogrfico, y de las cuales

he sacado algunos datos clnicos de mucha importancia.

La "Descripcin de la Confederacin Argentina" por Martn de Moussy, la

"Historia de la Revolucin Argentina" por el Dr. D. Vicente F. Lpez y la

"Biografa del fraile Aldao" por el Seor General Sarmiento, son las obras

que ms he revisado, las unas para la confeccin de la primera parte, y

las otras para la segunda, que vendr despus. En esta primera parte, y

especialmente en el Capitulo II, me he servido mucho de la "Historia de la

conquista del Per", por Prescott, que es en su gnero el libro ms

hermoso que posee la lengua castellana, y de la "Historia de Belgrano" por

el Sr. General Mitre, cuyos estudios histricos sobre la poca de la

Revolucin e Independencia son de una valor inapreciable.

De ambos he tomado prrafos enteros, indicando al pie el captulo y la

pgina en que se hallan. Este sistema lo he seguido con todas las obras,

tanto histricas como cientficas, que cito en el curso de mi libro.

Esta primera parte consta de cinco captulos. El primero es una resea de

los adelantos que ha realizado la Medicina en el estudio de la fisiologa

y de la patologa del sistema nervioso, particularmente en lo que se


refiere a las enfermedades mentales. En el segundo, estudio el rol de la

neurosis en la historia y especialmente en la nuestra: los tres ltimos

estn destinados, como lo indica el ttulo del libro, a "Rosas y su

poca".

La segunda parte, que aparecer ms tarde, contiene estudios sobre el

"Dictador Francia" - "El fraile Aldao" - "Brown" - "Echeverria" -

"Monteagudo", etctera.

INTRODUCCIN

por Vicente Fidel Lpez

En sus fines, en su estilo, en su plan y en sus doctrinas, este libro es

un libro de ciencia pura. Lo que basta para decir que es un libro escrito

con aquella independencia viril, y franqueza de convicciones, que tiene el

pensador que se ha propuesto estudiar los fenmenos de la vida social e

histrica, sin otro mtodo que la observacin inmediata de los hechos

naturales, y sin otra lgica que la que resulta del encadenamiento mismo

de esos hechos con las causas fsicas (diramos ms bien fisiolgicas) que

los producen en cada organismo.

Si no nos engaamos, esta es la primera manifestacin cientfica que se

hace entre nosotros de las aspiraciones de la Fisiologa moderna a

estudiarse en el terreno nebuloso, que estaba reservado hasta ahora a la

Teologa y a la Psicologa. Y es muy natural que este eco vivaz y sonoro


de los grandes adelantos y de las grandes aspiraciones que las Ciencias

Naturales tienen en nuestro siglo, salga de uno de los alumnos de nuestra

brillante Escuela de Medicina, que, por sus estudios y por sus aptitudes

literarias, viene mejor preparado para ser un escritor serio.

En todo el mbito del universo, desde el insecto al hombre, desde el

hombre a los astros, no hay ms leyes ni ms causas eficientes, a los ojos

de las Ciencias Naturales, que las que rigen la "Materia". Ellas son las

que ponen de acuerdo las diversas combinaciones de los tomos que forman

la pasmosa "variedad" de los organismos, en los gneros, en las especies,

en las familias, en los individuos, con la grande "unidad" de la vida

universal, reatando la libertad con el orden, la originalidad con la

regla, la individualidad con el tipo y el tipo con lo absoluto.

As, a medida que las que antes se llamaban "ciencias morales", y cuyos

hechos no podan ser observados directamente, se van quedando reducidas a

defenderse, la Fisiologa -ayudada por las dems "ciencias naturales" que

observan directamente, como ella, la materia y sus funciones, y de la

"ciencia del lenguaje", que es el vnculo inmediato de la materia

organizada con la "palabra"-, invade audazmente todo el terreno en que

antes dominaban la Teologa y la Psicologa; y va haciendo que la

Naturaleza "natural" (si me es permitido decirlo con contraposicin de la

naturaleza "teolgica") sea la nica Revelacin aceptada y constante con

que se puedan adquirir verdades comprobadas.

La doctrina, pues, de la evolucin general y continua de los organismos, y

la de cada organismo en particular, tiende necesariamente a hacer

desaparecer de las creencias humanas la idea de las intervenciones


anormales, caprichosas y voluntarias del poder divino, por que ella no

reconoce ms causa actuante que la Ley Natural, eterna e inconmovible,

permanente y absoluta como su autor, a quin Platn y Plutarco llamaban el

Grande Arquitecto del Universo.

Nada puede, pues, sobrevenir por actos propiciatorios, o por actos

administrativos del momento que bajo todos los aspectos seran

contradictorios de la omniciencia y de la omnipotencia natural o divina, y

por consiguiente, delante de la prepotente quietud de la vida absoluta, de

la silenciosa rigidez con que todo se realiza bajo la accin de las leyes

naturales que constituyen el tomo, y que lo combinan en los organismos y

en sus evoluciones, los cultos propiciatorios, aquellos que tienen por

objeto hacer creer que Dios tiene sacerdotes en la tierra para acordar

favores y beneficios con un nimo parcial y humano, quedan relegados entre

las invenciones puras de la imaginacin y de la ignorancia humana; y

sirven slo para hacer las historias de los progresos sociales, que no son

en s mismos sino evoluciones tambin de la vida, como la de los

organismos, para subir la cadena de las conquistas de la Razn, y para

pasar de lo imperfecto a lo ms perfecto.

El culto deja entonces de ser adoracin para convertirse en idea, en

conviccin, en ciencia y en simple admiracin del orden universal.

Los que en nombre de la teologa declaman contra la doctrina de las

evoluciones, como si al acusarla de "materialismo" hubiesen concretado

sobre ella todas las circunstancias de lo criminal y de lo abyecto, no se

han fijado siquiera en que la palabra "materia" significa "maternidad",

porque viene de "mater"; y que todos sus ataques recaen sobre este sublime
sentido con que la Naturaleza se ha revelado a los hombres, en esa

palabra, desde los primeros orgenes del lenguaje humano. Las doctrinas

"materiales" no son pues otra cosa que doctrinas "maternales"; y difcil

sera que bajo este punto de vista, que es el nico posible en que se

puede tomar la controversia, pueda nadie justificar sus ataques contra la

doctrina de las evoluciones en el seno de la "madre" universal: "la

materia". Podr disputarse, si la maternidad de la naturaleza envuelve o

no la "maternidad del espritu": si las manifestaciones, del ser

organizado, en la palabra y en el pensamiento, son o no simples funciones

del organismo, o son manifestaciones de un otro ser diverso in tilmente

incorporado a la materia. Pero de ninguna manera podr desconocerse que la

materia maternal constituye, por s sola, el "conjunto" de los rganos que

funcionan, el conjunto de las fuerzas que operan, y el de los agentes que

le dan movimiento y vida de acuerdo con la especialidad de cada grupo, con

la idiosincrasia de cada individuo, y con las leyes generales de su tipo.

No hay, pues, cmo desconocer que, para la Ciencia, no existe entre Dios y

el hombre, ms intermediario que la materia misma: que, fuera de ella,

nada puede ser observado, comprobado o justificado por los hechos y por la

observacin: "in ea vivimus et movemur". Y como es el nico intermediario

absoluto e inconmovible de lo particular con lo general, ella tiene leyes

inmanentes, que nadie, en el cielo o en la tierra, puede alterar o

eliminar; as es que la Ciencia no puede tampoco admitir, como comprobada

y racional, ms accin directa sobre lo creado que la de esas leyes fijas

que constituyen la existencia y las funciones de la materia organizada, en

virtud de las cuales ella evoluciona eternamente, combinndose en


distintas formas, pero sin alterarse en su esencia fundamental.

Permtasenos ahora decir que sobre esa base, aceptada y elaborada por el

autor, es sobre la que las Ciencias Naturales van construyendo sus

trabajos y sus estudios, cada da con mayor solidez y con mayor xito. La

Geologa nos hace ya la historia de la Creacin de la Tierra registrando

sus capas ms profundas y sometiendo al anlisis qumico los elementos y

las aptitudes con que ella ha engendrado y sustentado la vida de las

especies vegetales y animales que la han poblado en sus edades sucesivas.

Los Astros son hoy analizados en el laboratorio como los seres ms

humildes que se arrastran por nuestro suelo. La Antropologa nos revela la

serie de las evoluciones orgnicas del hombre. Y si ese mismo mtodo se

aplica a la vida de relacin, a lo que llamamos la vida social, nuevos y

vastos horizontes se abren al estudio de la historia poltica, haciendo

entrar en l el anlisis y la observacin de los grmenes fsicos, de que

depende el carcter de los pueblos y el de los actores; de modo que

tomando con las pinzas delicadas del naturalista aquellos elementos

depositados en el seno oscuro de la organizacin fsica, se puede

determinar el motivo y la razn de los actos de cada hombre influyente, y

el de su raza, dado el "medio ambiente" de su tiempo y de su pas.

Si no nos engaamos, el libro de D. Jos Mara Ramos Meja, a cuyo frente

van estas breves consideraciones, es un ensayo que "aspira" a hacer entrar

nuestros estudios sociales en esta va esencialmente cientfica y nueva

entre nosotros: y decimos que "aspira", porque no podemos decir que haya

tratado tan grave asunto en toda su latitud, ni con aquellos detalles que

habra requerido tener para que hubiera quedado histricamente completo.


En primer lugar, el estudio de nuestros hombres de Estado de la poca

revolucionaria, hecho en ese sentido, requera datos numerosos y bien

registrados de que carecemos. Nuestros mdicos no haban adoptado todava

el hbito de llevar registros de las enfermedades que trataban,

estableciendo los antecedentes que las engendraron, y las causas que

concurrieron a su desarrollo, tomadas en la vida, en las emociones, en las

pasiones y en el temperamento de los enfermos, bajo el influjo de los

sucesos con que se rozaron. De modo que el autor se ha encontrado en una

dificultad insuperable para tratar su asunto con toda su latitud y con el

esmero que sus estudios cientficos y literarios lo habilitaban para

darle.

En cambio, tenemos la base de un libro precioso y de ciencia verdadera; y

como su autor, adems de ser joven, est posedo del fuego sagrado con que

los espritus elevados saben sacrificar la vida y el tiempo a la

satisfaccin de servir a los procesos y a la civilizacin de su patria, es

de esperar que andando el tiempo, y adelantando sus investigaciones, los

hechos se vayan acumulando en la mano del escritor, y llegue al fin a dar

una forma completa y concluyente a sus estudios. Nada puede emprenderse de

ms til ni de mas serio. Una vida entera contrada a esa labor, no sera

un sacrificio demasiado pesado, con relacin a la gloria y a los aplausos

que ella merecera.

Bahegot, que es sin disputa uno de los pensadores ms sagaces y ms

profundos de nuestro siglo, dice con mucha oportunidad, en su libro sobre

la constitucin inglesa, que dentro de la historia de la civilizacin no

hay ninguna "poca pura"; ningn siglo en que el rebao humano pueda ser
tomado como un conjunto homogneo de seres: porque el residuo enorme, que,

al andar de los tiempos, va quedando en las nuevas combinaciones de la

materia social, sigue perdurando en las diversas capas que forman el

conjunto, ms o menos inerte, ms o menos petrificado, ms o menos

representado por la parte fsil y por el individuo que perdura todava al

ir desapareciendo la especie, como sucede en las capas zoolgicas de la

tierra; de manera que en esta evolucin lentsima de la materia humana

organizada e histrica, cada siglo contiene incrustado en su enorme cuerpo

un inmenso residuo que reproduce, en su capa respectiva, la vida, las

creencias, los errores y las preocupaciones de esos siglos anteriores que

el vulgo tiene por olvidados y por ahogados en los senos inconmensurables

de la Eternidad. Sin tomar, agrega, para hacer la experiencia concluyente

de esta verdad, otro ejemplo que la casa misma del Lord ms progresista y

ms liberal de la Inglaterra, y con slo estudiar su composicin desde la

cabeza, y sus eminentes relaciones hasta los oficios intermediarios de su

domesticidad, y desde stos hasta los ms bajos de los que contribuyen a

su lujo y a su comodidad, se encuentran, en el pequeo recinto de la

familia, los hombres de muchos siglos diversos en los hbitos, en las

aptitudes y en las creencias; y fcil le sera a cualquiera encontrar el

individuo que moralmente est en el siglo V de nuestra poca, el que est

en los siglos del paganismo romano (de los que en Irlanda, en Espaa y en

las naciones del Norte hay por millones), y el que, ascendiendo la serie

de los progresos, vive en todas las luces del presente. Si, pues, en una

sola casa se encuentra esta serie encadenada de entidades morales, fcil

es presumir y comprender el mismo fenmeno en el cuerpo total de una


nacin moderna, y mucho ms en el conjunto de los pueblos civilizados.

Esta observacin, de suyo tan sagaz como exacta, debe bastar para darnos

una idea de lo que son las evoluciones del espritu para poder colocar el

libro del seor Ramos Meja en la esfera y en el punto de vista que le

corresponde. El pertenece en verdad a los trabajos de iniciacin y de

bravura con que se acometen las empresas aventuradas. Afilindose a las

lneas ms avanzadas del progreso cientfico, toma el puesto que conviene

a su espritu despreocupado y vigoroso, para tomar su parte en las luchas

que van haciendo evolucionar las sociedades civilizadas, y

desprendindolas, cada da ms, de sus orgenes en las civilizaciones

antiguas. Pero, para comprender la obra de los tiempos en que estos actos

valerosos se operan, recordemos tambin, que si bien la Fisiologa y la

Antropologa, la Geologa y la Astronoma van desentraando las verdades

que estaban ocultas en el vasto seno de la naturaleza, tenemos a nuestra

vista obrando todava con un vigor incuestionable, las creencias que ya

eran viejas en el tiempo de Soln y de Pitgoras, y la inmaculada

Concepcin, parada sobre la Luna Nueva, es todava un culto propiciatorio,

como el de "Diana Artemisa", y un objeto de fanatismo para las ocho

dcimas partes de los pueblos que se llaman civilizados.

Nuestro nimo, al entrar en estas consideraciones, necesariamente

superficiales por su misma brevedad, no es otro que el de concretar las

ideas y los principios del autor, segn los hemos comprendido, para

ponerlos delante de todos aquellos sobre quienes los adelantos de la

ciencia y las tendencias de la civilizacin moderna ejerzan su natural

influjo. Ni predicamos, ni juzgamos: nos basta compendiar: y a los que se


encuentren inclinados a entrar en esa va, les diramos con San Pablo:

"abjiciamus opera tenebrarum, et induamur arma lucis", porque ese es un

campo de lucha y de combate para muchos siglos todava. A los otros, a los

que no tengan aquellas curiosidades, a los que se figuren que en las

esferas del pensamiento y de la conciencia hay algo superior a la Ciencia

pura: a los que crean que la ciencia puede o debe acatar otras autoridades

que la Razn misma, no tenemos que decirles sino estas pocas palabras: no

abris estas pginas, que son impropias para el letargo en que pasis

tranquilos vuestra vida. La tolerancia no nos permite inquietar vuestra

conciencia; pero no juzguis tampoco lo que no es de la vuestra sino de la

ajena.

Teniendo el lector en su mano el libro de que hablamos, nos parece intil

entrar en una exposicin ms o menos prolija de su contenido. La obra es

esencialmente "mdico-social", si es que se puede decirlo as, y marca un

grado ms alto de la Ciencia, que, en mi concepto, comienza a fluir en la

Medicina Legal, y que tiende evidentemente a elevar y generalizar los

trabajos parciales de esta ltima rama de la Fisiologa Mdica.

Nos ha llamado la atencin, y la recomendamos a los lectores reflexivos de

este libro, la teora de las "localizaciones cerebrales". La exquisita

claridad y la mano firme con que el autor la condensa, justificndola con

una vasta y escogida erudicin, demuestra a todas luces la competencia de

sus estudios y la conviccin con que ha incorporado a su mente el

resultado de los ms nuevos descubrimientos hechos en tan ardua materia.

Dice el autor que segn ellos el encfalo no es un "rgano homogneo, sino

una confederacin constituida por rganos diversos". Haciendo una salvedad


por nuestra incompetencia en la materia, nos permitiramos, sin embargo,

disentir, o ms bien, corregir el concepto en lo que nos parece tener de

incorrecto. Creemos que el encfalo es una "masa homognea de rganos

correlativos", o ms bien dicho, un "sistema de rganos homogneos" por su

materia y por el carcter de sus funciones, que operan sobre el mismo

orden de hechos con "diversa localizacin" y con "diversa aptitud". Nos

parece que la homogeneidad de la materia y de las funciones del encfalo

no se puede negar.

Con esto slo basta para que comprendamos que estamos delante de un libro

franca y valientemente escrito en el sentido de la "Ciencia y de la Moral

Positiva"; y decimos de la "Moral", con intencin; porque todos sabemos

que el joven autor es un modelo de honorabilidad y de virtudes: lo que

prueba que la ciencia pura no slo no altera en nada las leyes del

proceder, sino que las afirma en el carcter y en la reflexin.

Entrar en otros detalles sobre la parte histrica con que el autor

justifica las bases de sus diagnsticos cerebrales, sera exponer lo que

est expuesto en el libro mismo, o entrar en un juicio crtico que estara

mal en este lugar. Nos permitiremos, sin embargo, indicar el deseo que nos

ha venido, al hacer esta lectura, de que su autor d en adelante mayor

extensin a la parte en que se trata de las influencias morales sobre los

organismos. A nuestro modo de ver hay reversin, "cambio de valores",

diremos as, entre ambas entidades. La constitucin sea del crneo humano

y del de los animales y por consiguiente el volumen y las formas del

encfalo, evolucionan bajo el influjo de cada civilizacin, y progresan

"materialmente" tomando formas "sucesivas adecuadas a las funciones


diversas de la civilizacin en que viven" y en que se desarrollan. Por ms

sabio que sea un Brahma, no se har jams de l un profesor o un

catedrtico europeo a la manera de Mller o de Cousin. "Faltan" o "sobran"

en el uno y en el otro las aptitudes respectivas; y por consiguiente,

faltan o sobran los rganos de la funcin social requerida. Este es un

hecho que se puede generalizar en todos sentidos.

Diremos ahora algo sobre nosotros mismos, para que nadie extrae nuestra

aparicin al frente de este libro.

Si no hubisemos tenido que acceder a un deseo amistossimo del joven

autor, nos habramos guardado de opinar, ante la publicidad, sobre una

materia a la que somos ajenos, y en la cual no tenemos ms caudal que

algunas lecturas hechas con atencin, pero sin sistema, sin propsitos

determinados, y slo por simple curiosidad o por el deseo de conocer los

rumbos de la ciencia moderna. As es que tenemos que repetir, al terminar

lo que ya hemos dicho antes: ni predicamos ni nos declaramos solidarios de

las ideas del autor: hemos expuesto el valor de las doctrinas que profesa

dndoles un mrito que les da su escuela, con la simpata que nos inspira

su amistad y su xito. Si de otro modo hubiese sido, y si hallndonos con

fuerzas propias hubisemos resuelto presentar al p blico la crtica del

libro de que se trata, no hubisemos sido tan parcos, como creemos haberlo

sido, en los elogios que merece la competencia y el talento de un joven

que, desde tan temprano, hace tales adelantos a la gloria literaria de su

patria y a la consolidacin definitiva del espritu cientfico en nuestra

Escuela de Medicina.

V. F. Lpez
Buenos Aires, Octubre 24 de 1878.

PRIMERA PARTE

Rosas y su poca

I. LOS PROGRESOS DE LA PSIQUIATRA MODERNA

II.

La profeca maravillosa de Voltaire se ha cumplido. No era posible

resolver el problema del alma hasta que la anatoma no hubiera penetrado

en la constitucin ntima de esa pulpa divina que palpita bajo la cpula

del crneo.

Lo que l llamaba la Anatoma es hoy la Biologa, ciencia de horizontes

vastsimos que, principiando esa larga y gigantesca labor, "ha hecho menos

oscuro aquel intrincado problema, tendiendo a resolver lo que posee de ms

esencial".

Esos monumentales trabajos que tienen por objetivo exclusivo la

interpretacin clara del mecanismo enceflico, se comprenden hoy en una

escala extenssima, con una paciencia que asombra, con un resultado que

avasalla y deslumbra a los espritus ms teolgicos. Numerosos puntos

oscuros del funcionamiento cerebral, que hace pocos aos eran un misterio

inabordable, son ya hoy nociones claras y casi axiomticas de la


fisiologa que presta a la medicina prctica un contingente inapreciable

revelando la filiacin complicada de muchas enfermedades.

Las pocas "teolgica" y "metafsica", diremos, adoptando la terminologa

de Augusto Comte, han pasado felizmente; los trabajos de Charcot, Claudio

Bernard, Benedikt, Volkman y otros, inician con sus revelaciones la "edad

positiva" de la ciencia mdica, singularmente en esta rama importante que

abraza el estudio de los centros de inervacin.

La idea de las localizaciones funcionales en el cerebro haba sido

abandonada. Flourens, resumiendo los principios de la fisiologa de su

poca, haba dicho que la sustancia cerebral era inexcitable y homognea

en su funcionamiento, puesto que una parte relativamente mnima pareca

suficiente para reemplazar las funciones del todo. A pesar de los trabajos

de Broca, Bouillaud, Longet, Jackson, la patologa no pareca seguir

adelante, cuando en 1870 los estudios de Fritsch e Hitzig hicieron cambiar

la faz de la cuestin, demostrando que ciertas regiones de la superficie

cerebral respondan a las excitaciones elctricas y que esta excitacin se

traduca por movimientos parciales y diferentes segn se excitara tal o

cual regin.

Las ideas de Flourens y de los fisilogos de su tiempo estaban destruidas,

y la fisiologa del encfalo tomaba otro nuevo aspecto. Despus vinieron

en comprobacin de esta tesis nuevos trabajos de Hitzig, y bien pronto

Ferrier, Carville, Duret, Lepine y Charcot, dieron un impulso poderoso

contribuyendo a descifrar esta misteriosa incgnita.

Las localizaciones cerebrales -dice el profesor Charcot- estn fundadas

sobre la idea de que el encfalo no es un rgano homogneo sino una


asociacin, o mejor dicho, una confederacin, constituida por un cierto

nmero de rganos diversos. A cada uno le estn encomendadas

fisiolgicamente propiedades, funciones, facultades distintas; en el orden

patolgico -agrega el profesor de la Salptrire- la lesin de cualquiera

de ellos se revela por sntomas particulares, resultantes de una

perturbacin sobrevenida en el ejercicio de estas propiedades, de estas

funciones especiales. Es esto lo que hace posible el diagnstico regional

de las afecciones enceflicas, ideal hacia el cual tienden todos los

esfuerzos de la clnica moderna [1.] .

Los experimentadores, como Ferrier y otros, haban buscado la luz en la

experimentacin verificada en animales, olvidando, segn Charcot, que es

en el hombre en quien es preciso ir a buscarla, pues el hombre, segn l,

se aleja bajo muchos puntos de vista, con respecto a las funciones de los

centros nerviosos, de los animales ms elevados de la escala zoolgica.

Por lo que a stos respecta, los resultados de la experimentacin ms

ingeniosa y mejor dirigida no podan suministrar sino presunciones ms o

menos fundadas y no una demostracin absoluta. Por esto es que l ha

fundado su escuela sobre la observacin clnica, paciente y constante,

medio que, aunque tardo, promete resultados ms seguros.

Alejndose de los experimentadores que pretenden establecer la escuela de

las localizaciones motrices sobre la base casi exclusiva de la

experimentacin, Charcot ha buscado fundarla sobre la observacin del

enfermo, comprobando despus de la muerte las alteraciones del movimiento

observadas durante la vida. Un nmero de hecho clnicos bastante numerosos

le permite hacer frente a sus adversarios que le atacan con violencia y en


cuyas filas se descubre la figura siempre respetable de Brown-Squard.

Luys combate tambin la doctrina de las localizaciones, haciendo notar que

no hay ejemplo autntico de lesin cerebral que haya producido una

parlisis directa. Al contrario, presenta algunas planchas fotogrficas de

atrofia de los lbulos cerebrales, de los cuerpos estriados, de las capas

pticas, observadas en un amputado a los quince o veinte aos de

verificada la operacin. Despus, el descubrimiento de la sensibilidad de

la "dura madre", hecho por Rochefontaine, parece traer otro argumento

poderoso en contra de la doctrina de las localizaciones. Ha comprobado

este observador que rascando ligeramente la superficie de esta membrana al

nivel de la parte media de uno de los hemisferios, los prpados de este

costado se cierran y el movimiento se propaga a los miembros del mismo

lado; y haciendo ms viva la irritacin, llegan hasta producirse

verdaderas convulsiones generales ms intensas. Resulta de esto que la

irritacin mecnica de la "dura madre" se trasmite por continuidad a ms o

menos distancia, segn su intensidad, sin el intermedio de la sustancia

gris o blanca subyacente que haba sido quitada de antemano.

Sea de esto lo que fuere, lo cierto es que la escuela de Charcot se

sostiene con vigor y que unos y otros van iluminando con sus

descubrimientos, diarios puede decirse, las funciones del encfalo.

Brown-Squard, Luys, Rochefontaine, Carville, Ferrier, etc., han hecho ya

menos confuso aquel ddalo profundo, a punto de que parte de su mecanismo

ntimo nos es casi del todo conocido.

Se busca con ahnco sus secretos, empleando todos los medios admirables de

investigacin con que cuenta la Biologa moderna para hacer hablar aquella
esfinge que ha guardado por tanto tiempo un silencio desesperante. Slo la

localizacin del lenguaje ha merecido en esta ltima dcada estudios

curiossimos, suscitado controversias ardientes, hasta que por fin los

trabajos de muchos observadores, particularmente de Paul Broca, el

venerable fundador de la Antropologa moderna, han dejado casi resuelta la

cuestin. Bouillaud, levantndose hasta las nubes con sus concepciones

atrevidas, con sus intuiciones profticas, lanzaba, quiz el primero, una

interpretacin juiciosa y madurada al calor de su larga y envidiable

experiencia: en 1825 declaraba, fundndose en la anatoma patolgica, que

la prdida de la facultad del lenguaje encontrbase siempre religada a

lesiones materiales del lbulo anterior de uno o ambos hemisferios

cerebrales; que en ciertos casos las lesiones de la palabra dependan de

la imposibilidad en la ejecucin de los movimientos coordinados o

coasociados necesarios a la articulacin del lenguaje; que en otros, las

perturbaciones dependan de una lesin del rgano de las palabras y no del

acto de su pronunciacin, de donde resultaba que exista en los lbulos

cerebrales otro centro sin la cooperacin del cual no poda ejecutarse el

lenguaje. Ms tarde Dax sostena que el rgano de la palabra era

nicamente el hemisferio izquierdo, hasta que de una manera definitiva, y

apoyndose en numerosas observaciones, lo fijaba Broca en la tercera

circunvolucin izquierda, admitiendo la ley de los rganos supletorios, en

virtud de la cual, cuando el hemisferio izquierdo est lesionado el

derecho le reemplaza en sus funciones.

Los estudios de Kussmaul, segn el cual la integridad de las slabas

pareca depender de la regularidad funcional de los ncleos motores de la


mdula oblongada; los de Jaccoud que buscaba en otro tiempo el centro de

la articulacin de las palabras en las "olivas", localizando la

coordinacin de los movimientos de las mismas en el sistema conmisural

cerebelo-bulbar; los de Voisin, de Meynert y de Carville, han llevado

adelante este gnero fecundo de observaciones.

En este sentido se han realizado los ms grandes adelantos de la

fisiologa normal y patolgica del sistema nervioso, constituyendo para

muchos de esos grandes sabios el objetivo predilecto de todos sus

estudios, de todos sus desvelos.

Es que en todos los tiempos -como lo observa Luys- estos estudios han

llamado vivamente la atencin de los hombres de ciencia. Es que no slo se

ven impulsados por el deseo instintivo de penetrar los secretos ntimos de

la organizacin de los elementos anatmicos, sino que se encuentran

dominados por esa atraccin inconsciente que arrastra al hombre hacia las

regiones inexploradas de lo desconocido, hacia esos lugares misteriosos en

que se elaboran en silencio las fuerzas vivas de todas nuestras

actividades mentales y en donde se oculta tenazmente la solucin de esos

eternos problemas de las relaciones de la organizacin fsica del ser

viviente con los actos de su vida psquica e intelectual [2.] .

Larga es la historia de estos combates silenciosos, dados dentro de las

cuatro paredes de un laboratorio humilde, como el que oy las primeras

palabras que balbuceara la anatoma por boca de Vesalio, de Vieussens y de

Fabricio. Generaciones enteras de sabios han pasado ao tras ao,

consumindose en medio de una noche que pareca eterna, y slo de poco

tiempo a esta parte la organizacin de los centros de inervacin ha


principiado a revelar sus secretos inescrutables, interrogados por la

curiosidad agresiva de este nio hecho gigante que se llama la fisiologa

moderna. Ya siglos atrs se crea, es verdad, que el cerebro era el rgano

de la inteligencia y de la voluntad; pero esta nocin, como observa muy

bien el sabio catedrtico de la Escuela de Alfort, era ms bien hija del

instinto que de una demostracin dada por la experiencia y la observacin

de los hechos. La experimentacin bien dirigida ha probado despus,

perentoriamente, que ese sueo de la fisiologa embrionaria es hoy una

hermosa realidad. El cerebro es el sitio de las facultades instintivas e

intelectuales, y el mstico espiritualismo de los psiclogos del Instituto

tiene forzosamente que inclinarse ante estas llamaradas de luz que le

enva la ciencia moderna engrandecida con el trabajo de pocos aos.

La sangre es el elemento material y tangible que hace vivir, anima y

sensibiliza ese obrero incansable que se llama la clula y que participa

de todos los fenmenos generales de la vida de las dems clulas; los

animales decapitados quedan privados del funcionamiento cerebral, pero as

que restituimos artificialmente el elemento nutritivo indispensable, por

medio de inyecciones de sangre desfibrinada, a la manera que lo practicaba

Brown-Squard, la clula revive bajo la accin de su estmulo habitual,

los signos de la vida reaparecen como por encanto y la cabeza del animal

en experiencia, vivificado momentneamente, manifiesta los signos

inequvocos de una percepcin consciente de las cosas exteriores [3.] .

La continuidad de la irrigacin sangunea es la condicin "sine qua non"

del trabajo regular de las clulas cerebrales y es a expensas de los jugos

filtrados por las paredes de los capilares, que se alimentan y reparan


continuamente las prdidas sobrevenidas en su constitucin integral.

Gracias a este ambiente exuberante que la rodea, la clula renueva de una

manera continua los elementos de vida, pudiendo hacer frente a las

prdidas enormes que tiene, particularmente en aquellos cerebros dotados

de una actividad exagerada.

El trabajo del rgano de la inteligencia se revela en la composicin de la

orina, por el fsforo que en diversos estados manifiesta el anlisis

qumico. Byansson ha demostrado que toda clula cerebral que funciona

gasta sus materiales fosforados y que estos productos de la actividad

mental, como las excreciones fisiolgicas naturales, se arrojaban fuera

del organismo, pasando a la orina al estado de residuos y bajo la forma de

sulfatos y de fosfatos; de manera que por este procedimiento sencillo se

puede qumicamente dosar el trabajo cerebral verificado en un tiempo dado

[4.] .

Pero esto no debe sorprendernos, porque hay algo ms admirable todava. La

ciencia no se ha contentado con averiguar nicamente la relacin que

existe entre la actividad de los fenmenos cerebrales y las prdidas de su

propia sustancia; ha querido ir ms lejos, interrogando a la Fsica sobre

los fenmenos que en este orden pasan en las profundidades de aquel

rgano. Estudiando las modificaciones fsicas apreciables que presenta la

sustancia enceflica en actividad, ha notado que ese trabajo ntimo se

revela por signos sensibles bajo la forma de un desprendimiento ms

acusado de calor: el cerebro, como el msculo en accin, manifiesta su

potencia dinmica por un calentamiento local apreciable con la ayuda de

ciertos instrumentos. Un autor norteamericano, el Dr. Lombard, de Boston,


ha sido el primero que ha hecho estos experimentos por medio de aparatos

termo-elctricos muy precisos, publicando sus resultados en los "Archivos

de Fisiologa Normal y Patolgica". Ms tarde Schiff los ha complementado,

obteniendo mayor exactitud por medio de aparatos termoscpicos de una

sensibilidad extrema, interrogando directamente la sustancia cerebral en

el momento en que entra en conflicto con las incitaciones exteriores y

determinando, por este curiossimo medio de anlisis, cules eran los

grados de elevacin de temperatura que el cerebro era capaz de desarrollar

en sus operaciones [5.] .

Mach, siguiendo esta corriente de ideas, ha determinado comparativamente

el tiempo preciso para que una impresin sensorial cualquiera, se

convierta en el encfalo en una determinacin motriz. Donders, con la

ayuda de aparatos registradores sumamente ingeniosos, ha llegado hasta

introducir una anotacin precisa de ciertos fenmenos de la actividad

cerebral.

Despus de la publicacin de su obra monumental sobre "El sistema

cerebro-espinal", coronada por la Academia de Ciencias, Luys ha publicado

otro precioso libro titulado "El Cerebro y sus funciones", en el que

resume sucintamente su sistema anatomo-fisiolgico, sobre este rgano. En

l, el mdico de la Salptrire da una idea exacta del estado de nuestros

conocimientos sobre estas fundamentales cuestiones, mostrando que todos

esos actos, al parecer inmateriales, como la atencin, el juicio, las

ideas, etc., estn ntimamente sujetos a la actividad de las clulas y

fibras nerviosas del cerebro. Esto es lo que en la actualidad parece

acercarse ms a la verdad. La fisiologa moderna abunda en pruebas y cada


da se hacen ms claras estas nociones que, en otro tiempo, debido a la

falta lamentable de elementos de investigacin, no pasaban de simples

concepciones tericas, de hiptesis a estudiar. Los alienistas son tal vez

los que mejor han aprovechado estas adquisiciones, no vindose ya

obligados a recurrir a fuerzas ocultas, a entidades imaginarias y casi

inconcebibles, para la explicacin de ciertos fenmenos que tienen lugar

en la esfera del dinamismo enceflico.

La fisiologa patolgica del delirio -por ejemplo- se comprende fcilmente

con el conocimiento exacto de las propiedades que poseen los elementos

anatmicos de la sustancia cortical. En las clulas de la capa ms

superficial afectas a la inteligencia -dice Poincar- se ha reconocido un

automatismo fisiolgico, en virtud del cual les es dado entrar en accin

de un modo espontneo y sin el estmulo funcional inmediato de las

sensaciones, evocando impresiones, percepciones y juicios formados en otro

tiempo y conservados virtualmente al estado de recuerdos. Este automatismo

espontneo de la inteligencia se manifiesta en un grado relativamente

remiso en el estado normal; ms cuando por cualquier influencia morbosa,

determinadas clulas cerebrales entran en eretismo patolgico, su

actividad funcional se multiplica extraordinariamente y el orgasmo de que

se hallan posedas se comunica a las inmediatas, hasta un radio ms o

menos grande. Entonces cesa la armona en las operaciones intelectuales y

este desorden constituye el carcter ms culminante del delirio [6.] .

Este es el proceso del delirio general o difuso. El delirio circunscrito o

sistematizado se explica porque el eretismo iniciado en algunas clulas

cerebrales, se propaga a corta distancia y por consiguiente slo un corto


n mero, las que estn ms prximamente relacionadas con aquellas en donde

se origin la alteracin primitiva participan de la irritacin morbosa.

La "parlisis general" ha sido en estos ltimos tiempos objeto de estudios

completos debidos a Voisin, el autor de las "Lecciones Clnicas sobre las

enfermedades mentales"; a Magnan, que ha reunido en un precioso volumen

todas las memorias publicadas principalmente en los "Archivos de

Fisiologa", y que ha sido uno de los primeros en demostrar que la lesin

habitual en la parlisis general consiste en una encefalitis intersticial

difusa y generalizada.

Clouston ha hecho un trabajo completo sobre las perturbaciones de la

palabra en los locos, estudindolas no slo en la parlisis general sino

tambin en la epilepsia, en la demencia senil, etc., atribuyendo el

mutismo que se observa en los melanclicos a una inhibicin o

entorpecimiento de los centros motores del lenguaje.

Kelp, abandonando los adultos y concentrando su atencin en las otras

edades de la vida, ha estudiado la locura en los nios y publicado varios

casos curiosos de psicosis infantil, deduciendo que la enajenacin mental

es en ellos menos rara de lo que generalmente se piensa. Kelp cree poder

afirmar que muchos casos escapan a la observacin mdica, sea porque las

perturbaciones psquicas pasan desapercibidas o son consideradas como una

simple debilidad intelectual, sea porque concluyen habitualmente en el

idiotismo, trmino a que por desgracia llegan ms rpidamente los nios

que los adultos.

Las diversas formas de enajenacin mental, y particularmente la

melancola, han sido objeto de trabajos completos como los de Voisin,


Christian, Bigot, Foville, que las han analizado bajo todas sus faces,

sacando conclusiones prcticas de suma importancia.

Las alteraciones del sistema cutneo, las perturbaciones psquicas de la

epilepsia, el diagnstico, el tratamiento y particularmente la patogenia

de las frenopatas, han recibido un impulso considerable en estos ltimos

aos.

Nada puede resistir a este espritu de progreso que nos empuja. Es una

corriente impetuosa que va por das engrosando su cauce, ensanchando sus

horizontes, ampliando sus planes, hasta hace muy poco reducidos y

estrechos por exigencias ineludibles.

Hasta el tecnicismo clsico ha cambiado alterndose, mortificndose bajo

la accin de este impulso benfico. Ha sufrido ampliaciones y

restricciones saludables, impuestas por el conocimiento exacto y claro de

las cosas. La palabra "neurosis", que antes tena una acepcin tan vaga y

general, est hoy ms circunscrita y el nmero de enfermedades que abraza

es mucho ms restringido por consecuencia. No hace mucho, casi todas las

afecciones nerviosas era comprendidas en esta clasificacin arbitraria,

pero despus que la fisiologa patolgica y particularmente la histologa,

han mostrado en las intimidades del tejido lesiones materiales ocultas a

la simple vista, muchas de las llamadas neurosis han dejado de serlo,

entrando en el nmero de las que reconocen como causa eficiente una lesin

nutritiva. La "parlisis esencial de la infancia", que Rilliet y Barthez

incluyeron en este grupo, porque en algunos casos y despus de un examen

minucioso no haban podido comprobar lesin alguna en el cerebro y en la

mdula, est ya eliminada gracias a los trabajos de Cornil, de Laborde, de


Charcot y de Damaschino. La "parlisis agitante", es otra de las

afecciones que tiende, debido a nuevos estudios histolgicos, a separarse

tambin, a pesar de que, como deca Charcot en 1868, sus lesiones

materiales no han sido todava precisadas. Tal ha sucedido con otros

procesos anlogos cuya filiacin nos ha revelado el microscopio,

arrancndolos al grupo de esos estados tan vagos e indeterminados que

llamamos neurosis.

Sin embargo, la clasificacin subsiste todava y lo comprendemos, porque

an hay ciertas enfermedades nerviosas que al parecer dependen, no de una

lesin material, sino de perturbaciones puramente dinmicas. Las

enfermedades que Cullen defina como "afecciones contra natura del

movimiento y del sentimiento, sin fiebre y sin lesin local", forman, como

dice Marc, un grupo provisorio nicamente, mal definido, destinado a

sufrir importantes modificaciones y tal vez a desaparecer a medida que la

anatoma patolgica haga nuevos progresos.

Las "neurosis", que en el estado actual de la ciencia pueden definirse

como afecciones que tienen por carcter distintivo una perturbacin

funcional sin lesin perceptible en la estructura material del centro

enceflico y sus dependencias, se dividen, segn Hardy y Behier, en

convulsiones, neuralgias, parlisis y vesanias, presentando algunos rasgos

comunes que hasta cierto punto las hacen inseparables las unas de las

otras. Las vesanias afectan la inteligencia, las neuralgias ms

particularmente la sensibilidad, mientras que, al contrario, las parlisis

musculares, las afecciones convulsivas, como la epilepsia, la histeria, la

crea, afectan ms especialmente a la motilidad [7.] . Los signos que las


distinguen de los dems grupos de enfermedades, son: la falta de fiebre,

aun cuando como lo observa el autor citado, en el principio de la "mana"

y de la "melancola" se perciba una ligera elevacin de temperatura; la

movilidad de los sntomas; la periodicidad que a veces suele ser una

circunstancia agravante para el pronstico; la integridad ms o menos

completa de las funciones de la vida animal; la herencia, que en la

etiologa de las "neurosis" desempea un papel tan importante que, puede

decirse, forma uno de sus caracteres especiales; y ese estado nervioso,

esa neuropata proteiforme, como la llama Cerise, y que constituye el

fondo de todas ellas (Marc).

Las vesanias, que forman la parte fundamental de este grupo nosolgico,

son las que por su importancia y por el objeto de nuestro trabajo, debemos

abordar ms particularmente.

Desde la simple pobreza de espritu o la extravagancia poco acentuada de

un carcter, comnmente inapreciable para un ojo profano, hasta las ms

profundas y terribles perturbaciones de la inteligencia humana, todo entra

fatalmente incluido en este grupo sin trmino de las "neurosis", fuente

inagotable de estudios, cuyo alcance no se aprecia suficientemente

todava.

Nada ms curioso que esos estados intermedios, esa zona indefinida, como

llama Mausdley a estas penumbras en que el espritu humano se columpia

entre la tranquilidad fisiolgica de la salud y la exaltacin anmala de

la locura declarada, en que se vive prximo a las sombras y misterios de

la enajenacin, sin perder de vista, sin abandonar completamente los

dominios serenos de la razn. Las organizaciones que se hallan bajo este


cielo en eterno crepsculo, viven solicitadas por dos fuerzas contrarias,

e igualmente poderosas, aunque por lo comn se hace ms sensible el poder

implacable de la atraccin patolgica a la que van acercndose sin

sentirlo, hasta abandonarse completamente a ella. Participan ms de su

influencia, porque muy a menudo el terreno viene preparndose desde la

cuna o de ms lejos todava, desde el claustro materno, en donde reciben

el germen que da a su idiosincrasia cerebral el sello incomprensible de la

predisposicin. Este equilibrio inestable a que estn sujetos y, en virtud

del cual, ora se ven en el goce pleno de sus facultades, ora en el dominio

de la enajenacin, constituye ese misterio a que los autores, a falta de

una denominacin ms precisa, han dado el nombre de "estados intermedios".

Es en ellos que se observan esas grandes revelaciones de locura pasiva,

mansa, circunscrita, al mismo tiempo que las ms elocuentes

manifestaciones de una salud cerebral perfecta e intachable. Son, puede

decirse, una confusin de luz y de sombras, una mezcla incomprensible de

la salud y de la enfermedad, una combinacin extraa de la razn y de la

locura.

Nadie puede decir que un hombre encerrado en uno de estos crculos de

hierro est en el goce pleno de sus facultades, ni tampoco nadie podra,

sin temeridad, encerrarle en las celdas de un manicomio clasificndolo de

enajenado. Son seres hbridos que participan de los rasgos fisionmicos de

dos razas diametralmente opuestas, organismos contradictorios,

concepciones imaginarias para el criterio profano, fantasas cientficas

para aqul que no teniendo la cabeza suficientemente fuerte teme asomarse

a ese abismo que se llama el cerebro humano.


Lo que parece indudable es que la enfermedad, con ms derechos, los

reclama. Combaten sin xito, resistiendo por un tiempo ms o menos largo a

sus atracciones horribles, pero al fin caen en la lucha, y el delirio,

bajo cualquiera de sus mltiples formas, toma posesin de su cabeza.

Constituyen matices de colores ms fuertes, gradaciones inferiores de

estados ms graves y complejos, pudiendo establecerse entre ellos y los

locos la misma comparacin que entre un individuo que sufre una bronquitis

ligera y uno que cae postrado por una neumona aguda, franca, grave; entre

un atacado por la congestin cerebral de forma leve y otro que sufre una

hemorragia violenta. Ambos son estados patolgicos, el uno leve, pasajero

generalmente y ms o menos incmodo; el otro grave, mortal muchas veces.

Estas zonas intermedias son, pues, evidentemente, estados enfermizos del

espritu. Remontaos si no a sus padres, a sus abuelos, a sus ms lejanos

ascendientes, y raro ser que no encontris en ellos la explicacin de

estas anomalas que en la mayora de los casos son fatalmente

hereditarias.

Esta curiosa manera de ser del espritu tiene sus modos especiales y

caprichosos de manifestarse. Sin concepciones delirantes, sin

alucinaciones que la justifiquen, cometen casi automticamente actos

ridculos, irracionales, extravagantes y hasta agresivos, con una

tranquilidad, con una impudencia que slo explica un estado de

desequilibrio mental. La variedad y multiplicidad interminables de sus

manifestaciones es tal -dice Legrand du Saulle- que no se presta a una

descripcin general. Todos sus actos estn siempre en oposicin abierta

con las costumbres establecidas: en sus vestidos, en sus muebles, en la


educacin de sus hijos, en sus lecturas y en los incidentes ms

insignificantes de la vida, muestran algo de extraordinario y de anormal.

Morel ha conocido un magistrado cuyas "requisitorias" eran un modelo de

lgica y de lucidez; descenda de padres neurpatas y fue toda su vida un

hombre excntrico y extravagante. Pasaba su vida separado completamente de

su familia, aislado en un cuarto del hotel en el cual no permita a nadie

la entrada. Cuando caminaba en la calle pona gran cuidado en no pisar en

las lneas de juncin de las piedras, temiendo formar una cruz que era

para l de un augurio terrible. Un banquero distinguido, citado por

Legrand du Saulle, se crea obligado a cometer, de cuando en cuando y con

cierta periodicidad, una extravagancia, para preservarse, segn deca, de

la locura.

Hay entre estos "neurpatas" individuos que rehsan absolutamente tocar

ciertos objetos, las monedas de oro o de plata por ejemplo, temiendo

contraer enfermedades desconocidas. Morel tena relacin con un abogado

excntrico y "hereditario" que no tocaba jams una puerta sin tener el

cuidado de limpiarse las manos en sus ropas. A estos casos Falret ha dado

el nombre de "enajenacin parcial con predominio del temor al contacto de

los objetos exteriores", denominacin inadmisible, pues si se hace de

estos un grupo especial, no hay razn para no formar otros tantos cuantas

son las variedades de actos excntricos que pueden cometer los

hereditarios [8.] .

Estas excentricidades se reproducen algunas veces con una tenacidad

extraordinaria durante largos aos, acentundose de ms en ms su carcter

positivamente patolgico. Hay all fijeza de los actos delirantes, anloga


a la que observamos en las ideas del mismo carcter. Una mujer

extravagante cuya observacin refiere Trlat, razonaba con una rectitud y

lucidez intachables; haca una vida arreglada y tranquila, y la nica cosa

que pareca extraordinario en ella era el detenimiento que manifestaba en

su aseo personal, para permanecer encerrada en su cuarto muchas horas del

da y de la noche. Durante largos aos su familia ignoraba completamente

el empleo que daba a su tiempo, hasta que por fin, habiendo cado

gravemente enferma, pudo penetrar el misterio. Todo su armario estaba

lleno de pequeos paquetitos, cuidadosamente hechos y rotulados. Esta

seora empleaba las horas en coleccionar sus detritus corporales y cada

grupo de paquetes contena un producto especial. Unos encerraban el

cerumen, otros la suciedad de las uas, algunos las mucosidades nasales

desecadas, y muchos la caspa que sacaba de su cabello; cada paquete tena

una etiqueta especificando la naturaleza del producto y la fecha en que

haba sido extrado [9.] .

Y sin embargo, como sucede en todos ellos, nada indicaba en esta pobre

vctima una perturbacin mental general; todos sus actos y palabras

marchaban en armona con el resto de sus facultades. Dominndola, la

impulsin enfermiza la arrastraba a este gnero de extravagancias, que

tena que satisfacer so pena de graves complicaciones ulteriores.

Satisfecha la impulsin sobreviene una tregua acompaada de cierta

satisfaccin intima e indescriptible. Una vez perpetrado el acto, el

enfermo experimentaba un bienestar infinito, un alivio extraordinario,

porque el cumplimiento de este deseo imperioso parece que fuera una

vlvula que calma y consuela ese cerebro enfermo, dando escape a esta
fuerza indomable que se concentra con energa en su masa, perturbando su

dinamismo.

El autor de la "Psicologa Mrbida" refiere la historia de uno de estos

enfermos, que despus de entrar en un acceso espontneo e inmotivado de

clera habitualmente injustificable, experimentaba un sentimiento

indefinible de bienestar. Tal sucede, tambin, con los monomanacos

incendiarios que sienten un placer incomparable al ver el fuego, al or

las campanas y el tumulto que pone en alarma a toda una poblacin,

mezclndose entre la multitud que corre a apagar el incendio producido por

sus propias manos [10.] .

Todo esto depende del estado particular en que se encuentra el sistema

nervioso general. El dinamismo mental, colocado en condiciones

excepcionales, engendra todos estos modos curiosos de la inteligencia, con

una abundancia sorprendente de matices que varan hasta el infinito. La

transmisin hereditaria, que es la va por donde generalmente se reciben

estos estados, imprimiendo con energa su sello, permanece por completo

velada y tiene su origen fuera del individuo; esto explica tal vez porqu

hasta el presente [11.] ha estado completamente desconocida y ni siquiera

se le ha sospechado, aun siendo en ciertos casos tan manifiesta.

Estas formas particulares, esas cualidades excepcionales que distinguen a

ciertos caracteres como los que hemos mencionado, estn ligadas por lo

general a condiciones orgnicas de un orden patolgico. Son, a veces, es

verdad, productos de la transmisin hereditaria, pero tambin no es raro

que se muestren solas, aisladas, producidas por causas que en muchos casos

escapan al anlisis ms sutil y paciente [12.] .


Existe, dice Gaussail [13.] , una disposicin particular del organismo,

caracterizada por la imposibilidad en que se encuentra el aparato

inervador de recibir sin perturbaciones la accin de las causas excitantes

exteriores o interiores. Esta disposicin, que conviene designar bajo el

nombre de "sobrexcitabilidad nerviosa", es original o adquirida, y en uno

como en otro caso est ligada a una falta de armona en las relaciones

preestablecidas que deben existir entre el elemento nervioso y el elemento

arterial, para formar la condicin invariable y constante de la

excitabilidad fisiolgica. Este defecto de armona, no pudiendo depender

sino de una actividad defectuosa o predominante del uno o del otro de los

elementos constitutivos de la excitabilidad normal, la sobreexcitacin

nerviosa no puede, por esto, presentarse sino bajo cuatro formas

principales; es decir, siguiendo la modificacin orgnica de que depende,

ser "hiponurica" o "hipernurica", "hipohmica" o "hipermica". Puesta

en juego por influencias fsicas o morales, la sobreexcitacin nerviosa

tiene por resultado constante e inmediato la sobreexcitacin. Esta se

manifiesta ya por una simple exaltacin de la sensibilidad normal, ya por

fenmenos mrbidos variables en su forma e intensidad [14.] .

El estado nervioso, que cuando toma una acentuacin patolgica designamos

con el nombre genrico de "neurosis", se revela a menudo por fenmenos a

los cuales no se les da ms importancia bajo el punto de vista

fisiolgico, que la que tienen esa simples desigualdades de carcter bajo

el punto de vista moral.

Los fenmenos propios de estos modos de ser del organismo, pueden

dividirse -dice Moreau- en dos categoras: la primera comprende aquellas


neurosis que tenemos costumbre de designar bajo el nombre de tics, muecas,

etc., y que son producidas por ligeras convulsiones de los diferentes

msculos de los prpados, de los labios, etc.; en la segunda estn

colocadas las que habitualmente designamos con el nombre de "manas" y que

a menudo atribuimos a distracciones, preocupaciones de espritu, etc.

Entre estas dos categoras hay una solidaridad mrbida indudable y

probada. En virtud de lo que los antiguos autores llamaban una metstasis,

un cambio de lugar del principio mrbido, las "neurosis" de la primera

categora pueden por va de herencia transformarse en accidentes puramente

morales, como muy frecuentemente sucede [15.] .

Todas estas manifestaciones deben considerarse, sin duda alguna, como

hechos patolgicos por los cuales se traduce un estado especial del

sistema nervioso, producto de modificaciones ms o menos profundas de las

facultades intelectuales, que revelan una organizacin moral particular.

Todas ellas a cualquier orden que pertenezcan, bajo cualquiera forma

sintomtica que se nos presenten, desde la ms simple hasta la ms

compleja, entraan para el funcionamiento cerebral las mismas

consecuencias que la predisposicin hereditaria, es decir, el desorden de

las facultades (locura propiamente dicha), extravagancia, excentricidad,

rareza del carcter, defecto que suele verse ligado a un notable

desarrollo de las facultades intelectuales y morales (Moreau de Tours,

pg.198).

El nmero de los que atraviesan esta oscura penumbra del espritu es muy

grande y muy a menudo pasan desapercibidos, cuando sus perturbaciones

embrionarias permanecen estacionadas o cuando no hay un ojo de cierta


exquisita agudeza visual que observe y escudrie, apreciando el medio

sombro en que se agitan. Los hay de muchas, de infinitas y variadas

especies, observndose en unos en su principio y apenas perceptibles; en

estado de desarrollo medio en otros, y en algunos en su completa y acabada

evolucin. En todos, lo repetimos, se percibe un fondo enfermizo que

altera en diversos grados la salud de la inteligencia, y aunque al parecer

viven a igual distancia de la razn como de la locura, parece indudable,

como ya lo hemos dicho, que la enfermedad con su accin potente tiene

sobre sus cabezas mucha mayor influencia.

Como ejemplo palpitante de esta verdad, estudiad entre otros ese grupo de

neurpatas curiossimo, mezcla de lo ridculo y de lo terrible, que

Lasgue ha bautizado con el nombre pintoresco de "exhibicionistas". Esta

extraa "neurosis", que parece constituir para l un gnero nuevo, abunda

en todas las sociedades, de una manera sorprendente. Un joven empleado

-refiere ese autor- pasa sus horas, despus de salir de la oficina, bajo

las ventanas de una joven. Piensa que est enamorada de l y que la

resistencia de sus padres es el nico obstculo a su unin. Este dato

delirante que nada justifica, le ofusca y despus de muchos das de dudas

y de fluctuaciones, se resuelve a emprender la lucha. Jams ha intentado

hablarle, hacerle llegar una carta, demostrarle de alguna manera su amor;

pero todas las tardes primero, y despus todos los das, abandonando las

ocupaciones en que gana su pan, se coloca infaliblemente delante de la

puerta de su supuesta prometida. Sigue a la familia por todas partes, a la

iglesia, al paseo, al teatro, esperando en la puerta de las amigas a

quienes va a visitar, pero sin enviar una mirada, un gesto expresivo, una
palabra, una sonrisa siquiera. Su rol se limita durante un ao a hacer el

papel de sombra, hasta que la familia, alarmada, trata a todo trance de

deshacerse de l.

Si este hecho fuese una excepcin individual, no merecera mencionarse;

pero se ha reproducido muchas veces ante mis ojos -dice Lasgue- con

variantes que en nada cambian el fondo y que adquieren un valor

patolgico. Este hombre entra en la clase de los "exhibicionistas"; no

haca otra cosa que exhibir su persona, sin ir ms lejos. Cuando se

interroga a estos enfermos con el tino que exigen semejantes aberraciones,

se supone, ms bien que se descubre, el trabajo ntimo que se opera en su

espritu (Lasgue).

El sentido genital es ciertamente el que mejor se presta a estas

perversiones compatibles con un ejercicio hasta cierto punto regular de la

inteligencia. Un individuo (generalmente es un hombre) es arrestado por

ultraje pblico al pudor. Se le ha encontrado mostrando sus rganos a los

transentes sin distincin de sexo: con esta circunstancia, que siempre es

en el mismo sitio y a la misma hora. Este escndalo se ha repetido muchas

veces antes de ser vigilado y arrestado. Lo primero que nos imaginamos es

que se trata de un hombre depravado, vicioso y que echa mano de este

ltimo recurso para excitar sus rganos y curar su impotencia. Pero las

averiguaciones prueban sobreabundantemente todo lo contrario; es un

individuo de antecedentes honorabilsimos, cuya virilidad est lejos de

agotarse y cuya situacin pecuniaria e independiente le hace fcilmente

accesible toda clase de "satisfacciones autorizadas".

El primer caso que observ Lasgue, cuyo artculo estamos copiando, fue
todava ms curioso y le impresion profundamente. Se trataba de un joven

de 30 aos, ms o menos, ligado a una de las familias ms honorables de

Francia y que gozaba de una posicin envidiable como Secretario de un

clebre personaje poltico de la poca. Era un hombre inteligente, bello,

y que por su educacin tena abiertas las puertas del gran mundo. Ahora

bien: la autoridad haba recibido frecuentes quejas de un escndalo, que

se reproduca en una iglesia peridicamente y a la cada de la noche. Un

hombre joven, cuyas seas no se especificaban, presentbase sbitamente

delante de una de las tantas mujeres que iban a orar; sacaba sus rganos

sin pronunciar una palabra y despus de haberlos exhibido desapareca en

las sombras. La vigilancia era difcil a causa del nmero de lugares en

donde haca esta curiosa exhibicin. Una tarde, sin embargo, este extrao

personaje fue arrestado en Saint-Roch en momentos en que se entregaba a

sus prcticas peridicas, delante de una pobre vieja, que al observarlo,

dio un grito llamando la atencin del agente de polica. El delito era tan

singular que la autoridad pidi un informe mdico, encargado al profesor

Lasgue. Yo he tenido -dice ste- largas conversaciones con l, de las

cuales no he podido deducir los menores indicios. La impulsin era

invencible y se reproduca peridicamente a las mismas horas, pero jams

por la maana; era precedida de una ansiedad que el enfermo atribua a una

resistencia interior. Las investigaciones continuaron con una curiosidad y

paciencia fcilmente concebibles, pero slo dieron datos negativos; en l

todo era irreprochable, salvo el acto que haba motivado el arresto.

Algn tiempo despus -contina el distinguido mdico- oa hablar de una

queja que haba sido puesta contra un empleado superior, de 60 aos de


edad, viudo y cargado de hijos. Se le acusaba de colocarse en su ventana,

mostrando sus rganos a una joven de 15 aos que viva enfrente. La

exhibicin tena lugar todos los das por la maana, entre las 10 y las

11; la escena repitise durante 15 das, y ces otros tantos para

repetirse en seguida en condiciones idnticas. Yo conoca personalmente al

culpable -refiere el profesor citado- lo fui a ver y le exig

confidencialmente datos que l no rehusaba; convena perfectamente en la

enormidad y en lo absurdo de su falta, pero no poda dominar la impulsin.

La incitacin instintiva era intermitente, pero desde el momento que se

produca se manifestaba invencible y poderosa. Advertido a tiempo,

resolvi partir para Blgica, en donde un ao despus muri a causa de

graves accidentes cerebrales. Otro individuo, joven de 25 aos, fue

arrestado en las circunstancias siguientes: todas las tardes, as que

daban las cinco, se colocaba en el rincn de la puerta de un colegio de

nias. En el momento en que salan las externas, sacaba sus rganos y

dejaba desfilar por delante a las pobres jvenes escandalizadas. Este

manejo fue siempre igual en cuanto al modo, a la hora y al lugar y se

repiti durante 12 o 15 das. Intervino la polica y fue condenado a

algunas semanas de prisin. Dos meses despus cay enfermo, el mdico se

apercibi que su escritura era irregular y que tena una debilidad

intelectual incompatible con su empleo. Despus de un ao le sobrevinieron

accidentes cerebrales, psose hipocondraco, hasta que por fin la locura

se le declar completamente.

Lasgue cita otros ejemplos que le permiten establecer los caracteres

cientficos de la especie: exhibicin a distancia sin manejos lbricos,


sin tentativas para entrar en relaciones ms ntimas, vuelta de la

impulsin en el mismo lugar y habitualmente a las mismas horas, ningn

otro acto reprensible bajo el punto de vista genital, fuera de esta

manifestacin montona. Los hechos mencionados -concluye el apreciable

director de los "Archivos de Medicina"- llevan el sello de los estados

patolgicos; su instantaneidad, su periodicidad, la enormidad del acto

reconocida por el enfermo mismo, la ausencia de antecedentes poco

honorables, la indiferencia por las consecuencias que de l resultan, la

limitacin del apetito a una exhibicin que nunca es el punto de partida

de aventuras lbricas-, todos estos datos "imponen" la idea de una

enfermedad [16.] .

Y no puede ser de otra manera. Se trata evidentemente de estos estados

mixtos, de que venimos hablando, tan comunes en la vida diaria y a menudo

desconocidos por la generalidad. Todos, o los ms de ellos, marchan con

ms o menos rapidez hacia la prdida perpetua de la razn, a la locura

declarada. Pueden, no hay duda, permanecer por largo tiempo estacionados

en esta zona fluctuante, acentundose ms sus perturbaciones sin llegar al

lmite fatal, pero su estado, aunque lejano, est indudablemente -volvemos

a insistir- ms prximo a la enfermedad que a la salud completa. Esta

fusin imperfecta de ambos estados, esta mezcla extraa de situaciones tan

opuestas, la singular coexistencia de la razn y de la locura, coloca a

semejantes organizaciones en una posicin extraordinaria. Es -dice un

venerable alienista- el crecimiento de las razas transportado al orden

moral: se trata de una clase de seres aparte, verdaderos "mestizos"

intelectuales que tienen mucho del loco pero que tambin poseen algo del
hombre razonable, o bien del uno y del otro en grados diversos.

Pensar que el mundo los cuenta por cientos y por miles y que slo en

Francia hay cuarenta mil epilpticos "conocidos", es algo que contrasta y

deprime al espritu ms animoso!

Los "intermediarios" estn repartidos en todas las clases sociales;

ninguna escapa a este proteo que se insina en todos los gremios, en todos

los pueblos y que vive con igual exuberancia bajo todos los climas, aunque

bien es verdad que en algunos se muestra con mayor abundancia. Todos los

hombres son susceptibles de sufrir esas alteraciones, aunque, como lo

demuestra el autor de la "Psicologa Mrbida", parecen estar ms expuestos

los que han sido dotados por la naturaleza con una inteligencia superior.

Esto ltimo, que tiene el aspecto seductor de una paradoja brillante, est

en parte comprobado por documentos irrecusables. Registrad la historia,

que ella va a suministraros un caudal abundante de datos. Encontraris un

n mero considerable de hombres superiores, de reyes, de dinastas

enteras, sufriendo estos trastornos curiosos y trasmitiendo de padres a

hijos el germen de sus terribles vesanias.

Quiero hacer en la historia de otros pueblos una revista general, para

probar este aserto, y mostrar que lo que observamos en la nuestra no es

sino la produccin de un fenmeno curiossimo si se quiere, pero bien

conocido aunque poco estudiado todava. La enunciacin de estos hechos

probados, mejor que toda discusin terica llevar, no lo dudo, al

espritu menos crdulo el ms amplio y completo convencimiento.

Cmo se producen, cul es su mecanismo ntimo? Por qu en aquellos

individuos dotados de una inteligencia privilegiada, estos trastornos


suelen mostrarse ms acentuados, por qu se encuentran en ntima alianza,

en fusin inseparable con el perfeccionamiento excepcional de sus ms

altas facultades? Tal es el problema que la patologa mental de nuestros

das trata de resolver estudiando el cerebro humano bajos todas sus faces.

Moreau de Tours, que ha acariciado por tanto tiempo esta idea

aparentemente ilusoria, ha escrito un hermoso libro cuya primera pgina

encierra todo el argumento en estas pocas ideas: "Las disposiciones del

espritu que hacen que un hombre se distinga de los dems por la

originalidad de sus pensamientos y de sus concepciones por la

excentricidad o energa de sus facultades afectivas, por la trascendencia

de sus facultades intelectuales, provienen de una misma fuente, en las

mismas condiciones orgnicas que las diversas perturbaciones morales, de

las cuales la "locura" y el "idiotismo" son la expresin ms completa".

En el curso de ese precioso libro, la tesis se desarrolla y se sostiene de

una manera brillante. La herencia, sobre la cual insistimos en diversas

partes de este trabajo, se presenta siempre o por lo menos en la mayora

de los casos, explicando estos modos tan singulares del espritu. Moreau

de Tours le da la importancia capital que tiene, y cita en su apoyo

infinidad de ejemplos tomados de la historia de los diversos pueblos.

Nosotros sacaremos de su captulo final algunos de los ms notables,

agregando otros que encontramos en libros ms o menos conocidos.

Carlos V -por ejemplo- en quien la transmisin hereditaria aparece ms

visible, recibi su neuropata de Felipe el Hermoso su padre, que muri

joven a consecuencia de la vida depravada que llev y de ataques repetidos

de una enfermedad nerviosa que se asemejaba mucho a la "mana aguda"; su


mujer, "Juana la Loca", durante el curso de una vida miserable, prob por

la extravagancia de su conducta, que mereca este nombre. Carlos V vena

al mundo habiendo recibido el germen de las perturbaciones morales de sus

padres y de su abuelo materno, Fernando de Aragn, muerto a la edad de 62

aos en un estado de melancola profunda. En su juventud fue epilptico y

estuvo sujeto desde su ms tierna edad a los accesos de lipemana, que lo

obligaron ms tarde a abdicar y a buscar el reposo en el silencio de un

claustro [17.] . Felipe II, su hijo, aquella alma de hierro, que ha dejado

en el mundo tan siniestros recuerdos, era vctima de los ms negros

ataques de melancola, y basta -como dice Guardia- recorrer su

correspondencia para encontrar el indicio cierto de un mal profundo que se

traduce por alteraciones del carcter.

Esta herencia maldita no se detiene ni se extingue en tan pocas

generaciones; contina insinundose en las que vienen despus, cambiando

caprichosamente sus formas, sin perder su naturaleza casi siempre

inalterable.

Por esto es que se ven familias, generaciones, pueblos enteros, arrasados

por la transmisin casi infalible de la herencia patolgica. Felipe II no

es el ltimo de los neurpatas regios de su dinasta. Viene su hijo

Carlos, heredero de la corona, epilptico y sujeto a extravagancias y

accesos de furor asimilables a una mana hereditaria. Despus sigue esa

serie de Felipes imbciles y locos todos ellos: Felipe III era casi un

cretino, Felipe IV, su sucesor, se pareca mucho al Emperador Claudio, y

tena el aire, las facciones y la conducta de un idiota. La debilidad

intelectual de los ltimos representantes de la dinasta austraca, se


revela sin atenuacin alguna en la persona de Carlos II, este pobre

prncipe miserable y enfermizo, impotente y manaco, que se crea

endemoniado. Felipe V, el nieto de Luis XIV, abdic la primera vez en un

acceso de mana. Vuelto al trono, su conducta en el palacio era la de un

verdadero loco; pasaba meses enteros en cama, sin querer cambiar las

sbanas y en medio de la ms repugnante inmundicia, maltratando a su mujer

y entregndose a toda clase de extravagancias [18.] .

Genio elevado a su ms alta potencia, imbecilidad congnita, virtudes y

vicios igualmente poderosos, ferocidad tremenda, transportes manacos

irresistibles, inmediatamente seguidos de arrepentimiento, hbitos

crapulosos, muerte prematura de los hijos, ataques epileptiformes, todo

-dice Moreau de Tours- se encontraba reunido en el zar Pedro el Grande o

en su familia.

Federico Guillermo, el padre del gran Federico de Prusia, era vctima de

sus accesos de locura moral. No se puede explicar de otra manera, sino por

una perversin real de las facultades efectivas, las brutales

excentricidades que sealaron los ltimos das de su vida. Borracho hasta

el exceso, haba concluido por caer en una profunda hipocondra; varias

veces intent estrangularse, y a no ser por la intervencin de la reina

hubiera puesto fin a sus das [19.] .

Hermandad curiosa que nos obliga a inclinarnos y aceptar, aunque con las

reservas consiguientes, el origen comn del genio y de la locura. La ms

grande y ms sublime de las perfecciones humanas confundida en la cuna y

emanando de un mismo tronco con la ms deplorable de las enfermedades! Que

la observacin confirma esta asercin atrevida, esta ridcula paradoja de


no hace muchos aos, es una verdad innegable sin duda, porque entre otras

razones est la de encontrarse entre los ascendientes de aquellos

individuos dotados de una inteligencia superior o solamente colocados

arriba del nivel comn -dice Morel- alienados o personas sujetas a

afecciones del sistema nervioso, alcohlatras, idiotas o suicidas, y entre

los hijos o nietos de estos infelices, personas dotadas de cualidades

morales e intelectuales de un orden superior.

La verdad es que estos estados enfermizos llevan al organismo, y

particularmente al cerebro, elementos de vida poderosos, determinando una

excitacin considerable y una concentracin muy grande de la vitalidad en

el rgano de las ideas. El loco, en sus momentos lcidos, raciocina

generalmente (y salvo ciertas excepciones ms o menos comunes) con mayor

claridad y con ms rectitud de juicio que en las pocas anteriores a su

enfermedad. Este es un hecho de observacin y depende evidentemente de ese

estmulo poderoso que obra sobre el rgano de la inteligencia y cuya

exageracin produce el delirio. Estos signos de perfeccin intelectual,

que tienen sus momentos fugaces o duraderos de lucidez extrema,

constituyen, podemos decir as, sus extravagancias, porque son actos y

pensamientos en oposicin con su vida y modo de raciocinar habitual; as

como las conocidas "manas" de los hombres superiores son sus instantes de

locura, y constituyen rasgos de lo que poda llamarse "atavismo mental",

porque se desvan de la corriente natural y lgica en que marchan sus

ideas para retroceder hasta el punto de su nacimiento comn con la locura.

En aqul, en esos momentos de bonanza, la excitacin es relativamente

demasiado dbil para producir el delirio y entonces slo se manifiesta una


actividad de las facultades intelectuales; en stos, el elemento

patolgico originario despierta por la sobrexcitabilidad en que suele

encontrarse su espritu superior y que se traduce por actos que revelan su

cuna. Ambos terminan generalmente en el mismo estado, el primero en el

estupor, en la demencia, en el idiotismo; el segundo en una enfermedad

cerebral que vara en cuanto a sus formas, pero que frecuentemente se

acerca por sus sntomas a alguna de aqullas. Esto, nadie negar, es un

lazo comn entre esos dos estados y, si bien no lo prueba definitivamente,

por lo menos hace sospechar muy grandes afinidades de origen.

Los ejemplos de paralticos, afsicos o imbciles, entre ese grupo de

predestinados, no faltan por cierto.

O'Connell, el clebre orador irlands, muri de una parlisis general, lo

mismo que Donizetti, el inmortal autor de "Luca" y de "Lucrecia Borgia";

esta enfermedad (periencefalitis difusa) es tan comn en los locos, que

por mucho tiempo se ha credo que slo ellos la sufran: de aqu su nombre

de "locura paraltica" y de aqu tambin la idea de considerarla como una

vesania. En los ltimos aos de su vida, Newton, cay en un estupor

profundo y, segn Zimmerman, su cabeza se haba debilitado tanto que le

privaba de la facultad de pensar; eran los sntomas primeros de una

demencia crnica indudable [20.] .

Beethoven, naturaleza extraordinaria y dotada de una susceptibilidad casi

patolgica, extravagante y manitico, exaltado y violento como pocos

hombres, termin en ese estado de terrible melancola, de estupor extremo

que puso trmino a su existencia.

Boerhaave caa, despus de trabajos mentales prolongados, en un estado de


estupor completo y muri de una enfermedad a la cabeza; probablemente de

hemorragia cerebral.

Linneo termin sus das en un estado de "demencia senil" horrible, despus

de haber sufrido en el curso de su vida frecuentes ataques nerviosos cuya

naturaleza no podemos especificar.

Wellington, el gran Beccara, Luis XIV, Corvisart, Cabanis, Spallanzani

murieron, como otros muchos hombres de su talla, de congestin cerebral,

lo mismo que Catalina la gran Emperatriz de Rusia, que Dupuytren, que

Euler y que Malpighi.

Adems no es raro, o mejor dicho es comn, encontrar en la descendencia de

muchos de ellos miembros afectados de enfermedades nerviosas de cualquier

gnero. Ejemplo, los hijos del Gran Cond, la familia de Alejandro el

Grande, sus padres, sus hijos, y l mismo que muri de una forma de locura

alcohlica, los descendientes de Lord Chatam y de Bernardino de

Saint-Pierre, el autor de "Pablo y Virginia".

Todo esto revela puntos de afinidad indudable entre los hombres superiores

y los "intermediarios" por lo menos, no slo por estos rasgos comunes sino

tambin por sus extravagancias y a veces por los sntomas de verdadera

locura, exaltacin manaca, delirio de las persecuciones, lipemana, etc.

En los alienados vse tambin en muchas ocasiones una actividad, una

perfeccin y desarrollo inusitado de ciertas facultades, y aunque esto no

es tan frecuente como poda imaginarse, se observa, sin embargo, no slo

en sus momentos de calma, sino tambin despus de su curacin. No son

excepcionales, en prueba de este ltimo aserto, los ejemplos que

encontramos en los tratados especiales, de individuos que dotados


pobremente por la naturaleza, adquieren despus de una enfermedad mental

un desarrollo ms grande de algunas funciones intelectuales, una viveza

especial de su imaginacin que despliega bros inslitos y se mueve con

una facilidad relativamente grande.

Si estos ejemplos no son comunes, tampoco pueden entrar en los lmites de

las curiosidades patolgicas. No por esto quiero, ni aun remotamente,

afirmar este disparate: que todos los locos son hombres de genio. Hago

esta advertencia para las inteligencias inaccesibles a ciertas verdades

poco conocidas y para los que estn siempre dispuestos a interpretar las

cosas torcidamente y con la ligereza de juicio propia del vulgo. Pero, lo

que evidencia la observacin, es que las naturalezas ms prosaicas, los

temperamentos menos excitables, pueden elevarse a grandes alturas en el

perodo de exaltacin de la mana, franca, libre y extremadamente

estimulada su fantasa por las incitaciones poderosas de su mismo estado

anmalo. En la "monomana razonadora", o como quiere Bigot, en el perodo

razonador de la enajenacin mental, es muchas veces difcil, para el

alienista, descifrar el delirio de un loco, por la manera sabia y el

exquisito talento con que algunos manejan la paradoja y la simulacin

[21.] .

Hay ciertos manacos y lipemanacos que en sus buenos momentos razonan de

una manera tan clara y tan perfecta que a veces hacen imposible la

interdiccin. Bigot cita el caso de un loco que ocultaba con tan extremada

sagacidad su estado, valindose del convencimiento, que a no ser por la

ayuda del guardin, testigo diurno y nocturno de sus acciones, le habra

tomado por un hombre en su ms perfecto estado de salud.


La creencia de que los hombres privilegiados tienen sus extravagancias y

excentricidades, que por su fuerte acentuacin toman muy a menudo un

carcter patolgico; la existencia de sus delirios, alucinaciones y a

veces accesos de verdadera enajenacin mental, es una verdad que viene

dibujndose y hacindose camino hace mucho tiempo en la mente de los

observadores. Esto no es nuevo, porque en el mundo de las ideas no hay

nada nuevo; la tesis, aunque ligeramente desarrollada por algunos autores

modernos, est sintetizada en esta estrofa proftica de Voltaire:

De notre tre imparfait voila les lments:

Le ciel en nous formant mlangea notre vie.

De raison, de folie.

Ils composent tout I'homme, ils forment son essence.

He aqu por qu -dice Moreau de Tours, que ha escrito sobre esto un libro

de quinientas pginas, algunas de cuyas ideas dejamos expuestas- he ah

por qu el genio est a veces condenado a delirar, por qu la aplicacin

muy sostenida de la atencin, la exaltacin de la imaginacin (facultades

que segn Newton son el genio mismo) conducen a menudo a las

perturbaciones del espritu; por qu, en fin, el hombre, como ha dicho

Rousseau, retorna tan fcilmente a su primitiva estupidez. Augusto Comte,

el ms ferviente propagador y reconstructor del Positivismo, es uno de

esos hombres en quien tal vez es ms visible esta pretendida hermandad, y

en quien, segn la expresin potica de Lamartine, las vibraciones de la

fibra humana fueron tan fuertes, que su corazn no pudo soportarlas sin
romperse. En el primer trimestre de 1826 -dice Emilio Littr- cuando

estaba ocupado en la primera exposicin del sistema de filosofa positiva

que entonces propagaba entre sus contemporneos, fue atacado de

enajenacin mental [22.] . Y bien, dos aos despus de este ataque

terrible, que Comte llamaba su crisis cerebral, public su curso completo

de Filosofa Positiva, uno de los productos ms perfectos del espritu

humano segn el autor de la "Historia de la lengua francesa".

Pero Comte no es el nico. Lo mismo que l, y a igual altura, se

encuentran otros como Kepler, cuyas extravagancias lo acercan mucho a los

grandes alucinados, a la cabeza de los cuales se encuentran Swedenbourg y

Hennequin.

Swift muri loco y su espritu enfermo se revela elocuentemente en ese

folleto que public en 1729 y que Taine ha reproducido en la "Revue des

Deux Mondes". Llevaba por titulo: "Proposicin modesta para impedir que

los nios pobres en Irlanda no sean una carga a sus padres y a su pas".

En este panfleto Swift propona que a los nios de buena constitucin y de

cierta edad se les beneficiara para vender su carne, colocando "puestos"

en distintos puntos de la ciudad de Dubln adonde pudieran cmodamente

concurrir los carniceros (citado tambin por Moreau). Swift haba

presentido su enfermedad y entre sus ascendientes se encontraban algunos

neurpatas.

Watt muri hipocondraco. Savonarola sufra frecuentes alucinaciones y

caa a menudo en xtasis, durante los cuales, segn l, se comunicaba con

el Espritu Santo.

Haller sufri en los ltimos perodos de su vida una verdadera lipemana


religiosa. Harrintong era un alucinado, lo mismo que Cardano y Lavater.

Zimmerman, el autor de la "Experiencia en Medicina", fue vctima durante

su vida de crueles ilusiones y termin en una hipocondra. Goethe, lo

mismo que Pascal, sufra alucinaciones.

Y para no concluir sin citar al hombre cuya neurosis ha tenido ms

influencia sobre su poca, hablaremos de Juan Jacobo Rousseau, el tipo ms

acabado del temperamento nervioso y una de las misantropas ms acentuadas

que se encuentran en la historia de los que llama Emerson grandes

representantes de la humanidad. Rousseau tena accesos de verdadera locura

afectiva y, las revelaciones curiosas que uno de sus ms ntimos amigos ha

dejado sobre el estado mental de este hombre extraordinario, sirven

admirablemente para la confeccin de un diagnstico retrospectivo. Tena

algunas veces accesos que se manifestaban por un delirio de las

persecuciones en que, a propsito de cualquier circunstancia pueril,

hablaba de las prfidas y ocultas maquinaciones de sus enemigos; entraba

en convulsiones fuertsimas que impriman a su fisonoma, segn dice

Corancez, un aspecto horroroso, entregndose a extravagancias propias

nicamente de un loco. Rousseau, como sucede casi siempre, haba recibido

por herencia su estado mental.

La mayora de estos datos biogrficos son tomados del libro de Moreau de

Tours, cuyo captulo ltimo est consagrado a hacer una resea muy ligera

del estado mental de estos hombres. En casi todos se concreta nicamente a

consignar la enfermedad que sufran, puesto que su objeto principal no es

estudiarlos individualmente, como es nuestro propsito hacerlo con algunos

de nuestros ms clebres personajes.


No podemos, porque no es ese nuestro objeto, entrar a apreciar la parte

que en los acontecimientos histricos hayan tenido los estados mentales de

que acabamos de hablar, particularmente de aquellos que, como Cromwell,

vctima de frecuentes trastornos y agitado por los accesos terribles de

una hipocondra; de Richelieu, sujeto tambin a accesos de locura; de

Carlos el Temerario, que segn Michelet se volvi loco de pesar; de Pedro

el Grande, de Carlos V, de Fernando VII, y de tantos otros que han tenido

en sus manos la suerte del mundo entero o que han dispuesto de la vida de

sus pueblos hacindolos vctima de sus caprichos, como Fernando y Felipe

II.

Cuntas hogueras se han levantado, cuntas cabezas han cado sin causa,

slo por las exigencias de un cerebro agitado por el aura terrible de

incurable neurosis!

Cuntas guerras sangrientas, cuntos pueblos en ruina, cuntos hogares

disueltos por un espritu en convulsiones, por una inteligencia "eminente"

por su desequilibrio!

La explicacin de ciertos acontecimientos histricos debe buscarse, en

muchas ocasiones, dentro del crneo de algn rey hipocondraco, o de algn

mandatario enardecido por las vibraciones enfermizas de su encfalo.

El desarrollo de este punto sera objeto de un libro que nadie ha escrito

todava, y nuestro objetivo, aunque siguiendo la misma corriente de ideas,

es ms circunscrito, porque slo tomamos la historia patria como tema de

estos apuntes.
II. LAS NEUROSIS EN LA HISTORIA

De qu naturaleza era esa fuerza irresistible que arrastraba al suicidio

al Almirante Brown, el viejo paladn de nuestras leyendas martimas, que

poblaba su mente de perseguidores tenaces que envenenaban el aire de sus

pulmones y amargaban los das de su vida?

Cmo se producan en el Dr. Francia los fuertes accesos de aquella negra

hipocondra, que rodeaba de sombras su espritu selecto, acentuando tanto

los rasgos de su fisonoma de Csar degenerado?

Cul era la fibra oculta que animaba la mano de la "Mazorca" en sus

depredaciones interminables, que pona en movimiento al cuchillo del

fraile Aldao, la lanza de Facundo, la pluma de Juan Manuel Rosas en sus

veladas homicidas tan largas?

Todo espritu desprevenido admitir en presencia de ciertos hechos -deca

Tissot- la necesidad de hacer intervenir la psicologa mrbida en la

apreciacin de todo aquello que se refiere a la actividad moral e

intelectual del hombre en general y en particular de aquellos individuos a

quienes la Providencia ha colmado con sus dones. Origen, predisposiciones

hereditarias, prximas o lejanas, agrega el sabio autor, reveladas por los

parientes, descendientes, ascendientes o colaterales, disposiciones

idiosincrsicas innatas o adquiridas, aferentes al estado fisiolgico y

patolgico del sistema nervioso, al estado patolgico sobre todo, todas

estas causas reclaman su parte de influencia tanto ms manifiesta cuanto

ms vigorosamente dotada sea la constitucin.

"Conjeturo que estos hombres de un temperamento sombro y melanclico no


deban esa penetracin extraordinaria y casi divina que les notamos por

intervalos y que los conduca a engendrar ideas, unas veces disparatadas y

extravagantes y otras sublimes, sino a una perturbacin peridica de la

mquina cerebral" [23.] . No queremos volver a insistir sobre este punto

que dejamos ligeramente ampliado en el captulo anterior; pero todo esto

nos induce ms a creer que efectivamente el genio y la locura tienen

algunos puntos de afinidad. El que quiera cerciorarse de la mayor o menor

exactitud que encierra esta proposicin, todava muy discutible, puede

leer a Wagner, a Dragon, a Bigot, a Lucas, a Moreau de Tours, para

convencerse de que esos dos productos tan opuestos dimanan, tal vez, de un

tronco comn y tienen algunas de sus faces idnticas.

Estudiando con atencin la Historia Argentina, nuestro espritu se ha

familiarizado ms con esta idea que tiene algo de paradoja y mucho de

verdad, porque all hemos encontrado tambin organizaciones privilegiadas

sufriendo esas perturbaciones inconcebibles del espritu. Semejantes

dislocamientos, profundos, incurables, aparecen en algunos con todo su

horrible aspecto y vienen como amarrados a la cuna, absorbidos en la leche

materna; parece que al nacer trajeran un pedazo del alma del padre o de la

madre, como fundido en su cabeza con todas sus sombras y su colorido

enfermizo; es que no han podido eludir el peso abrumador de este misterio

inescrutable que llamamos herencia patolgica. Otros slo presentan

matices ms o menos fuertes y oscuros, y slo expiando los momentos en que

se producen sus exaltaciones supremas, buscando atentamente en todos los

actos de su vida pblica y privada, interrogando al organismo fsico en

sus interminables manifestaciones, pueden descubrirse estas modalidades


patolgicas tan dignas de estudio.

Para los que viven alejados de ese gnero de investigaciones y que slo

consideran una faz en estos hombres superiores, la idea de un estado moral

distinto al de los dems es indudablemente ridcula y hasta imposible.

Suponer estados excepcionales, perturbaciones del cerebro, leves o

profundas, en individuos que han mostrado en todos los actos de su

existencia precisamente lo contrario; que muchos de ellos han descollado

por su cordura y por el brillo de sus facultades y no por sus

extravagancias (de las cuales nuestra historia no se ha dignado ocuparse)

es cometer una locura o tratar de probar un absurdo. Pero basta hojear

siquiera ligeramente uno de estos libros especiales, un tratado cualquiera

de patologa mental, que tanto abundan en la literatura mdica de nuestros

das y que tratan fisiolgicamente la cuestin, para convencerse de dos

cosas: la primera, que esta idea, es decir, la de que casi todos los

hombres superiores estn llenos de manas o son notoriamente neurpatas,

no es nueva, y la segunda que lejos de ser una quimera, es una asercin

muy discutida y que tiende a tomar un lugar definitivo en la ciencia.

La aplicacin de estos principios a nuestra historia parecer impropia

porque hemos conocido la vida de casi todos nuestros hombres clebres

trasmitida por la tradicin fabulosa y desfigurada, o por la biografa

meliflua de sus bigrafos amigos, y porque muchos historiadores "han

creado" al personaje a su capricho y nos lo han impuesto difundiendo

errores que hoy es difcil combatir. Nos los han hecho conocer

incompletamente, inspirndose en la doctrina poco provechosa de Salustio:

"Animi corporis servitio magis utimur", escribiendo sus Vidas


impersonalmente y sin querer revelarnos los detalles ms preciosos, su

modo de ser habitual, su fisonoma, sus caprichos, su parte moral y su

parte fsica, sus estados fisiolgicos y patolgicos. Conocemos al poeta

en la estrofa mentirosa, en el poema, sin reflexionar que el poeta y muy

especialmente el nuestro (salvo excepciones) es todo lo contrario de lo

que aparece en sus versos; son lo que "resuelven" ser, o lo que ha sido el

modelo que se han propuesto imitar. Esto es evidente. Para muchos de ellos

hay una filosofa oficial, la de los versos de Byron, Leopardi, Foscolo,

etc., de la cual no pueden separarse. Los poetas, ante todo, son hombres,

y con raros ejemplos no hay hombre que est hastiado de la vida y que

aspire constantemente a abandonarla por otra de muy problemtica

existencia. Esto slo puede suceder bajo la presin de un estado

patolgico perfectamente caracterizado; y sin embargo, cul es aqul de

todos nuestros grandes y pequeos versificadores que no manifieste ese

mentido cansancio de la existencia terrena, ese constante aspirar a otra

vida ms perfecta y, por la cual, evidentemente, no abandonara la que

tiene? No conozco entre ellos ningn suicida, y s muchos apasionados de

los ms pueriles goces de la vida, y sin duda que, a ser cierta esta

atrofia deplorable del instinto de la propia conservacin, todos ellos lo

seran.

Lo que sucede con los poetas, sucede, aunque menos frecuentemente con los

militares, con los abogados, estadistas y escritores de aquella poca. Por

esto, para conocerles es menester no detenerse en la puerta del hogar,

menospreciando ciertas nimiedades de carcter puramente privado, ciertas

debilidades ms o menos groseras, como indignas de la pompa y majestad de


la historia, porque sera cometer un absurdo y falsear la verdad,

despreciar un criterio de inapreciable valor para la averiguacin de los

hechos.

La anatoma de la vida ntima es muchas veces una piedra de toque bastante

sensible para el estudio y conocimiento de estos grandes caracteres,

porque los revela en toda su desnudez, porque los da a conocer de una

manera acabada, con una minuciosidad anatmica, mostrando sus sombras y

sus secretos ms recnditos, y contribuyendo a darles ese relieve

histrico que anima y vivifica las grandes figuras resucitadas por el

pincel admirable de Lord Macaulay. Esto es lo que puede llamarse la

"histologa de la historia". Ella sirve para el estudio de los mviles

ocultos que encierran ciertas acciones, al parecer incomprensibles,

descubre el misterioso motor de muchas determinaciones caprichosas, la

ndole de sus tendencias, la naturaleza ntima de su carcter,

escudriando la vida hasta en sus ms pueriles manifestaciones; de la

misma manera que la histologa propiamente dicha, con su espritu

esencialmente analtico, estudia y describe el ltimo de los elementos

anatmicos, dndose cuenta por su evolucin y transformaciones de todos

los procesos orgnicos ulteriores. No escapa nada a este mtodo agresivo

de anlisis, a esta luz penetrante y sutil que se insina por los ms

oscuros repliegues del alma humana, que interroga al cuerpo para

explicarse las evoluciones del espritu y que desciende hasta el hombre

privado, buscando en sus idiosincrasias morales el complemento necesario

del hombre pblico. Dentro de esa plyade de personas ilustres que nos da

a conocer la historia patria, existen muchas que, gracias a este sistema


de investigacin, nos han revelado en sus manifestaciones morales e

intelectuales un fondo nervioso, enfermizo, herencia en parte de la poca

y del medio en que vivieron, en parte de la organizacin excepcional de su

propia naturaleza.

Bajo el punto de vista fsico y moral, la generacin a quien cupo la ardua

tarea de la Revolucin e Independencia del pas, estaba formada por

individuos maravillosamente preparados. La naturaleza nos haba hecho el

presente de este conjunto de hombres providenciales, vigorosos, audaces,

favorecidos por la supremaca de un temperamento nervioso y de una

constitucin fuerte, atltica e intachable. Sea que el sibaritismo de los

monarcas espaoles no haban llegado hasta ellos para aniquilar la

sencillez patriarcal de sus costumbres, la rectitud admirable de sus

hbitos domsticos, para destruir la frugalidad legendaria de su tiempo y

la actividad fsica, ya que no la intelectual, adormecida por una inaccin

alarmante, lo cierto es que aquella tribu venerable no fue azotada por las

enfermedades a que estuvo sujeta la que le sucedi y que se han hecho

patrimonio ineludible de la actual. Las fuertes emociones de la libertad,

que slo despus conocieron, la usura orgnica que producen en la economa

los trabajos propios de otras pocas ms felices, y sobre todo, ese

enervamiento y molicie inherentes al refinamiento de costumbres que trae

consigo la civilizacin y que ellos no conocan, contribuy sin duda a la

conservacin de ese vigor fsico envidiable y necesario, que desarrollaron

en todos los instantes de aquella odisea sin ejemplo.

Todas esas enfermedades, con sus determinaciones mltiples y difusas, de

que slo nosotros y por experiencia dolorosa tenemos una nocin precisa;
aquellos desrdenes crnicos y eternos con sus consecuencias inevitables,

la escrfula con sus sntomas diversos, con su marcha regular desde las

partes superficiales hasta lo ms ntimo del organismo; la clorosis con

las alteraciones oscuras de la hematopoyesis y sus trastornos curiosos, el

tubrculo, la sfilis, el cncer, la gota, el raquitismo con sus

deformaciones enormes y horriblemente ridculas a veces, no eran conocidas

o por lo menos lo eran poco, en aquellos das de tranquilidad evanglica.

La Colonia no ha conocido hospitales, no por lo que no conoci "la

academia" y "el gimnasio" o por lo que la Escuela de Nutica cerr sus

puertas, sino porque evidentemente no los necesit. Buenos Aires no

luchaba entonces, como lucha ahora, por el aire que falta a sus pulmones;

cada habitante tena los pies cbicos necesarios; hoy tiene un dficit

enorme comparado con la cantidad que con arreglo a los sanos preceptos de

la higiene le corresponden. Les falta el doble de lo que necesitan y

Buenos Aires se asfixia en la estrecha superficie aereatoria que posee,

cosa que es claro no le suceda a La Colonia por razones que cualquiera se

explica.

Desarrollse el cuerpo con exuberante lozana, mientras el espritu,

manifestndose slo por la viveza de aquellas imaginaciones meridionales,

velaba inactivo esperando la oportunidad propicia para estallar y emplear

saludablemente esos rganos, cuya regularidad casi inalterable engendr

aquellos atletas. El alimento era abundante y sano, y en consecuencia las

enfermedades del tubo digestivo, la dispepsia, la enteritis y toda esa

serie de perturbaciones crticas que de una manera tan rpida destruyen el

organismo, no reinaron tampoco de un modo alarmante. Ellas son a menudo


sintomticas de fiebres eruptivas, de la tuberculosis que se ha

desarrollado despus en nuestra generacin de una manera rpida y temible,

de la fiebre tifoidea, de la enfermedad de Bright, de la gota y afecciones

del hgado, todas poco o nada observadas. En nuestros das, la enteritis

de los nios de pecho, afeccin que tan fuertemente repercute sobre el

estado general, en consorcio maligno con la escrfula, nos estn formando

esa generacin empobrecida con la tez plida y el "rostro volteriano", con

sus carnes blandas y flcidas, y esa mirada tristsima tan caracterstica.

Examinad su etiologa fcil y veris que ella no ha podido presentarse

entonces por la bondad de la alimentacin, y eliminad otras causas que hoy

actan poderosamente para producirlas.

La generacin de la Independencia fue en este concepto la generacin de la

salud y del vigor; formla el rgimen colonial mismo, a la sombra de esas

costumbres primitivas y en medio de aquella inocente molicie que adormeca

la inteligencia en beneficio del cuerpo.

Lo que evidentemente contribuy a prepararla, fue, entre otras causas, el

cumplimiento de esa ley ineludible que establece entre los seres animados

de la creacin la lucha por la existencia, ese combate eterno y terrible

que da el triunfo al ms fuerte y que aniquila para siempre al dbil, que

da la preeminencia a las razas vigorosas asegurando la vida de sus

descendientes por el temple que manifiestan, por la fuerza, la grandeza y

la naturaleza de los medios de ataque y defensa, por la belleza y las

aptitudes para soportar las privaciones y procurarse el alimento. Nadie

puede escapar a su influencia universal. Las especies ms humildes, como

las ms elevadas en la escala zoolgica, viven y se extinguen o se


perpetan debido a su cumplimiento. La accin del clima, los accidentes

del fro y de la sequedad, vienen a agregarse a la influencia de la

alimentacin, y por esto es que en los rigurosos inviernos de 1854 y 1855,

la quinta parte de los pjaros de caza perecieron en Inglaterra por los

hielos, conservndose slo los ms fuertes y mejor emplumados, los ms

robustos, aclimatados y astutos para alimentarse. Cuando en una bella

tarde de primavera -dice Darwin- los pjaros tranquilos hacen or

alrededor nuestro el sonido de sus cantos alegres, cuando la naturaleza

entera no parece sino que respira paz y serenidad, no pensamos seguramente

que todo este espectculo tan lleno de alegra y de bonanza, reposa sobre

un vasto y perpetuo aniquilamiento de la vida, puesto que los pjaros se

nutren de insectos y del grano de la planta indefensa; olvidamos que esos

cantores de la selva cuyos acentos recogemos complacidos, no son sino los

raros sobrevivientes entre sus hermanos, que han sido sacrificados por la

voracidad de las aves de rapia, de los enemigos de todo gnero que

devastan el nido o que han sucumbido a los rigores de la miseria y del

fro [24.] .

Nunca se vio con ms vigor y mayor encarnizamiento esta lucha colosal que

en la poca de la conquista de Amrica, lucha horrible entre las razas

aborgenes y los recin venidos, lucha de stos con sus propios hermanos y

con los rigores de un clima variable en cada palmo de tierra. Por esto es

que muchas tribus han desaparecido totalmente, dejando el campo a los ms

fuertes y que mejor se "adaptaban" por su resistencia y medio de ataque y

de defensa. El trabajo matador de los yerbales y el alimento "tenue y de

poca sustancia", como dice el historiador Lozano, mataron un sinnmero de


indios que despus formaron en los bosques inmensos osarios, dando fin a

sus desdichas. Adems, era tan larga la poca que permanecan lejos de sus

toldos, que no les quedaba el tiempo material para atender a sus familias,

cuidar de sus hijos, hacer sus sementeras y reproducirse. Por esto las

desamparaban y huan a provincias extra as y distantes, y los pueblos que

formaron, desaparecieron por completo [25.] .

Es necesario leer la historia de los conquistadores del Nuevo Mundo, para

darse cuenta exacta de la magnitud homrica de aquella empresa. Es

menester seguir a esos puados de aventureros, atravesando la selva

virgen, cruzando la montaa, vadeando el ro en busca de oro y de gloria,

y dejando sus huesos en el camino, para explicarse cmo la "seleccin

natural" ha venido a formar, despus esa raza fsica y moralmente

privilegiada, con una preparacin maravillosa para acometer la empresa de

nuestra independencia. El hambre y las enfermedades hacan sucumbir al

que, poco vigoroso, no resista a la influencia de aquellas calenturas y

afecciones de los ojos, que reinaban en Marzo y Abril en el Paraguay y de

las que habla Ruiz Daz en su historia del descubrimiento. Slo la

contextura herclea y el temple animoso de su alma, hicieron que Pedro

Mendoza pudiera resistir aquel cmulo de desgracias que traan afligido su

nimo y el de los otros caballeros, segn asegura el padre Lozano al

hablar de la primera fundacin de Buenos Aires. Hubo momentos supremos en

que sus soldados slo coman una racin exigua de harina podrida; ms

tarde apur el hambre: los dbiles murieron y los fuertes luchaban,

comiendo primero los caballos, luego los ratones, los sapos, las culebras

y por fin se cocieron en mala agua el cuero y la suela de los zapatos, y


hasta a la carne humana y excrementos vironse obligados a recurrir [26.]

Apurado Mendoza por las exigencias del hambre y de las enfermedades que se

desarrollaban, parti al Brasil con la mitad de la gente que trajo. Los

indios huan en presencia de los conquistadores, incendiaban sus pueblos,

talaban las mieses y los mataban por hambre, como le sucedi a Juan de

Ayolas, cuya miseria fue horrible por muchos das. Aquellos trescientos

aventureros que acompaaron a Gonzalo Pizarro en su empresa temeraria al

travs de las montaas y en busca de esa tierra fabulosa que por tanto

tiempo haba cautivado la imaginacin de los conquistadores, es sin

disputa el hecho ms culminante como rasgo de valor, en toda la historia

de Amrica, y al mismo tiempo una prueba palpitante de la resistencia de

aquella raza excepcional. As, con empresas de esa magnitud, era como se

mejoraba la raza, "eligiendo" entre los ms fuertes y de mejor temple los

que ms derecho tenan a la vida. Estos rasgos tnicos se ven despus

palpitar en el carcter de Camargos, de Muecas, de los gauchos de Gemes,

de los habitantes de Cochabamba, y un destello de esas almas primitivas

alumbra y vigoriza el espritu de la generacin de la independencia.

Slo una raza selecta por su vigor extrao y dotada de una resistencia

primorosa para sobrevivir a las influencias hostiles de la naturaleza,

pudo sobrellevar las penurias inherentes a esas expediciones ciclpeas.

"Al bajar las vertientes orientales cambi sbitamente el clima y al paso

que descendan a niveles ms inferiores, reemplazaba al fro un calor

sofocante; fuertes aguaceros, acompaados de truenos y relmpagos,

inundaban las gargantas de la sierra de donde se desprendan en torrentes


sobre las cabezas de los expedicionarios, casi sin cesar ni de da ni de

noche". "Por ms de seis semanas -contina diciendo el historiador

americano- sigui el diluvio sin parar y los aventureros sin tener donde

abrigarse, mojados y abrumados de fatiga, apenas podan arrastrar los pies

por aquel suelo quebrado y saturado de humedad: las provisiones

deterioradas por el agua, se haban acabado haca tiempo. Haban sacado de

Quito unos mil perros, muchos de ellos de presa, acostumbrados a acometer

a los desgraciados indios, matronlos sin escrpulos, pero sus miserables

cuerpos no proporcionaban sino un escaso alimento a su hambre famlica y

cuando se acabaron hubieron de atenerse a las yerbas y peligrosas races

que podan recoger en los bosques. Agotadas las fuerzas y el sufrimiento,

resolvi Gonzalo construir un barco bastante grande para llevar los

bagajes y a los ms dbiles de sus compaeros. Los rboles les

proporcionaron maderas, las herraduras de los caballos fueron convertidas

en clavos, la goma que destilaban los troncos hizo el oficio de brea y los

andrajosos vestidos de los soldados sirvieron como estopa. Gonzalo dio el

mando del bergantn a Francisco de Orellana y, embarcando a los rezagados

y enfermos, continuaron as, trabajosamente, por espacio de muchas semanas

atravesando las espantosas soledades del Napo. Ya no quedaban haca mucho

tiempo ni vestigios de provisiones; haban devorado el ltimo caballo y

para mitigar los rigores del hambre se vean obligados a comer las correas

y los cueros de las sillas. Los bosques apenas les ofrecan algunas races

y frutas de que alimentarse, y tenan a dicha cuando encontraban

casualmente sapos, culebras y otros reptiles con que aplacar sus

necesidades. Gonzalo resolvi enviar a Orellana en busca de provisiones.


En consecuencia, llevando ste consigo cincuenta soldados, se apart hasta

el medio del ro y el barco impelido por la rpida corriente parti como

una flecha perdindose de vista. Ms tarde, no recibiendo noticias suyas,

resolvi Pizarro volver a Quito. Muchos se enfermaron y murieron por el

camino; el extremo de la miseria los haba hecho egostas y ms de un

pobre soldado se vio abandonado a su suerte, destinado a morir slo en los

bosques, o ms probablemente a ser devorado vivo por los animales feroces.

Volvan sin caballos, sus armas se haban roto u oxidado; en vez de

vestiduras colgaban de sus cuerpos pieles de animales salvajes; sus largos

y enmaraados cabellos caan en desorden sobre los hombros, sus rostros

estaban quemados y ennegrecidos por el sol de los trpicos; sus cuerpos

consumidos por el hambre y desfigurados por dolorosas cicatrices [27.] ."

Y, sin embargo, haban resistido con un raro valor, muriendo slo aquellos

de complexin poco fuerte para resistir las penurias. De los 300 espa

oles, nicamente regresaron 80 y tantos, y de los 4.000 indios que los

acompa aban, ms de la mitad dej sus huesos en los bosques.

De estas expediciones, aunque no en escala tan fabulosa, est llena la

historia de la conquista del Nuevo Mundo. En el territorio argentino, en

el Paraguay, en Chile y en el Per, en cada palmo de tierra recorrido, ha

dejado aquella raza un rastro, una prueba de barbarie enfermiza, es

verdad, pero tambin de su vigor y de su temple moral tan poco comn. La

naturaleza con sus influencias y caprichos irresistibles; los rigores del

clima, el hambre, la envidia, la ambicin desmedida, la muerte misma

constantemente ante sus ojos, no fueron nunca un inconveniente serio para

la realizacin de sus increbles propsitos. Haba algo que los enardeca


y que excitaba esos cerebros efervescentes arrastrndolos al abismo; haba

una imaginacin meridional constantemente exaltada, perpetuamente

estimulada por el grito de una ambicin de oro y de gloria, que no

reconoca lmites ni lazo alguno que la dominara. La idea de un pas en

que los metales preciosos corran a raudales en el lecho de los ros, sin

dueos y despreciados por los indios mismos; de que aquellas zonas

fabulosas eran habituadas por gigantes y amazonas, exaltaba su espritu

calenturiento y alegraba aquellos corazones en perpetua lucha con la

emocin. La presencia edificante de panoramas como el que presenta el ro

Napo, desencadenndose con bro en su corriente y yendo a precipitarse en

la cascada con un clamoreo espantoso; el ruido de la catarata del

Tequendama, que a seis o siete leguas haban principiado a orlo, formando

un contraste con el silencio triste de la naturaleza americana; los

rboles de sus bosques inmensos, extendiendo perezosamente sus ramas

descarnadas; los ros -dice Prescott, describiendo estos cuadros-

corriendo en su lecho de piedra como haban corrido por siglos, la soledad

y el silencio de aquellas escenas, interrumpido solamente por el estruendo

de la cascada y por el murmullo suave y lnguido de los bosques; todo

pareca mostrarse a los aventureros en el mismo agreste y primitivo estado

en que sali de mano del Creador, contribuyendo cada vez ms a excitar su

mente [28.] . Corran de territorio en territorio, presenciando a cada

momento espectculos anlogos, en lucha con la distancia en esas llanuras

exterminadoras en que el ojo se cansa en intiles esfuerzos buscando algo

en que fijar la mirada; por el valle sin horizontes, por la montaa sin

fin, peleando con el hambre y con la sed, con los fros aniquiladores o el
aire abrasador de las zonas tropicales, buscaban esas tierras soadas, los

ros de plata, las vetas interminables de oro tan tenazmente incrustadas

en su cerebro.

Todos estos rasgos tnicos, a la par de otros o menos sensibles, se han

trasmitido con nfimas modificaciones a las generaciones que les

sucedieron. El vigor fsico observado por el ejercicio que lo alimenta y

sostiene, la constancia, el valor personal, la ciega intrepidez, todo ha

venido transfundindose hasta llegar a las generaciones actuales. La

"seleccin", con su principio de mejoramiento, ha ido agregando esas

cualidades morales que complementan la fisonoma de la generacin de la

independencia, todos estos destellos de virtud que muy de cuando en cuando

alumbraban el alma angulosa de aquellos hombres. Facundo Quiroga, Artigas

y los otros caudillos de su talla, slo atestiguan que la ley del

"atavismo", en virtud de la cual el individuo tiende por un esfuerzo de su

propia naturaleza a parecerse a un tipo o especie anterior ms imperfecta,

se cumple siempre con igual regularidad.

No hay duda de que ciertos caracteres psicolgicos y aun fsicos, se fijan

por medio de la herencia, no slo en una familia, sino tambin en un

pueblo, puesto que es un organismo anlogo al organismo humano [29.] . "La

suma de los caracteres psquicos que se encuentran en toda la historia de

un pueblo, en sus instituciones y en todas las pocas, se llama el

"carcter nacional" [30.] . Pero "la evolucin" transforma ese carcter, y

debido a estas transformaciones, es que nosotros nos encontrbamos ya un

tanto modificados en la poca de la Revolucin, pues subsistiendo

muchsimos de los caracteres de la generacin de la conquista, habamos


adquirido algunos otros, el sentido moral, por ejemplo, que segn

Maudsley, no es un agente preexistente sino un efecto concomitante de la

evolucin; y habamos atrofiado otros, de la misma manera que se atrofian,

en algunos animales, ciertos rganos que han dejado de ser tiles.

Conservbamos, entre otros, la viveza meridional de la imaginacin,

trasmitida en ese estado de emocin y estmulo en que ellos la tuvieron

constantemente. Esa imaginacin que constituye un rasgo de raza y que

desempea un papel tan importante en el sueo, en la locura y en las

alucinaciones, origen probable, en mi concepto, de muchos de los hechos

sobrenaturales que refiere la historia de la conquista y colonizacin de

la Amrica. Las curaciones rpidas verificadas por el agua de Santo Tom,

la aparicin del mismo santo en el camino de arena de la Baha de Todos

los Santos, y muchos de los episodios que la credulidad primitiva de los

cronistas nos ha trasmitido, no tienen evidentemente otro origen.

El pueblo que habita el extenso territorio que se extiende al oriente de

la inmensa cadena de los Andes y al occidente del Atlntico, siguiendo el

Ro de la Plata, es por herencia y por el clima un pueblo de imaginacin

viva y exaltada, por esto es naturalmente poeta y msico, como se ha

dicho, apasionado y entusiasta.

El sentimiento religioso muy desarrollado en su alma, el espectculo de lo

bello, el poder terrible de la inmensidad, de la extensin, de lo vago, de

lo incomprensible -como dice Sarmiento- todo contribuye a exaltar el nimo

que se siente sobrecogido y vibra con fuerza ante la majestad de ciertos

espectculos. El simple acto de clavar los ojos en el horizonte -y no ver

nada-, porque cuanto ms los hunde en aquel espectculo incierto,


vaporoso, indefinido, ms se le aleja y le fascina, lo confunde y lo sume

en la contemplacin y la duda; el hombre que se mueve en estas escenas se

siente asaltado de temores e incertidumbres fantsticas, de sueos que le

preocupan despierto [31.] .

A esta natural predisposicin, agreguemos la influencia evidente que han

tenido los grandes acontecimientos polticos, las conmociones sociales

fuertsimas, desarrolladas durante tantos aos y tendremos, en parte, la

explicacin de estas perturbaciones nerviosas, ya leves, ya profundas, que

vamos a estudiar.

Por esto lo que ha predominado en el perodo posterior a la Revolucin y,

ms an, en los das fnebres de la tirana, ha sido el elemento nervioso,

las alteraciones generalmente dinmicas y a veces pasajeras del centro

enceflico. Este estado de tensin al mximum del espritu, explica, por

ejemplo, la muerte de aquel ciudadano, cuyo nombre no recuerdo, y que cay

como fulminado al recibir la noticia de la derrota de los espaoles en la

jornada de Maipo; episodio que bien se explica por la exageracin sbita

de la accin cardaca, provocada por una viva emocin moral [32.] .

La explicacin de este predominio evidente que se advierte en la lectura

de ciertas piezas especiales, cientficas e histricas de la poca, puede

encontrarse en la accin continuada de causas cuya influencia demasiado

conocida no es ya discutible. Los acontecimientos polticos desempearon

un rol importante, sino en la produccin de la locura, por lo menos en la

patogenia de estos estados individuales enfermizos que se observan en

ciertas personas ilustres, y aunque con menos acentuacin en pueblos

enteros. El brusco y considerable estimulo que determin sobre todos los


cerebros el cambio rpido que produjo la independencia, hacindonos pasar

sin preparacin alguna de la vida tranquila y puramente vegetativa de la

colonia, a las luchas y emociones de una existencia libre y casi

desenfrenada, a los azares de una democracia demaggica y tumultuaria,

tuvo que conmover fuertemente todos los corazones haciendo vibrar hasta la

ltima clula del cerebro ms perezoso y atrofiado de la poca.

La influencia de los grandes acontecimientos polticos, como la revolucin

y guerra de nuestra independencia, tienen una accin poderosa en la

gnesis, no slo de ciertos estados nerviosos, sino tambin de la

enajenacin mental misma, particularmente en los individuos predispuestos.

Las conmociones polticas imprimen indudablemente -dice Esquirol- mayor

actividad a todas las facultades intelectuales, exaltan las pasiones

tristes y rencorosas, fomentan la ambicin y las venganzas, derriban la

fortuna pblica, alteran profundamente el orden social y por lo tanto

producen las distintas formas de locura. Esto es lo que ha sucedido en

Inglaterra, lo que se ha visto en Amrica despus de la guerra de la

Independencia, y en Francia durante la revolucin, con la diferencia entre

Francia e Inglaterra, que en esta ltima, segn Mead, ms fueron los ricos

que perdieron el juicio, al paso que en Francia casi todos los que

escaparon a la hoz revolucionaria, se vieron atacados de enajenacin

mental [33.] .

Las conmociones polticas -contina el venerable alienista- son, como las

ideas dominantes, causas excitantes de la locura que ponen en juego tal o

cual influencia, imprimiendo un sello particular a sus distintas formas.

Cuando la destruccin de la antigua monarqua francesa, muchos individuos


se volvieron locos por el espanto; cuando vino el Papa a Francia, las

manas religiosas aumentaron; cuando Bonaparte hizo reyes, hubo muchos

emperadores y reyes en las casas de locos. En la poca de las invasiones

francesas, el terror produjo muchas manas, sobre todo en las aldeas; los

alemanes hicieron la misma observacin el da que sufrieron las invasiones

de los ejrcitos de Francia. Nuestras sacudidas polticas -concluye el

mdico de Charenton- han producido muchos casos de locura provocados y

caracterizados por los acontecimientos que han sealado cada pgina de

revolucin; en 1791 hubo en Versailles un nmero prodigioso de suicidios,

y cuenta Pinel, que un entusiasta de Danton, habiendo odo acusarle, se

volvi loco y fue enviado a Bictre [34.] .

El trabajo mental, llevado hasta el cansancio del cerebro, puede favorecer

el desarrollo de estos estados; la experiencia ensea que en este concepto

ejercen mucho mayor influjo las penas, las pasiones contrariadas, el

orgullo, la ambicin, la exaltacin mstica, las decepciones, los

quebrantos de fortuna y todo gnero de emociones de ndole afectiva [35.]

Sin embargo, algunos autores niegan que las conmociones polticas tengan

influencia sobre la produccin de la locura. Pero esto es evidente, en mi

concepto, segn parecen revelarlo los ltimos estudios: es preciso fijarse

que al hablar de "grandes" acontecimientos polticos, los autores que

sostienen su influencia se refieren, no a hechos de poca importancia, como

las agitaciones electorales diarias en las repblicas, o a cualquier otro

suceso de trascendencia alguna, sino a los grandes acontecimientos

polticos y sociales, de esos que invierten completamente el orden


establecido, conmoviendo por su base a toda una sociedad, la Revolucin

Francesa por ejemplo, la Revolucin Sud-Americana, y bajo otra faz y en

otra escala, las depredaciones de la Comuna, de la Mazorca, de Facundo

Quiroga, del Fraile Aldao. Lunier, uno de los directores de los "Annales

mdico-psychologiques", de Pars, e Inspector General del servicio de

alienados, ha publicado no hace mucho una excelente memoria sobre este

punto y de la cual se deducen las siguientes conclusiones: los

acontecimientos de 1870 y 1871 han determinado, ms o menos directamente,

del 1 de Julio de 1870 al 31 de Diciembre de 1871, la explosin de 1.700

a 1.800 casos de locura; su resultado ha sido, primero un descenso

considerable en la cifra de admisiones en los Asilos, despus un

recrudecimiento ulterior (fines de 1871), luego una elevacin excepcional

(1872), y finalmente un retroceso a la proporcin media. Aqu, como se ve,

est comprobado que la influencia de la herencia ha sido relativamente

dbil, y preponderante la de las emociones.

Ahora bien: si, como dice el eminente Griesinger, el aumento de las

enfermedades mentales en nuestra poca es un hecho real en relacin con el

estado de las sociedades actuales, sobre las que obran ciertas causas de

una influencia incontestable; que la actividad impresa hoy da a las

artes, a la industria y las ciencias tienen por resultado inmediato un

acrecentamiento considerable de actividad en las facultades intelectuales;

que los goces fsicos y morales van sin cesar aumentando; que nuevas

inclinaciones y pasiones desconocidas principian a germinar; que la

educacin liberal hace cada da progresos, desarrollando ambiciones que

slo un pequeo nmero puede satisfacer; y, finalmente, que las crueles


decepciones, la agitacin industrial y poltica son causas bastante

poderosas para desarrollar esos trastornos de la inteligencia, es claro

que iguales razones existen, en mi concepto, para suponer que el estado

efervescente y verdaderamente excepcional por que han atravesado nuestros

pueblos en ciertas pocas, ha influido poderosa y activamente para

desarrollar, sino la locura, por lo menos un estado de exaltacin o de

depresin intelectual y moral muy anlogo, y de su misma naturaleza.

Entre las causas que ms vivamente han influido, segn Lunier, para

determinar el aumento de locos durante la guerra Franco-Prusiana, se

encuentran: la inquietud causada por la aproximacin del enemigo, el temor

al reclutamiento, la partida de una persona querida para el ejrcito, las

fatigas fsicas y morales de la guerra, particularmente del sitio de

Pars, la ansiedad y angustias experimentadas durante una batalla o un

bombardeo, los cambios de posicin o de fortuna, resultado inmediato de

los acontecimientos, el terror causado por la noticia de una nueva derrota

y por fin la excitacin poltica y social, y la ocupacin del pas por el

enemigo [36.] . Todas ellas, y con exuberancia, las vemos actuar sobre la

masa de nuestro pueblo durante un lapso de tiempo de veinte aos,

agregadas a otras tal vez ms poderosas, y que el estado deplorable de

nuestra comunidad misma haca germinar. Si all en donde la civilizacin

impera eran aquellas suficientemente eficaces para engendrar tales

trastornos, qu no sucedera entre nosotros, en donde una barbarie

ingobernable e indigna haba, desgraciadamente, asfixiado nuestra

sociabilidad embrionaria, atrofiado el sentido moral y dominado prepotente

por tantos a os?


Si en Francia produca trastornos mentales la aproximacin de un ejrcito

de hombres civilizados, qu no producira la presencia de las bandas de

Quiroga que iban arrasando pueblos y fusilando sin valla, que volteaban a

rebencazos a las mujeres y que ataban desnudos a las cureas de los

caones a los hombres ms honorables de las ciudades?

Para comprender la patogenia de estos trastornos curiosos, para apreciar

el grado de exaltacin a que llegbamos, basta entresacar a la ventura

ciertos cuadros histricos, recordar algunos episodios lamentables de la

vida desordenada y bulliciosa de aquella democracia pampeana. Lleg un da

en que las facciones se hicieron ms turbulentas y agrestes, los males se

agravaban sin la esperanza siquiera lejana de un remedio eficaz y

enrgico. La divisin de las ideas -dice el distinguido historiador de

Belgrano- era completa al comenzar el ao 16; los ejrcitos derrotados o

en embrin apenas cubran las fronteras, el elemento semi-brbaro se haba

sobrepuesto en el interior a la influencia de los hombres de principios...

aquello era un caos de desrdenes, de odios, de derrotas y luchas

intestinas, de teoras mal comprendidas, de principios mal aplicados, de

hechos no bien apreciados y de ambiciones legtimas o bastardas que se

personificaban en pueblos o en individuos [37.] .

Haba llegado un momento terrible para las revoluciones que se

desenvuelven desordenadamente y por instinto, ese momento en que el mal y

el bien se confunden, en que las cabezas ms firmes trepidan, en que las

malas pasiones neutralizan la influencia saludable de los principios y en

que cada bando se apodera de una parte de la razn y de la conveniencia

social, como de los jirones de una bandera despedazada en la lucha [38.] .


En medio de aquella "bancarrota moral", las emociones sbitas y

variadsimas, la ambicin, la vanidad herida, la alegra misma, el terror,

la clera determinando cambios bruscos e intensos en todas las funciones

cerebrales, el dolor moral, el trabajo fsico, la envidia y el rencor,

agregndose a todas ellas las influencias climatricas y hereditarias,

provocaban esta irritacin intensa del encfalo determinando esas

exaltaciones patolgicas que se traducen por actos extravagantes,

inslitos y muchas veces sangrientos.

Hay en aquellos dramas de la Revolucin escenas interesantes bajo este

punto de vista, episodios que el observador menos avisado no trepidara en

clasificar de delirantes, en el verdadero sentido de la palabra. Muchos de

aquellos cerebros dominados por una estimulacin continua y pertinaz,

sacudidos por el cmulo de causas excitantes que gravitaban sobre ellos,

congestionados o anemiados alternativamente por las perturbaciones que esa

vida sin sueo y sin tregua llevaba a los rganos de la respiracin, de la

digestin y de la hematosis, principiaron a perder el equilibrio

fisiolgico, dando lugar a todas esas manifestaciones de un carcter

alinico tan marcado. Las revoluciones se sucedan unas tras otras con una

rapidez pasmosa; los gobiernos slo tenan una existencia efmera y hasta

ridcula. As que caa uno, el que lo haba volteado se entregaba muy a

menudo a actos de supina crueldad y algunas veces de verdadera demencia.

Como la revolucin de 5 y 6 de Abril de 1816, dice el autor citado, y como

casi todas las conmociones internas que se haban sucedido, la que derrib

a Alvear se cambi a su vez en perseguidora, llev su encarnizamiento


hasta el grado de cebarse en enemigos impotentes y muy dignos de toda

consideracin, y su impudencia o su "delirio" lleg hasta el extremo de

calificar de criminales las acciones ms inocentes. Para colmo de

vergenza vendi, por dinero, a los mismos compatriotas perseguidos la

dispensacin de las penas arbitrarias a que eran sentenciados por las

comisiones instituidas en tribunal [39.] .

Hay ms an. Haba all dos tribunales denominados el uno "Comisin Civil

de Justicia" y el otro "Comisin Militar Ejecutiva", cuyos actos

indudablemente son los sntomas de una verdadera exaltacin enfermiza, de

esa enajenacin que han estudiado Despine, Laborde y Dubois Reymond en la

Comuna de Pars. Era una creacin monstruosa inspirada por el odio y cuyo

nico objeto pareca, no la persecucin del enemigo, sino la persecucin

de las opiniones disidentes de los patriotas cados. El voluminoso proceso

que con tal motivo se form -contina el autor mencionado- es la ms

completa justificacin de la inculpabilidad de los acusados, a pesar de

que se invent con este motivo el "crimen de faccin" (la Comuna invent

clasificaciones vaciadas en el mismo molde), que indicaba simplemente la

disidencia de opiniones. La sentencia que dict la Comisin Civil es un

monumento de cnica injusticia o de obcecacin", de que la historia

argentina presenta pocos ejemplos. Por esta sentencia, D. Hiplito

Vieytes, que muri de pesadumbre (una lipemana terminada en la demencia),

D. Bernardo Monteagudo, D. Gervasio Posadas y D. Valentin Gmez, fueron

condenados "por equidad" a destierro indefinido, a pesar de no resultar

contra ellos en el proceso, sino el "hallarse comprometidos con

principalidad en la faccin de Alvear, segn voz pblica y voto general de


las Provincias", teniendo, sin embargo, la generosidad de devolverles sus

bienes despus de entregar el valor de las costas en que quedaban a

descubierto. A. D. Nicols Rodrguez Pea se le condenaba, por "el crimen

de su influjo en la opinin", a salir desterrado hasta la reunin del

Congreso; a D. Antonio Alvarez Fontes se le desterraba sin acusarlo de

ningn delito "para que no pudiera entrar en lo futuro en alguna

revolucin"; al Dr. D. Pedro J. Agrelo, se le confinaba al Per "por la

exaltacin de ideas con que haba explicado sus sentimientos patriticos"

[40.] . El Fiscal D. Juan J. Passo clasificaba de execrables "estos

crmenes" y llamaba "dulce" al temperamento adoptado por el tribunal.

Si se tiene presente la honorabilidad y mansedumbre de algunos de los que

formaban estos tribunales, se ver que slo bajo la accin deletrea de un

estado cerebral anmalo, de verdaderos arranques de monomana exaltada,

han podido cometer tranquilamente estas aberraciones inadmisibles en un

espritu completamente sano. Hechos anlogos slo se observaron en la

Comuna y, respecto al estados de sus cerebros, los alienistas citados ms

arriba, nos han dado ya su opinin autorizada.

No era posible tampoco que sucediera de otra manera, dadas nuestras

condiciones sociales y polticas. Un pueblo que, como el nuestro, vivi

desde su nacimiento desquiciado por tan distintos elementos, desorganizado

y sin br jula, tena que sentirse arrebatado por movimientos pasionales

de esta naturaleza, producindose las neuropatas epidmicas que se

revelan en la historia por actos de naturaleza tan extraa. Cmo no

sentirse fuertemente contristado, deprimido, en presencia de aquellas

invasiones que Lpez, el agreste caudillo de Santa Fe, verific en 1819 a


Crdoba, residencia de Bustos, su rival infortunado? Su presencia

imponente hubiera bastado por s sola para producir una inquietud mental

colectiva. La columna que le segua -dice el autor de "Belgrano y Gemes"-

presentaba un aspecto original y verdaderamente salvaje; su escolta,

compuesta de dragones armados de fusil y sable, llevaba por casco la parte

superior de la cabeza de un burro, con las orejas paradas por crestn. Los

escuadrones de gauchos que le acompaaban, vestidos de chirip colorado y

botas de potro, iban armados de lanza, carabinas, fusil o sable

indistintamente, con boleadoras a la cintura, y enarbolaban en el sombrero

de panza de burro que usaban una pluma de avestruz, distintivo que desde

entonces empez a ser propio de los montoneros. Los indios, con cuernos y

bocinas por trompetas, iban armados de chuzas emplumadas, cubiertos en

gran parte con pieles de tigre del Chaco y seguidos por la chusma de su

tribu, cuya funcin militar era el merodeo [41.] .

Estas invasiones de los montoneros, de una provincia a otra, eran casi

constantes y a su paso iban dejando un rastro de sangre, degollando y

saqueando poblaciones enteras, como lo efectu la divisin de Lpez en su

retirada, producida por la aproximacin del General Arenales que, al

frente de 300 hombres disciplinados, corri a batirlo. Retirronse

asolando al pas por ambas mrgenes del Tercero, desde la Herradura hasta

la Esquina, saqueando ciudades, robando mujeres y esparciendo el terror

por todas partes. Eran verdaderas irrupciones de brbaros desbordados

sobre las ciudades indefensas, las que hacan estos hombres ensoberbecidos

con la prepotencia que la desorganizacin poltica del pas les haba

dado. Durante el "ao veinte", Lpez y Ramrez entran a Buenos Aires con
sus escoltas de salvajes cuyo aspecto agreste impona a las poblaciones, y

atan sus caballos en las rejas de la pirmide de Mayo. Ese "ao veinte"

puede considerarse, en nuestra historia, como un verdadero acceso de

exaltacin manaca general, rabiosa y desordenada, como el momento supremo

en que una crisis agudsima y brutal rompe en todos los cerebros ese

equilibrio benfico que constituye la razn. Este oscuro proceso,

manifestacin bulliciosa de ese "morbus democraticus", como llamaba

Brirre de Boismont, a una epidemia anloga desarrollada en el Faubourg

Saint Antoine, en Pars, lleg a su colmo cuando en aquel da famoso en

los fastos de la anarqua, Buenos Aires tuvo tres gobernadores en pocas

horas, elevados y arrojados del mando por otras tantas revoluciones.

Se comprende que este estado deplorable del espritu, agravndose cada vez

ms, diera ms tarde nacimiento a otros fenmenos de origen nervioso, pero

de un fondo patolgico ms acentuado. A esta categora pertenece el

desarrollo relativamente considerable del histerismo en sus diversas

formas, en algunas de las provincias argentinas y cuyo aumento se hizo ms

sensible bajo el reinado del terror. Un mdico respetable de la provincia

de Tucumn, y que ejerca entonces su profesin, nos deca que en esa

poca, casi todas las mujeres, la que no era histrica declarada, tena en

su modo de ser, en su carcter, algo que revelaba la influencia

perturbadora de esta afeccin. En estas organizaciones dbiles por

naturaleza, y dotadas de una sensibilidad emotiva exquisita y propia del

temperamento, agitadas por esa imaginacin fosforescente, tan propia no

slo del sexo sino de la poca y del clima, bien se explica que aquellos

das de tanta amargura, que todas esas transiciones bruscas de la tristeza


profunda a la ms amplia y expansiva alegra, haciendo vibrar con fuerza

sus dbiles nervios, produjera sino la histero-epilepsia o la histeria

tipo, cualquiera de sus manifestaciones solapadas, tan comunes y numerosas

en estas afecciones. Frecuentes, sin duda alguna, tienen que haber sido;

lo que hay es que pasaran desapercibidas para la generalidad ignorante,

porque al manifestarse lo haran bajo un aspecto aparentemente sin

importancia, mostrndose el cuadro sintomtico en detalle, como sucede a

menudo. El "clavo histrico", por ejemplo, o algn otro signo casi

inequvoco, por parte de la sensibilidad; sensaciones de un fro glacial o

de un calor intenso, excitaciones sensoriales, determinando alucinaciones

fugaces, trastornos del tacto o cualquiera de esas infinitas sensaciones

alucinatorias, a veces tan accidentales o transitorias en la histeria. Las

perturbaciones del carcter bien podan atribuirse a causa de otro orden,

a los disgustos domsticos, al tedio, a la tristeza, etc., y entonces la

razn de este desconocimiento es perfectamente atendible. La etiologa es

fcil, en mi concepto. Quiroga, Artigas, Manuel Oribe y Aldao, con las

exaltaciones del alcoholismo crnico de este ltimo, estn ah para

explicarlas. El terror es la palanca ms poderosa para despertar todos

estos trastornos, que pueden ser no slo dinmicos, sino tambin

orgnicos, nutritivos del cerebro y de los dems rganos del cuerpo

humano. Reconoce este mismo origen la propagacin rpida de las

afecciones cardacas durante la tirana de Rosas? El Dr. Colombres,

distinguido mdico de la provincia de Salta, aseguraba que eran entonces

tan frecuentes en Buenos Aires, que l las tom como punto para su tesis

inaugural, proponindose averiguar la influencia innegable que en su


patogenia haba tenido el rgimen de Rosas. El joven Dr. D. Eulogio

Fernndez, present el ao pasado al "Crculo Mdico Argentino" un trabajo

haciendo observar esto mismo, estudiando su origen, y aunque adoleca de

ciertos defectos capitales respecto a la estadstica y etiologa,

consignaba sin embargo algunos datos de mucha importancia.

Por lo que dejamos apuntado ms arriba, fcilmente puede explicarse esta

influencia y el origen primitivamente nervioso de semejantes

perturbaciones, que por otra parte pueden curarse una vez que la causa ha

cesado de obrar, o hacerse orgnicas si persiste por mucho tiempo.

Entonces se establece un crculo mrbido: el cerebro ha influenciado

primitivamente al msculo cardaco y ste, una vez enfermo, influencia a

su turno al encfalo, determinando perturbaciones que varan en

intensidad, segn la predisposicin del individuo y la amplitud de causas

de otro orden que, agregadas a aquellas, acten con mayor fuerza sobre el

resto del organismo.

Durante la permanencia de Facundo Quiroga en Tucumn, el terror se apodera

de la poblacin de una manera pavorosa. Quiroga azota por su propia mano a

los miembros de las principales familias, fusila algunos y saca al pueblo

contribuciones ingentes para cubrir sus deudas de tahr. Facundo se

presenta un da en una casa y pregunta por la seora a un grupo de

chiquillos que juegan a las nueces; el ms vivaracho contest que no

estaba. -Dle que he estado aqu, responde. -Y quin es Vd? -Soy Facundo

Quiroga... El nio cae redondo, y slo el ao "pasado" (es decir, dos aos

despus), ha empezado a dar indicios de recobrar un poco la razn; los

otros echan a correr llorando a gritos; uno se sube a un rbol, otro salta
unas tapias y se da un terrible golpe [42.] . Una familia de las ms

respetables de la provincia -refiere el mismo Sarmiento- recibe la noticia

de la muerte de su padre, que ha sido fusilado, y momentos despus de tan

terrible anuncio, dos de sus hijos, un varn y una mujer, se vuelven

locos. Un joven distinguido de la provincia de Buenos Aires cae tambin

fusilado por aquel jaguar; su linda prometida, al recibir la sortija que

el sacerdote tena encargo de entregarle, pierde la razn, que no ha

recobrado hasta hoy [43.] .

Estas emociones brutales, llevando cada da mayor estmulo a aquellos

nervios crispados por las ms dolorosas alternativas, conmovieron con

violencia sus cerebros, determinando, como era consiguiente, la explosin

de afecciones nerviosas muchas veces graves e incurables. La enteritis

estalla en Tucumn y cunde por toda la poblacin con una rapidez

alarmante. He aqu otra prueba del influjo de las acciones nerviosas. Los

mdicos aseguran que no hay tratamiento, que la enteritis viene de

afecciones morales, del terror, enfermedad -dice el autor de "Facundo"-

contra la cual no se ha hallado remedio en la Repblica Argentina hasta

hoy.

Esta enteritis, cuando se presenta bajo formas y circunstancias anlogas,

depende de trastornos nerviosos bien estudiados ya. Es una fluxin

catarral por trastornos de la inervacin vaso-motriz y reconoce por causas

la impresin del fro sobre el vientre y sobre los pies, las emociones

morales fuertes, el terror y los disgustos intensos, particularmente

durante el trabajo de la digestin. En estos casos -dice Jaccoud- los

fenmenos intestinales pueden presentar la rapidez y duracin de las


acciones nerviosas; la predisposicin individual y la persistencia de las

impresiones patognicas son los dos elementos que constituyen la mayor o

menor duracin [44.] .

Al influjo de todas estas causas que acabamos de enumerar no poda escapar

nadie, como es lgico suponerlo, y por esto es que vemos a un nmero

considerable de nuestros hombres clebres, sufriendo afecciones del

cerebro, ya orgnicas ya dinmicas puramente, y que en muchos de ellos se

traducen por los trastornos morales e intelectuales que vamos a estudiar

ms adelante.

Lo que es indudable es el predominio acentuado de un temperamento

eminentemente nervioso en casi todos y la circunstancia, no casual, sino

necesaria, de padecer de afecciones de este aparato, como vamos a verlo.

"Bernardino Rivadavia" durante su destierro tuvo verdaderos accesos de

hipocondra. En los ltimos perodos de su enfermedad, sus facultades

mentales, como es consiguiente, haban decado; era ligeramente afsico

pues encontraba con mucha dificultad las palabras y haba perdido

completamente la memoria de algunas. Muri de un reblandecimiento

cerebral.

El "Dr. D. Manuel J. Garca" sufra tambin accesos de hipocondra.

Encerrbase en su cuarto y all se entregaba a la soledad, embebido en sus

largos monlogos. Muri de una afeccin al cerebro, cuya especificacin no

me es posible hacer. Tengo estos datos del distinguido coronel Barros,

sobrino carnal del ilustre ministro de Rivadavia.

El "General Guido" muri de una hemorragia cerebral. Cuatro aos antes

haba cado del caballo a consecuencia de un ataque anlogo.


El "General Brown" estaba afectado de una "melancola" en la que el

delirio de las persecuciones se destacaba con bastante claridad. Tuvo un

pariente consanguneo afectado de enajenacin mental y l, llevado de

repulsiones suicidas, arrojse de una azotea fracturndose una pierna.

Creemos, aunque no tenemos seguridad alguna, que muri de una hemorragia

cerebral.

El "Dr. D. Vicente Lpez" autor inmortal del himno patrio, muri de una

enfermedad nerviosa. Los sntomas que se me han referido dejan entrever

una afeccin a la mdula con ramificaciones en el cerebro (esclerosis en

placas). Antes de morir, y durante su ltimo ataque, le sobrevino un

delirio que dur treinta y tantas horas, segn me lo ha referido su

ilustre hijo. Era un delirio tranquilo, suave y sin determinaciones

motrices (delirio verbal). Sentado al lado de su cama, conversaba consigo

mismo de muchos y variados asuntos, y en un tono solemne y grave recitaba

trozos enteros de las poesas de Horacio, su poeta favorito. La memoria,

fuertemente excitada, le haca desfilar por delante acontecimientos que no

recordaba en su estado de salud, personajes que haban vivido en los

primeros aos de su vida y cuyas fisonomas y detalles refera con

primorosa claridad.

El "Dr. D. Florencio Varela" sufra de accidentes epilpticos (el gran

mal) que principiaron a manifestarse en la edad adulta.

El "General D. Antonio Gonzlez Balcarce" muri repentinamente.

"Don Juan Cruz Varela" estaba afectado, como su hermano, de accidentes

epilpticos.

El "General D. Marcos G. Balcarce" muri repentinamente.


El "Dr. D. Gregorio Funes" muri de apopleja cerebral, sentado en una de

las calles del antiguo "Jardn Argentino".

El "Dr. Tagle", personaje de un carcter sombro y un tanto hipocondraco,

padeca de una dispepsia crnica y muri, como Rivadavia, de un

reblandecimiento al cerebro.

"Beltrn", que colg los hbitos por servir en los ejrcitos de la Rep

blica, y despus iluminaba con antorchas betuminosas las hondonadas de la

cordillera para facilitar en medio de la noche el pasaje de los torrentes

[45.] , fue aos despus atacado de enajenacin mental en el Per y andaba

por las calles de Lima corriendo desaforadamente y vendiendo figuritas.

Los desaires e ingratitudes de Bolvar hicieron que en esta organizacin,

predispuesta sin duda, estallara la enfermedad.

El "Coronel Estomba" conocido en los anales de nuestras guerras civiles

fue atacado de enajenacin mental encontrndose al frente de sus tropas

[46.] . Sus oficiales comprendieron el estado de sus facultades por la

extravagancia de sus marchas, pero cuando se apercibieron era ya tarde,

porque los haba entregado al enemigo.

"Don Hiplito Vieytes", despus de la sentencia que contra su persona

dict la Comisin Civil de Justicia, organizada por la revolucin de 15 y

16 de Abril de 1815, cay en un estado completo de lipemana, a

consecuencia de la cual muri...

Todo esto se explica, no slo por las causas accidentales de que nos hemos

ocupado, sino tambin por la natural predisposicin que engendra el clima

con sus diversas y mltiples influencias. Hay en este pas un marcado

predominio de las enfermedades del sistema nervioso. Las muertes sbitas


resultantes de apoplejas sanguneas o serosas -dice Martn de Moussy en

su libro sobre la Repblica Argentina- son comunes, y lo mismo sucede con

las parlisis producidas por congestiones y apoplejas parciales que se

observan con alguna frecuencia. Una alteracin cerebral bastante

generalizada es el reblandecimiento, que se manifiesta an en los

extranjeros que han pasado cuarenta aos en el pas (Martn de Moussy). Y

ntese bien que la generacin en que Moussy toma estos datos es

precisamente la que haba vivido durante la poca de agitaciones y de

fuertes sacudimientos morales del perodo de la Revolucin y de la

Independencia. El mismo hace notar que ms se observa en aquellas personas

que han viajado mucho y que han pasado alternativamente de una gran

actividad fsica y moral a un reposo pasajero y ms o menos completo. La

irritabilidad extrema que se nota en el sistema nervioso, sobre todo en el

litoral, hace necesariamente ms frecuentes estas enfermedades y ms

rebeldes que en cualquiera otra parte; el gran nmero de tormentas, los

cambios bruscos de temperatura que traen los vientos algunas veces muy

frescos, contribuyen indudablemente a producirlas. (Martn de Moussy).

A este dato sobre la influencia de nuestras condiciones meteorolgicas que

consigna el autor citado, agregaremos nosotros una, cuyos efectos, aunque

no muy intensos, son sin embargo indudables. Es esta la influencia

evidente que tienen sobre el cerebro los vientos del Norte que reinan en

el pas con mucha frecuencia. El influjo poderoso de este agente,

consignado de muchos aos atrs en la tradicin popular, lo han observado

despus los hombres de la ciencia y entre ellos el inolvidable Mossotti,

cuyas excelentes lecciones se conservan todava en la memoria de sus


discpulos. Este apreciable maestro lo atribua a los cambios de presin

en los lquidos del organismo, producido por las modificaciones que en la

densidad del aire determinan estos vientos. Es observacin diaria en los

manicomios del pas que los alienados se encuentran ms exaltados cuando

aqullos soplan. Y este dato, que nos ha sido suministrado por el Director

de uno de ellos, nos recuerda un caso curioso recogido por un respetable

mdico, el doctor Valdez, y comentado en una memoria que escribi con ese

motivo. Un joven de buena familia sentase peridicamente arrastrado por

impulsiones homicidas y sala a la calle sin otro objeto que el de

repartir pualadas a todo el que encontraba a su paso: tomado por la

autoridad, confes ingenuamente todos sus delitos, pero declar que l no

tena la culpa, porque esos deseos enfermizos lo asaltaban

irresistiblemente cuando reinaban los vientos del Norte. La observacin

del alienado (pues no era otra cosa) haba sido confirmada por el autor de

la memoria, quien le haba prestado sus auxilios profesionales en otras

ocasiones anlogas.

Bajo la influencia de este viento, agrega de Moussy, se producen

cefalalgias intensas, particularmente migraas, tics dolorosos de la cara,

tortcolis, etc., etc. Algunas de estas neuralgias se hacen realmente

intermitentes y son precedidas de escalofros, a punto de producir una

fiebre larvada que cede siempre a los antiperidicos.

Ms adelante, en el captulo destinado a la "marcha de las enfermedades" y

a las "constituciones mdicas del Plata", el Sr. Moussy vuelve a insistir

sobre esta frecuencia, sobre la insidiosidad con que suelen aparecer, y

apunta tambin la frecuencia entre nacionales y extranjeros de las


afecciones del corazn y de los grandes vasos.

Esta predisposicin a las enfermedades de los centros nerviosos, revelada

por las observaciones pacientes de Martn de Moussy y de otros mdicos

experimentados, constituye un elemento fundamental en la etiologa de las

neurosis que vamos a estudiar. Ella haba preparado el terreno, colocando

al organismo en condiciones propicias para su desarrollo, aumentando la

receptividad mrbida, y creando oportunidades que el clima, los

acontecimientos polticos y sociales, y ciertos caracteres tnicos que ya

hemos marcado, hacan cada vez ms frecuentes.

Las enfermedades de los centros de inervacin son el patrimonio de las

sociedades llenas de vigor y dotadas de esa savia maravillosa que palpita

en cada clula cerebral. Las fuertes emociones que experimentan en esa

vida de vrtigo eterno, en que el elemento sensitivo hace el gasto

principal, traen como consecuencia obligada todos esos trastornos cuya

patogenia no siempre es conocida. Lo que sucede en el organismo humano se

observa igualmente en el organismo social y poltico. Los hombres que

abusan de la vida intelectual, se crean una predisposicin marcada a esas

enfermedades y a menudo perecen bajo su influencia formidable. En los

pueblos en quienes una civilizacin avanzada mantiene al cerebro en

perpetuo estmulo, creando esa susceptibilidad enfermiza que propaga el

suicidio y la locura, es donde las neurosis hacen mayor nmero de

vctimas.

III. LA NEUROSIS DE ROSAS


La naturaleza moral tiene sus monstruosidades como la naturaleza fsica.

Un individuo es incompleto bajo el punto de vista de su organizacin

moral, como otro lo es bajo el punto de vista de su organizacin fsica.

La mente tiene sus imperfecciones, sus anomalas en el desarrollo de sus

facultades, como las tiene el cuerpo en el de sus rganos.

Estos principios que Moreau de Tours consigna en su captulo: "De las

influencias de los estados patolgicos sobre el funcionamiento

intelectual", son verdades inconcusas probadas por la observacin diaria.

As como se nace con la predisposicin orgnica para ciertas enfermedades

somticas, se nace igualmente con predisposicin para las de la mente. Hay

"ditesis fsicas" y "ditesis morales", porque el espritu no puede

sustraerse a ciertas leyes que determinan en l padecimientos de marcha y

aspectos iguales a los del cuerpo. La herencia patolgica, que trasmite de

generacin en generacin la inminencia mrbida para los sufrimientos del

cuerpo, sigue fatalmente la misma marcha y recorre las mismas faces que la

que trasmite la herencia psicolgica para los padecimientos del cerebro.

La herencia de ciertas enfermedades, la tuberculosis por ejemplo, es

frecuente, y el nio nacido de padres tuberculosos no trae el tubrculo en

su cuerpo, sino que viene con la maldicin ineludible de la

predisposicin; los descendientes de padres que no son tuberculosos, pero

que han sufrido la escrfula, la ditesis caquctica, o el alcoholismo,

pueden nacer con la ditesis tuberculosa, porque la enfermedad sufre, al

trasmitirse, una verdadera transformacin.

En cierta manera sucede lo propio con estos padecimientos proteiformes y a


veces incomprensibles que la llamamos neurosis. El monomanaco puede legar

a sus hijos o la monomana misma o la aptitud para contraer cualquier

gnero de vesania; y como esto es lo que ms frecuentemente se observa,

resulta que los hijos, los nietos o los sobrinos (herencia colateral) de

un loco, cualquiera que sea su locura, pueden ser o manacos o

alcohlatras, histricos, epilpticos, perseguidos, criminales o

extravagantes, y los hijos de estos ltimos, manacos, lipemanacos, etc.

La tendencia a reincidir que se observa en ciertos gneros de criminales,

es una simple cuestin de fisiologa o de psicologa mrbida. Algunos de

esos desgraciados, a quienes la ley condena a la ltima pena como asesinos

vulgares, no son sino enfermos. Aqu es donde se observa la accin de la

herencia, la influencia mrbida deletrea de la organizacin de los padres

sobre la de sus hijos y las transformaciones de las neuropatas de los

unos, en monstruosidades morales en los otros (Moreau de Tours). Los ms

experimentados directores de prisiones han llegado a convencerse que para

ciertos criminales no alumbra esperanza alguna de reforma, puesto que el

crimen es el fruto de la locura en muchos de ellos.

En la generalidad de los casos, la educacin no cura radicalmente estas

gibosidades del espritu, como no cura la ciruga las gibosidades del

cuerpo o sus interminables vicios de conformacin. Como tampoco cura la

medicina las ditesis tuberculosa o cancerosa. La educacin adormece su

potencia, atempera sus manifestaciones, estableciendo un equilibrio

saludable, como calma la teraputica las exacerbaciones de la escrfula

por medio del tnico que ayuda a la naturaleza en esa lucha eterna en que
viven los diatsicos. La enfermedad subsiste, aunque debilitada, pero de

repente, y bajo la accin de cualquier causa insignificante, recobra su

vigor primitivo y su mano de plomo aplasta estas organizaciones

empobrecidas.

Esto sucede a menudo con las perversiones enfermizas de que habla el autor

antes citado, con las degeneraciones que debilitan el ser moral,

aniquilando el equilibrio de sus facultades y paralizando toda reaccin de

la voluntad contra los arranques de las pasiones, contra la fuerza de esa

ditesis moral, temible, que casi fatalmente conduce al crimen y para la

cual no hay remedio en todas las teraputicas del mundo. Estas

organizaciones caprichosas encuentran en el crimen verdaderos goces, una

satisfaccin particular en el sacrificio intil de un semejante, un placer

inefable en el tormento lento, pausado, en que se bebe la muerte a

intervalos crueles, a la manera que lo haca Rosas.

Gall consigna casos curiossimos de este gnero de trastornos psquicos.

Entre otros, refiere el de un dependiente de botica que sintiendo fuertes

inclinaciones al asesinato, concluy por hacerse verdugo; y el de un rico

propietario irlands, que pagaba a los carniceros para que le permitieran

el placer de matarles los bueyes. El caballero Lelwin -dice Legendre-

asista a todas las ejecuciones de criminales y haca toda clase de

esfuerzos para colocarse cerca de la guillotina.

La-Condamine buscaba con ardor el placer de presenciar la agona de los

ajusticiados, y los libros de Pinel y de Esquirol refieren casos anlogos

al de aquella mujer que viva en las inmediaciones de Pars, y atraa con

cario a los nios para degollarlos, salarlos y luego comrselos con una
sangre fra tremenda.

Cuenta el venerable Esquirol que un da fue consultado por un hombre como

de 50 aos, de enormes msculos, de buena constitucin, y que despus de

haber llevado una vida activa, trabajando y recorriendo casi todos los

pases de Europa, se haba retirado a vivir tranquilo. Estaba posedo de

una impulsin al asesinato y durante todos los instantes de su vida viva

en una angustia perpetua; esta impulsin variaba de intensidad, pero jams

desapareca enteramente: a veces era slo una idea que ocupaba con

tenacidad su espritu, pero sin inclinaciones motrices a ponerla en

ejecucin, una idea homicida ms bien que una impulsin. Algunas veces

tomaba una intensidad grande y entonces senta que toda su sangre se le

agolpaba a la cabeza, entraba en un verdadero paroxismo, experimentaba una

sensacin horrible de plenitud, un sentimiento angustioso de malestar y de

desesperacin, su cuerpo entraba en convulsiones y se cubra de un sudor

profuso; tirbase de la cama, pues casi siempre los accesos eran de noche,

y despus de un rato de horrible incertidumbre, terminaba el acceso

derramando abundantes lgrimas.

Maudsley refiere la historia de una seora de 72 aos de edad, en cuya

familia haba muchos locos, que estaba sujeta a paroxismos frecuentes de

una clera convulsiva y que en medio del acceso haca esfuerzos

desesperados por estrangular a su hija, a quien idolatraba. Habitualmente

estaba sentada, lamentndose del estado de abatimiento y decrepitud a que

la haba reducido la edad; pero de repente se levantaba con una energa

extraordinaria y echando a correr saltaba sobre la nia gritando: "es

necesario que yo la mate! es necesario que yo la mate!" [48.] .


Un qumico distinguido y amable poeta, dotado de un carcter dulcsimo y

muy sociable, se constituy en prisin en uno de los asilos del barrio de

San Antonio. Atormentado del deseo de matar, se prosterna al pie de los

altares e implora a la Divinidad para que lo libre de una inclinacin tan

atroz y de cuyo origen jams ha podido darse cuenta. Cuando el enfermo

senta que su voluntad flaqueaba bajo el imperio de esta impulsin, corra

hacia el jefe del establecimiento y se haca atar las manos con un cordel.

Sin embargo, concluy por ejercer una tentativa de asesinato sobre uno de

los guardianes, y falleci ms tarde en medio de un acceso violento de

mana furiosa [49.] .

Este aniquilamiento intermitente del sentido moral, producto indudable,

aunque desconocido en su esencia, de un estado patolgico de la masa

cerebral, constituye esta forma curiosa de locura que todos los autores

modernos, respetando la clasificacin de Pinel, llaman la "monomana

homicida". Es una forma de mana anloga a las otras y en la cual el

paciente, dominado por la necesidad de matar, arma su mano, y sin vestigio

alguno de delirio, mata y destruye hasta satisfacer su sed horrible. Es

una hermana de la monomana suicida, de la tendencia irresistible al robo

y al incendio; es una de las tantas variedades, interminables y oscuras en

su patogenia, de ese cuadro infinito de la locura. Esta impulsin que,

como se ha visto, es en ciertos individuos causa de abatimientos y de

amargos disgustos, constituye una fuerza desconocida, indomable, brutal,

que echa momentneamente un velo espeso sobre la razn humana, que asfixia

el alma ahogando el sentimiento hasta el extremo incomprensible de

arrastrar a una madre contra sus hijos. No puede darse perturbacin ms


curiosa y ms temible. Es un gnero de atavismo psicolgico, un retorno a

las especies animales ms inferiores, que nos acerca al hombre ms

primitivo.

La monomana homicida da origen a los pobres "posedos" de que habla

Esquirol, y que viven en constante alarma, agitados por estas convulsiones

malignas que, como observa Mausdley, llevan a muchos al suicidio por

evitar el asesinato.

El prdromo convulsivo es a menudo una sensacin extraa, incmoda,

desesperante, que principia en una parte cualquiera del cuerpo, en el

estmago, la vejiga, en el corazn, en las manos, en los pies mismos, y

que luego sube al cerebro determinando el estallido de aquellas fuerzas

comprimidas, que obligan al paciente a caminar, a correr precipitadamente,

robar, incendiar, a clavar un pual en el pecho del primero que se

presenta delante. Es algo como el "aura epilptica" que anuncia con tiempo

el momento supremo y que le permite gritar a la vctima que huya de su

presencia porque va a matarle. Skae, el clebre alienista ingls, habla de

un hombre en quien esta "aura homicida" principiaba en los dedos de los

pies, luego ganaba el pecho produciendo un sentimiento de debilidad y

constriccin, en seguida suba a la cabeza y determinaba una prdida

completa de la conciencia [50.] . A esto se agregaba un sacudimiento

violento e involuntario, de las piernas primero, despus de los brazos, y

cuando aquel estaba en su mayor fuerza, era que el enfermo se senta

impulsado a cometer todo gnero de violencia. En otro -dice Mausldey- es

una sensacin de malestar, una especie de vrtigo o de temblor invencible,

como un vago presentimiento de algo pavoroso que va a producirse; el que


ha sufrido un primer ataque sabe lo que este preludio significa, y si

puede, se precave. En estas anomalas el enfermo, despus que ha pasado el

acceso, comprende la enormidad de su delito. El remordimiento subsiste, y

una vez que el sentimiento recupera sus dominios, se lamenta y se

arrepiente sinceramente. Por esto es que muchos recurren al suicidio como

a un supremo recurso.

Pero hay otra variedad de la misma especie, indudablemente mucho ms

horrible. Si en la mana homicida el paciente sufre un eclipse pasajero

del sentido moral, en aqulla es permanente, porque procede de una atrofia

incurable y congnita de todos los sentimientos que guarda el alma humana

en su regazo. Tal es lo que llama Prichart la "locura moral". Esta es la

locura de Rosas y tal vez de Oribe: es esa forma de enajenacin mental que

se entrelaza con el vicio y con el crimen, y que, despus de haber sido

por mucho tiempo objeto de largas controversias, ha quedado incluida en el

cuadro nosolgico de la enajenacin. Esta degeneracin de la naturaleza

moral del hombre forma el tercer grupo de las tres grandes clases en que

divide Krafft-Ebing las enfermedades mentales. La locura moral la

constituyen esas perturbaciones del espritu, sin delirio, sin ilusiones,

sin alucinaciones, y cuyos sntomas -que, segn Mausdley, consisten

principalmente en una perversin completa de las facultades efectivas, de

las inclinaciones, sentimientos, costumbres, y de la conducta misma- se

han observado de una manera tan clara y tan sensible en Juan M. Rosas,

cuya vida afectiva se manifiesta profundamente alterada desde sus primeros

aos. Todos los que la sufren viven en una incapacidad completa para

sentir; sus tendencias, los deseos que los dominan, llevan un sello de
repugnante egosmo. Tienen una sensibilidad moral aterradora, y su

inteligencia, a menudo vivaz, si bien no se manifiesta sensiblemente

perturbada, est casi siempre viciada por los sentimientos mrbidos bajo

la influencia de los cuales piensan y obran. Rosas mostraba hasta esa

sutileza extraordinaria tan propia de los hombres que se encuentran en

este caso y que se manifiesta en las excusas y justificaciones que dan a

su conducta atrabiliaria, exagerando ciertas cosas, aparentando ignorar

otras y dando al conjunto de sus acciones un colorido engaoso que los

hace aparecer como vctimas de falsos informes o de juicios errneos. Son

-dice Maudsley- incapaces de dar a su vida una direccin regular, de

reconocer las reglas ms vulgares de la prudencia y del inters social, y

por ms que se insista no es posible hacerles comprender sus faltas y sus

crmenes que excusan y justifican de alguna manera. Todo les arrastra a la

satisfaccin de sus deseos funestos; han perdido el instinto ms profundo

del ser organizado, aquel por el cual el organismo asimila todo aquello

que puede contribuir a su desenvolvimiento o su bienestar moral,

desarrollando en su lugar inclinaciones y sentimientos perversos que

siempre los conducen a la destruccin [51.] .

Estos degenerados estn desde su nacimiento predispuestos a las diversas

perturbaciones del espritu y atraviesan su existencia en un estado

permanente de "locura razonante" en diversos grados [52.] . Si nos

remontamos en la historia de sus ascendientes, se descubren casi siempre

numerosos ejemplos de enajenacin mental o de enfermedades nerviosas

diversas, y ya veremos, en el curso de este captulo, cmo escudriando la

genealoga del Tirano, encontramos ejemplos sino de afecciones mentales,


por lo menos de enfermedades nerviosas.

Estos locos, que resumen en s todos los caracteres enfermizos de su raza

y que desde su ms temprana edad son una plaga social por sus instintos

perversos, sus sentimientos depravados, sus deseos violentos e

incoercibles, forman desgraciadamente un grupo ms grande de lo que puede

creerse, y a sus anomalas morales suelen agregar defectos fsicos ms o

menos repugnantes. Rosas no tena defecto fsico alguno; antes al

contrario, la contextura material y la belleza varonil de sus formas

hacan de l un hombre de singular hermosura. En cambio, toda esa fuerza

mrbida que, diremos as, se distrae en estos defectos del cuerpo, estaba

tenazmente concentrada en su espritu, determinando esas profundas y

gravsimas perturbaciones afectivas, que hacen de l el ms acabado tipo

de la locura moral.

Su cerebro, evidentemente, no participaba de esa salud completa que tiene

su expresin genuina en la regularidad de las funciones; que impide el

desorden, que enfrena al instinto siempre bravo y tumultuoso, por medio

del alto equilibrio que impone la razn.

Hay entre su organizacin y la de los dems hombres un abismo profundo

abierto por esa falta completa de sentimientos, por esa tenaz persistencia

en el crimen y por la ausencia absoluta del remordimiento.

Los grandes neurpatas como Rosas, en cuya contextura espiritual existe

una atrofia tan extraordinaria del sentido moral, constituyen todas esas

anomalas que son en el orden psquico lo que las monstruosidades de la

organizacin del cuerpo en el orden fsico. Vienen al mundo con el germen

de su locura, de esta locura temible que busca el placer en las emociones


intenssimas del crimen, que arranca al corazn fibra por fibra y que en

cada gota de sangre que vierten, encuentran una fuente inagotable de

gratas emociones.

Agotada en sus ltimos limites la sensibilidad moral, por los arranques de

una perversidad violenta y activa, se manifiesta una sed insaciable que

engendra esos deseos de muerte, y buscan con avidez las ocasiones

propicias de satisfacerla. Son naturalezas nacidas para el crimen,

organizadas para vivir y desarrollarse en ese medio homicida en el cual

perecen asfixiados los espritus en quienes la presencia constante y

saludable de la razn moral, impide la formacin de los impulsos que

encuadran al alma formidable de los grandes criminales. Rosas ceda sin

repugnancia a sus ms perversas inspiraciones, y arrebatado por esa fibra

enfermiza que lo animaba desde su infancia, mataba con desesperante

tranquilidad y como si verificara el acto ms natural de la vida

ordinaria. Esta frialdad aterradora que acompaa siempre a todos sus actos

forma el rasgo ms prominente de la "locura moral", causa nica en l de

esa cnica insensibilidad que lo llevaba hasta burlarse de sus vctimas

una vez cometido el delito.

No existiendo en su conciencia ni el vestigio de un cruel remordimiento,

sus deseos homicidas estaban siempre en libre y perpetua efervescencia,

porque en su cerebro haba muerto todo lo que poda resistir con xito a

la fuerza temible de sus inclinaciones. La lucidez indiscutible de su

inteligencia, inculta aunque vivaz, empleada en la satisfaccin exclusiva

de sus designios, era tanto ms peligrosa cuanto mayor fuera su

desarrollo, porque todos ellos, en halago de sus instintos, la utilizan en


el nico propsito de formular proyectos criminales y en idear los medios

de darles cima.

La lesin de una facultad cualquiera del orden instintivo no entraa

fatalmente, segn parece probarlo la observacin, una lesin correlativa

del orden intelectual o si la trae es tan poco sensible algunas veces, que

pasa desapercibida y como disimulada por el lujo de manifestaciones con

que se presenta la perturbacin moral. Para el criterio vulgar no hay

enajenacin donde no existe el delirio, y la "locura moral" circunscrita a

las facultades "puramente afectivas", se confunde sin razn con el vicio y

con el crimen. Esta especie de monomana que no invade sino la parte

sensitiva de la naturaleza humana, como lo afirman Pritchard, Esquirol,

Maudsley y otros, presenta una sintomatologa exacta y algunos datos

etiolgicos precisos. Para que en un individuo pueda manifestarse, es

menester que haya en sus conmemorativos individuales y en su genealoga el

antecedente de enfermedades o estados nerviosos de cualquier gnero y que

la enfermedad moral se manifieste despus de un trastorno mental agudo

cualquiera "o desde los primeros aos de su vida". Es precisamente en esta

poca, antes que el individuo tenga conciencia de s mismo y posea una

nocin verdadera de lo justo y de lo injusto, que la perversin moral, las

extravagancias de carcter, las inclinaciones viciosas y criminales se han

observado [53.] . Y si sigue aqulla una evolucin gradual -afirma el

clebre mdico de Bictre- su violencia oscurece y falsea la conciencia, y

la razn en vez de dominar, como sucede en los individuos suficientemente

bien organizados, se hace cmplice y les presta el concurso de su fuerza.

Rosas, en su niez, mostraba ya en gestacin activa todo este cmulo de


extravagancias morales, que despus han acentuado tanto su fisonoma. Se

refiere que inventaba tormentos para martirizar a los animales y que sus

juegos en esta edad de la vida en que ni el ms leve sentimiento inhumano

agita el alma adolescente, consistan en quitarle la piel a un perro vivo

y hacerle morir lentamente, sumergir en un barril de alquitrn a un gato y

prenderle fuego, o arrancar los ojos a las aves y rer de satisfaccin al

verlas estrellarse contra los muros de su casa. Ese cuerpo, tan

artsticamente formado y macizo, se desarrollaba exuberante en la vida

saludable de la campaa, y, con l, esos instintos de ferocidad que forman

la masa de su alma y que en veinte a os de crmenes diarios eran todava

insaciables.

En esos enfermizos estremecimientos juveniles se presenta ya al asesino

aleve de Maza y de Camila.

En la mirada inquieta de aquel nio temible poda descubrirse un cerebro

precoz, batido por mil pensamientos siniestros, y al travs de su pecho

hubirase percibido el ruido tumultuoso y convulso de un corazn agitado

por la impaciencia de horrores y de sangre.

Mal puede atribursele una organizacin moral ntegra, cuando desde tan

temprano principiaba su "ditesis" a manifestarse.

Tena ya todos los atributos de esta enfermedad mortfera y hacase

notable por sus malos instintos, sus insubordinaciones y sus actos de

violencia. Conociendo los padres sus instintos perversos, su carcter

rebelde y atrevido, colocronlo de mozo de tienda bajo la direccin

inflexible de un se or D. Ildefonso Passo, quien le dio algunas lecciones

de escritura, conservndolo a su lado hasta el da en que huy. All


cometa toda clase de extravagancias y "diabluras": se cuenta que peleaba

con los que iban a la tienda, destrua todos los gneros cortndolos al

sesgo y agujereaba con su cuchillo los sombreros, buscando hasta en esas

puerilidades una satisfaccin de sus deseos destructores. Despus fue

enviado a un establecimiento de campo, bajo las rdenes de un esclavo,

capataz de la estancia, que sola castigarlo severamente imponindole

duras penas corporales. Cuentan que, un da, habiendo malgastado un

dinero, su padre lo llam para reprenderlo. Rosas lo escuchaba silencioso,

con la fisonoma contrada por la rabia. Permaneca inmvil y de pie,

mientras el anciano le haca severos reproches por su vida licenciosa y

desordenada. Cuando hubo concluido, sacse precipitadamente su poncho y la

casaca que llevaba debajo, y arrojndolos al rostro de su padre, se retir

haciendo ademanes indecentes. Ms tarde pas a la Repblica Oriental,

siguiendo, a pesar de su cortos aos, su vida vagabunda, hasta que al

regresar a la campaa de Buenos Aires encontr a D. Luis Dorrego, bajo

cuya proteccin trabaj por algn tiempo.

Su adolescencia ha sido un continuo desorden y la conducta posterior no ha

hecho sino acentuar ms los contornos de su carcter, completando con

nuevos rasgos la fisonoma especial de su alma, la ms curiosa de la

teratologa moral. Lastimar a sus peones dndoles argollazos en la cabeza

o hacindolos golpear con animales bravos, echar excrementos en la comida

de la pobre gente que sentaba a su mesa, incendiar las parvas de trigo

para gozar con los estragos del fuego; tales eran los entretenimientos de

su niez, la niez tpica y brutal de los que llevan eternamente en su

cerebro enfermo los sntomas inequvocos de la "locura moral."


Por eso, repetimos con Maudsley, estos seres son incompletos bajo el punto

de vista mental y algunas veces fsico. Obsrvanse -dice- ciertos nios

pertenecientes a familias distinguidas por su honorabilidad, su educacin

y origen, afectados de esta imbecilidad moral; a nadie quieren y una

inclinacin fatal y tenaz los lleva habitualmente al crimen sin que nada

pueda detener esas repulsiones orgnicas: es que la locura sensitiva

principia a manifestarse, y todos esos actos, puede decirse que son los

primeros vagidos de ese embrin peligroso que est verificando su

gestacin bulliciosa, libre de las trabas saludables del sentido moral. Es

que en muchos de estos casos la locura radica (como en Rosas) en una

imperfeccin o en una imbecilidad moral que, en proporciones ms o menos

grandes, constituye un hecho del nacimiento. Cuando se ven nios -agrega

Maudsley- entregarse a los ms exagerados vicios, cometer los ms

repugnantes crmenes con una ferocidad instintiva y como por una

propensin al mal inherente a su naturaleza; cuando se encuentra, aunque

sea remotamente, a la herencia desempeando un rol activo, cuando (como en

Rosas) la experiencia prueba "que el castigo no tiene ninguna accin

reformadora", estamos autorizados para creer que se trata de una

imbecilidad, de una "locura moral". Esta perversidad -dice Legran du

Saulle- se manifiesta "desde los ms tiernos a os" por una crueldad

horrible y son verdaderos monstruos morales que viven posedos por el

genio de la destruccin y que concentran toda su actividad intelectual en

un objetivo nico: practicar el mal.

Todos estos individuos constituyen una variedad degenerada y mrbida de la

especie humana, encontrndose algunos que estn como estigmatizados por


caracteres particulares de inferioridad fsica y mental. Es tan fcil

-dice Maudsley-, reconocerlos entre los dems hombres, como lo es

distinguir en una majada de carneros blancos uno de cabeza negra. En

aquellos cuyos caracteres fsicos estn en armona con sus caracteres

morales, un aspecto especial, "un aire comn de familia los denuncia desde

lejos". Bruce Thompson asegura que casi todos son escrofulosos,

raquticos, de cabeza angulosa y mal conformados, muchos de ellos estn

desprovistos de energa vital "y a menudo son epilpticos". Si estos

caracteres materiales no se observan en Rosas, es porque, como hemos dicho

antes, toda la fuerza patolgica que en aqullos se encuentra diseminada

en la parte fsica y moral, en l pareca fuertemente concentrada en su

cerebro nicamente.

Para Rosas el crimen era una especie de emuntorio, algo como una vlvula

que daba escape a las fuerzas patolgicas que lo dominaban; hubirase

manifestado el delirio, la epilepsia, la crea o cualquiera otra afeccin

nerviosa, si no hubiese cometido el crimen que aliviaba su cerebro de un

peso enorme, como sucede en muchos de ellos, que por la circunstancia de

ser criminales es que no se vuelven locos, segn lo observa el autor ya

citado.

Todos los sntomas, que revela en el curso de su vida, concuerdan

perfectamente con el cuadro que los autores describen de la locura moral.

En ciertos momentos, los extraos deseos que tanto lo conmovan

presentaban una forma extravagante pero tpica y feroz. Haba, a veces,

algo como un delirio moral inclasificable, diablico, como cuando mandaba

degollar a los prisioneros indefensos al comps de una "media caa" o de


un "cielito federal"; cuando paseaba por las calles de la ciudad las

cabezas humanas en carros, cuyos conductores anunciaban con gritos

destemplados la venta de duraznos, y finalmente cuando haca colocar a uno

de sus bufones debajo del lecho donde estaba el cadver de su mujer, con

orden de imprimirle movimientos que persuadieran al sacerdote que todava

le animaba un soplo de vida, para administrarle los ltimos auxilios. El

xito de estas bromas brutales, que despus han sido clasificadas de

"diabluras", lo hacan perecer de risa.

Los deseos homicidas, dominando despticamente su cabeza, lo impulsaban al

crimen bajo formas diversas y asesinaba sin distincin de sexos ni de

edades, porque senta indudablemente una satisfaccin intensa. Todos estos

pensamientos de muerte se haban fijado en su espritu de una manera

indeleble: casi, puede decirse, se haban formado con su cerebro y lo

absorban por completo. Por eso vivi constantemente tramando el asesinato

y buscando en las sombras de su alma tiberiana las inspiraciones del

crimen para inventar el tormento del "serrucho", el degello a "cuchillo

mellado", la muerte angustiosa a son de msicas diablicas o de tambores

destemplados. Vivi bajo la impresin maligna de estas tentaciones

homicidas, arrastrado por las actividades anmalas de su cerebro, dominado

por ese estado enfermizo, extraordinario, en que se mantuvo tantos aos

volteando cabezas y haciendo abofetear mujeres. Cuando stos que podemos

llamar los paroxismos de su lgubre insana tenan lugar, cuarenta,

cincuenta, cien o ms individuos eran apualados en barrios centrales de

la ciudad, se azotaban las damas en sus propios hogares, se profanaban los

templos y se afrentaban las jvenes con aquellos moos colorados de tan


horrible recuerdo. La exaltacin extrema en que viva perpetuamente el

cerebro se manifiesta en estas escenas inolvidables para el que haya

vivido en aquellas pocas de horrores y bajo la presin de su mano

crispada.

No hay duda, pues, que estas efervescencias malignas responden a estados

patolgicos perfectamente caracterizados, y estudiando su temperamento y

su historia clnica puede descubrirse al virus vesnico manifestndose en

otra poca bajo la forma probable de una "epilepsia larvada". Rosas tena,

sin duda alguna, un temperamento nervioso y sufra fuertes ataques

neuropticos en los cuales saltaba a caballo y echaba a correr por el

campo, lanzando gritos descompasados y agitando sus brazos hasta que caa

extenuado y transpirando a mares [54.] . Otras veces se entregaba a

arranques de furor sbito, que nada justificaban, y los peones de su

estancia y los objetos que encontraba a su alcance pagaban su tributo

cayendo bajo los golpes de sus puos formidables. Todos ellos terminaban,

como los que refiere el Sr. Sarmiento, por "un sudor profuso y abundante,

acompasado de una extenuacin ms o menos prolongada".

Estos accesos tienen un carcter epilptico evidente y son uno de los

tantos matices bajo los cuales se presenta esta enfermedad. Bajo el punto

de vista somtico la epilepsia reconoce tres rdenes de fenmenos: el

"vrtigo", el acceso "incompleto" o pequeo mal y el "ataque convulsivo" o

gran mal. El individuo afectado de vrtigo goza de todas las apariencias

de la salud, se ocupa de su trabajo o conversa tranquilamente, cuando de

repente palidece, se detiene, interrumpe la frase y con los ojos

desmesuradamente abiertos y fijos, permanece casi inmvil, durante cuatro,


ocho, diez o ms segundos o minutos; concluido el acceso lanza un profundo

suspiro, y reanuda la conversacin interrumpida, sin sospechar que ha

estado enfermo. Esta es una de las maneras de manifestarse que tiene el

vrtigo. El acceso incompleto o pequeo mal es una manifestacin

epilptica intermediaria entre el vrtigo y el ataque convulsivo; est

caracterizado por movimientos convulsivos parciales o mejor dicho por

contracciones involuntarias de ciertos msculos de la cara o de los

miembros. El gran mal es la epilepsia propiamente dicha, caracterizada por

la cada, el grito inicial, la prdida del conocimiento y las concesiones

crnicas y tnicas de los msculos [55.] .

Los "ataques nerviosos" de Rosas, de los cuales hablan algunos

historiadores contemporneos, corresponden, en mi concepto, a una de las

dos primeras categoras, y estn entre el vrtigo y el acceso incompleto:

desecho completamente la idea del "gran mal", por la falta de los sntomas

que lo caracterizan. A pesar de la duracin efmera y de su casi

instantaneidad, el vrtigo conduce, con igual rapidez que el acceso

incompleto y el ataque convulsivo, a las manifestaciones psquicas

anormales, a las impulsiones peligrosas y a la verificacin de todos esos

actos inslitos y reprensibles que cometa Rosas tan frecuentemente.

Despus de un solo accidente o de una serie de ellos, el vertiginoso puede

bruscamente recorrer todos los tonos de la gama delirante, desde la

irascibilidad caprichosa o la excitacin turbulenta, hasta la incoherencia

y el furor [56.] . Las extravagancias a que se entregan, y que constituyen

los distintos modos de manifestarse el vrtigo, son a menudo apreciadas en

su justo valor por el criterio vulgar, que las atribuye a la corrupcin de


costumbres o a las conveniencias de hacerse pasar por locos.

Una mujer distribuye monedas de oro a los transentes; concluidas stas,

principia con sus guantes, su pauelo, su libro de misa, su sombrilla, y

por fin termina regalando su sombrero. La gente la cree ebria, pero as

que ha pasado el vrtigo vulvele el conocimiento y tomando un carruaje se

retira avergonzada a su casa. Un sabio naturalista, sentado en su mesa de

trabajo, se interrumpe tres o cuatro veces en un corto espacio de tiempo,

para ir a deshacer su cama y luego volverla a hacer. Un excelente obrero

"vertiginoso" entra en un caf lleno de gente, se pone a silbar una

cancin y despus de haberse desnudado comienza a cepillar su camisa.

Todos estos episodios, y muchos ms, porque el catlogo de las

extravagancias de los epilpticos de esta categora es interminable, son

casos que consigna Legrand du Salle, en su excelente monografa. Esto,

aparte de las impulsiones suicidas y homicidas que forman muchas veces sus

principales tendencias.

Las extravagancias que encontramos en la vida de Rosas, y que han sido

clasificadas de "pilleras", por la psicologa poco cientfica de sus

contemporneos, revelan la accin del virus epilptico y nos ayudan a

hacer un diagnstico retrospectivo. Con el vrtigo epilptico -dice

Legrand du Salle- se puede construir toda la enfermedad y explicar

entonces cmo el mismo hombre puede ser conducido casi peridicamente a

las mismas singularidades intelectuales, a las mismas impulsiones

peligrosas, a los mismos actos anmalos. Con este criterio podemos

explicarnos ciertas "singularidades intelectuales" tan propias de Rosas y

tan visibles en muchos de sus actos p blicos; en su prensa y por la


publicacin de ciertos "documentos epilpticos" y an en sus actos

privados ms pueriles. Singularidades que revestan, no slo la forma

extravagante caracterstica, sino tambin su periodicidad: claro es que no

nos referimos a aquellas que en realidad slo revelan su astucia

proverbial y que no pasan de nimiedades sin trascendencia para el

diagnstico.

Examinemos algunas de ellas y veremos la verdad de esta afirmacin.

Rosas hizo que todos los individuos del "Batalln Libre de Buenos Aires",

compuesto de negros y mulatos, y que formaba parte de su ejrcito en la

Campaa de Crdoba en 1830, perdieran sus nombres, sustituidos por otros

que su cerebro inventaba. Al efecto, dio orden de que a cada soldado se le

afeitara el parietal derecho y luego se procediera a la ceremonia de la

aspersin. Una parte del batalln sufri este vejamen, la otra escap

porque l mismo lo mand suspender. Esto, como se ve, es enfermizo y todas

las circunstancias que acompa aron al acto revelan elocuentemente su

carcter. Mand suspender la ceremonia, sin duda cuando el vrtigo haba

pasado.

Un da, encontrbase en su residencia de Palermo, cuando una Comisin de

la Sociedad de Beneficencia lleg a felicitarlo, por no recuerdo qu

triunfo obtenido sobre los "salvajes unitarios". Matronas de lo ms

distinguido, muchas de ellas ancianas, componan aquella memorable

embajada. Entran a la sala y all Rosas las recibe afectuosamente,

haciendo a cada una los cumplimientos de forma y mostrando, como nunca, la

ms fina y galante solicitud. Se conversa largamente sobre los trabajos de

la Sociedad, encareciendo el Tirano los beneficios que reporta el pueblo


con tan santa institucin y concluye asegurndoles su firme y decidido

concurso. Agotado el tema, sobrevino un largo intervalo de silencio.

Rosas, con la vista baja, pareca meditar, pero repentinamente se pone de

pie y dirigindose a las damas les dice con voz imperiosa: -Vamos,

seoras, vamos, que ya estn prontos los caballos, e iremos a dar un

paseo. Las seoras, sorprendidas, le siguen automticamente al travs de

una serie de cuartos y de patios. Llegan al ltimo y all recoge varias

escobas, monta en una de ellas, hace que las seoras monten en las otras,

y tomando la delantera, parte imitando el galope, caracoleando y

escarceando como si realmente fuera a caballo. Aquellas pobres mujeres le

seguan, unas con ms bros que otras, segn los aos y el grado de sus

fuerzas, galopando detrs de aquel gran insensato que manejaba la escoba

para un lado y otro, y que le pegaba en la cabeza cual si fuera

efectivamente un animal duro de boca.

El da que la Cmara de Buenos Aires le nombr Gobernador de la Provincia,

todas las corporaciones marcharon al palacio de gobierno a ofrecerle sus

cumplimientos. Las guardias de honor se multiplicaron y no hubo individuo

-dice un historiador contemporneo- que no le ofreciera la suya. A cada

una de estas felicitaciones, l diriga modestamente sus agradecimientos,

encareciendo la necesidad de que todos los ciudadanos patriotas

coadyuvaran a sus esfuerzos para la realizacin de la nacionalidad

argentina. Hablbales de sus grandes proyectos polticos, cuya ejecucin,

deca, deban dar por resultado la unin de todos los argentinos, bajo el

paternal sistema de la federacin de los pueblos. Hasta aqu todo iba

bien, pero ms adelante principiaron los discursos contra los salvajes


unitarios y contra la idea de dar una constitucin a la Provincia, contra

los enemigos de la Santa Federacin, contra "los que vestan frac y tenan

el cuello de la camisa limpia". Por fin, aquel cuadro grotesco termin

obligando a todos los concurrentes "que llevaban su cara a la unitaria",

es decir, sin bigote, a que se lo pintaran con un corcho quemado, que l

mismo ofreca con este objeto.

He aqu toda una serie de desrdenes y de actos anmalos que traicionan la

enfermedad, pero cuya significacin real, es, segn asegura Legrand du

Saulle, ignorada todava de muchos mdicos. Estos desrdenes y estos actos

pertenecen a los epilpticos (Legrand du Saulle); lo que hay, es, que el

mdico a menudo no comprende su importancia. Todas estas extravagancias y

particularidades curiosas del carcter de Rosas, corresponden, aceptando

el neologismo de Maudsley, a una mentalidad desordenada y tienen todo el

carcter de la epilepsia. No debemos olvidar tampoco que, si en el Tirano,

la enfermedad ha pasado inapercibida, aun para su misma familia, es

porque, segn lo afirman Legrand du Saulle, Jaccoud, Krafft-Ebing, y

Maudsley, su existencia puede escapar aun al ojo del mdico mismo; esto es

lo que sucede en muchas ocasiones, sobre todo cuando la atencin del

observador se concentra en otros rasgos ms llamativos (Maudsley).

Las ideas que Lpar y Cuenca, que fueron los nicos mdicos de Rosas,

deban tener sobre las neurosis y particularmente sobre estas variedades

caprichosas de la epilepsia que son, puede decirse, una conquista de la

clnica moderna, debieron ser muy limitadas, como es consiguiente

suponerlo. Ellos han debido conocer nicamente el "gran mal" por el

ruidoso cuadro de sntomas con que se presenta, por el grito, la cada, y


esas horribles convulsiones que hasta en el nimo del mdico ms

acostumbrado producen un pavor inexplicable. El pequeo mal o accesos

incompletos, y sobre todo los vrtigos con sus maneras multiformes de

presentarse, seguramente no los conocieron.

Lpar saba, no hay duda, que su encumbrado cliente haba tenido "ataques

nerviosos" que no asimil nunca a la epilepsia y que atribua a "excesos

de vida" y a las incomodidades que le proporcionaban una enfermedad

crnica de sus rganos urinarios. Estos dos apreciables profesores, tan

poco curiosos, no han dejado, que nosotros sepamos, indicacin o papel

alguno relativo a las dolencias de Rosas, a su carcter, a sus hbitos, y

s slo referencias escasas en las familias que formaban su clientela

aristocrtica. No han podido estar tan adelantados, y esto es natural,

como para conocer la importancia de estas revelaciones y sobre todo para

saber que los accesos de vrtigos epilpticos son algunas veces tan pocos

acentuados que se les toma por un simple desvanecimiento. Es notorio -dice

Mausdley- que las personas afectadas de este mal y que van a consultar a

un mdico, se quejan nicamente de una incomodidad que a menudo atribuyen

al estmago o al hgado, y slo a fuerza de preguntas y a veces por

casualidad, se alcanza a descubrir la verdadera naturaleza de la

enfermedad. Otra circunstancia que explica por qu puede el vrtigo pasar

desapercibido, es que los accesos se producen a veces durante la noche, en

el sueo y aun sin que el paciente mismo lo sospeche [57.] . Delasiauve y

otros autores que han escrito sobre esta neurosis, refieren casos en que

slo la casualidad ha podido descubrirla.

Ahora bien, el estado de perturbacin sensitiva de Rosas era un producto


de la epilepsia, o esta ltima fue completamente independiente de su

locura moral? Nada prueba que en su edad viril haya padecido de epilepsia,

pues los datos que hemos podido obtener slo se refieren a su

adolescencia. Evidentemente, la neurosis se ha manifestado durante aquella

poca, bajo esta forma vaga e intermediaria entre el vrtigo y el "pequeo

mal", especie de prdromo de esa locura moral que luego se muestra

enardecida y maligna en el resto de su vida.

Entonces sucedi lo que ya ha observado la ciencia: los fenmenos

epileptiformes fueron substituidos por la locura afectiva. Falret habla de

un individuo en quien la enfermedad pareca haber terminado haca veinte

aos, y que fue repentinamente atacado de una invencible inclinacin al

homicidio. Maudsley cita el caso de un hombre de sesenta y dos aos que en

su juventud haba sufrido accesos epilpticos y que, despus de curar,

qued sujeto a ataques peridicos de exaltaciones que se traducan siempre

por inclinaciones violentas al homicidio. Delasiauve refiere la historia

de un joven perteneciente a una de las principales familias de Francia,

primorosamente educado y con una inteligencia nada comn, que fue

condenado a prisin por robos repetidos; despus de permanecer all mucho

tiempo fue conducido a Bictre, porque se adquiri la prueba evidente que

los sntomas de locura moral manifestados eran el producto de una

epilepsia que haba cesado y que luego volvi a manifestarse. Esquirol, en

su "Tratado de Enfermedades Mentales", consigna la curiosa observacin de

un paisano nacido en Krumbach, de veintisis aos y que a los ocho haba

principiado a sufrir ataques epilpticos; a los diez el carcter de stos

cambi completamente; en vez del acceso convulsivo, este hombre se


encontraba desde entonces atacado de una inclinacin irresistible al

asesinato. Legrand du Saulle cuenta de un sujeto de treinta a os de edad,

que fue condenado a muerte por graves "vas de hecho" contra su superior,

y que estaba posedo de esta inextinguible sed de destruccin: no haba

tenido nunca verdaderos ataques.

Estos casos, en que una neurosis convulsiva cesa para ser reemplazada por

trastornos de otro orden en que las manifestaciones fsicas desaparecen

dando lugar a perturbaciones morales e intelectuales, pueden explicarse

por un mecanismo anlogo al que produce esas emigraciones terribles en las

enfermedades de otro orden, que abandonan un rgano y huyen a otro

produciendo trastornos durables o fugaces segn la importancia del aparato

en que van a situarse. Cuando la erupcin escarlatinosa o sarampionosa

desaparece por cualquier causa del tegumento cutneo, va a refugiarse en

el cerebro, los pulmones o el rin, trastornando completamente sus

funciones. El aparato nervioso no escapa tampoco a esta ley patolgica.

As, sucede que cuando una "crea", que es una "locura de los msculos", o

una epilepsia convulsiva desaparecen, reemplzalas en muchas ocasiones una

perturbacin ms o menos profunda de los rganos de la inteligencia y

vienen a manifestarse bajo la forma de convulsiones, no de los msculos,

sino del espritu, como lo observa muy bien Maudsley. De aqu proviene,

agrega este autor, que en ciertos casos la perturbacin pasa rpidamente

de los centros de una categora a los de otra, cesando los sntomas

primitivos para ser reemplazados por sntomas de otro orden. Siguiendo

esta ley desaparece una violenta neuralgia para ser reemplazada por un

fuerte ataque de locura de cualquier forma: aqu se ha producido una


verdadera emigracin de las condiciones mrbidas que pervertan las

funciones de los centros sensoriales, hacia los centros intelectuales y

efectivos. El transporte -dice Maudsley a quien estamos copiando- se hace

de los centros del movimiento a los centros del espritu o bien,

inversamente, la aparicin de las convulsiones puede determinar la

conclusin de un ataque de locura. Esto prueba que la especie de

alteracin mrbida, condicin fsica de la alteracin funcional en los

centros nerviosos motores y sensoriales, es parecida a la que engendra

estos trastornos.

La idea de una perturbacin, determinada por el mismo mecanismo, no puede

ser ms evidente en Rosas. Al cesar sus ataques nerviosos o sus vrtigos,

la locura moral enardecise, o mejor dicho estall, por una repercusin

violenta sobre sus rganos sensitivos. Y esto es tanto ms evidente, por

cuanto esas repercusiones son ms frecuentes cuando se presentan ms leves

en apariencia los sntomas epilpticos. La "locura moral", sea por

repercusin o idioptica, est ah manifestndose en todos los actos de su

tumultuoso existencia.

Desde sus primeros aos, todo ha sido en l extrao y desordenado. Ha

vivido en una eterna penumbra, sembrando el desorden y la anarqua all

donde sentaba su mano. "En lucha abierta con su familia y con la sociedad

entera -dice Falret, describiendo un caso de locura moral- ha levantado

por todas partes el odio y la repulsin ms profunda. Lleno de

insubordinacin ha huido del lado de su familia o de sus tutores para

llevar una vida vagabunda e irregular, escapando por milagro a la accin

de la justicia y haciendo gala de la ms feroz insensibilidad".


Si se cas, fue para hacer ms visible la aridez estupenda de su alma,

convirtiendo en objeto de burlas soeces hasta el cadver de su propia

mujer.

No hay nada en su larga vida que marque el rastro de un sentimiento

elevado, el destello de una afeccin siquiera rudimentaria, de esas que

han brillado aunque momentneamente hasta en el alma brava de Cmodo y de

Facundo.

En qu momento de su vida se vislumbra un rayo que ilumine esa tiniebla

eterna, un relmpago de sus afecciones paternales, de su amor filial o

fraternal?

Cundo ha cesado su egosmo epilptico de animar la fibra flcida e

inerte de su corazn?

.....................................

..........................

Estudiando sin prevencin alguna el organismo cerebral de este hombre, la

idea de una "locura moral" no puede repugnar al espritu.

Bajo el amparo de su mano, dice Rivera Indarte, se ha arrancado la piel de

los cadveres insepultos y se han hecho maneas y bozales para su uso; se

ha "comido la carne humana" y se ha castigado con la muerte al que se

atreva a echar un puado de tierra sobre un cadver abandonado [58.] .

En Crdoba hizo degollar trescientos soldados prisioneros.

En el cuartel de Cuitio se fusilaba por pelotones, y arrebatado por sus

deseos hizo traer de Baha Blanca cuatrocientos indios que fueron, unos
fusilados, otros degollados a "serrucho". Algunos de ellos, vivos an

-dice un historiador de la poca- se alzaban en los carros que los

conducan al cementerio y otros al borde de la zanja que se abri cerca de

la Recoleta, para enterrarlos. All todava los oficiales y comisarios de

Polica, los edecanes de Rosas, se disputaban "el placer" de acabarlos de

matar, festejando con risotadas las convulsiones que aquellos

desgraciados hacan en su horrible agona!

Tena das terribles, pocas como el "ao cuarenta", en que las matanzas

eran diarias y acompaadas de circunstancias terribles.

Sin causas aparentes, sin cambios polticos, sin batallas perdidas ni

conspiraciones descubiertas, de una manera inslita, como era natural que

sucediera, puesto que esas impulsiones nacan espontneamente en su

cerebro, estallaban sus brutales accesos y la cuchilla y el serrucho

comenzaban a jugar. Tena perodos de exacerbacin y de calma, horas de

fiebre maligna en que su cabeza, agitada por esas fuerzas anmalas de que

habla el venerable Falret, se senta fuertemente convulsionada

arrastrndolo al asesinato aleve, con un encarnizamiento tranquilo, con

esa frialdad desesperante tan caracterstica.

No era la clera la que provocaba estos impulsos lamentables.

Qu odio poda inspirarle una mujer, un nio inocente, un anciano

decrpito?

Qu clera poda engendrar en su alma la presencia de su hija, de su

noble madre o de sus hermanos?

Martirizaba por exigencias orgnicas, solicitado por impulsiones ocultas y

poderosas a que obedeca sin repugnancia y hasta con placer.


Ordinariamente mataba sin que ningn sntoma objetivo hiciera presentir

esos vrtigos de lascivia homicida a que iba a entregarse: hay individuos

en quienes el paroxismo es precedido de signos que indican una excitacin

general cuando el "aura" homicida comienza su ascensin; se quejan de

clicos, de ardores en las vsceras, de cefalalgia e insomnio; la cara

est plida o roja, el color de la piel es oscuro, el pulso lleno y duro,

y el cuerpo entra en un estado de temblor convulsivo. Pero Rosas estaba

libre de este sentimiento tan angustioso, porque es ms frecuente

observarlo en las manas impulsivas que en la "locura moral". Mostrbase

sereno, sin pesares, sin remordimientos, contemplando a sangre fra las

vctimas prximas a expiar sus delitos imaginarios, y hasta expresando

cierta ntima satisfaccin. Aquella respuesta que dio a un alto

funcionario suyo, cuando vino a interceder por un preso, sintetiza toda su

insensibilidad: cuando pongo preso a un hombre -dijo- es para mortificarlo

y no para que viva de regalos! [59.] .

Rosas -dice Rivera Indarte- amarg los ltimos das de la vida de su padre

y puede decirse que le asesin, insultndole en su lecho de muerte [60.] .

"En mil ochocientos treinta y ocho -agrega el autor citado- expir su

inquieta mujer. En sus ltimos momentos se vio rodeada, no de profesores

que aliviaran los dolores de su cuerpo, ni de la amistad, ni de la

religin, sino de una profunda y desesperante soledad, interrumpida por

las risas y las obscenidades de los bufones del Tirano. Ellos le aplicaban

algunas medicinas y muchas veces desgarraba los odos de la pobre enferma

la voz satrica de su marido que gritaba a alguno de los locos: -"Ea!,


acustate con Encarnacin, si ella quiere, y consulala un poco". La

infeliz se sinti morir y pidi un sacerdote para confesarse. Rosas se lo

neg, pretextando que su mujer saba muchas cosas de la Federacin y que

poda revelrselas al fraile. Cuando le avisaron que haba expirado, mand

venir un clrigo para que le pusiera la "extrema-uncin", y para que

creyera que el leo santo se derramaba sobre un moribundo y no sobre un

cadver, uno de los locos, puesto debajo de la cama en que estaba el

cadver, le haca hacer movimientos, pero con tal torpeza, que el

sacerdote, despus de haber fingido que nada comprenda, sali espantado

de aquella caverna de impiedad y revel la escena infernal en que haba

sido involuntario actor, a un eclesistico venerable, de cuyos labios

tenemos esta relacin" [61.] . Al da siguiente de su muerte se encerr en

su cuarto con Vigu y Eusebio, y lloraba a gritos la muerte de su

Encarnacin. En algunos momentos daba tregua a su dolor, pegaba una

bofetada a uno de aqullos y con voz doliente preguntbales: -Dnde est

la herona? -Est sentada a la diestra de Dios Padre Todopoderoso

-responda Vigu, y volvan a llorar.

Esta mezcla horrible de la burla y la ferocidad ms inaudita, son rasgos

frecuentes de su vida. Todo lo grotesco halagaba aquella naturaleza

lapidada con los estigmas de una inferioridad moral deplorable.

Bruce-Thompson, que por su posicin de mdico de las prisiones de Escocia,

ha podido estudiar cientos de criminales famosos, no ha observado que

prosperara entre ellos el sentimiento de lo bello. Ese signo de

degeneracin que palpita en todas las cosas de Rosas, en todas sus obras,

viene casi siempre acompaado de este estado de insensibilidad moral


predominante que acusaba.

Esas figuras siniestramente alegres que cruzan en el escenario de su

tirana, tienen tambin su parte en este proceso mdico. Los perfiles

grotescos de sus bufones, los frreos contornos de sus fisonomas

deformes, agregados a todos esos rasgos conocidos ya, dan la evidencia del

diagnstico. Eusebio, Vigu y toda esa cohorte de imbciles que abofeteaba

en sus horas de recreo, y "cuyos intestinos haca insuflar por medio de

fuelles" para montarlos con espuelas; esos dementes incurables como el

"Loco de la Federacin", a quien haca arrancar los pelos del perin [ sic

] por medio de pinzas, dejan vislumbrar todas las asperezas que tena

aquel espritu en completo desequilibrio. El rol importante que

desempearon en su vida todos estos desgraciados es bien conocido. Eusebio

asista de noche a los cuarteles, haca que le formaran la guardia y, al

pasar por debajo del Cabildo, el centinela gritaba echando el arma al

hombro: -Cabo de guardia, el Sr. Gobernador; y la tropa bata marcha y

presentaba sus armas.

Lo que comnmente se llama "las diabluras de Rosas" son todas aquellas

extravagancias feroces que han quedado grabadas con caracteres indelebles

en la imaginacin de todo un pueblo. Mandar a Eusebio que se calzara un

par de botas llenas de brasas de fuego, obligar a latigazos al imbcil

Vigu a comerse media docena de sandas, divertirse en darle de puetazos

en la boca y en el vientre en el juego brutal de "la inflada", y hacerlo

sentar sin calzones sobre un hormiguero hasta que hubiera devorado dos

fuentes de dulce; tal era el repertorio de sus bromas.

Rosas est pintado en todas ellas. Gira en una rbita en donde la


naturaleza humana camina sin el apoyo de la razn, que en el orden moral

es el equilibrio de las facultades, segn deca Augusto Comte. No viva en

esa zona misteriosa de que habla Maudsley y en uno de cuyos bordes se ve a

la perversidad predominando sobre la locura, mientras que en el opuesto la

perversidad es menor y la locura domina. Rosas estaba francamente afectado

de una "locura moral" en toda su horrible plenitud. Principi a

manifestarse en su juventud, y despus pblicamente, haciendo pintar

bigotes con corcho quemado a sus generales, proscribiendo el frac y

cortando por sus propias manos los faldones que llevaba el Sr. Gmez de

Castro en un baile pblico, en la casa de Gobierno, "presentndose en

mangas de camisa y en calzoncillos en momentos solemnes y notables" [62.]

, y organizando bandas de hombres feroces que tenan la misin de tusar

las barbas de los "salvajes unitarios" y pegar moos con brea en las

cabezas de sus mujeres. Rosas haca bailar a su hija y a sus generales con

negras y mulatas en la Alameda y en las plazuelas de las iglesias, y

representaba con sus bufones "farsas indecentes y obscenas" parodiando las

cosas ms serias, sin miramiento alguno por las personas que tena cerca

[63.] .

Esas tendencias obscenas que manifestaba son propias y casi patognomnicas

de estados cerebrales especiales, anlogos al suyo. Lasgue ha referido un

nmero considerable de ejemplos. Individuos, muchos de ellos que, a pesar

de su posicin y de las consecuencias que necesariamente producan

semejantes atentados, se entregaban con verdadero placer a estos manejos,

reducidos, bueno es decirlo, a la exhibicin pasiva de sus rganos

genitales. Otros que, como Rosas, no hacan otra cosa que salirse en
camisa y calzoncillos a la sala, al patio o a la plaza misma, "siempre que

hubiera espectadores" [64.] . Legrand du Saulle, en su libro sobre los

epilpticos, refiere tambin casos idnticos y no menos curiosos. Este

"exhibicionismo" de Rosas es un dato ms que se agrega al proceso.

Las extravagancias, como aquella de obligar a todo un pueblo a que

vistiera chaleco colorado, a que pintara las puertas y el frente de sus

casas del mismo color, a que llevara bigote como signo de exterminio,

quedan todas muy atrs de ese cmulo de escenas sangrientas que

constituan el alimento diario de sus sentidos.

Hizo meter vivo en un tonel lleno de alquitrn, para luego prenderle

fuego, al espaol Rodrguez de Eguilaz.

Era frecuente en aquel tiempo encontrar las cabezas humanas en los puestos

de los mercados, colgadas y adornadas de perejil y de cintas azules.

A los ancianos y venerables sacerdotes Cabrera, Fras y Villafae los hizo

fusilar en su residencia de Santos Lugares, pero antes quiso apurar "el

placer" y les mand cortar del cuero cabelludo toda la parte de la corona,

luego les hizo sacar la piel de las manos y en seguida los mand al

banquillo.

Los prisioneros de guerra que no eran fusilados o degollados "a serrucho"

o a "cuchillo mellado", se les haca llevar una existencia atroz, viviendo

entre los animales y podredumbre y obligndolos, entre otras cosas, a

trabajar arrancando troncos de duraznos con las uas [65.] .

Rosas -dice el Sr. Lamas, a quien copiamos textualmente- tena sus goces

en la agona lenta y prolongada de esos mseros prisioneros, que en cada

ruido que perciban crean distinguir el paso y la voz del que iba a
degollarlos, que beban lentamente la muerte, que presenciaban transidos

de horror el degello del amigo o del hermano y que crean sentir a cada

momento el fro del cuchillo al introducirse en su carne.

La ejecucin a degello, que era una institucin suya, produca una agona

dolorossima y era ejecutada lentamente y con cuchillo de poco corte,

buscando el martirio prolongado y cruel. Los degollados no reciban jams

los consuelos con que la religin prepara a los hombres para el trance

supremo, y Rosas, que ha mostrado una fecundidad diablica para inventar

el tormento, haca acompaar las ejecuciones con una msica pavorosa, con

canciones de una alegra extraa y satnica, y las vctimas lanzaban sus

ltimos suspiros en medio de sus horribles acordes.

Las orejas del coronel Borda, que cay prisionero de uno de sus tenientes,

las tena "saladas" en una bandeja de plata y colocadas sobre el piano de

su sala para mostrarlas a sus tertulianos [66.] .

Camila O'Gorman, joven de 20 aos, perteneciente a una de las principales

familias, que haba cometido el delito de enamorarse de un clrigo, fue

trada de un pueblecito de Corrientes, en donde estaba escondida, y

fusilada en las prisiones de Santos Lugares. Camila estaba embarazada y

Rosas hizo bautizar al nio, introduciendo el agua bendita por la boca de

la madre. A esta horrible burla la llam el bautismo federal!

No haba nunca en las modalidades de su espritu atrabiliario esos

trminos indecisos, esas zonas intermedias e indefinidas que parecen

acusar una lucha de sentimientos opuestos. Las manifestaciones de su

carcter eran siempre fuertemente acentuadas y vivaces como los sntomas

de una enfermedad aguda, franca y rpida en su marcha.


Rosas no sinti nunca el temor, que es el sentimiento ms cercano al miedo

sin ser el mismo, sino el terror.

En circunstancias difciles no tuvo jams un destello de virilidad sino

que se mostr anonadado, deprimido por el ms innoble pavor, por la ms

degradante cobarda. Tuvo miedo, pero ese miedo depresivo y enfermizo que

invade a los alucinados, cuando por delante de sus ojos absortos cruzan

esas sombras silenciosas y amenazadoras, esos enormes fantasmas que

crispan sus nervios, cuando sienten la frialdad de la cuchilla imaginaria

que se introduce en su carne determinando los accesos.

Bajo la influencia de causas relativamente insignificantes, caa en estos

paroxismos de terror, que respondan evidentemente a estados particulares

de su cerebro. En 1828, despus de la jornada de Navarro, en que el

gobernador Dorrego fue vencido, huy solo, en "alas del miedo", a

refugiarse a Santa Fe; lleg all "asustado y tembloroso", y a pesar de

los esfuerzos de Lpez, no pudo volver la tranquilidad a su espritu

profundamente conturbado. Era tal su depresin moral que solicit y rog

al general Lavalle le otorgase garantas y un pasaporte para irse a

Estados Unidos [67.] . Si entonces Lavalle se presenta a las puertas de

Santa Fe, Rosas hubiera cado en un acceso, producido por una fuerte

emocin moral.

En 1833 se repiti la misma escena. Fue invadido sbitamente por un terror

inexplicable, a pesar de encontrarse al frente de un poderoso ejrcito.

Entonces escribi a sus amigos, "aterrorizado, lloroso y suplicante", para

que le permitieran salir del pas abandonndolo todo. En 1839, cuando

estall la clebre revolucin del Sud, repitise de nuevo afectando una


forma horrible y desapareciendo despus para dar lugar a un verdadero

acceso de furor en el que pretendi manchar la reputacin intachable de su

propia madre con una calumnia atroz [68.] .

En estos hechos, dice Griesinger, hablando de la influencia de las

emociones fuertes, entrevemos ya una predisposicin moral seria a la

enajenacin mental, en esta impresionabilidad, en esta tendencia a las

oscilaciones perpetuas del espritu que hacen que todas las impresiones

morales susciten juicios confusos. La pupila del ojo del espritu, dice

este sabio autor, se estrecha entonces y el nico objeto por que se deja

atravesar, es ese dolor moral que se apodera fuertemente de la conciencia.

En razn de esta concentracin misma, agrega el profesor de Zurich, todas

las percepciones son tristes y penosas; hbil para proporcionarse

tormentos y solamente ocupado en su dolor, el enfermo se hace extrao a la

mayor parte de las cosas que habitualmente le interesan, dando origen a

esa sombra desconfianza que engendra el terror de los alucinados.

Estas bruscas transformaciones que se operaban en su espritu a favor de

la ms leve impresin dolorosa, estos cambios violentos e inslitos, eran

todos hijos de su estado neuroptico.

Mil otros detalles e incidentes de su vida, que no necesitamos para

complementar este cuadro clnico, pintan grficamente esta organizacin

perturbada desde su infancia y cuyas peripecias inolvidables formaran por

s solas un libro sin trmino.

Si Rosas no ha sufrido la neurosis que le atribuimos, particularmente en

aquellos perodos de su vida, la naturaleza humana es incomprensible.


IV. CAUSAS DE LA NEUROSIS DE ROSAS

Mltiples y variadas son las causas de esta enfermedad oscura que consiste

en la abolicin ms o menos completa de la personalidad humana, en sus

manifestaciones morales e intelectuales.

Su gnesis lo han buscado los patologistas de todos los tiempos, en el

agregado fsico, en la fuerza que preside a sus movimientos y a sus

manifestaciones variadas. El corazn, el cerebro, el hgado, el estmago y

los intestinos, lo mismo que los rganos de la respiracin, todos los que

forman la mquina animal, pueden tener su parte en esta desventura que

sepulta la razn en las regiones oscuras de un ensueo eterno. La mayora

de ciertos estados anmalos del organismo, que perturban ms o menos

levemente su marcha regular, deprimiendo o exaltando el funcionamiento de

un rgano importante; la clorosis, que azota al sexo femenino,

trastornando la vida del cuerpo y del espritu con la muerte misteriosa

del glbulo sanguneo; la tisis pulmonar, las fiebres intermitentes, y

hasta la poca apacible de la lactancia materna, todas son causas o

estados propicios para su invasin, sin que la herencia, o cualquiera de

esas grandes fuerzas, tenga necesidad de intervenir.

Obran adems en el orden fsico, y como causas locales, todas las que

influyen directamente sobre el encfalo, principal motor de la vida, o que

lo hagan a distancia y simpticamente; como causas generales, la anemia,

el onanismo y las prdidas seminales, la ditesis neuroartrtica, la

fiebre tifoidea; como causas fisiolgicas, la menstruacin, el embarazo,


el parto; y como causas especficas, las intoxicaciones por medio del

mercurio, del plomo, de la belladona, el opio o el haschisch. En el orden

moral, y como ocasionales, las emociones fuertes, el desborde de las

pasiones, los disgustos, la imitacin; como predisponentes generales la

civilizacin, las ideas religiosas, los acontecimientos polticos; y como

individuales, la "herencia", el sexo, la edad, lo mismo que el clima, el

estado civil de las personas, la profesin y por fin la educacin. Que

estas influencias etiolgicas -dice el autor de quien tomamos estos

prrafos- obren aisladamente, es muy raro; lo ms a menudo se asocian

entre s causas predisponentes y causas ocasionales, causas morales, y

causas fsicas, y su unin no hace sino aumentar la intensidad de su

accin [69.] .

Una de las que obran con mayor fuerza en la etiologa de la locura, y la

que ms ha fijado la atencin de los sabios, es sin duda la herencia,

fenmeno misterioso que hace la desesperacin de los mdicos y en virtud

del cual el ni o nace con el carcter, con las inclinaciones, con las

disposiciones patolgicas, con las calidades corporales, con las

preocupaciones del espritu del padre, del abuelo o de cualquiera de sus

ascendientes directos o colaterales.

Hace aos un hombre ilustre en los anales de la medicina, el profesor

Virchow, emiti la opinin atrevida, aunque poco explicativa, de que el

cuerpo del padre y de la madre comunicaban a la sustancia del germen y, en

consecuencia, a los seres que de ellos provenan, cierto movimiento

material de una naturaleza indeterminada y que cesaba nicamente con la

muerte. Ms tarde, Haeckel, el apreciable autor de la "Morfologa general


de los organismos", se pronunci tambin por esta opinin, sosteniendo

para explicar los fenmenos infinitamente variados y complejos de la

herencia, que la evolucin completa del individuo es un encadenamiento

continuo de movimientos moleculares del plasma activo que, gracias a su

tenuidad infinita, se encuentra en el vulo y en el espermatozoide, con

una estructura molecular y atmica especifica.

Pero estas explicaciones, tan complicadas y tan poco satisfactorias, han

dejado la cuestin casi en el mismo terreno, envuelta en los mismos

misterios y oscuridades de antes.

Sin embargo, las observaciones reunidas hasta nuestros das, parecen

autorizarnos, dice Buchner, para afirmar que las disposiciones del

espritu, tendencias, etc., etc., adquiridas o nativas, se heredan con

mayor facilidad que las disposiciones corporales. Los caracteres de la

voluntad y del sentimiento, la memoria, la imaginacin, la inteligencia,

suelen pasar todos, de padres a hijos, de la misma manera que se trasmiten

las facultades sensoriales, las particularidades de la visin, el

estrabismo, la miopa o la presbicia, las perfecciones e imperfecciones

ms singulares del tacto, las debilidades e hiperestesias del odo, las

anomalas todas del olfato y del gusto.

La influencia preponderante de la herencia en la produccin de las

perturbaciones mentales es un hecho comprobado por los trabajos

estadsticos de los alienistas modernos. Y es tal su importancia, dice

Legrand du Saulle, que cada vez que por la marcha del estudio hemos

llegado a la etiologa de una de estas perturbaciones, la herencia se ha

presentado en primera lnea. Sucede a menudo que las causas ocasionales de


estas afecciones son ligeras; y cuando circunstancias, insignificantes en

apariencia, determinan en ciertos sujetos la explosin de perturbaciones

cerebrales graves y a veces incurables, es menester ir a buscar all la

razn de esta desproporcin aparente "entre la pequeez de la causa y la

magnitud del efecto" [70.] .

En la mayora de los casos -contina el autor citado-, la transmisin

hereditaria no se hace de una manera similar, sino que es esencialmente

polimorfa y la regla general es que las afecciones de este gnero se

transformen al trasmitirlas. Un padre o una madre epilptico, excntrico o

extravagante, puede engendrar hijos alienados, idiotas, perseguidos o

criminales; y un loco, a su vez, puede engendrarlos epilpticos, pobres de

espritu, alcoholistas, etc. Para comprender bien estas transmisiones

polimorfas es preciso considerar a las afecciones mentales y a las grandes

neurosis como variedades de una misma especie. Las grandes neurosis y las

diversas formas de enajenacin son estados mrbidos entre los cuales

existen lazos ntimos de parentesco; sus productos patolgicos tienen

entre s relaciones directas, es decir, que lo que generalmente se llama

extravagancia, estado nervioso, rareza de carcter, debilidad de espritu

o locura, tienen relaciones estrechas y no son sino variedades de un mismo

tipo [71.] .

Esto era lo que evidentemente suceda en Rosas, cuyo estado anmalo

pareca, con ciertas transformaciones, heredado por lnea materna, que es

lo que ms frecuentemente se observa siempre que en los ascendientes se

haga notar cualquiera de esas perturbaciones, ya leves, ya graves; siempre

que, segn el respetable autor del "Delirio de las persecuciones", sean


aquellos neurpatas, personas extravagantes, originales, exaltadas,

violentas, apasionadas, histricas, epilpticas, suicidas, alcoholistas o

locos verdaderos. Insisto en esto porque he vislumbrado en el carcter de

la madre de Rosas manifestaciones claras de un estado nervioso acentuado,

de un histerismo evidente. Esta seora, matrona respetable por muchos

conceptos, era persona de un temperamento eminentemente nervioso y

exaltado, hasta donde puede permitirlo la sensibilidad exquisita de su

sexo; una organizacin dotada de una actividad excesiva y casi febril, con

una movilidad de espritu francamente neuroptica. Caminaba

precipitadamente, hablaba con una ligereza nerviosa, accionaba con

virilidad y, en los movimientos de sus miembros, en la vivacidad de su

rostro, en su andar firme y resuelto, y hasta en los destellos de sus ojos

brillantes y convulsivos, poda descubrirse una naturaleza llena de vida y

azotada por esas efervescencias indomables que agitan tanto la

sensibilidad femenil.

Tras estas confusas manifestaciones se abre paso ese estado vaporoso del

histerismo, en que la retina se siente herida con fuerza por el rayo de

luz ms plido, en que, por la exageracin inslita de su potencia

emocional, siente la mujer esos espasmos dolorosos y se estremece hasta su

ltima fibra al menor ruido, con el ms leve movimiento de un objeto.

Modalidad singular de su espritu, que deja entrever ciertas alteraciones

fugaces de la personalidad moral propias de la histeria, delineada con

fuerte colorido en su organizacin arrebatada por un nerviosismo extremo.

Por ese influjo particular y en virtud de las exaltaciones de la

afectividad, viva aguijoneada por las exigencias de este estimulo


sensitivo, tras el cual el ojo menos experimentado descubrira el estado

de excitacin enfermiza de que hablan los autores. Encontrbase poseda de

un deseo extrao de ocuparse de muchos asuntos a la vez, de emprenderlo

todo sin concluir nada, de una actividad incesante, de una especie de

movimiento continuo, anlogo a "ese vaivn agitado que se apodera de la

aguja de un pndulo cuando ha desaparecido el disco que regula su marcha".

Una ancdota que me ha sido referida por una persona ligada a su familia,

y de cuya veracidad no puedo dudar, dar una idea de su carcter

excitable, violento y varonil. Un da se presenta en su casa un Comisario

de Polica con el objeto de expropiar los caballos de su carruaje para no

recuerdo qu fin. La seora lo recibe y, al significarle aqul el objeto

de su visita, monta en clera negndose redondamente a hacerle la entrega.

El Comisario insiste, y como intentara emplear la fuerza, la seora corre

a una de las habitaciones inmediatas, toma un par de pistolas, dirgese a

la caballeriza y las descarga sobre los caballos. Aquel de los dos que

qued agonizante, fue ultimado por su propia mano.

Otro episodio me es conocido, tomado de las tradiciones orales de la

poca. Una tarde, compra en una tienda algunos objetos, que dej apartados

para llevarlos cuando regresara a su casa. Momentos despus vuelve por

ellos y se impone con sorpresa que el tendero los ha vendido. -Los he

vendido -le dice ste-, viendo que Vd. no volva. -Soy sorda -le responde

la seora, colocando en el odo la mano derecha a guisa de pabelln-,

tenga Vd. la bondad de acercarse ms. El tendero acerca su cabeza, y antes

que hubiera articulado la palabra, una feroz bofetada le haca purgar su


insolencia.

Las expresiones sbitas de la clera, la sobreexcitacin constante en que

viva, agregadas a estos rasgos de su carcter extravagante, nos ha

llamado la atencin, llevndonos a buscar en la "herencia", transformada

indudablemente, una de las causas que han influido con ms o menos vigor

en la produccin de este dislocamiento de las facultades morales que

encontramos en Rosas.

Estas explosiones de la sensibilidad no seran ese matiz intermediario

entre la salud y la enfermedad que Lorry llamaba la caquexia nerviosa y

Pomme la fiebre nerviosa? No sera la neuropata proteiforme de Cerice,

el estado nervioso de Sandras o la neurospasmia de Brachet?

Indudablemente haba mucho de enfermizo en esas actividades extraas,

puesto que, segn Legrand du Saulle, este estado no es otra cosa que la

exageracin patolgica del temperamento nervioso. Algo ms en mi concepto;

estaba all visible el histerismo con sus manifestaciones caprichosas, m

ltiples y variadas. Esta seora era indudablemente extravagante y

exaltada, y esto se ha reproducido -dice el eminente autor del "Facundo"-

en D. Juan Manuel y dos de sus hermanos. Tena un carcter duro y ttrico,

y se haca servir el mate de rodillas con las negritas esclavas que

criaba. Estos datos [72.] me los ha corroborado el Dr. D. Vicente F.

Lpez, cuya madre, aunque en grado lejano, es pariente de aquella seora.

A la par de su dureza extraordinaria de carcter, tena, sin embargo, y en

un estado de exaltacin propio de su temperamento, sentimientos

completamente opuestos, porque era caritativa, solcita con los pobres a

los que reparta dinero y ropas, y para quienes fue, segn se refiere, una
verdadera providencia. Frecuentemente (y consigno este dato como un

complemento al diagnstico), veasele atada la cabeza con un ancho pauelo

de seda porque padeca de fuertes y repetidas cefalalgias.

Bien, pues, este carcter neuroptico, es el germen de entidades mrbidas

ms graves, "que la herencia hace estallar" y evolucionar de cierta manera

propicia a la enfermedad, ms an, "cuando el germen es fecundado en la

descendencia por elementos morbosos nuevos". (Legrand du Saulle).

Siempre que encontris en una familia uno de estos miembros gangrenados

-dice Moreau de Tours-, una de estas naturalezas extraordinariamente

viciadas, de estos seres que hacen desde sus primeros aos la

desesperacin y muy a menudo la deshonra de sus desgraciados padres, cuya

honorabilidad y costumbres ejemplares parece que debieran preservarlos de

esta calamidad, estad seguros "que encontraris un vicio neuroptico

oculto en alguna parte del rbol genealgico". Encontraris, agrega, una

de estas afecciones nerviosas tan comunes como la locura, la histeria, las

enfermedades convulsivas, bajo cualquiera forma, grave o ligera, las

lesiones de los centros nerviosos, de la mdula espinal, etc.

Hay entre estos productos patolgicos relaciones directas que la herencia

combina y transforma de manera que pueden pasar por una serie compleja de

metamorfosis, y no es extrao, como antes he dicho apoyndome en la

palabra respetable de todos estos grandes maestros, que de personas

extravagantes, exaltadas, etc., etc., nazca un criminal, un paraltico,

etc., siendo precisamente ms frecuente por lnea materna esta terrible

transmisin. La madre trasmite a veces simplemente esta tendencia

enfermiza, este modo de ser del organismo que lo pone en mejores


condiciones para recibir las impresiones mrbidas y para reaccionar en

favor de ellas, de ese modo particular que llamamos predisposicin; otras

trasmiten directamente su enfermedad, transformndola. (Legrand du

Saulle).

El rol importante, que desempea la madre en la transmisin de los

fenmenos patolgicos hereditarios, est hoy completamente averiguado y no

necesitamos insistir sobre l. Recordemos de una manera general, dice

Moreau de Tours, que como toda causa, todo agente fsico o moral, tiene el

poder de sobrexcitar y de perturbar sobrexcitando la fuerza vital o

dinmica de los centros nerviosos en los padres, puede desarrollar en los

hijos desrdenes anlogos "ms o menos intensos".

Ahora bien, estudiando los rasgos que marcan los autores como signos de

estas transmisiones en el orden afectivo y en el orden moral, y

comparndolos con los que en este sentido revelaba en su carcter Don Juan

Manuel, no dejar de sorprender la curiosa semejanza que muestran entre

s, a tal punto, que al describirlos, parece que Legrand du Saulle hubiera

adivinado los duros contornos de su lgubre silueta.

Las profundas perturbaciones morales que agitaban el cerebro de este

hombre son precisamente las que la mayora de los hereditarios llevan

palpitantes en su carcter. Casi todos ellos tienen las facultades

efectivas profundamente alteradas.

Son, como Rosas, malos hijos, malos esposos, padres indiferentes, fros,

insensibles a todos los dolores de la tierra, a todo lo que no les toca

directamente; presuntuosos, aunque afectan mucha modestia, rasgo que era

proverbial en el "hombre de Palermo" y que ha dado origen a tradiciones


curiosas. Dspotas violentos, dice Legrand du Saulle, no sufren nunca

contradiccin alguna, envidian los honores y desean la riqueza de todos.

Son burlones, amigos de chanzas brutales, y les gusta incomodar a sus ms

fieles amigos y servidores con bromas cruentas: incapaces de sentimientos

elevados, no conocen la caridad, el patriotismo y el honor. Toda la moral

se resume para ellos en el inters particular; la hipocresa y el engao

les parecen muy naturales, desde el momento que pueden sacar provecho.

Cnicos y disipados (como Rosas), sistemticamente hostiles a toda accin

moralizadora, insensibles a los goces del hogar, inaccesibles a las

dulzuras de la afeccin, hacen siempre la desgracia de su familia y son a

menudo su deshonra [73.] .

Hay un gran nmero de casos, agrega ese autor, en los cuales estas

perturbaciones de las facultades son poco aparentes, sea porque en

realidad estn poco desarrolladas, sea porque en cierto modo las ocultan

sntomas ms graves y de otro orden. Pero se ven otros, agrega, en quienes

las perturbaciones afectivas predominan de una manera completa,

perturbaciones caracterizadas por ciertos estados de exaltacin enfermiza

y por la perversin de la sensibilidad moral.

Esos actos de verdadera locura moral que conocemos en la vida de Rosas,

aquellas "infladas" al loco Eusebio, aquellos juegos del "peludn", todas

esas bromas infernales de que eran teatro Palermo y la Casa de Gobierno,

son extravagancias a que frecuentemente se entregan los hereditarios,

quienes, seg n el autor mencionado, se manifiestan sin motivo alguno

inmorales y peligrosos, como si se sintieran arrastrados por una necesidad

ligada a su organizacin anmala: "ninguna concepcin delirante provoca


estos actos, ninguna incoherencia en el discurso las explica" [74.] . Su

naturaleza, dice el mismo autor, es extremadamente variable, unas veces

son puerilidades insignificantes, absurdos, extravagancias; otras, actos

peligrosos, obscenos, violentos o criminales.

Hasta en la forma de su cabeza haba condiciones orgnicas que favorecan

la produccin de su imbecilidad moral. Su crneo, aunque no era

visiblemente muy defectuoso y asimtrico, no pareca tampoco

artsticamente conformado. La abundancia exuberante de su cabello encubra

a la mirada poco curiosa de sus cortesanos las seales inequvocas del

desigual desarrollo de su cerebro.

Gratiolet ha descubierto que, en las razas menos perfectibles, las suturas

anteriores del crneo se cierran antes que las posteriores, es decir, que

el crecimiento de los lbulos anteriores del cerebro se detiene antes que

el de los posteriores. En las razas superiores, por el contrario, la

osificacin de las suturas principia por las occipitales y cuando stas

estn ya definitivamente cerradas, y terminando el crecimiento de los

lbulos posteriores, las frontales, todava abiertas, permiten al cerebro

desarrollar sus lbulos anteriores que estn en relacin con las

facultades ms elevadas del entendimiento. Era ya, dice Broca, una nocin

vulgar en la ciencia que el desarrollo de la frente estaba en relacin con

el de las ms altas facultades del espritu, cuando Camper imagin

determinar esta relacin por la medida del ngulo facial. Su

procedimiento, aunque exento de un rigor absoluto, ha revelado sin embargo

las desigualdades intelectuales de las distintas razas humanas. Las menos

perfectibles son las que tienen un ngulo facial ms agudo y en las que,
en consecuencia, se encuentran menos desarrollados los lbulos frontales

del cerebro. Para determinar el desarrollo relativo de la parte anterior y

posterior del cerebro, Parchappe ha imaginado un procedimiento que, aunque

no es aplicable al estudio comparativo de las razas, puede sin embargo

aplicarse al de los individuos de una misma raza.

De estos estudios resulta que, en los hombres mentalmente superiores, la

regin anterior del cerebro est mucho ms desarrollada que en los hombres

vulgares, y la parte posterior, por el contrario, es mucho ms pequea, no

slo de una manera relativa, sino tambin absoluta. (Broca).

Y bien, estudiemos el crneo de Rosas, la configuracin exterior de su

cabeza, y veremos cmo las pasiones ciegas, los instintos del bruto, el

"alma occipital" en una palabra, estn desarrolladas de una manera

exuberante, con gran detrimento de los lbulos anteriores.

He examinado ochenta y tantos retratos suyos, pertenecientes a la hermosa

coleccin del doctor Lamas; muchsimos de perfil, debidos al pincel de

Morel, de Carrandi, y "tomados del natural"; entre ellos, el que paseaban

en el carro y colocaban en los altares, que es de mano maestra

indudablemente. El ngulo facial es tan agudo que basta un examen

superficial para comprenderlo. La frente, poco espaciosa, es deprimida,

estrecha y cerrada, signo incontestable de inferioridad mental. La frente

vertical, elevada, con las bosas frontales prominentes, se ve en ciertos

hombres de genio; los microcfalos y los idiotas poseen una frente

fugitiva, las bosas frontales deprimidas y muy bajas. Frente ancha, llena,

inclinada muy ligeramente hacia atrs, describiendo una curva amplia a

nivel de las eminencias frontales y dirigindose de all rpidamente haca


atrs, son, dice Topinard, los caracteres del tipo europeo bien

constituido.

Este aplastamiento de la parte anterior del crneo, sujetando en su

natural desarrollo a los lbulos correspondientes que hace a los hombres

ms dueos de s y desarrollan las ms nobles facultades del espritu,

determina, como es consiguiente, una prominencia notable de la parte

posterior. Esta era visible en la cabeza de Rosas y favoreca, o mejor

dicho, indicaba un desenvolvimiento grande de todas las facultades ms

inferiores, sobre todo de esa "ferocidad occipital", como llama Gosse a

ese signo tan caracterstico de los hombres de un nivel moral muy bajo.

Mirada su cabeza de frente, el ojo menos perspicaz descubre al instante la

estrechez y poca extensin del frontal: angosto, corto y revelando toda la

inferioridad de su alma. Los arcos superciliares prominentes, espesos y

proyectndose atrevidamente hacia afuera, la rbita, profunda, ancha,

elevada a expensas de las hendiduras frontales y reduciendo los lbulos

anteriores, las cejas abundantes, el prpado de aspecto edematoso, signo

para m de inferioridad, y la mirada encapotada, siniestra, que brotaba de

unos ojos celestes bellsimos: tal era el conjunto de su fisonoma.

Adems de todos aquellos signos orgnicos de degeneracin, es probable que

el traumatismo del crneo tuviera tambin su parte en la produccin de su

estado mental. En su juventud, y en uno de los juegos brutales a que se

entregaba, recibi de un potro una patada en la frente misma y sobre la

eminencia derecha del frontal; el golpe lo dej por mucho tiempo privado

del sentido. En ese punto tena una depresin ms o menos visible que se

extenda desde la eminencia derecha oblicuamente de afuera adentro y de


arriba abajo, y llegaba hasta la glabela en donde era ms profunda [75.] .

Los efectos del traumatismo craniano en la etiologa de la enajenacin, ya

como causa determinante, ya como ocasional, son conocidos por todos los

autores modernos. Las heridas de cabeza, dice Griesinger, tienen una

influencia considerable sobre el desarrollo de la locura, sea que

produzcan simplemente una conmocin del cerebro o que se acompaen de

fractura del crneo. En algunos casos, contina, se forman pequeos focos

purulentos de marcha crnica que permanecen largo tiempo sin producir

accidentes, o bien son pequeos quistes apopletiformes, o una inflamacin

de la duramadre; otras veces se forman a consecuencia de las heridas, una

exstosis, un tumor o una caries de los huesos del crneo que trae una

hiperemia ms o menos extendida, o la exudacin de falsas membranas en las

meninges. En otros no se observa nada de esto, la fuerte conmocin que ha

sufrido el cerebro basta, sin necesidad de otras lesiones anatmicas, para

determinar en este rgano una susceptibilidad mrbida tal que, bajo la

influencia de causas ligeras, y al fin de algunos aos, vemos aparecer la

locura.

Indudablemente esto ltimo es lo que ha sucedido en Rosas, porque nada nos

autoriza para creer en la existencia de tumores de cualquier gnero ni

menos de meningitis o encefalitis crnica, pues a haber existido estas

ltimas hubiranse manifestado durante la vida sntomas graves que no le

conocemos. De 500 locos observados por Schlager, haba 49 cuyas

perturbaciones mentales, graves en algunos y leves en otros, eran

producidas por la conmocin del cerebro; en 21 casos el traumatismo haba


sido seguido inmediatamente de prdida completa del conocimiento, en 16 de

simple confusin de ideas; en 19 la locura desarrollse en el primer ao

del accidente, en 4 a los 10 aos, pero siempre se inicia antes. Casi

todos estos enfermos tenan despus una gran tendencia a las congestiones

de la cabeza, bajo la influencia del menor exceso en la bebida, de una

emocin moral, etc., etc. [76.] . A esta tendencia a las congestiones en

un temperamento sanguneo, como el de D. Juan Manuel, y a la irritabilidad

de su cerebro, despertado por el traumatismo, deben agregarse las causas

que ya estudiamos como factores de mucha importancia en la etiologa de su

estado moral.

Pero hay todava otra causa no menos importante, cual es su enfermedad de

los rganos urinarios, bien caracterizada en mi concepto, por ciertas

particularidades sintomticas que la revelan. No es dudoso que Rosas haya

sufrido una enfermedad a la vejiga y afirmamos esto en virtud de datos

suministrados por personas de su relacin y aun por miembros de su

familia. Algunas veces quejbase de dolores vagos en las regiones renal e

hipogstrica y echaba frecuentemente arenilla al orinar. Estas arenillas

renales son la forma comn de la litiasis, dice Jaccoud, y la mayor parte

de los clculos vesicales son piedras renales que han descendido a la

vejiga y engrosado en ella por la adicin de nuevos depsitos.

El Sr. Ezcurra me ha referido que Rosas, a consecuencia de un fuerte golpe

que recibi corriendo una carrera en Londres, cay enfermo y que

inmediatamente despus arroj una orina fuertemente sanguinolenta y

cargada en abundancia de gruesas arenillas. Despus de este accidente no

volvi a sentir la menor incomodidad, restablecindose al parecer


completamente. En otras ocasiones este restablecimiento puede explicarse

por la calidad del clculo que, siendo rico, desciende a la vejiga y

escapa por la orina sin la intervencin del arte. En estos casos, dice

Thompson, el enfermo debe ponerse sobre aviso, pues un accidente semejante

revela en l una gran predisposicin a la formacin de una piedra cuya

evolucin debe impedirse. La orina de sangre o hematuria se produce en

todos aquellos individuos precisamente despus de algn movimiento brusco,

violento, como la cada que experiment D. Juan Manuel y la que tal vez

produjo el rompimiento de algn clculo en formacin.

Pero, si ese no fue un clculo de buenas dimensiones, vivi ciertamente

aquejado por lo que los autores franceses llaman la "gravelle". Esta

enfermedad consiste en la formacin de pequeos cuerpos granulosos, de

dimetro variable aunque generalmente pequeos. Los sntomas son variados

y todos se refieren naturalmente al aparato genitourinario. El que ms

molesta es el dolor renal que puede ser pasajero y accidental, aunque

algunas veces se hace vivo e insoportable, y constituye en otros sntomas

no menos molestos ese cuadro terrible que conocemos con el nombre de

clico nefrtico.

Si Rosas ha sido vctima de esta ditesis, nada de extrao tendra que el

clico nefrtico hubiera ms de una vez amargado los das de su vida. Este

episodio patolgico es, con razn, el terror de los enfermos, y las

convulsiones profundas que en esos momentos supremos experimenta el

organismo, explican hasta cierto punto las perturbaciones morales que

acarrean sus repeticiones frecuentes. Se anuncia a veces por prdromos que

el enfermo habituado aprecia, posedo de una agitacin dolorosa. Otras


sobreviene con una instantaneidad inslita y brutal, sin que nada haga

presentir su aparicin; la vctima, dice Jaccoud, siente un dolor renal

que va aumentando hasta que adquiere una intensidad insoportable; sudores

profusos baan su rostro y en los rasgos de su fisonoma descompuesta

expresa los sufrimientos horribles por que atraviesa todo su cuerpo. Los

padecimientos intensos del parto, los dolores gravativos de la peritonitis

aguda y de la estrangulacin intestinal, no son para algunos autores,

Durand Fardel entre otros, comparables con los que experimenta el paciente

en estos paroxismos terribles. En lo ms agudo del acceso, el enfermo se

agita y se queja de la angustia que lo tortura, el semblante palidece, el

pulso se hace pequeo y las extremidades se ponen heladas; la secrecin

urinaria disminuye, y en medio de los esfuerzos vesicales ms dolorosos,

arroja en corta cantidad, o a gotas, una orina ya clara y limpia, ya

turbia, mucosa y sanguinolenta, segn provenga del lado sano o del lado

enfermo. El acceso dura algunas horas y concluye repentinamente arrojando,

aunque no siempre, el cuerpo del delito [77.] . Su modo de aparicin es

irregular. Puede producirse uno solo y no volver jams, otras veces sucede

que se renuevan todos los aos, otras cada dos aos; en un ao suelen

verificarse muchos y an repetirse en un solo mes. Que Rosas ha padecido

de "gravelle" no cabe duda, puesto que, para la mayora de los autores,

basta para hacer el diagnstico la presencia de esas arenillas que

arrojaba en la orina.

Y vase aqu, como decamos antes, otro elemento etiolgico importante

agregndose a ese cmulo de causas de tan diverso gnero, fsicas y

morales, predisponentes y ocasionales, hereditarias y adquiridas, obrando,


ora en conjunto, ora aisladamente, sobre su espritu predispuesto desde la

cuna.

Enardecida su enfermedad moral por los sacudimientos irresistibles que

producen en todo el organismo los clicos nefrticos, tendra que sentirse

dominado por todas sus inclinaciones perversas, por ideas negras, por

deseos inmorales; la rabia, el odio, el amor pervertido y extravagante

estallando srdidamente en sus entraas, pondran en mayor efervescencia

aquel cerebro congnitamente enfermo.

La influencia que las enfermedades genitourinarias tienen sobre el

carcter del individuo es evidente. He querido mostrar por un ejemplo

clebre -dice Augusto Merci-, qu influencia puede tener sobre la vida de

un hombre y aun sobre la marcha de la humanidad, una alteracin de estos

rganos, tan peque a como "para pasar desapercibida a los ojos de mdicos

instruidos" y que la han tocado con sus propios dedos. Juan J. Rousseau

fue durante toda su vida atormentado por una enfermedad de este gnero

cuya causa ha permanecido inexplicable aun despus de la abertura de su

cadver. Ms adelante, hablando de estas mismas influencias, agrega: los

infelices que estn afectados de esta enfermedad y que no pueden curar,

sea por su propia incuria, sea por insuficiencia del tratamiento que se

les aplica, viven condenados a una existencia penosa cuando la afeccin es

leve, y a un fin prximo y doloroso, cuando es grave. Alejados de la

sociedad por mil inconvenientes, por las exigencias secretas de su

enfermedad todo les es indiferente. Difcil me sera decir, agrega Merci,

cuntos clibes no engendra y cuntas horribles confidencias se me han

hecho en mi prctica, cuntos infelices atormentados en la soledad por


continuas aprehensiones y disgustados de s mismos han concluido por odiar

la vida y suicidarse. En general, podemos decir que las afecciones de las

vas urinarias son causas poco conocidas de frecuentes suicidios. Y no es

esto todo: cuntas veces no hemos visto la ms bella facultad del hombre,

perturbarse por desrdenes sobrevenidos en aquellos rganos y provocados

por el dolor, la rabia y la desesperacin. Diversas formas de monomana,

de hipocondra y de mana han sido la consecuencia de estas afecciones

frecuentes [78.] .

La espermatorrea engendra como secuela obligada la tristeza, la

hipocondra y hasta el suicidio.

En los individuos que padecen alguna enfermedad crnica de la vejiga, el

carcter sufre profundas modificaciones.

Podramos aducir mayores argumentos en prueba de esta influencia, pero con

lo expuesto queda, en nuestro concepto, suficientemente probada la que

pudo tener sobre el carcter de Rosas.

Se ve, pues, el nmero y la magnitud de las causas que han influido para

producir su neurosis. Todas ellas se han combinado, reforzndose las unas

a las otras y aumentando considerablemente su potencia mrbida.

Primeramente se descubre la herencia, causa por s sola suficiente para

engendrar estas perturbaciones incurables; la herencia materna, sobre

todo, que es an ms terrible y frecuente que la paterna. La madre de

Rosas era una mujer histrica y con todos los atributos de un temperamento

nervioso marcadsimo. Estas neuropatas que se observan en los padres

(particularmente en la madre) son en los hijos el germen de trastornos ms

graves que la herencia transforma y acent a. En seguida viene el


traumatismo del crneo, otro elemento poderoso que, aun cuando obra

generalmente con lentitud, produciendo trastornos en la nutricin ntima

del encfalo, no por esto es menos temible en sus efectos. Despus, la

conformacin misma de su crneo, revelndose en los caracteres anatmicos

que dejamos marcados en otro lugar; y finalmente la enfermedad crnica de

sus rganos urinarios, fuente inagotable de trastornos morales, en todos

los temperamentos.

Tenemos, pues, en conclusin, que cuatro de las causas ms formidables

para la produccin de esas perturbaciones cerebrales, han obrado en Rosas

de una manera completa y duradera.

Lo que vemos no es sino la consecuencia forzosa de su influencia, el

cumplimiento estricto de una ley a la cual no puede sustraerse ningn

organismo humano.

V. ESTADO MENTAL DEL PUEBLO DE BUENOS AIRES BAJO LA TIRANA DE


ROSAS

Parece que los pueblos, como los individuos, pueden, bajo la accin de

ciertas causas, sufrir estas perturbaciones del espritu, que aunque

temporarias, ofuscan la razn y adormecen el sentimiento hasta la oclusin

completa.

Los ejemplos de casos anlogos abundan en la historia de la humanidad.

La encarnacin del "espritu de las tinieblas" en el organismo humano


produca, segn el misticismo intolerante de la poca, aquellas

alucinaciones que, bajo el nombre de "demonofobia" o "demonomana",

arrasaban en la Edad Media conventos y poblaciones enteras.

La razn humana, adormecida por supersticiones increbles, sufra a menudo

esos dislocamientos epidmicos que en las mrgenes del Rhin y en los

Pases Bajos, dieron origen al "Mal de los ardientes" o "Mal de San Juan".

La exaltacin perniciosa del fanatismo engendraba en la Moravia y en la

Lorena, en la Hungra y en Siberia, la extraa mana del Vampirismo, bajo

cuya influencia un sinnmero de visionarios sentanse atormentados por los

muertos que abandonaban sus tumbas para beberles la sangre.

Los Convulsionarios de San Medardo, empeados en permanecer en cruz por

largas horas, colgndose de los pies, arrastrndose sobre el pecho y

dndose fuertes golpes en el vientre; la Coreomana que principi en

Francia y recorri casi toda la Europa; el Tarantulismo que arrasaba la

Calabria; el baile de San Vito en Alemania, y en Holanda el baile de San

Juan, son ejemplos palpitantes de estas terribles epidemias de neurosismo

bajo cuyo imperio tambin vivi Buenos Aires en ciertas pocas de la

tirana.

No hace mucho vivan todava los famosos estigmatizados del Tirol, el

esttico de Kelderen, la paciente de Capreana, que poblaciones enteras

iban a adorar personalmente. Monstrelet refiere detalladamente la epidemia

demonoltrica que, en 1459, se apoder de una parte de los habitantes de

Arras y que como siempre termin por repetidos autos de fe.

La mayor parte de todos estos trastornos fueron verdaderas epidemias


histricas que atacaban a los habitantes en grupos considerables y les

hacan experimentar un sinnmero de falsas sensaciones, de alucinaciones

del odo, del tacto y de la vista, agitndolos en transportes nerviosos

que eran exagerados por las ceremonias violentas, las abjuraciones, la

afluencia de curiosos y el frenes de los exorcistas [79.] .

Estas epidemias se curaban sin tratamiento, que tal es uno de sus

caracteres ms resaltantes, y tenan intervalos de calma, de depresin

consecutiva a la excesiva tensin nerviosa; hoy parecen haber disminuido

mucho y solo se han manifestado, dice Maxime du Camp, de tiempo en tiempo,

y con una cierta periodicidad. Sus formas varan desde la ms feroz hasta

el simple absurdo, e indican una enfermedad ms o menos fugaz del rgano

del entendimiento. Los actos de la Comuna construyen verdaderos accesos de

piromana epidmica y furiosa (Laborde-Despine), as como los excesos de

la Mazorca y del pueblo que la acompaaba tenan todo el tinte sombro de

una monomana homicida furiosa. Esto se vea en una parte de la poblacin,

mientras que en la otra persisti por mucho tiempo un estado de depresin

moral, neuroptico y epidmico tambin.

Debido a causas morales, dice Despine, a sus efectos contagiosos y a

causas fsicas debilitantes, pueden desarrollarse todas estas epidemias

histero-morales, convulsivas, etc. Lo que las determina es la excitacin

cerebral producida por causas mltiples, la exaltacin moral, la

perversin de los sentimientos que concluye por presentar todos los

caracteres de la locura. La creencia invencible, agrega Despine, en la

realidad y bondad de sus inspiraciones irracionales, que resulta del

enceguecimiento moral en que se encuentran todos esos apasionados, prueba


que son realmente locos respectos a sus actos [80.] .

Bien se podra, hasta 1851, caracterizar dos perodos perfectamente

delimitados en la historia de nuestro pas. El primero, de excitacin, que

principia con la Revolucin de Mayo y en el cual el pueblo despertaba de

ese sncope de tres siglos que le haba producido el embrutecimiento

colonial, para moverse en todo sentido y con la actividad febril que

determinaba en sus centros ese estmulo peligroso que produce una

resurreccin poltica inesperada. No nos es posible, por ahora, llevar la

observacin hasta aquella poca, pero no hay duda de que encontraramos

ms de un cerebro en efervescencia patolgica entre aquellas turbas

indomables porque, es indudable, como lo afirma Foville (hijo), que los

grandes acontecimientos polticos, como el que sufri Francia a fines del

ltimo siglo, y como la revolucin de nuestra Independencia, tienen una

influencia notable en la produccin de las perturbaciones cerebrales [81.]

Un segundo perodo, que contrasta vivamente con aqul, y que envuelve y

concluye la tirana; perodo de depresin mental, en el que se vislumbra

un modo de ser anlogo a la demencia. A tal punto se encontraban

abolidas, o por lo menos suspendidas, todas las facultades afectivas!

Aquella insensibilidad moral con tintes tan profundos de un egosmo fro y

desesperante, la extraa indiferencia que se apoderaba de todos, ese

desligamiento de la existencia comn, en que los hombres viven, como dice

Taine, como el buzo en su campana, atravesando la vida como ste los

niveles del mar; aquella supresin de la actividad del espritu,

acompaada de la inmovilidad eterna de las esfinges, imprima en su


fisonoma todos los caracteres del estupor profundo de la demencia, toda

la serenidad grantica del idiotismo, que anula para siempre la vida del

cerebro. Tenan la obediencia automtica que imprime la fuerza oculta de

la costumbre, movan los brazos, articulaban la palabra, sin tener

conciencia del fenmeno.

Al lado de las turbas desenfrenadas, que seguan a la Mazorca, estaba esa

otra parte de la poblacin hundida en este estupor extremo. Subyugada por

el rgimen enervante de Rosas, y dominada por el miedo y la desconfianza,

haba perdido sus hbitos varoniles y debilitado todas sus fuerzas: una

decadencia intelectual extremada vino a agravar este estado de

embotamiento en que se encontr en presencia de los homicidas de la

Mazorca.

La familia -dice un escritor contemporneo- ya no prestaba desahogo al

pecho oprimido, a la pena que despedaza el alma; haba perdido su vnculo

ms precioso, cual era la confianza ilimitada, que le embellece y

consolida; la negra suspicacia, la traidora hipocresa, la haban

sustituido, y la mujer, deidad del hogar destinada a ejercer en l una

utilsima misin social, perdi su libertad, su inmunidad y su prestigio,

en aquellos das horribles [82.] .

No poda ir mas all esta exaltacin enfermiza por parte de Rosas y de la

Mazorca, y de depresin moral por parte de una masa considerable del

pueblo.

Se pintaban de colorado todas las puertas de la ciudad, porque era el

color predilecto de Rosas, y el smbolo de su sistema; se llevaban

chalecos colorados, divisas coloradas, y las seoras ostentaban enormes


moos colorados tambin, por satisfacer las exigencias de los "posedos".

Si a un pulpero se le ocurra colocar en su azotea una banderilla, su

vecino lo imitaba, temiendo que fuera una orden de Rosas; el de ms all

haca lo mismo, el otro le segua y as se iba de casa en casa y de barrio

en barrio, colocando banderas, hasta que apareca la mitad de la ciudad

empavesada.

Estas escenas muestran hasta dnde puede enfermarse un pueblo bajo la

accin de ciertas causas positivas, dando lugar a perturbaciones,

asimilables a una verdadera demonomana.

Esta adoracin a la persona de Rosas era, en algunos, hija de un estado

cerebral patolgico producido por el terror, pero en otros pareca

engendrado por la exaltacin, tambin patolgica, de un sentimiento de

admiracin profundo, mezclado a ese pavor supremo que inspiraba el diablo

y sus atroces castigos a los demonomanacos del siglo XV. En ambos, pues,

el elemento enfermedad desempeaba un rol importante y decisivo.

Los posedos de la Edad Media adoraban al Diablo por temor a sus

maleficios y vindose, segn ellos, abandonados por Dios; aquellos nuevos

demonlatras adoraban la imagen de Rosas por temor a la "verga", al

"serrucho" y a los azotes. Exaltados por la conviccin de que pertenecan

al Demonio, los posedos de que habla Despine, se acusaban de haberlo

elegido como Divinidad, de negar la existencia de Dios, de profanar las

hostias consagradas y de inmolar un sinnmero de nios con el objeto de

ofrecerlos en sacrificio; algunos, agrega, tenan tan desarreglada su

imaginacin, que decan encontrar su mayor placer en cohabitar con el

diablo, en blasfemar, en tener en sus manos sapos, culebras, serpientes


venenosas y en acariciarlas tiernamente. Los posedos de la poca de

Rosas, "que le hacan novenas" y que le decretaron tan estpidos honores,

vivan bajo la influencia del terror que impresionaba sus cerebros con

mayor o menor fuerza segn el grado de educacin y de resistencia moral.

La Inquisicin, que en la Edad Media estaba en todo su esplendor,

favoreca la rpida propagacin de aquellas epidemias, del mismo modo que

el terror que logr infundir el sistema de Rosas determin la aparicin de

este estado de perversin moral que sufri Buenos Aires, tan parecido, en

ciertas manifestaciones a la "demonolatra".

Hay afinidades notables entre el "posedo", que encontraba un placer

inefable en el xtasis de admiracin en que caa delante del "espritu del

mal", y el mazorquero que exclamaba, ebrio de rabia: "es justo adorar a

Dios, pero ms justo es adorar al Restaurador de las Leyes"; entre

aquellas extravagantes peregrinaciones de los demonlatras a ciertos

lugares donde se verificaba la adoracin y la funcin "del retrato de

Rosas", cuyo carro arrastraban, en lugar de bestias, hombres vestidos de

generales, matronas distinguidas, esposas de los altos funcionarios de

Buenos Aires [83.] .

En estas inolvidables peregrinaciones palpita un estado mental

completamente anmalo y el relato de aquellas fiestas bochornosas llena el

alma de un pavor inexplicable. Era necesario haber perdido completamente

el sentido y la razn moral en esa noche de eternos infortunios, para

descender tan abajo en el nivel humano.

La "Gaceta Mercantil", en su nmero de 19 de Septiembre de 1839, refiere

as una de esas fiestas: "A las diez de la maana del 29, el Juez de Paz y
vecinos se dirigieron con un elevado carro triunfal a casa del "Hroe" a

sacar su retrato y el de su esclarecida esposa. Al recibir el retrato, el

Juez de Paz pronunci en la puerta de calle de nuestro Ilustre

Restaurador, la alocucin que va sealada con el nmero 1. En el centro de

las tropas de caballera e infantera que escoltaban los retratos,

conduca Don L. B. un rico estandarte de seda punz alegricamente bordado

en oro, costeado para este acto por el mismo ciudadano. El retrato fue

recibido en el atrio de la Catedral por el se or Cura y otros

eclesisticos y colocado dentro del templo al lado del Evangelio. El

templo estaba esplndidamente adornado; la majestad con que brillaba,

persuada que era el tabernculo del "Santo de los Santos". La misa fue

oficiada a grande orquesta y la augusta solemnidad del acto no dejaba nada

que desear. Nuestro Ilustrsimo seor Obispo Diocesano, Dr. D. Mariano

Medrano, asisti de medio pontifical y celebr nuestro digno Provisor,

cannigo don Miguel Garca. El seor Cura de la Catedral, D. Felipe

Elortondo y Palacios, desempe con la maestra que lo tiene acreditado,

la difcil tarea de hacer la apologa del Arcngel San Miguel, mezclando

oportunamente elocuentes trozos alusivos a la funcin cvica en honor del

Hroe y en apologa de la causa Federal. Fue en seguida presentado el

nuevo estandarte ante las aras y recibi la bendicin episcopal."

Con motivo de haber retirado Rosas su renuncia del mando de la Provincia,

hubo una manifestacin popular con el objeto de felicitarlo. El Jefe de

Polica, en una nota publicada en la "Gaceta Mercantil", refiere, de la

manera siguiente, esta otra fiesta: "Ningn quehacer dieron a la Polica

los millares de concurrentes a la quinta de V. E., a excepcin que cuando


V. E. honr a sus conciudadanos con su presencia, aquellos inmensos grupos

se movan gozosos y entusiastas, hacia donde V. E. se diriga, con el

objeto de vitorearlo, 'de verlo, y muchos an de tocarlo'; as es que V.

E. sabe cuntas felicitaciones recibi, cunta infinidad de personas 'le

tomaron la mano y se la besaron'. Era tal el entusiasmo, Excelentsimo

seor, que las personas, 'no sentan los golpes y los encontrones que se

daban', por abrirse paso y poder or, ver y aun tocar a V. E. Este

entusiasmo patritico, 'esa pasin hasta el delirio', que animaba a aquel

inmenso pueblo, as grandes como pequeos y de todos sexos y edades, por

la ilustre persona de V. E., ocasionaron algunos leves daos en los

jardines, porque, tanto el que firma como sus dems empleados, estaban

extasiados a la par de los dems".

Todo esto era el producto de un estado excepcional del cerebro

convulsionado por causas de tan distinto gnero.

El terror en las clases superiores y ese brusco cambio de nivel que

experimentaron las clases bajas, elevadas rpidamente por el sistema de

Rosas a una altura y prepotencia inusitada, tuvieron tambin su parte en

la patogenia de tales trastornos. Un estupor prximo a la demencia

crnica, una "pantofobia" depresiva y humillante, fue, durante mucho

tiempo, la situacin de una parte considerable de Buenos Aires.

La otra sufri perturbaciones de un carcter mucho ms terrible, porque

estaba poseda de una exaltacin homicida, llevada hasta sus ltimos

lmites.

Si se tiene presente, dice Griesinger, que las emociones violentas dan por

resultado ordinario un trastorno en la regularidad de la circulacin, de


la digestin y de la hematosis, se comprender entonces cun fcilmente

puede perturbarse el cerebro. A menudo la enfermedad cerebral que reconoce

este origen, no se declara sino despus de muchas oscilaciones. Vese

primero sobrevenir una demacracin y enflaquecimiento considerables, la

digestin se hace mal, las funciones del intestino se debilitan y el

enfermo pierde el sue o; las palpitaciones y la tos aparecen, presntanse

sobre diversos puntos del cuerpo anomalas de la sensibilidad,

congestiones a la cabeza, y entonces las ideas tristes, la hipocondra y

la depresin moral sobrevienen.

Un fenmeno, que ha de haber sido frecuente durante la poca del terror

(1840 y 42) y que tiene una influencia especial en el desarrollo de las

perturbaciones de esta naturaleza, es el insomnio prolongado, a menudo

producido por esas emociones depresivas que tanto sobrexcitan,

trastornando profundamente la nutricin del cerebro. Las perturbaciones

provocadas por el terror presentan ordinariamente este carcter de

melancola con estupor, que parece observarse en la poblacin pacfica y

que se comprende perfectamente, dado el estmulo peligroso que llevaran

al cerebro aquellos horribles martirios que les impona Rosas.

No hay ms que buscar en las familias, las personas que perdieron el

juicio, entre las cuales hay muchas que an no lo han recuperado. Sera

esto un elemento precioso para demostrar la tensin nerviosa en que se

viva y el n mero de perturbaciones morales e intelectuales que se

produjeron. Citar algunos ejemplos:

En la familia de D. ..., hay tres o cuatro varones que perdieron la razn

a consecuencia de los tormentos que sufrieron despus de la batalla del


Quebracho.

La familia de M. ..., tiene dos de sus miembros, un varn (que muri en la

fiebre amarilla) y una mujer, que enloquecieron el da que entr la

Mazorca a su casa.

En la familia de O. ..., he visto uno que se volvi loco el ao 40,

despus de un susto que experiment.

La seora de P. ..., y dos de sus hijas, fueron igualmente afectadas el a

o 42, a consecuencia de haber sido atentadas por la Mazorca, a la salida

de un templo.

El Sr. L. ..., director de Correos durante la administracin de Rosas,

muri en medio de una lipemana profunda, ocasionada por los vejmenes que

recibi de Maza.

En el Hospital de Hombres, muchos de los locos que he visto, han perdido

el juicio en aquella poca. En el hospicio de San Buenaventura, segn me

lo refiri el Dr. Uriarte, haba tambin algunos, entre otros el Escribano

E. ..., cuya locura fue producida por iguales causas que las anteriores.

Bien se ve por estos pocos datos cul sera la situacin moral de este

pueblo, y cmo por ellos es posible explicarse las distintas faces

patolgicas por que ha atravesado en aquella poca.

La generalizacin de todos estos estados frenopticos epidmicos,

verifcase, o porque un nmero dado de causas obra sobre toda la

comunidad, o por medio de ese agente invisible que los alienistas han

llamado "contagio nervioso" y que trasmite, de individuo a individuo,

todas esas mltiples faces por que atraviesa el cerebro, todos esos modos

de ser de la sensibilidad, tan caprichosos y a veces tan incomprensibles.


Aqu obraban ambos agentes a la vez, por lo que respecta al contagio,

parece que, producida en un individuo la manifestacin de un sentimiento

cualquiera, l despierta en las naturalezas anlogas la explosin de un

sentimiento idntico.

La generalizacin de la tristeza, de la alegra, la risa, el pavor, o

cualquier otro estado, en un nmero de personas, es indudablemente

producto de su influencia, y muchas veces se propaga con mayor fuerza y

espontaneidad que una enfermedad infecciosa, por medio de ese otro

contagio que, por oposicin, llamamos "fsico". El contagio moral es el

que produce la fuga vergonzosa en una fila de valientes, el abatimiento en

un corazn alegre, por el solo contacto con un alma deprimida; es ese lazo

invisible que une dos caracteres, por la analoga de sus naturalezas

sensitivas; que trasmite, con una velocidad increble y con el silencio de

las operaciones orgnicas, todas las faces, todos los estados, ya

expansivos, ya depresivos, por que atraviesa el cerebro en las evoluciones

maravillosas de su vida. El contagio nervioso hace que la satisfaccin o

la tristeza se difunda en todos los enfermos de una sala, de la misma

manera que la erisipela u otra cualquiera enfermedad contagiosa, cuyo

desarrollo ms o menos rpido depende puramente de influencias

nosocomiales.

El contagio de los buenos y de los malos ejemplos, el contagio de las

pasiones, es un hecho reconocido, tanto ms fcilmente propagable cuanta

mayor energa poseen los sentimientos manifestados. Para dar una idea

clara de este fenmeno, dice Despine que, as como la resonancia de una

cuerda hace vibrar la misma nota en todas las tablas de la armona, de la


misma manera las manifestaciones de un sentimiento, de una pasin, excitan

los mismos elementos instintivos en todos los individuos susceptibles por

su constitucin moral de experimentar esta excitacin. Esto ltimo,

agrega, explica porqu ciertos hombres no son susceptibles de experimentar

el contagio de tal o cual sentimiento y porqu otros, por el contrario, lo

sufren de una manera completa.

En la Historia Argentina conocemos ms de un ejemplo evidente de este

gnero de contagio, en que uno o ms hombres comunican a todo un pueblo la

exaltacin de sentimientos de que se hallan posedos. Citaremos, entre

otros, la reaccin de Buenos Aires despus de ese profundo pavor que

produjo la entrada de los Ingleses en 1806, y debida a la accin viril del

clebre Alzaga, por medio del contagio sbito del entusiasmo febril que lo

dominaba.

En la etiologa de la anarqua Argentina, el "contagio mental" tiene una

parte activsima, y sera curioso investigar cmo este agente de tan

extraa naturaleza, aunque de tan positivos efectos, ha producido todas

esas revoluciones sin bandera, todos esos movimientos de propsitos

pueriles, contribuyendo de un modo poderossimo a relajar los vnculos

polticos y sociales durante el paroxismo del "ao veinte".

Cuando el ejemplo del mal toma proporciones formidables, reviste, segn

Despine, todo el carcter de una verdadera infeccin moral. Entonces el

contagio va cundiendo de individuo a individuo, hasta infectar al pueblo

entero, que, bajo la influencia coadyuvante de ciertas causas generales,

manifiesta su estado anmalo por medio de sntomas que revelan una

verdadera enfermedad cerebral epidmica, como la de Buenos Aires. Aqu la


infeccin se produca de un modo tan positivo, como el clera en la

persona que ha tocado las ropas de un colrico o ha estado sometida a las

emanaciones de sus cmaras. Un colrico, un febriciente o un varioloso,

como la chispa humilde que va a incendiar una ciudad como Chicago, pueden

con su sola presencia infectar una ciudad entera, del mismo modo que, ese

otro agente incomprensible, contribuye a la par de otras causas, para

producir estas epidemias morales tal vez ms terribles todava.

Estos estados extraos que se manifiestan despus tan generalizados son

producidos por este contagio y por la accin persistente de causas

fsicas, debilitantes y deletreas para el sistema nervioso. El grado de

agudeza de semejantes neuropatas, dice el autor mencionado, est siempre

en relacin con la intensidad de estas causas, de manera que todas las

circunstancias que conmueven vivamente la parte moral de un cierto nmero

de personas que sobrexcitan sus sentimientos, que promueven la explosin

de pasiones, estimulando, sea directamente y por s mismas, sea

indirectamente y por medio del contagio, sentimientos y pasiones

parecidas, y por consecuencia delirios idnticos en un gran nmero de

hombres, pueden engendrar perturbaciones cerebrales en toda una poblacin,

en "poblaciones enteras" [84.] .

Cuando en las masas ignorantes se excitan vivamente ciertos sentimientos

enrgicos, como el miedo, la codicia, el terror y el fanatismo, estas

epidemias no tardan en aparecer, ms an cuando se les estimula

sistemticamente, como suceda durante la administracin de Rosas.

En aquella poca obraban sobre Buenos Aires un cmulo de causas propicias

para el desarrollo de una epidemia moral; causas todas que los autores
marcan como de influencia ms averiguada y positiva.

Adems de la tremenda corrupcin poltica y social que haba en todos los

ramos de la administracin, actuaba otro orden de causas fsicas y morales

determinando en unos un embotamiento de las facultades afectivas, a que ya

hemos hecho alusin, y en otros una exaltacin homicida extraordinaria y

sin ejemplo. Una de las ms frecuentes y activas era evidentemente el

abuso del alcohol, porque la embriaguez, con todo su acompaamiento de

escenas repugnantes, constitua el estado casi habitual de la clase baja.

En la poca moderna, la gravedad de las locuras morales guarda casi

siempre una relacin estrecha con la cantidad del alcohol consumido. Basta

conocer la accin deletrea que este agente ejerce sobre el cerebro y por

consecuencia sobre las facultades morales e intelectuales, para comprender

cun perjudicial es su abuso. La dipsomana es la que ha reclutado ms

soldados a la Comuna de Pars, dice Despine. Y por lo que a nosotros toca,

baste decir que en todos los festines federales la Mazorca beba el vino,

no ya en vasos ni en jarrones, sino en tinetas. Los licores alcohlicos

corran con profusin y el cuadro final de aquellas escenas de magna

crpula era una borrachera general.

El mismo Rosas, que habitualmente era sobrio, no pudo alguna vez resistir

a sus tentaciones diablicas. Una noche del mes de Junio de 1840, en que

celebraban con gran bullicio la derrota de la Revolucin del Sud en la

batalla de Chascoms, Rosas, su compadre Burgos y todos los federales que

lo seguan, estaban completamente ebrios. Dos das y dos noches dur el

beberaje, y la ltima la emple el "Gran Americano" en cantar y bailar

con una negra vestida de bayeta punz [85.] .


La muerte del general Lavalle la hizo celebrar ordenando al Cura Gaete la

gran borrachera que tuvo lugar en la Piedad en Octubre de 1841, y mand a

Cuiti o y a Salomn que en la plaza de la Concepcin hicieran lo mismo.

Todos, a cual ms, beban con delirante entusiasmo, dice un folleto que

tengo a la vista, describiendo estas orgas, cuyas consecuencias hacan

temblar a Buenos Aires.

En todas ellas los que se manifestaban tibios, es decir, los que no beban

en abundancia, eran considerados sospechosos y deban ser tratados con

rigor, segn lo manifestaba Rosas en una circular pasada a los Jueces de

Paz.

El Dr. D. Manuel P. de Peralta, Catedrtico de Clnica Mdica de la

Facultad de Buenos Aires, nos haca notar en una de sus conferencias sobre

las enfermedades del hgado, lo general que era en aquel tiempo el abuso

de las bebidas alcohlicas, y afirmaba que, casi todas esas turbas que

lanzaba Rosas a las calles, eran embravecidas por medio de libaciones

abundantes de caa y de ginebra.

Indudablemente, una de las causas ms poderosas en la patogenia de estas

exaltaciones enfermizas de la Mazorca, era este abuso inmoderado de las

bebidas espirituosas.

Adems, y como causa y efecto al mismo tiempo, el desenfreno de las ms

brutales pasiones, los instintos feroces aguzados sistemticamente,

salvando todas las vallas y desbordndose de la manera repugnante que

conocemos, iban propasndose por el contagio y arrastrando en su

torbellino la totalidad de las masas.

El terror que infundan las bandas de criminales enardecidos por la rabia y


las excitaciones anmalas de su cerebro, la miseria que envaneca las

cabezas adolescentes todava, la srdida desconfianza trabajando todos los

corazones, el pudor ultrajado, la incertidumbre, el dolor extremo minaron

seguramente aquellas cabezas produciendo las perturbaciones morales que se

manifiestan por la exaltacin en unos, por la depresin ms profunda en

otros.

Rosas, que dominaba por el terror, sistemando la corrupcin e

introducindola dentro de las paredes domsticas, dice el Sr. Lamas, haba

degradado la familia, tiranizndola de un modo que no tiene ejemplo. La

sirviente que delataba a sus patrones, obtena la libertad si era esclava,

y recompensas crecidas si era libre; y no slo ellas, sino las mujeres de

todas las condiciones, eran llamadas por el cebo de crecidas ganancias y

por extravagantes e inmorales nociones del deber, a delatar al esposo, al

padre, al amante. Publicaba los nombres de las personas que haba

envilecido y esta publicacin tena visiblemente dos objetos: primero,

provocar nuevas delaciones por el ejemplo y el premio; segundo, aterrar

con el hecho de tantos hombres y de tantas mujeres pervertidas, haciendo

intensa y universal la desconfianza, e irrealizable todo concierto para

escapar a su tirana. La confianza era imposible y "esto explica mucho de

los fenmenos curiosos que se observan en Buenos Aires" [86.] .

Basta describir esas escenas inolvidables que tenan lugar en la "Sociedad

Popular Restauradora" para comprender, primero, el estado de aquellos

cerebros, vctimas de la ms deplorable exaltacin manaca, y segundo, la

influencia profundamente depresiva que ejerca sobre el resto de la

poblacin.
Hasta la casa donde celebraba sus sesiones, pintada de colorado, vieja y

carcomida, llenaba el alma de un terror inexplicable. Las ventanas

resguardadas por gruesas rejas de hierro, el aspecto lbrego de sus

pasadizos alumbrados por una luz mortecina, el corte antiguo y

extravagante de su arquitectura, sus patios, sus paredes llenas de

letreros obscenos, todo contribua a darle un aspecto ttrico y

repugnante. All se reunan los asociados, gente la mayor parte reclutada

en las clases ms inferiores, aunque favorecidos algunas veces con la

presencia de personas cultas y altamente colocadas; y bailando y bebiendo,

formulaban los planes de asalto y de asesinato que deban perpetrar en las

principales casas de la ciudad.

Tiburcio Ochoteco, Julin Salomn, Pablo Alegre y Cuitio [87.] , que eran

los principales instigadores de la turba, sostenan siempre vivo el

entusiasmo de aquella clebre Sociedad.

Ella manej alternativamente la daga, el "moo embreado" y la "verga" con

que azotaban a ancianos y mujeres en el templo, en la plaza pblica, al

pie del altar o al borde de la tumba; el sitio, el sexo, la edad, eran

para ellos indiferentes, porque slo buscaban la sangre para satisfacer

las exigencias de sus imperiosos deseos.

Cuitio y Troncoso costeaban el vino que se beba en tinetas y que corra

con profusin, hasta que la mitad de los asociados, frailes, mujeres,

hombres de todas las clases, rodaban por el suelo, en medio de las

carcajadas y de un ruido infernal, producido por los gritos y las

maldiciones de los que quedaban en pie. Cuando la excitacin alcohlica

haba preparado el nimo y los prdromos del alcoholismo agudo


principiaban a acentuarse, provocando esas alucinaciones penosas, en que

el odo percibe mil injurias y provocaciones imaginarias, en que se ven

fantasmas horribles, animales deformes, patbulos, puales ensangrentados,

sus instintos estimulados por la impunidad y solicitados por las fuerzas

extraas que los posean, entraban en efervescencia revistiendo el aspecto

horrible de una monomana homicida. Tambaleantes algunos, que despus

quedaban tirados en las calles, salan todos en confusin, armados de

ltigos y afilando con alegra sus enormes cuchillos.

Para inspirar ms terror, muchos de ellos pintbanse la cara de colorado;

marchaban en pandilla, los unos emponchados y medio oculto el rostro tras

el pa uelo, casi desnudos y haraposos; sostenan, otros, sus cabellos que

caan sobre la frente, por medio de enormes vinchas rojas con "mueras!"

en letras negras, formando aureola a la imagen de Rosas.

Algunos, a cara descubierta, iban delante golpeando las puertas con el

cabo de sus puales y rompiendo a ladrillazos los vidrios de las ventanas.

Entraban a los templos y azotaban al sacerdote si era sospechado de

enemigo oculto de la Federacin, luego recorran los altares y si alguna

imagen tena cara de "salvaje unitario", hacanla descender a lazo, la

azotaban, le ponan la divisa y se retiraban, festejando con risotadas y

muecas sus hazaas tiberianas.

Siempre buscaban al ms inocente para darle de pualadas, al ms dbil

para estropearle a latigazos, al ms anciano para blanco de sus burlas

procaces.

Repartanse en grupos de cincuenta o cien, por distintos puntos de la

ciudad, y all donde hubiera una familia comprometida, entraban, y


registraban hasta la ltima pieza, cometiendo toda clase de tropelas. Si

alguna mujer haba olvidado el "moo", se lo pegaban en la frente con

brea, o era tomada por cuatro manos crispadas y vigorosas y, arrojndola

al suelo, la desmayaban a rebencazos. Desgarraban los papeles que cubran

las paredes, los muebles, los cortinados que fueran celestes, destruan a

sablazos los cuadros y las persianas, y llegaban hasta la cuna donde

dorma algn nio, "para cerciorarse si tena las condiciones necesarias

para ser un completo federal".

Luego, volvan a salir para continuar sus depredaciones y se vea a la

gente aterrorizada disparando por las calles, y "el ruido de las puertas

que se cerraban iba repitindose de cuadra en cuadra y de manzana en

manzana", tal era el horror que causaban aquellos hombres, impulsados por

un soplo irresistible de locura.

Vivan diseminados en todos los barrios, porque era por cientos que se

contaban los afiliados a la Mazorca, y llenaban las tabernas y los cafs,

se metan en los templos, frecuentaban los parajes pblicos, y asaltaban y

mataban en media calle. Haban declarado guerra a muerte a la gente culta

e ilustrada, y jvenes, viejos, comerciantes, eclesisticos, abogados,

literatos, pertenecientes todos a la primera clase de la sociedad -dice

Rivera Indarte- arrastraban pesados grilletes en las horribles cloacas a

que se les destinaba. Casi diariamente, uno o dos de ellos, eran llevados

a la muerte y no pocas veces fusilados a algunos pasos del calabozo, sin

que se les hubiera permitido arreglar sus negocios, dar sus ltimas

disposiciones, dejar una palabra a sus familias. Los cadveres,

arrastrados con escarnio hasta la puerta de la crcel, se llevaban en un


carro sucio y se arrojaban en una zanja del Cementerio. Los degollados en

la campaa, se les desollaba, se les castraba, se hacan marcas de su piel

y se les dejaba insepultos, pasto de las fieras y juguete de los vientos

[88.].

Bajo la presin abrumadora de esta situacin, determinada por un estado de

embotamiento sensitivo completo, vivi Buenos Aires durante mucho tiempo

con cortos intervalos de tregua. Tanto l, como la exaltacin homicida,

que en ciertas ocasiones manifestse con sntomas marcados de

exacerbacin, eran el producto del contagio moral, determinado en cerebros

ya preparados un estado patolgico que venan elaborando, de tiempo atrs,

causas sumamente deletreas del sistema nervioso. Estado mrbido y

epidmico, pero pasajero y que responde a perturbaciones cerebrales

puramente dinmicas y no a lesiones materiales profundas y ms o menos

apreciables, como erradamente podra creerse y como sucede en las otras

formas de enajenacin mental individuales y rara vez contagiosas.

Estas epidemias, que tienen en sus manifestaciones diversas todos los

caracteres de la enfermedad, responden nicamente a trastornos funcionales

producidos por una multitud de causas, cuyos efectos estn necesariamente

en razn directa de su magnitud, del tiempo que han actuado, de la

predisposicin y de la inminencia mrbida en que se encuentra cada

individuo.

Al finalizar el ao 41 manifistese una calma que indica la marcha

regresiva de esta curiosa afeccin popular. Los nimos, por razones que

explicaremos, parecan tranquilizarse; la exaltacin apasionada tenda a

desaparecer, y aunque no de una manera completa, la calma se anunciaba por


la disminucin de los paroxismos. El ao 40, y principios del 41, marcan

la poca de la algidez convulsiva, perodo durante el cual esos episodios

terribles se suceden de una manera horrenda e increble. Principiaban a

insinuarse en el ao 34 y siguen, en una progresin lentamente ascendente

el 35, 36, 37 y 40, en que llegan al mximum, descendiendo entonces para

volver a ascender en el 42, en el que se fusilan ochenta y tantos

prisioneros de guerra en Santos Lugares y en que la Mazorca recorre en

bandas, de da y de noche, las calles de la ciudad, degollando a todo el

que encuentra en su camino. Cuando ha degollado a cuarenta o cincuenta

ciudadanos, arroja un cohete volador para anunciar a la Polica que salga

en carros a recoger los cadveres!

Fue a fines del ao 39 y principios del 40 que las cabezas humanas se

exhiban en los mercados adornadas de perejil y de cintas celestes, y en

que la Mazorca sustitua a la cuchilla "la sierra desafilada para degollar

a las personas distinguidas".

En todos los actos, colectivos e individuales, se hace visible la

exaltacin lamentable que los dominaba. En la prensa diaria, en los

parlamentos, en los anuncios de teatro y hasta en el plpito, se senta la

influencia deletrea de su estado neuroptico.

"Es muy cierto, deca un oficio del Juez de Paz de Monserrat, publicado en

el nmero 2277 de la "Gaceta", es muy cierto que los "salvajes unitarios,

bestias de carga, agobiados con el peso enorme de sus delitos, las

asquerosas unitarias y sus inmundas cras, habran muerto degolladas, pero

el horrendo montn que formasen las ensangrentadas e inmundas osamentas de

esta maldita e infernal raza, slo podra manifestar al mundo una venganza
justa; pero nunca, el remedio a los males inauditos que nos ocasionara su

perversidad asombrosa!"

"Insensatos!" vociferaba el Cura Vicario de la Guardia del Salto, en un

oficio publicado en el nmero 5308 de la "Gaceta", "los pueblos

hidrpicos de clera os buscarn por las calles, en vuestras casas, en la

Iglesia, en los campos, y, segando vuestros cuellos, formarn con vuestra

inmunda sangre un hondo ro en donde se baarn los patriotas para

refrigerar su devorante ira!"

"Est bien convencido V. E. -escriba el Coronel Villamayor, en una nota

inserta en la "Gaceta" del 21 de Julio de 1840-, que el Dios de los

ejrcitos protege la causa de la justicia, poniendo en descubierto los

infames e infernales planes de los traidores sobornados por un vil

inters, como sucede con "el traidor, sucio, inmundo y feroz" Manuel

Vicente Maza y su hijo bastardo".

Tras este lenguaje manaco y procaz, claramente se vislumbran las

anomalas de aquellos cerebros en perpetua erupcin.

Y no poda ser de otra manera, porque todo vena preparndose para

producir esta generalizacin epidmica de la neurosis.

Cada conmocin poltica o social, cada uno de esos crmenes ruidosos,

hacen pagar su tributo fatal a la inteligencia humana, rompiendo las

cuerdas de la sensibilidad e imprimiendo a ciertos organismos

predispuestos, una sobreexcitacin enfermiza o una depresin irremediable

[89.] . No hay mdico, en Pars por lo menos, dice Figuier, que no haya

comprobado algn grave desorden de la inteligencia o de la sensibilidad,

causado por la emocin profunda que el crimen de Pantin suscit en todas


las clases de la sociedad; las neurosis preexistentes se exacerbaron y las

que estaban en germen estallaron. El horror producido por este crimen,

repercuti de una manera rpida sobre las inteligencias excitadas, sobre

las imaginaciones vivas, sobre la sensibilidad exaltada; tal cual sucedi

con todos los crmenes verificados pblicamente por la Mazorca y

acompaados de las ms horrorosas circunstancias.

"El infrascripto tiene la grata satisfaccin -se lee en un documento

inserto en el nmero 5010 de la "Gaceta" y firmado por un Calisto Vera- de

participar a V. E., agitado de las ms grandes sensaciones, que el infame

caudillo Mariano Vera, cuyo nombre pasar maldecido de generacin en

generacin, qued muerto en el campo de batalla, cubierto de lanzadas,

igualmente que su escribiente Jos Pino. Felicito a V. E. y a toda esa

benemrita provincia, igualmente a toda la Confederacin Argentina, por

tan insigne triunfo, en que hemos recogido los laureles de la victoria,

tanto ms frondosos cuanto que han sido empapados en la sangre de un

sacrlego unitario!" Ese Calisto Vera que firma el documento, "era hermano

de padre y de madre" del muerto D. Mariano Vera [90.].

Esto es horrible como un parricidio, y los parricidas son casi siempre

locos; ejemplo: Vivado, Bousequi, Collas y Guignard, que son los ms

clebres que conozco. Una madre no mata a sus hijos sino bajo la presin

horrible de una fuerte perturbacin sensitiva. Un hombre, en su estado

perfecto de salud mental, no hunde la lanza en el pecho de su propio

hermano, experimentando como Vera una "gran satisfaccin", sino despus

que el equilibrio de sus facultades morales se ha roto bajo la influencia

de alguna causa patolgica que lo abruma.


Atribuir estos actos, simplemente al deseo de complacer a Rosas y no a una

perturbacin cerebral, es un error lamentable que la ciencia se apresura a

corregir, es mostrar ignorancia de las leyes que rigen a la naturaleza del

hombre; slo estas eflorescencias enfermizas pueden atrofiar en el cerebro

humano ciertos sentimientos que alumbran el alma eternamente y que slo se

apagan bajo la influencia maldita de una locura ingnita o adquirida.

"Entre los prisioneros de la batalla, escriba un teniente de Rosas dando

cuenta de la accin del Monte Grande, se hall al traidor salvaje

unitario, Coronel Facundo Borda, que fue al momento ejecutado con otros

traidores, cortadas y saladas sus orejas" [91.] . Las orejas de Borda

fueron remitidas a Rosas y colocadas por l sobre una bandeja de plata,

con el objeto de exhibirlas.

"En fin, mi amigo, escriba Mariano Maza al gobernador de Catamarca, la

fuerza de este salvaje unitario tenaz, pasaba de 600 hombres, y todos han

concluido, pues as les promet degollarlos".

"Con la ms grata satisfaccin -deca Prudencio Rosas, en un documento con

que acompaaba la cabeza del infortunado Castelli-, acompao a V. E. la

cabeza del traidor forajido, unitario, salvaje Pedro Castelli, general en

jefe titulado, de los desnaturalizados sin patria, sin honor y sin leyes,

para que V. E. la coloque en medio de la Plaza, a la expectacin pblica".

Sera interminable la transcripcin de estos documentos horribles. El

teatro mismo se haba convertido en escuela de degello. El anuncio

publicado en la "Gaceta" del 23 de Diciembre de 1841, dice lo siguiente:

"Concluyendo el espectculo con la muy admirable y nunca vista prueba: 'El


duelo de un Federal con un salvaje unitario, en el que el primero

degollar al segundo a la vista del pblico'. Este espectculo fue

concurridsimo y su producto puesto a disposicin de Rosas" [92.] .

Los hombres que vivan bajo esta pesada atmsfera de sangre, haban

perdido, en virtud de causas puramente patolgicas, hasta el ltimo

destello del sentido moral y, animados por una verdadera "necrofagia",

iban hasta rastrear los cadveres de sus enemigos, para desenterrarlos,

cortarles la cabeza y escarnecerlos. Entonces se vio por primera vez "a

todo un ejrcito" ocupado en buscar los huesos de un muerto, el cadver

del general Lavalle, para arrancarle la cabeza y remitrsela a Rosas,

sediento de aquella noble sangre. Todas las autoridades -dice el Sr.

Lamas- se ocupaban en abrir sepulcros, todos los Curas prrocos se

apresuraban a certificar que no haban dado sepultura al ilustre difunto.

"He mandado -deca Oribe- hacer activas pesquisas sobre el lugar donde

est enterrado el cadver, para que le corten la cabeza y me la traigan".

Puestos los restos en tierra boliviana, Oribe reclam la extradicin, pero

el general Urdimenea rechaz horrorizado tan atroz exigencia [93.] .

Los enfermos, los heridos, lo mismo que los cirujanos y los clrigos que

los ayudaban a bien morir, tenan todos que caer vctimas de aquella

temible exaltacin.

El 29 de Diciembre de 1839, en los campos de Cagancha y en lo ms recio de

la pelea, se destac una divisin de Rosas sobre las carretas en que

estaba colocado el hospital, y all fueron degollados enfermos, heridos,

mujeres, ni os y cirujanos; se rompieron los instrumentos quirrgicos y

se inutilizaron los vendajes y las medicinas [94.].


De todas las causas fsicas y morales que pueden perturbar la armona de

las fuerzas del cerebro, sea por fatigas funcionales exageradas, sea por

la usura orgnica, ninguna ha faltado en este largo perodo de horrores

inauditos, y la razn y el sentido comn afirman -dice Voisin, hablando de

la locura causada por la Comuna-, que una serie de acontecimientos

semejantes puede conducir a un cerebro predispuesto, a la locura

declarada. Y si se tiene en cuenta el nmero de individuos predispuestos

por herencia, que existen en una poblacin, y la predisposicin indudable

que la influencia de ciertas causas poderossimas crea en otros, veremos

cun sencillo es explicarse todos estos trastornos epidmicos, bajo cuya

influencia han vivido muchos pueblos en ciertos perodos de su vida. Para

convencernos, no tenemos sino que recurrir al hermoso libro de Calmeil

[95.] , en donde un sinnmero de ejemplos muestran la extensin alarmante

que han tomado algunas veces estos delirios simples o complicados.

Ejemplos de ello son la curiosa "monomana homicida y antropofgica" de

los habitantes del pas de Vaud, en que muchos de ellos fueron quemados

vivos en Berna; el delirio de los sortilegios que rein epidmicamente en

Artois; la pretendida "antropofagia" de los habitantes de la Alta

Alemania, en que cien mujeres se acusaban de haber cometido grandes

asesinatos y de cohabitar con los demonios; la histero-demonopata que se

hizo epidmica en el condado de Hoorn, por los aos 1551, en el monasterio

de Brigitte, en el convento de Kingtorp, que estall despus en Howel y se

propag entre los judos de Roma; y por fin las convulsiones histricas y

la ninfomana contagiosa de Colonia.

La generalizacin alarmante, que haba tomado en Buenos Aires, lleg a


contaminar a todos los gremios y a todas las clases, sin exceptuar al

clero en quien se manifest de un modo horrible. De esto ltimo tenemos

ejemplos repugnantes. El furor homicida se haba apoderado de l tambin

de una manera tan pavorosa que haca tronar el plpito con discursos que

destilaban sangre. Un cannigo suba a la ctedra y hablaba de las "siete

virtudes" que adornaban al Padre de Buenos Aires, como llamaba a Rosas, y

despus de perorar una o dos horas, empleando el lenguaje ms procaz,

conclua tomando en sus manos el retrato del Restaurador para colocarlo en

el altar. El joven D. Avelino Viamont fue conducido prisionero a San

Vicente; el cura le ofrece el perdn si revela un secreto que a Rosas le

convena averiguar, pero como l repusiera que prefera morir, el

sacerdote llam a los soldados y les dijo: "Fusilen a este salvaje, que no

quiere morir como cristiano".

Los sermones del padre Juan A. Gonzlez, cura de San Nicols de Bari,

muestran el vrtigo que se apoderaba de l en esos momentos de delirio: un

da subi al plpito y, arremangndose hasta el codo, dijo, mostrando unos

brazos secos y convulsivos: "Estos brazos que veis se han de empapar hasta

el codo, en la inmunda sangre de los asquerosos salvajes unitarios", y

golpeaba con fuerza sobre la baranda, lanzando rugidos y maldiciones.

El cura Gaete, de tan horrible recuerdo y que, en medio de su asquerosa

embriaguez, brindaba por las tres santas, la "santa Federacin, la santa

verga y la santa cuchilla", haca que las seoras que se confesaban con

l, se persignaran diciendo: "Por la seal de la santa Federacin".

El cura Sols deca en una de aquellas bacanales que celebraba la Mazorca:

"Seores, tenemos hoy ricas y abundantes sardinas" (aludiendo a los


degellos que se verificaran en ese da), "segn me lo ha dicho el

Presidente de serenos; cada uno afile su cuchillo, porque la jarana va a

ser larga y divertida".

En medio de esta vida de enervamiento moral y de decadencia, sensitiva, es

claro que el resto de la poblacin se encontraba imposibilitada para

reaccionar contra estas turbas embravecidas. Este descenso brusco de la

personalidad humana, esta oclusin horrible de la razn y del sentimiento,

manifestndose bajo dos distintas faces (depresin en unos, exaltacin en

otros), es lo que constituye el rasgo principal de la epidemia.

La influencia de una causa patolgica, es pues, evidente.

Esas fugaces pocas de calma, que solan sobrevenir, se presentan en casi

todas las epidemias de este gnero y se explican perfectamente. Cuando la

tirana lleg a su lgubre apogeo, la desconfianza mutua principi a

separarlos y se aislaron; aislndose, se suspenda el contagio nervioso

que era uno de los agentes ms poderosos de su patogenia, y entonces la

enfermedad manifestaba tendencias a desaparecer sin tratamiento alguno,

que es lo que ms habitualmente sucede. La sucesin de esos accesos

terribles en que entraba la Mazorca en ciertas pocas, traa as que

terminaba, una depresin completa, una sedacin del sistema nervioso: era

la calma que sobreviene a consecuencia de un gasto excesivo de fluido y

una vez satisfechos los impulsos morbosos que dominan al cerebro. Despus

de un perodo de excitacin muy grande, sucedi otro completamente

contrario y caracterizado por una especie de laxitud saludable, de

cansancio, de postracin anloga a la que trae el acceso de histeria una

vez que ha terminado. Esto es lo que sucede en la mana y en la mayor


parte de las formas de locura con exaltacin violenta.

Finalmente, todas aquellas circunstancias que distraen mucho la

imaginacin de los habitantes, que solicitan con viveza la atencin,

adormeciendo momentneamente las ideas delirantes, producen, sobre estas

epidemias, efectos benficos, calmando la excitacin anterior, cuando no

las hace desaparecer completamente. Es una especie de "derivacin" moral

de accin rpida y de un efecto maravilloso. Por esto creo, que los

intervalos de calma que observamos en Buenos Aires, eran debidos a esta

fuerte concentracin del espritu, producida por la presencia de un

ejrcito enemigo, o por la derrota de alguno de los ejrcitos de Rosas: la

inminencia del peligro despertara con viveza el instinto de la propia

conservacin, obrando como un poderoso sedante. En el ltimo tercio del

ao 1840 -dice el Sr. Lamas en sus "Escritos polticos"-, estaba Rosas

totalmente perdido. Le haban retirado sus poderes y se hallaban en armas

contra l, la mayor parte de las provincias Argentinas; el general Lavalle

se encontraba a las puertas de Buenos Aires, y el general Lamadrid vena

con otro ejrcito de las provincias, a colocarse en lnea de operaciones

con el de Lavalle. El general Paz levantaba un nuevo ejrcito en

Corrientes, y la Francia bloqueaba los puertos argentinos. Entonces Rosas

se vio obligado a tratar, y despus de ese tratado, fue que despleg un

rigor formidable.

Todos esos acontecimientos fueron para Buenos Aires, lo que para ciertas

poblaciones neurpatas de la Edad Media la aparicin de la peste o la

produccin de cualquier otro incidente que absorbiera violentamente al

espritu: un fuerte "derivativo".


Ms adelante, la mayora de las causas que producan la epidemia fueron, o

disminuyendo su accin por una especie de tolerancia establecida en la

poblacin connaturalizada ya con sus efectos, o desapareciendo

espontneamente por una evolucin natural y sin que nada conocido, a no

ser los acontecimientos arriba mencionados, viniera a precipitar la

crisis.

Esta poca de desolacin fue, para Buenos Aires, el momento ms crtico de

su vida: fueron las convulsiones propias de una infancia difcil y

enfermiza.

Las neurosis de los hombres clebres en la historia argentina / 1878-1882

SEGUNDA PARTE

La melancola del doctor Francia

El alcoholismo del fraile Aldao

El histerismo de Monteagudo

El delirio de las persecuciones del almirante Brown

Las pequeas neurosis


I. LA MELANCOLA DEL DOCTOR FRANCIA

La generalidad de los autores que han escrito sobre la dictadura de

Francia hablan de las proverbiales singularidades de su carcter. Desde

Rengger y Longchamp, que hicieron un libro reputadsimo, hasta las ltimas

biografas de los diccionarios europeos, todos estn de acuerdo sobre este

punto, para cuya confirmacin basta, por otra parte, un conocimiento

superficial de su vida. El mismo Moreau de Tours, cuyo chispeante libro

hemos citado tantas veces en el curso de este trabajo, consagra con la

autoridad irrefutable de su palabra, esa afirmacin de los alienistas

"dilettanti", digmoslo as: "Una enfermedad terrible, la locura, dice el

autor citado, ha hecho muchas vctimas entre los suyos. A veces, en medio

de accesos repetidos de hipocondra, su razn pareca turbarse, y se haba

notado que el viento del norte, siempre caliente y hmedo, cuya influencia

es una causa activa del malestar para las personas nerviosas, agriaba su

carcter hasta el ms alto grado".

Francia, pues, por consagracin universal, perteneca, como dice Paul de

Saint-Victor, hablando de Nern, al alienismo histrico, una ciencia a

crearse, y en cuyos cuadros figurara la mayor parte de los malos Csares

[96.] . No s si me equivoco, pero creo que ninguno es ms digno que l de

que esta moderna tendencia de los estudios morales, que algn da formar

una rama importante de la psicologa positiva, le consagre su atencin,

tratando de investigar cules fueron las secretas influencias que

produjeron su enorme desequilibrio moral.


Francia (o Frana, como l pretenda, buscando en la adulteracin de su

apellido una prueba de su supuesto origen francs), era hijo de un

brasilero que haba venido al Paraguay llamado por el gobernador Jaime

Sanjust, cuando la corte de Madrid quiso hacer competencia a Portugal,

introduciendo en su colonia la fabricacin del tabaco negro [97.] . Garca

Frana era un mameluco, paulista de origen oscuro y de conducta equvoca,

mitad aventurero y vagabundo, que sent sus reales en la Asuncin con la

esperanza fundadsima de levantar con el contrabando del tabaco una

fortuna fcil. All contrajo matrimonio con una criolla de buena clase y

de nombre muy conocido [98.] ; de la cual, algunos aos despus de nacer

nuestro hroe (1757), se separ, regresando de nuevo al Brasil, a

continuar su gil y holgada vida de aventurero, ya que las pinges

fortunas que haba soado slo alcanzaron para comprar una casa en la

ciudad y una chacra que fue ms tarde el refugio melanclico y el nico

patrimonio de su primognito. Pocos aos despus regres de nuevo al

Paraguay, en donde muri a una edad avanzada. Ni haba estado en Francia

jams, ni su tipo menudo y restringido, ni su color aceitunado y bilioso,

revelaba que por sus venas corriera una sola gota de sangre francesa,

segn en sus delirios de grandezas napolenicas se lo imaginaba su hijo.

Cuando el nio se hizo hombre, lo tom bajo su paternal proteccin un

comerciante espaol llamado Martn Aramburu [99.] y, gracias a sus

infinitas bondades y a las repetidas ddivas de que fue objeto por mucho

tiempo, pudo ingresar a la Universidad de Crdoba, donde, segn sus

propias palabras, lo empujaban a estudiar la carrera eclesistica.

No conocemos los primeros aos de su adolescencia, que se pierden en la


oscuridad de su origen mismo, y que probablemente se deslizaron en la

inalterable quietud de su aldea, en la eterna soadora molicie de esos

climas clidos, que dan mayor sensibilidad a los sentidos, despiertan la

fantasa con su exuberante lujuria, y hacen germinar con precipitacin

peligrosa la semilla que en las naturalezas predispuestas produce la

enajenacin. No es extrao que este nio, vagabundo y desamparado por su

propio padre, en la edad en que el cerebro se deja modelar dcilmente por

las mil influencias que lo acechan, haya principiado entonces a sentir los

primeros sntomas de su enfermedad; todos esos temores inciertos y oscuros

que asaltan la imaginacin precipitndola en el tedio insoportable, en los

vagos y tristes anhelos con que se inicia la plida "madre de las

sombras". Lo nico que recuerdan los contemporneos, y que la tradicin ha

trasmitido con cierta repugnancia supersticiosa, es que aquel bruto, ya

medio envenenado por sus propios vicios morales, tuvo a la edad de veinte

aos un fuerte altercado con su padre, en el cual revel toda la fra y

enorme ferocidad de su carcter simio y bestial. Tomronse ambos en

palabras, y como su padre le increpara acremente ciertos procederes poco

limpios, Francia levant su mano y lo abofete despiadadamente; lo

abofete sin que mediaran mpetus y exaltaciones justificables; framente

impulsado por esa maligna obsesin que mueve la mano de un parricida.

En este incidente hay todava algo ms cruel para la especie humana.

Muchos aos despus, moribundo el pobre viejo, lo mand llamar con el

deseo vehemente de reconciliarse. Desea salvar su alma -le decan,

tentando la nica grieta por donde pareca entrar luz a aquella naturaleza

proterva-, ciertos escrpulos implacables lo empujan a solicitar esta


entrevista suprema. "Y a m qu me importa de ese viejo: que se lleve el

diablo su alma!"- fue toda su contestacin. "The old man died almost

raving and calling for his son Jos Gaspar" dice Robertson refiriendo este

episodio que hace temblar la pluma [100.] .

Cuando fue a Crdoba tendra veinticinco aos prximamente, y no llevaba

otro caudal de ilustracin que el que haba podido recoger en aquellos

colegios cuyos maestros, segn el juicioso autor del "Ensayo de la

historia civil del Paraguay", difundan la corrupcin de ideas que les era

familiar. Enredado entre los lazos de Aristteles y las trabas pegajosas

de la escolstica colonial, entre las cuales el alma grande de Maziel

sufri crueles angustias, segn se ha dicho, termin sus estudios y se

gradu en la Facultad de teologa. Slo conoca el derecho por los

preceptos del Declogo, la teologa de Goti y la filosofa de Dupasquier;

libros en boga entre las eruditas falanges del Claustro Universitario, y

en cuyas pginas, escritas con ese estilo inflexible con que Berigard de

Piza escribi su "Liber trium verborum", haban causas suficientes para

enloquecer al cerebro ms bien templado.

Si es cierto, como lo es, que la educacin intelectual defectuosa,

agregada a causas de otro orden ms poderoso, encierra grmenes infinitos

de perturbaciones mentales, la que recibi Francia en el Paraguay, y

particularmente en Crdoba, debi influir en el desarrollo ulterior de sus

extraordinarias anomalas.

Cuatro aos de Teologa revelada deben ser, para el espritu, algo como la

gravitacin de un tumor semejante a una montaa; y si a esto se agrega la

masticacin casi diaria de las "Eneadas" de Plotino y del "Proslogium"


hiperemiante de San Anselmo; si se agrega el extravo que causara en

aquellas pobres cabezas la idea de que terminado ese suplicio iran a

"refrescar" la inteligencia adormecida por el estilo tenebroso de sus

textos hermticos, en la deglucin obligada de alguna rapsodia filosfica

llena de congestiones cerebrales, se tendr una idea vaga de lo que era en

aquel tiempo y la influencia que podra tener aquella educacin lbrega y

estril como sus claustros. Eran larvas de locuras incurables, algo como

cuerpos extraos angulosos y speros que se echaban dentro del crneo

indefenso de estos pobres filsofos, y que les estaban pinchando,

oprimiendo, irritando el cerebro, si cerebro les quedaba despus de cuatro

mortales aos de abstinencias y flagelaciones intelectuales inicuas. La

"gtica pagoda" de Monserrat, que agobiaba el espritu con el peso de su

beca encarnada, era la que con xito no menos maravilloso formaba las ms

firmes columnas de aquel oscurantismo extico, que el clima y la localidad

misma, con el horizonte sobre los ojos, haca ms pesado. Porque Crdoba,

por su situacin extraa, recibe "la luz" ms tarde que las otras ciudades

colocadas sobre los valles y las altiplanicies.

Monserrat era un recurso, porque en sus rgidos encierros y en su

disciplina presidiaria, en la spera misantropa de los maestros y en

aquellas lecturas msticas verificadas por sus discpulos esculidos y

huraos en medio de un silencio profundo y desolado, fue donde

pretendieron encontrar el "gran magisterio" que les permitiera hacer las

transmutaciones tan deseadas por una poltica que gobernaba con la sombra

y el fuego, y educaba con el silencio y la penitencia. No haba otro

recurso: o permanecer oscuro en la aldea dejando que la inteligencia se


atrofiara en su inercia soolienta, o caer en las aguas de aquel lago

turbio en donde circulaban revueltas las aejas ideas de Aristteles con

los brbaros comentos de los rabes [101.].

Para aquellos venerables astrlogos de las letras, la lgica era el arte

del sofisma, y la fsica convertida en el "estudio infructuoso de

accidentes y cualidades ocultas, que nada tenan que ver con el

conocimiento de los fenmenos naturales" ms bien que una ciencia exacta,

era la continuacin estril de los ensueos inocentes de Arnaldo de

Vilanova. La teologa, envuelta tambin en las redes de la escolstica

"corra cenagosa, apartada de sus fuentes puras, por el campo de las

sutilezas y de las disputas frvolas a que daba lugar el espritu de

faccin, introducido en las escuelas monsticas que declinaban ya" [102.]

. Despus de todo esto y de haber torturado su inteligencia con la

absorcin lenta de la "Pars prima", de la "Prima secondae" y de la "Tertia

pars", quedaban como sumidos en el estado intelectual deplorable en que

quedan los fueguinos, embrutecidos por la repeticin de sus orgas

estomacales, esperando que la ansiada digestin levantara el peso que

gravitaba sobre sus crneos inermes.

Una vez terminados sus estudios, o se envolvan en el ancho sayal

continuando la vida spera del monasterio o salan al mundo, como Francia,

invlidos del cerebro, cuando no palpitaba en su corazn el "empuje

innovador" del Den Funes, el temple de Baltazar Maciel o la ambicin

saludable, el vigor de espritu de los que lograron eliminar el veneno que

se beba all hasta en el aire de sus claustros lbregos y desamparados.

Tena, pues, que ser necesariamente nociva esa vida de eterna masturbacin
intelectual, aquel constante vagar del entendimiento oprimido por el

grillete que lo amarraba al nebuloso sistema del Peripato o al viejo

pergamino apolillado y venerado en los xtasis excesivos en que caan

aquellos "hermigios" coloniales; aquella densa tiniebla que envolva las

cabezas, y que nacida de adentro de los crneos angustiados de Salamanca,

fue, sin un relmpago de luz, difundindose por toda la Amrica, donde

slo era permitido el comercio embrutecedor de los autores que, segn la

jerga peculiar de sus proslitos, "simbolizaban con las verdades

reveladas".

El clero -deca el inolvidable Dr. Gutirrez- mantena una red tendida por

toda la superficie del mundo catlico y sus hilos se estremecan a la

aparicin de un talento precoz, apoderndose inmediatamente de l. Pero

Francia, aunque tena talento, era demasiado hurao y misntropo para que

pudiera sostener con la augusta resignacin necesaria el peso de una

tonsura muda y estril como su alma. As es que huy cuando pudo del

colegio de Monserrat, a donde haba ido desterrado, para ingresar a la

Universidad a terminar sus estudios.

La vida sombra y monacal de Crdoba, su educacin primera y una indudable

predisposicin nativa, haban ya desarrollado, aunque en tonos vagos, la

melancola que despus lo hizo clebre. El joven telogo viva extrao a

todo y a todos, sustrado por completo al contacto diario de los

compaeros y de los amigos cuyas francas y cordiales afecciones no

necesitaban su corazn spero y ya medio tibio. Un escao casi perdido en

la penumbra, y en cuyo duro respaldo grab su nombre, le serva de

asiento, o mejor dicho, de refugio, porque all se ocultaba a las miradas


curiosas de sus compaeros que principiaban a preocuparse y a sentirse

impresionados por su carcter tan torvo y anguloso.

A medida que su concentracin melanclica aumentaba, iba perdiendo su

rostro aquella vivacidad ingenua que en la plenitud de la vida palpita en

los rostros de los jvenes, y su cuerpo, espigado y flexible como un

junco, esas posiciones francas y amplias, signos habituales de un

bienestar inconmovible y de una confianza sincera y despreocupada. Iba

gradualmente dibujndose en toda su persona la marcha paulatina que segua

la enfermedad. El hbito de estar en acecho habale hecho adquirir a sus

ojos la movilidad nerviosa y medio convulsiva, tan peculiar de los

melanclicos y de los felinos, cuyas oscilaciones furtivas de cabeza,

movindose siempre temerosa y desconfiada, le daban con ellos cierta

analoga.

Adems de estos rasgos corporales, que son dir as, la firma visible que

escribe en la frente la dolencia ntima, sus padecimientos haban

adquirido ya en este tiempo ciertos signos caractersticos. Su estado

habitual de sombra tristeza, de fra repulsin, mezclado a un sentimiento

de disgusto por todas las cosas humanas, se acentuaba profundamente en los

prolongados encierros a que se condenaba l mismo en las celdas mal

aireadas de Monserrat. La opresin incmoda que trae este malestar, la

sensacin tan caracterstica de un peso enorme que gravita sobre el pecho,

slo se aliviaba, y aun a veces desapareca, en sus largos paseos por la

ciudad. Y esto que tanto llamaba la atencin de la persona que con cierto

supersticioso asombro me comunicaba el fenmeno, se explicaba fcilmente

recordando la curiosa observacin de Gratiolet: el tedio y el aburrimiento


vienen con mayor facilidad en los lugares en donde el aire no se renueva,

que en las montaas o en las orillas del mar, all donde circula

profusamente y en grandes masas. De aqu la necesidad imperiosa de tomar

aire, que senta despus de algunos das de reclusin mortal y de

aburrimiento enfermizo, y que "lo obligaba a estirar su largo pescuezo de

espectro", como dice Poe. El tedio en un cerebro enfermo es, como alguien

lo ha establecido ya, un principio de congestin pasiva y de asfixia, y

as se concibe que todas las causas que puedan directa o simpticamente

disminuir los movimientos respiratorios, un canto lento y montono por

ejemplo, lo soliciten irremisiblemente [103.] .

Todas esas peculiaridades extraas con que se dio a conocer entonces, y

que son expresiones legtimas de una misantropa que puede y debe

considerarse slo como el perodo prodrmico de su grave enfermedad

posterior, le valieron de parte de sus compaeros el apodo apropiadsimo

de el "gato negro". Y debieron ser agudas las uas de aquel telogo

felino, porque en una contienda de colegio hiri gravemente a uno de sus

condiscpulos con un cortaplumas cuyo filo haba preparado de antemano,

rumiando a cuenta, digmoslo as, la ntima satisfaccin que

experimentara al ver saltar la sangre de su inofensivo compa ero.

Estos procedimientos ejecutivos eran usuales en aquel ya funestsimo

hombre, educado como el fraile Aldao y otros neurpatas, bajo la frula

teologal de la famosa Universidad y destinado como l, por no s qu

singular coincidencia, a vestir hbitos de mansedumbre.

Con motivo de una penitencia impuesta por uno de sus profesores, y que en

su humor agrio y destemplado consider sumamente ofensiva, concibi una


venganza, cuya ejecucin, meditada y saboreada con perfidia bizantina,

refleja de una manera perfecta toda la doblez de su carcter atrabiliario

y peligrossimo. Para el mejor xito de la empresa empez por simular un

noble olvido, un sincero y carioso apego al profesor cuya confianza gan

de un modo admirablemente ruin y calculado; y despus de examinar,

comentar y madurar durante dos largos aos todos sus planes, eligi aquel

que le pareci ms seguro. El dormitorio del profesor estaba debajo del

suyo, y como haba estudiado con la minuciosidad que requera el caso la

ubicacin de la cama y de todos los muebles de la vctima, fij en el piso

de su cuarto el punto preciso que corresponda a la cabecera. En los ratos

en que el pobre clrigo sala a sus ocupaciones habituales, Francia

trabajaba pacientemente, sacando ladrillo por ladrillo hasta que el

agujero le permitiera ampliamente la introduccin de la mano. Hecho esto,

se procur un fusil, prob su exactitud haciendo tiros en una supuesta

cacera, y una noche que supuso al catedrtico sumido en las beatitudes

voluptuosas de su profundo sueo, meti el arma por el agujero y la

descarg con rabia sobre su crneo. El golpe, sin embargo, a pesar de

tanta precaucin, se haba frustrado. Para felicidad suya la inocente

vctima no se encontraba en la cama. Esta circunstancia produjo en Francia

el primer acceso de esa amarga odiosidad que toda su vida profes a los

clrigos.

No se ve en estas minuciosidades pavorosas, toda la aridez melanclica y

tranquilamente brava de su alma?

Otro episodio del mismo gnero: Un compaero de cuarto vio sobre la cama

de Francia tres o cuatro duraznos y se los comi dejando los carozos sobre
su mesa de noche. Cuando aqul entr, guardlos sin decir una palabra y

todo pas sin ms ruido. Pasaron los das, las semanas y pasaron tambin

los meses, cuando en una tarde, al cerrar la puerta de la letrina, sinti

el muchacho que de afuera se la empujaban violentamente y que se

presentaba Francia agitado, con una pistola en la mano: "Cmete estos tres

carozos, o te mato aqu mismo" y le presentaba tres carozos puntiagudos y

llenos de escabrosidades. El pobre colegial trepida. Francia levanta el

arma a la altura de la cara y cierra un ojo apuntando. La vctima estira

la mano resignada porque el "gato negro" es insensible a las splicas, y

aquellos ojos magnticos producan vrtigos, mil terrores supersticiosos,

y se echa el carozo a la boca... lo detiene en el borde de las fauces, lo

pasea sobre la lengua haciendo tiempo y valor, lo pega contra el carrillo,

lo vuelve a asomar a las fauces sin atreverse a tragarlo... - Trgalo! le

dice Francia, y como empujado por la palabra misma, el carozo se desliza

por la garganta escribiendo en aquella pobre fisonoma todos los dolores y

las opresiones indescriptibles que causa su brbara peregrinacin hasta el

estmago.

-Este otro...

-Pero... alla el infeliz echando fuera de sus rbitas unos ojos

extraviados, y se lo traga tambin, no sin que el "gato negro" le revisara

la boca para cerciorarse que realmente se los haba comido.

.....................................

..........................
La mayor parte de estos individuos formados en los claustros de la clebre

Universidad, se resienten visiblemente de su educacin viciosa, y hasta

podra decirse deletrea. Su influjo ha sido un famossimo incubador de

todos los vicios incurables que constituyen el fondo turbio en estas

naturalezas anmalas y mal dispuestas desde la cuna, como Francia y sus

congneres. Muchos de ellos llevan en su carcter, cuando menos, la doblez

de los procedimientos jesuticos, la desolada frialdad de sus clculos, la

mansa y falaz hipocresa de sus maneras; un corazn lleno de las

circunvoluciones y de las encrucijadas oscuras de sus claustros; y hasta

la pesadez ciclpea de sus muros se refleja viva y elocuente en el estilo

de muchas de las reputaciones literarias que nos ha legado la colonia.

Cada uno experiment esta influencia a su manera y con arreglo a las

condiciones y tendencias virtuales que sus respectivos organismos trajeron

al nacer, y que ella desarroll con la exuberancia que la poca le

permita. Y al ver las grietas, que han conservado toda su vida ciertos

caracteres, parece que hubiera elegido con malfica complacencia a

aquellos cerebros llenos de mayor plasticidad, para adormecer en unos, y

atrofiar en otros, todas las tendencias bondadosas, favoreciendo el

desarrollo de las mculas incurables y orgnicas que dieron por resultado

estas naturalezas equivocas que harto conocemos.

Estdiense sus ms clebres discpulos, y se ver con qu viveza reflejan

muchos de ellos, aun en los actos mas pueriles de la vida, la influencia

decisiva de aquella educacin singularsima. El arte silencioso y paciente

con que el Dr. Tagle urda y llevaba a cabo la intriga ms atrevida, su

gesto fijo e inalterable como sus ideas, impasible como su corazn y como
sus escrpulos [104.] mostraban la firmeza con que haba influido,

fomentando ese sombro y taciturno disimulo que tena Francia en tal alto

grado. El tartufismo medio so oliento y sibartico de Bustos; la astucia

felina de Ibarra; las tendencias mefistoflicas y el espritu opaco y fro

de Vlez Srsfield, no eran su expresin ms elocuente?

Si no fuera cientficamente cierto el influjo peligroso de este gnero de

educacin, sera casualidad singular, que la mayor parte de los hombres

formados en las aulas inolvidables de Monserrat y de Loreto, hubieran

sacado una contextura moral equvoca, cuyas anomalas eran tan acentuadas

que se abran paso al travs de ciertas calidades lapidarias y de los

escasos haces de luz que los salvaron de un olvido infalible, utilizando

oportunamente el carcter y la inteligencia de muchos de ellos.

El mismo Funes, a pesar de su notoria reputacin y de sus inclinaciones

liberales, era un hijo rollizo del colegio de Monserrat, cuyo sistema de

seversima disciplina, llevada hasta sus ltimos y ms brutales extremos,

produce el decaimiento moral que traba, cuando no impide, el desarrollo de

los sentimientos efectivos sobre los cuales se apoyan los instintos ms

generosos. Pareca un hombre de carcter dbil "para afrontar

responsabilidades directas y para mantenerse en s mismo frente a las

exigencias del poder o de los hombres influyentes del partido dominante:

sus maneras eran tan obsequiosas que a veces comprometan lo que se debe a

la propia dignidad"; pues pareca casi siempre predispuesto a pedir

permiso para tener o expresar un parecer, "sobre todo si haba conflicto o

choque de pasiones y de intereses polticos. Por esto se le tachaba de

tener un carcter doble y de ser inclinado a la hipocresa y al


servilismo" [105.]. Lafinur, otro de los educandos clebres de la

Universidad, tena todas las rarezas y extravagancias, cuyas afinidades

nada equvocas con la enajenacin mental, daban a su carcter cierto tinte

profundo de hipocondra; y por lo que toca a Monteagudo [106.] , ese

histrico megalmano lleno de sombras petulancias y de vicios enormes de

organizacin moral, fermentados al calor del claustro, l como pocos

comprueba la verdad de este aserto.

Insisto sobre este factor que constituye, como dice Parrot, una fuente

etiolgica deplorablemente fecunda, porque en este caso lo creo de

particular importancia; pues si bien la educacin moral e intelectual que

"ayuda" a formar el carcter, no cambia el sello tpico que constituye la

propia e inalterable idiosincrasia del sujeto, en cambio, cuando acta

sobre un organismo limpio de predisposiciones, puede preservarlo de los

desvos anormales resultantes de las aberraciones de su sensibilidad

elemental. Cuando hay vicios ingnitos, los fomenta y ayuda mucho a su

desarrollo. Es un riesgo fecundo que empuja, fuera de la tierra morosa,

esa vegetacin abundante que despus se hace lasciva y trepadora. El

inters, la cultura muy trabajada del corazn, u otra causa cualquiera,

podrn tal vez modificar (pero modificar simplemente), las manifestaciones

del carcter, pero su tipo fundamental no se pierde jams al travs de las

ms grandes vicisitudes de la vida; "genio y figura, hasta la sepultura",

es un adagio vulgar, pero profundamente cierto y filosfico.

Una educacin viciosa, como se daba en aquel tiempo en Crdoba, con todos

los peligros que surgen de la lucha del carcter contra las imposiciones

de sistemas atrabiliarios, que oponan a la movilidad natural de la


inteligencia una coercin antiptica, era propia para enardecer la

irritabilidad enfermiza nativa, ms que para sujetarla dentro de sus

lmites saludables. Su rgimen interno, la disciplina conventual y

depresiva de sus colegios [107.] , su manera de ensear, sus libros, sus

maestros, y hasta el rgimen y los hbitos mismos de aquella ciudad, ms

colonial y retardataria que ninguna, echaban al espritu en esas

propensiones hipocondracas que desvan los sentimientos y que dan a la

inteligencia una direccin errnea.

Es necesario leer la descripcin atorrante, aunque poco vivaz, que nos ha

hecho el Den Funes, del sistema seguido en el famoso Colegio de Monserrat

y en la Universidad, para comprender cun grande debi ser su influencia

sobre el fsico mismo, no ya sobre el espritu, que tena tsigo

suficiente con las lecturas reglamentarias. La comida, las flagelaciones

mortferas a que sujetaban sus cuerpos enjutos por la abstinencia, el

inmenso trabajo mental improductivo, y una vida sedentaria y soolienta a

fuerza de ser debilitante, perturbaba profundamente aquellas pobres

cabezas que esterilizaron sus fuerzas y empobrecieron una sangre destinada

a vivificar sus elementos nerviosos. Porque fue precisamente por ah, por

la sangre, por el aparato circulatorio, que la clebre "pagoda" llev al

espritu una parte de su influjo, complementado despus por otros medios

eficacsimos. Por la sangre que hace vivir a la clula nerviosa, que es la

que domina y reglamenta las diversas formas de su actividad; y no hay

sangre ni organismo, por bien templado que se halle, que resista un par de

aos a las torturas fsicas y morales a que vivan sujetos los que, como

Francia, ingresaban all a estudiar para clrigos.


Me imagino la impresin desagradable que produciran aquellos claustros,

en donde desfilaban a la media luz de un crepsculo artificial, todas esas

sombras humanas, entregadas a sus meditaciones excesivas, transidas por la

anemia, plidas, secas y como identificadas con el pergamino de sus

infolios; con la sangre hecha agua, la esclertica azulada y el cerebro

gimiendo bajo el peso de su mendicidad circulatoria.

Cuando el torrente sanguneo ha sido lanzado en los haces nerviosos con

una impetuosidad inslita -dice Luys- o cuando se establece, de una manera

persistente bajo la forma de irrigacin continua, el movimiento vital se

desarrolla en la clula, que poco a poco se eleva a una faz de eretismo

incoercible; entonces este mismo movimiento fluxionario, segn que se

localice en tal o cual departamento cortical, o que se circunscriba a tal

o cual o grupo de clulas aisladas, determina, aqu fenmenos de

emotividad incesante, all asociaciones de ideas, excitacin de la memoria

y de la imaginacin, ms all exaltacin de las fuerzas motrices,

turbulencia, locuacidad incoercible; fenmenos variados y movibles que a

pesar de su diversidad entran en accin bajo el influjo de una causa

nica: la aceleracin de las corrientes sanguneas en los haces de las

clulas nerviosas [108.] . As se explica probablemente la turbulenta

iniciativa de Ramrez; la movilidad incansable y el espritu travieso de

Dorrego; los arranques petulantes de Alvear y el bro fosforescente y

movible de aquellos "chisperos" inolvidables que capitaneaba Beruti en los

arcos de la Recova. Bajo la influencia de una alimentacin sana y

abundante, de un aire puro y convenientemente oxigenado, y de una

existencia libre, fcil y estimulante, su sangre enriquecida y saludable


corra sin obstculo irritando la clula y produciendo en cada uno las

manifestaciones siempre bulliciosas de su idiosincrasia moral.

Cuando, al contrario, la circulacin se hace lnguida y la sangre se

empobrece bajo el influjo de un ascetismo inconveniente, de una

alimentacin precaria o del recargo indigesto de la inteligencia

verificado en la melanclica soledad de un claustro oscuro y asediado por

las mil preocupaciones de una sociedad sin horizontes, fenmenos inversos

se manifiestan; es la vida -agrega Luys- que retrocede de todas partes

degradando la actividad nerviosa, que cae debilitada por debajo del

promedio fisiolgico. Son los fenmenos de depresin, de lipemana y de

lasitud que aparecen y que se presentan bajo el aspecto de diversas y

variadas modalidades, segn que el proceso anmico se haga sentir en tal o

cual parte del sistema, y segn que un nmero ms o menos considerable de

clulas hayan cado en la faz de torpeza incurable [109.] .

As tambin podra explicarse el lnguido y embrutecedor abandono de

Bustos "ejemplo irreconciliable con la marcha progresiva del pas",

especie de topo cretinizado por el Colegio de Monserrat y sin ms calidad

intelectual que la astucia agudsima del lobo; as la misantropa huraa

de Lafinur; la morosidad sensitiva del Dr. Tagle, su fisonoma nebulosa y

fra, aquel color lipemanaco tan desagradable y las aptitudes medio

linfticas de su cuerpo pequeo y bilioso; as, por fin, la dura oscuridad

del espritu de Francia, sus angulosidades y precipicios donde no brill

jams el ms plido destello de un sentimiento humano. Nada hay que

produzca ms decrepitud nutritiva, que haga ms lenta la irrigacin

sangunea del encfalo y aun del resto del organismo, que esa vida
sedentaria y pasiva del claustro, donde todo es plido y languideciente,

lento, inmvil, desprovisto de esos hmedos resplandores de la vida que

abrillantan la pupila y coloran la carne de los jvenes con sus

trasparencias celestes.

Pongamos en condiciones semejantes a un organismo dispuesto al raquitismo

mental por vicios hereditarios, y pronto veremos con qu maligna lozana

se desarrolla; tal cual sucedi en Francia, sobre quien se hicieron sentir

de una manera funesta y decisiva.

Con lo expuesto tenemos, pues, un elemento poderoso para el diagnstico de

su neurosis; elemento que si bien no lo creo nico, influy, sin embargo,

como se ha visto, de una manera poderosa.

Hay algo ms, que es necesario apuntar. El joven telogo, a pesar de su

concentracin brava, amaba a las mujeres tanto cuanto odiaba a los

hombres. Las calles apartadas de la ciudad fueron ms de una vez testigos

mudos de escenas ruidosas en las cuales sali siempre apaleado por algn

galn de baja estofa. Su mala suerte y sus inclinaciones naturales lo

haban obligado a rozarse con gente de la clase nfima, porque era donde

encontraba ms fcilmente satisfaccin plena de sus pasiones de stiro

hidrpico, y porque siempre que solicitaba los favores de alguna dama de

posicin ms alta que la suya, reciba en contestacin un desaire, le

daban con la puerta en las narices, o le acomodaban, por la mano annima

de los sirvientes, una paliza llena de cruentos recuerdos.

Uno de los protagonistas en estos dramas amorosos, que derramaban tanta

amargura en su alma, pag sus agresiones, "diez aos despus", gimiendo en

una de las mazmorras de la Asuncin, en donde fue enterrado por Francia,


cuyas espaldas conservaban todava vivaz el escozor humillante de la

ofensa.

Otro vivi cautivo en un stano, hambriento y martirizado como slo l

saba hacerlo, durante dieciocho aos, al fin de los cuales fue enviado al

patbulo, a donde tuvo que arrastrarse materialmente, porque las piernas,

entumecidas por la inaccin del presidio, lo haban paralizado. Pero ste

tena cuentas muy largas que arreglar con l. No slo haba rechazado con

indignacin ciertas pretensiones matrimoniales ambiciosas de Francia, sino

que al rechazarlas le haba llamado "mulato"! Y el "mulato" estuvo

durante nueve aos sonando en su odo con la intensa continuidad de una

alucinacin orgnica hasta que lleg el momento de saciarla, secando los

labios venerables que la haban pronunciado. El no vengaba ninguna injuria

inmediatamente, porque era cobarde, pero su recuerdo le acariciaba la

memoria con cierta fruicin diablica, mantenindosele vivaz hasta el da

de la venganza.

He dicho que "amaba" a las mujeres, y he dicho mal, como se comprender

fcilmente. Slo buscaba la hembra, cualquiera que fuese su clase y su

color; la carne abundante y de fcil adquisicin, como medio de satisfacer

pronto las exigencias apremiantes de sus instintos puramente bestiales. La

mdula, con su automatismo irreflexivo y prepotente, absorba al corazn

demasiado fro para ser fecundo y sensible.

Las reuniones de la clase baja, en donde los "nios decentes" gozan del

prestigio de su clase y de ciertas prerrogativas inalienables, lo

seducan, y por esto eran el teatro diario de sus hazaas, el refugio

supremo en donde iba a consolar su amor propio ntimamente herido por las
repulsas de las clases aristocrticas. Y aun all mismo, para colmo de sus

desdichas, no privaba como corresponda a su "alcurnia" y a su ambicin

hinchada y petulante. Sea que su generosidad fuera un poco equvoca y su

tipo demasiado repugnante, o que su fama de poco escrupuloso hubiera

llegado hasta ellos, lo cierto es que no siempre sus tentativas eran

coronadas de un xito feliz. Sin embargo l se mantuvo rodando entre esa

gente, hasta que una aventura, en que como de costumbre sali machucado,

le oblig a huir para siempre de todo contacto humano, envolvindose

definitivamente en las sombras de su propio espritu.

Se comprende que esta repulsin instintiva, que inspiraba a todos, hiriera

profundamente su inconmensurable orgullo, hacindolo ms retrado an, y

diera pbulo a sus propensiones melanclicas.

Cuando ya la ciudad mstica comenz a ahogarlo con su fastidiosa monotona

y el vaco se hizo a su derredor, pens en su viaje como en un remedio a

sus dolorosas ansiedades. Se haba apoderado de l esa suprema inquietud

que sucede a los grandes dolores y que nos impulsa a movernos de un lado a

otro. El valle pequeo y profundo lo echaba en la angustia constrictiva

que oprime el pecho como si gravitara sobre l una montaa.

As fue que, sin despedirse de nadie, marchse un da a su tierra, sin ms

penates que una capa, una "Historia Universal" y la dispepsia con que

anunciaba su entrada la "gota" punzante que tanto acrecent despus su

neurosis.

II. DESARROLLO DE SU ENFERMEDAD


Cuando Francia regres al Paraguay, tendra de treinta y cinco a cuarenta

aos prximamente, y una reputacin de probidad intachable para los que no

conocan los detalles de su vida universitaria. Era, decan, el defensor

ms celoso de la justicia, el protector del dbil, el padrino de todos los

pobres contra las rapias de los ricos, y en el desempeo de sus modestas

funciones de cabildante y ms tarde de Alcalde, mostrse de un carcter

independiente, firme e inexorable en defensa de su pas, y contra las

pretensiones ambiciosas de la metrpoli [110.] .

As era efectivamente: un esfuerzo poderoso de voluntad, y el cambio

siempre benfico de clima, haban contenido en los lmites de su hogar

domstico los accesos hasta entonces poco ruidosos de su enfermedad. Un

disimulo jesutico, consumado con la supina habilidad con que ciertos

alienados ocultan sus impulsiones inequvocas, le haban dado

temporalmente el gobierno interno, logrando restablecer el orden en sus

facultades cerebrales anarquizadas por su propios vicios.

Pero ms adelante la marea comenz de nuevo su ascensin laboriosa; la

"tolerancia" hizo ineficaz la accin del cambio de lugar, y entonces, bajo

el influjo de causas pueriles y por lo general ignoradas en estos casos,

volvi a desquiciarse su cabeza, arrojando al espritu en las convulsiones

de la enfermedad.

Al principio, ciertas extravagancias extraas que embargaban su

inteligencia inspirndole determinaciones inslitas y envolvindolo en las

lasitudes femeniles que aniquilan a los hipocondracos, hicieron entrever

a ciertas personas sus dolores secretos; pero luego la intervencin


necesaria del mdico y de algunos amigos curiosos e indiscretos acabaron

de divulgarlos en toda la ciudad. El "histrico", como le llamaba el vulgo

a sus males, comenzaba a golpear con ms frecuencia en su crneo

suscitando presentimientos penossimos de una muerte prxima; las ideas de

suicidio, los terrores inciertos que le mordan el corazn y lo arrojaban

en esa fantasmagora interna y convulsiva que fatiga el espritu de los

alucinados con las luces siniestras y variadsimas de su caleidoscopio. Se

senta morir y llamaba a gritos un mdico espaol, D. Juan Lorenzo Gauna,

por cuya ciencia tena entonces un profundo respeto, para que le quitara

de encima -deca- el peso de aquella angustia que le arrebataba el sueo y

le desfiguraba el rostro de una manera repugnante [111.] .

El Dr. Gauna, que sin duda era un taumaturgo que allanaba fcilmente las

dificultades de cualquier tratamiento, tena una teologa peculiar para el

pronstico de estos "histricos", que segn l, dependan de influencias

astrolgicas ms que de causas morales incurables. Un poco de agua en las

sienes y la estimulacin del olfato por medio de sustancias aromticas

bastaban para calmar el acceso, que por otra parte tena su ciclo conocido

y terminaba cuando deba. El doctor Zavala, que tambin acompaaba a

Francia en estos trances amargos, haca jugar sus recursos apostlicos

concretndose a perorarle, tratando de convencer al doliente que morira

cuando Dios quisiera y no cuando l pensaba; que orara con fervor, que

hiciera "ejercicios"! y que saliera del pas, como si al dar este consejo

sincero presintiera cul iba a ser el porvenir de aquel "histrico" que

evolucionaba con tanta mansedumbre y en cuyas manos no se descubra

todava una sola pinta de sangre.


Para que nada faltara en el cuadro abundante de los sntomas, tena

Francia un tipo marcadsimo de neurpata.

Era de estatura mediana; ms bien bajo que alto; delgado y bien

conformado, aunque con una espalda ligeramente gibosa y prolongada;

circunstancia que haciendo ms grande el volumen de su cuerpo estableca

cierto contraste ridculo con sus piernas enjutas y deplorablemente

delgadas. Un pie rabe, como el de Monteagudo, el pie delicado de la gente

de buen origen, completaba el conjunto de los miembros abdominales. Tena

una cabeza vulgar, en realidad, pero as mismo reveladora, porque se

expanda atrevidamente hacia atrs por la acentuacin marcadsima de la

dolicocefalia occipital. La frente era alta, aunque corta y ligeramente

oprimida, con las eminencias frontales sumamente pronunciadas y con un

surco vertical profundo que la divida, como si debajo de la piel

estuviera todava palpitante la sutura metpica. Era una frente muda y

estril, porque, en verdad, es rara y confusa una frente con mil surcos y

protuberancias vacas, que escapan a la ms atrevida y paciente

interpretacin frenolgica.

Su piel era cobriza, oscura y llena de bilis; en sus ojos, ocultos tras un

prpado plegado y laxo, estaba como reconcentrado toda la vivacidad felina

de su fisonoma, llena de una perspicacia traidora y pavorosa. Cuando

algn pensamiento siniestro le hincaba el cerebro, los ojos se clavaban

oblicuamente y las cejas se hinchaban encrespadas con altanera, echando

sobre ellos una sombra intensa y recogiendo la frente que se plegaba en

surcos hondos y oscuros, como si toda la vida se concentrara sobre ella en

ese supremo momento. Se movan pausada y trabajosamente, como gobernados


de adentro por un sentimiento profundo de desconfianza; la mirada curiosa

y centelleante, iluminada por una intencin agresiva y sagaz, se fijaba

con sumo imperio en el rostro de sus interlocutores, que deban mirarle de

frente y sin pestaear siquiera. Una nariz delgada y filosa como la hoja

de un cuchillo, larga, aguda, con esos dos tubrculos de la base que,

segn el patriarca de la inocente "Fisiognoma", son seales evidentes de

firmeza y contumacia. Todas las carnes de la cara, arrastradas por un

movimiento pasivo, parecan abandonadas a su propio peso; y los carrillos

pendientes, secos y medio momificados, tiraban hacia abajo el prpado,

dejando en lo alto la pupila medio velada y confusa. La boca era, como

ningn rasgo, el ms elocuente, el ms tpico de su nacionalidad; porque

los paraguayos, sobre todo los que nacen cruzados por sangre guarantica,

tienen este aparato peculiarsimo y sumamente caracterstico. Era una boca

ancha, de labios delgados y verticales casi, movibles, flcidos y

juguetones: el labio inferior entrante, ligeramente invertido hacia afuera

y cubierto por el superior, tena hacia la comisura derecha un ligero

encogimiento despreciativo. Era la boca de los desdentados, con ese

visible ortognatismo de los viejos, a quienes la falta de los dientes la

empuja hacia adentro. Holbein ha pintado, en la cara del Judas que

inmortaliz su pincel, ciertos rasgos que aunque parecen exclusivos del

avaro bestial, corresponden, sin embargo, a muchas de estas naturalezas

malignas y hondamente degeneradas.

Su palabra era lenta, oscura y embarazada: le gustaba, como al viejo

Tiberio, emplear ciertos arcasmos favoritos y expresiones poco usuales;

y, cuando hablaba, acompaaba su palabra con aquellas gesticulaciones


pesadas y desagradables con que el hermano de Druso pareca estimular su

pensamiento perezoso.

Aquellos pmulos prominentes y agudos, aquella piel enjuta y deslustrada,

aquellas manos heladas y convulsas, con sus dedos largos y de pulpa

achatada como los de los tuberculosos, complementaban de una manera

acabada y admirable la "facies" tpica y elocuente del melanclico

hereditario.

Habitualmente vesta un pantaln ajustado color almendra y unas polainas

de casimir muy altas y elegantes; frac azul oscuro con dos galones en la

bocamanga, grandes botones amarillos y dos estrellas en cada faldn;

chaleco blanco y un corbatn de dimensiones considerables.

Este era el traje que usaba en los primeros aos de su dictadura, pues muy

pronto, y bajo el influjo de causas conocidas, cambi no slo de manera de

vestir, sino tambin de hbitos, transformndose totalmente en un hombre

sobrio y de costumbres templadsimas. La desconfianza lo apuraba y era

menester huir el contacto peligroso de las mujeres que haban constituido

antes el deleite supremo de su vida. Adems, ese ardor inmoderado que

haca insaciables sus apetitos gensicos, no fue sino un prdromo que

termin con la aparicin franca de la enfermedad que anunciaba.

Jams le sorprendan en la cama los primeros rayos de sol y, al

levantarse, se haca traer con un negrito esclavo, una estufilla, una olla

y una pava con agua para cebarse con sus propias manos el mate

interminable con que se desayunaba. Entonces tenan lugar aquellos largos

paseos en el peristilo interior de su palacio, fumando un cigarro, que

tambin armaba l mismo y que haca encender con el negro, urgido por esa
desconfianza enfermiza que iba por horas invadiendo su espritu, que le

impona la frugalidad extremada de su comida, y que lo obligaba a

verificar la eleccin de lo que haban de cocinarle.

Cuando regresaba del mercado, la mujer que le serva de cocinera, de ama

de llaves y aun de confidente ntima, dejaba la canasta a la puerta de su

gabinete y, slo despus de haber hecho un minucioso examen de todo su

contenido, separaba aquello que ms apeteca y mandaba arrojar a su perro

y a los cuervos el resto. Hecho todo esto, entraba el barbero: un mulato

ebrio consuetudinario, sucio y de costumbres crapulosas, que despus

ascendi a espa de confianza. Si el dictador estaba de buen humor, lo que

era raro, conversaba largamente, valindose de l para averiguar lo que

hacan y pensaban ciertos personajes que al principio de su gobierno le

despertaban amargas sospechas. En seguida reciba a los oficiales y al

resto de sus empleados, que venan a pedirle rdenes con una humildad y

con un servilismo asiticos; revisaba los papeles que le traa el "fiel de

fecho", "siesteaba" y lea hasta la hora de montar a caballo. En aquella

poca eran todava frecuentes sus paseos, rodeado de escoltas, precedido

de numerosos batidores y armado de un largo sable y de un par de pistolas

de bolsillo.

Su templanza era notoria y la castidad brava en que entraba, por razones

fcilmente explicables, levantaron su buen nombre a una gran altura. Pero

lo que el pueblo atribua a un esfuerzo potente de voluntad, no era sino

la expresin genuina de su enfermedad misma. Cuando estos "genesacos" por

impulsos patolgicos, llegan a este trmino doloroso en el cual ciertas

partes de la esfera emotiva del sensorium, como dice Luys, quedan como
privadas del pbulo de la vida, el elemento nervioso que produca antes

esas exaltaciones ruidosas, comienza a anestesiarse, sobreviniendo la fra

indiferencia que los hace insensibles al estmulo del medio habitual.

Concluyen para ellos todas las curiosidades ingenuas del corazn, como

tambin todas estas delicadezas de orden moral, que antes estimulaban el

cerebro procurndoles emociones incesantemente renovadas. A medida que la

enfermedad avanza, la esfera de esas emociones se va restringiendo hasta

que, como dice un eminente alienista, quedan condenados a vivir tan solo

por una porcin limitada del sentimiento que an resiste a la torpeza

general.

Esto suceda a Francia.

Hasta all su ascetismo melanclico revesta tan solo el carcter

inofensivo de una simple hipocondra; tena accesos repetidos de un spleen

convulsivo y amargo, en que sin duda y, como suele suceder en estos casos,

oira las mil voces destempladas que lanzan injurias y amenazan con la

muerte; o bien los ruidos confusos de campanas lejanas, de tambores y

silbidos agudos; la visin de espectros de figuras cadavricas, de bvedas

subterrneas, de crteres que se abren a sus pies y que tan dolorosamente

crispan los nervios de los melanclicos [112.] . Pero estos accesos,

aunque transitoriamente, cesaban bien pronto, dejando largos intervalos de

salud casi completa, durante los cuales se entregaba a sus habituales

ocupaciones: daba audiencia a todo el que quera verlo, paseaba

diariamente visitando los cuarteles, las obras pblicas, las guardias

lejanas y, lo que es ms an, se permita con algunos camaradas de escuela

indigentes, ciertos impulsos de rara generosidad; especie de


estremecimientos humanos que todava se abran paso a travs de ese

escepticismo fro y sarcstico que lo suspenda oscilando entre Tiberio y

Calgula. Fue por esta poca que, habiendo sabido que el hijo de una

honorable casa cordobesa, en donde haba sido tratado con suma

benevolencia, se encontraba en la Asuncin, desamparado y pobrsimo, lo

hizo llamar para obsequiarlo y nombrarlo Secretario suyo [113.] .

Esos escassimos parntesis de normalidad cesaron a su vez para siempre y

dejaron en su lugar la amarga acritud, las angustias sbitas y violentas

que inspiraban sus frecuentes atentados; la incurable y profunda

exaltacin melanclica que hace odiosa y despreciable la existencia y que

arroja al carcter en las fascinaciones ineludibles de la muerte

voluntaria, del incendio y del homicidio cruel y framente calculado, como

vamos a verlo. Porque esta percepcin penosa del mundo exterior, que

arrastra necesariamente a la soledad y que es al principio pasiva e

inocente, se hace ms tarde activa y peligrosa, y obliga al paciente a

destruir, a matar con una impasibilidad glacial [114.] .

As fue que poco tiempo despus no reconoci ms amigos ni parientes,

reconcentrando en sus odios, exclusivamente, las pocas fuerzas que tena,

distradas, diremos as, en uno que otro dbil sentimiento bondadoso,

amamantado por mera especulacin tal vez, ms que por naturales impulsos.

Despus de haber abofeteado a su padre, nada le quedaba que hacer para

revelar su naturaleza melanclica, sino era complementar la

sintomatologa, negndose a reconciliarse con l en circunstancias que el

pobre mameluco mora, indigente y abandonado, llamando a su hijo para

perdonarlo [115.] .
Tena a su lado a un sobrino, que aunque ligado a l por vnculos de

sangre, era un joven lleno de buenas cualidades y que en uno de sus buenos

momentos lo haba hecho su amanuense o su ayuda de cmara; sobrevino una

de tantas crisis, o por razones ftiles lo mand fusilar en la plaza

pblica y en su presencia, como acostumbraba verificar ms tarde las

ejecuciones. Una hermana suya, mujer medio atrabiliaria e histrica, que

haba recibido como l el germen de una enfermedad mental que despus hizo

explosin, nica persona por quien haba mostrado algn apego durable y

que viva en su quinta, fue tambin abandonada, expulsada de su lado de

una manera ruidosa e infamante. A otros dos sobrinos los carg de cadenas

y fueron sumidos por tiempo indeterminado en las crceles de estado. Todo

esto paulatinamente, a medida que aquella savia prodigiosa, que da a la

Melancola la abundante variabilidad de sus cuadros oscuros, iba

ascendiendo con su precipitacin habitual.

Bajo el punto de vista fsico, no era slo la coloracin amarillenta

difusa de su rostro, la sombra inquietud de su mirada, sino tambin las

habituales calenturas de cabeza, el enfriamiento intenssimo de las

extremidades inferiores, la perezosa lentitud de su circulacin y esta

susceptibilidad extremada de la sensibilidad que al menor contacto

produca una sobrexcitacin extraordinaria.

El apetito se conservaba bien; pero coma poco y hasta se privaba de

ciertas cosas para no exponerse a los supuestos envenenamientos. Poco o

mucho que comiera, siempre se pona, despus, ms sombro que nunca. La

"dispepsia", que hace tan sumamente laboriosa la digestin, daba pbulo a

sus crisis, despertando multitud de sensaciones penossimas, originando el


meteorismo y las flatulencias que ponen el vientre tenso como un tambor,

que producen la angustia y provocan los accesos de sofocacin, los fuertes

latidos del corazn, las punzantes y embrutecedoras congestiones del

cerebro [116.] .

Si conocierais de lo que es capaz un pedazo de alimento que se digiere mal

y que va trabajosamente abrindose paso al travs del intestino, por

cuatro o seis largas horas, comprenderais cmo era posible que una mala

digestin alterara el nimo de aquel melanclico destructor, hasta el

punto de mandar traer su propia hermana para fusilarla [117.].

A este respecto conozco cosas curiossimas y que pueden darnos la clave de

las exacerbaciones que sufra Francia despus de comer; exacerbaciones

que, bueno es decirlo, no eran de ninguna manera atribuibles a excesos

alcohlicos sino a repercusiones del aparato digestivo sobre los centros

enceflicos.

Hay enfermos que inmediatamente despus de sus comidas y al levantarse de

la mesa se tambalean como embriagados; otros experimentan un sentimiento

de vaguedad, de vacuidad en la cabeza; o bien les parece que sus sienes

son comprimidas con violencia por un crculo de hierro. Una penossima

sensacin de fro glacial, una bruma densa que cruza los ojos deformando

los objetos, les confunde y atormenta la inteligencia de una manera tenaz

y violenta. Durante la evolucin de estos sntomas diversos, el dispptico

puede todava experimentar una sensacin de ansiedad intensa en la regin

cardiaca, sensacin que a veces se acompaa de irradiaciones dolorosas que

embargan todos los sentidos. Un grado ms, y las lipotimias y los

desfallecimientos le hacen perder totalmente la cabeza; siente algo que lo


estrangula, que lo sofoca, que le detiene el corazn produciendo las

constricciones agudas a que se han atribuido ciertas variedades de la

angina de pecho.

Y esto no es todo: hay dispepsias con repercusiones neuropticas tan

acentuadas del lado de la sensibilidad, que hasta presentan anestesias

extensas en diversas partes del cuerpo; anestesias que ocupan ya un punto,

ya otro de la piel, las manos, los brazos y sobre todo la cara interna de

los antebrazos. Tan grande es la parlisis de la sensibilidad que se les

puede pellizcar, pinchar fuertemente con una aguja hasta atravesarles el

tegumento en todo su espesor, sin que muestren sufrimiento de ello.

Vase, pues, hasta dnde lleva su influencia perturbadora el aparato

digestivo.

As se comprenden fcilmente las sbitas impulsiones pasionales, las

determinaciones inmotivadas y rpidas que solan empujarlo en las horas

incmodas de sus digestiones siempre lentas y laboriosas. Verdad es que

estos influjos nocivos se hacan sentir sobre un cerebro presa ya de la

Melancola; que estos sntomas, ms que causas, eran epifenmenos de la

misma enfermedad mental, puesto que es difcil (no digo imposible) que en

una persona sin una fuerte predisposicin anterior, acten, con el vigor

suficiente para producir por s solos una enfermedad mental. Francia era

melanclico haca ya mucho tiempo, y su dispepsia, fenmeno tambin

inherente a la gota que lo aquejaba, no haca sino enardecer los sntomas

de su psicopata [118.] .

Cuando terminaba la comida, o mejor dicho, la cena, porque conserv

siempre entre sus hbitos la proverbial "merienda" de los tiempos


coloniales, comenzaba la noche; esa noche tristsima sepulcral de una

ciudad que gime bajo el peso de la tirana de un melanclico, que es la

peor de las tiranas. El silencio ms absoluto se produca en todos los

barrios y con l empezaban a levantarse en el cerebro, como fuegos fatuos,

todo ese cmulo de agitaciones que daban pbulo a sus insomnios. Si se

mova la llama de la vela, agitada por el aire, parecale que alguien la

haba soplado suave y diablicamente para dejarlo a oscuras... y dejar a

oscuras a un perseguido, a la hora en que comienzan a filtrarse al travs

de las paredes y de las puertas los grupos grotescos de sus fantasmas, es

lo ms grave, lo ms cruel que pueda acontecerle. Si chiflaba el pestillo

de la puerta o cruja el mueble que se despereza hinchando sus miembros

entumecidos, le pareca que alguien le haba hablado, que lo llamaban, que

lo chistaban o que se movan detrs de l cautelosamente.

Eran sntomas evidentes de ese "delirio de las persecuciones" un tanto

vago que padece este gnero de melanclicos, que lo asaltaban a esa hora,

llenndole de temores y de angustias que nada justificaba. El mismo

cerraba las puertas, revisaba con sumo cuidado sus habitaciones y hasta

sus muebles. Ponase a escuchar ruidos que la soledad y el silencio de la

noche hacan pavorosos; aplicaba su odo al ojo de la llave, revisaba bajo

su cama, detrs de las ropas contenidas en su armario y despus se

acostaba para pasar el insomnio que la edad y su pantofobia depresiva y

punzante le producan, con algunas intermitencias consoladoras, sin

embargo.

Por ltimo, ciertos mpetus de perseguido peligroso no tardaron en

presentarse, y lo hicieron tan temible que ya no era posible ni mirarlo


siquiera. No sabiendo una pobre mujer cmo acercrsele, se trep hasta la

ventana de su cuarto, y no slo fue encerrada en una prisin por este

"acto tan sospechoso", sino que se busc a su marido, completamente

ignorante de lo que haba pasado, pero "probablemente complicado tambin

en el infame complot", y se le encerr con ella por tiempo indeterminado.

Para evitar la repeticin de un acto tan ultrajante para su propia

dignidad y que sobre todo "pareca encerrar intenciones tan malficas como

misteriosas", orden que, en adelante, a toda persona que se le viera

"mirar al palacio", fuera all mismo fusilada:

-Toma, le dijo al centinela; sta es una bala para el primer tiro, y sta

-dndole otra- es para el segundo, por si yerras el primero; pero si

yerras el segundo, puedes estar seguro que no te he de errar a ti el

tercero [119.] .

Conocida esta orden, la ms triste soledad reinaba alrededor del palacio.

Sin embargo, quince das despus, un indio Payagu "mir", al pasar, las

ventanas sagradas, y el centinela le descerraj un tiro, errndole

felizmente. El dictador, asustado, sali a la puerta y dio contraorden,

"diciendo que l jams haba ordenado semejante cosa", circunstancia que

indicaba en su memoria una falla que fue para l uno de los ms crueles

sntomas de decrepitud. Tanto ms cruel, cuanto que antes su cerebro

conservaba las impresiones y los recuerdos con cierta satisfactoria y

pasmosa facilidad: el vigor de su memoria haba tenido fama entre los

condiscpulos, a punto de ser citado como un prodigio. Era, segn se

afirma, uno de los ejemplares ms correctos de esos "memoriones" de

colegio que absorben como la esponja y que tragan sin rumiar, todo lo que
se presenta a sus sentidos. La atrofia de esta facultad, que a pesar de su

vigor no le absorba sin embargo el resto de sus fuerzas cerebrales, fue

una de las lesiones que ms influyeron en su decaimiento mental ulterior,

echndolo en las mil contradicciones sangrientas que son conocidas.

Ya en los primeros meses del ao 28 haba comenzado a disminuir sus

salidas. Poco despus se encerraba en sus piezas semanas enteras y no lo

vean - o mejor dicho, slo le oan, porque sin dejarse ver daba sus

rdenes por una rendija de la puerta- sino el mdico Estigarribia, Patio

algunas veces y la vieja que le llevaba la comida.

Por esa poca fue que su spera melancola lleg a su colmo.

Cuenta el mismo Estigarribia que en algunas ocasiones se le oa hablar

solo, pasearse trmulo, agitado, y gritar como si hablara delante de

alguien a quien insultara: "A la horca! al patbulo! al calabozo!,

miserable!". Un da que esta agitacin lleg a su ms alto grado, se le

vio salir a los corredores y, sin duda en un acceso de delirio

alucinatorio, gritar desaforadamente e insultar con palabras soeces al

Sumo Pontfice [120.] , por quien deca tener el ms profundo desprecio.

Fue entonces que las ejecuciones, las prisiones y los tormentos aplicados

en la clebre "Cmara de la Verdad" tomaron todo su carcter feroz. La

tortura fue aplicada con un lujo de detalles diablicos; las delaciones se

multiplicaron y los fusilamientos, intiles, pero necesarios para la

satisfaccin exigente de sus caprichos, se hicieron diarios y acompaados

de circunstancias lamentables.

La "Cmara del tormento", la ms satnica y maligna invencin de su

ingenio, no cesaba de trabajar: aquellas torturaciones metdicas, que


aplicaban a la inocencia sus dos lobos favoritos, abran una vlvula

saludable a su saa. Como las noches de insomnio se haban hecho

frecuentes, haba que proporcionarse alguna distraccin "melanclica",

cualquier "suave" derivativo que amortiguara la explosiva espontaneidad de

esa ideacin morbosa que lo molestaba tanto, y que es tan activa y

atropellada en las cabezas que no tienen el supremo consuelo de la tregua

orgnica que proporciona el sueo.

Era la Cmara una institucin triste, tan brbara como eficaz para la

consecucin de sus crueles propsitos; destinada a arrancar, por medio de

mil procedimientos dolorossimos, revelaciones de imaginarias

conspiraciones y asesinatos. Se puede creer, y con mucho fundamento a mi

juicio, que en sus sue os o tal vez por efecto de alucinaciones

perfectamente concebibles en este caso, el Dictador adquira las sospechas

y an la certidumbre de los hechos que lo inducan a aplicar el tormento a

determinadas personas, con tanta crueldad como notoria injusticia. Esto es

posible, pues, segn lo afirman algunos alienistas, puede suceder en

individuos amenazados de enajenacin mental y en los que Lasgue, con su

acostumbrada exactitud de clasificacin, ha llamado "cerebrales". Son

personas dispuestas a los trastornos mentales por vicios hereditarios o

adquiridos en algn accidente traumtico lejano, que tienen un tinte

especial en sus crisis, incompletas, irregulares y medio frustradas, pero

no por eso menos evidentes.

El curioso fenmeno a que me refiero lo designan con el nombre de "sueos

mrbidos", porque el estado equivoco de las facultades intelectuales hace

que los incidentes infinitos del ensueo se tomen como cosas reales, dando
este resultado que tiene mucho de ridculo, si no fuera algunas veces

terrible. As se ve que se resientan de una injuria recibida en el sueo y

obren en consecuencia; que manden cobrar dinero prestado y se enfurezcan

cuando les niegan el prstamo; y que vivan por largo tiempo profundamente

disgustados con individuos a quienes "los han visto" cometer acciones

indecorosas que todo el mundo ignora. Falta en ellos el control de la

razn, que atestigua la falsedad de la afirmacin patolgica.

Es verosmil que Francia tuviera estos sueos mrbidos, dada su enfermedad

mental, y que en muchas ocasiones fueran sometidas a los ms crueles

tormentos personas completamente inofensivas, pobres cuitados que huiran

hasta de pensar mal del Dictador. Los sueos de los "cerebrales" son

terribles cuando se producen en una organizacin tan profundamente

melanclica como la suya, porque son un incentivo lgubre y poderossimo

que revuelve el cieno, dando un extraordinario poder de infeccin a todo

ese "parasitismo" moral que est como sooliento e inactivo en el fondo

oscuro donde germina. Cuando la enfermedad est ya declarada no son sino

un resorte sensible que determina con toda seguridad la explosin de las

crisis.

Durante los fuertes calores de Diciembre y Enero del ao 28, no pasaba una

noche sin que se aplicara el suplicio en el "cuarto del tormento" [121.] .

La alta temperatura de la estacin y la marcha natural de su enfermedad lo

haban puesto ms hurao an: los rasgos profundos de su fisonoma, ms

que nunca contrada y apretada, expresaban con suma viveza esa suprema

ansiedad que lo arrastraba a sus trasportes manacos. El labio inferior


estaba ya pendiente, medio ingobernable y como fuliginoso; la mirada

hmeda y con ciertas vaguedades indefinidas que le haban dado un aspecto

alinico tan caracterstico, que el mismo Estigarribia, segn lo expres

despus, lleg a temer que el "Supremo" terminara sus das en un acceso de

locura. Sus desordenados monlogos se haban hecho ms frecuentes y en las

rarsimas ocasiones que sala a los corredores se le vea accionar con

violencia, pasendose con trabajo, levantando una voz agria y cascada,

pararse sbitamente y con los ojos trmulos mirar afuera largo rato, como

si observara en la vaguedad del espacio un objeto slo para l visible.

Sus ideas, fruto de lgubres y continuas meditaciones, aunque ms escasas

por la degeneracin que necesariamente experimentara el cerebro en esa

poca de completa decadencia orgnica, eran ms sombras, ms tristes, ms

extraas a n, si es posible. As es que la creciente taciturnidad de su

humor haba introducido en los castigos ciertas modificaciones originales

de acuerdo con sus extravagantes necesidades afectivas.

Las ejecuciones ya no se verificaban lejos de l, sino en su misma

presencia, a treinta varas de su puerta [122.] . El, con su propia mano,

reparta a los pelotones los cartuchos y miraba desde su ventana la manera

como ultimaban a bayonetazos a los reos que no haban podido morir a bala.

Los cadveres deban permanecer frente a las ventanas durante el da; y se

le vea, con bastante frecuencia, asomarse y permanecer largas horas

mirndolos fijamente, como para "saciar sus ojos en esa obra de muerte y

proporcionar diablica satisfaccin a sus inclinaciones malficas" [123.]

Qu pavor no inspirara aquella figurita enjuta, encorvada y temblorosa,


asomndose a los balcones a ciertas horas de la noche, para darse el

placer, placer de melanclico, de contemplar cadveres abandonados all

con ese nico propsito! Estos espectculos eran sus platos favoritos,

extraamente estimulantes y adecuados de una manera admirable a la torpeza

enfermiza de su paladar de viejo decrpito y de hipocondraco homicida y

empecinado.

Cuando los accesos se repetan con cierto carcter de agudeza alarmante,

se encerraba en su dormitorio por cuatro o seis das sin ocuparse de nada,

o descargaba sus furores sobre las personas que lo rodeaban. Entonces los

empleados civiles, los oficiales y soldados, todos eran igualmente

maltratados por su mano y por su boca, tan soez como no es posible

imaginarlo. Vomitaba injurias y amenazas contra supuestos enemigos y era

en aquel momento cuando haca ejecutar, con una saa inconcebible,

sentencias y arrestos injustos, e impona los ms crueles y severos

tormentos hasta el punto de mirar como una bagatela las condenaciones

numerossimas que le dictaba su mal humor [124.] .

Para hacer an ms lgubre su figura, resolvi que el tormento slo se

aplicara de noche!

Las puertas de la "Cmara de la Verdad", abiertas ex profeso, dejaban

escapar mil quejidos lastimeros, gritos desfallecidos, imprecaciones de

ira, si es que an quedaba en el Paraguay alguna garganta con el vigor

suficiente para lanzarlos. Bien saban los que escuchaban, ateridos de

miedo y transidos por un terror que ninguna pluma describir jams, que

all se purgaban los pensamientos herticos y se satisfacan con lasciva

las ansias sanguinolentas de aquel implacable dispptico.


En un cuarto del antiguo Colegio de Jesuitas haba instalado la famosa

institucin. Un largo catre atravesado por un trozo de madera, sobre el

cual descansaba el vientre, reciba a la vctima, que, echada boca abajo,

era amarrada de pies y manos, las nalgas y las espaldas desnudas, el

pescuezo agobiado por una enorme piedra y la cabeza colgando y envuelta en

un poncho, que se transformaba en dogal cuando la garganta incomodaba con

sus gemidos inoportunos. Ni un grito, ni un espasmo, "ni uno de esos

movimientos de clera que abrevian el suplicio o que lo levantan dndole

el carcter de un combate. Despedaza simtricamente a su vctima; la

divide y la subdivide infligiendo un dolor elegido a cada miembro, una

convulsin especial a cada fibra".

Al lado del catre dos colosales Guaycures, con unas manos chatas y

espesas, manejaban como plumas unos ltigos de "vergas de toro",

previamente sobados, segn un procedimiento propio, por medio del cual les

restituan la flexibilidad que el uso y la sangre les hacan perder.

Aquellas dos bestias, humanizadas por la estacin bpeda, eran como dos

ruedas locas que no cesaban de funcionar una vez puestas en movimiento,

hasta que Patio o Bejarano los sacaban a empujones del lado del catre.

Patio y Bejarano eran los jueces, y aunque compartan con los indios sus

rudas funciones, lo hacan, naturalmente, con cierto arte maligno, porque

apuraban el sufrimiento sin producir aquellas muertes inoportunas que

arrebataban a los verdugos la mitad de su jornal de aguardiente y privaban

al Dictador de su parte de gemidos y lamentos. Para inventar suplicios

atroces, tenan -como dice Paul de Saint-Victor-, la "fantasa perversa de

esos tiranos italianos a quienes bien se les poda llamar los artistas de
la tortura".

En el cuarto inmediato estaba Francia devorando los instantes en anchos

paseos, cuando los engorrosos procedimientos para asegurar al reo

retardaban las ejecuciones apetecidas [125.] . All escuchaba l los ayes

que le acariciaban el odo, producindole aquel rictus de tetnico

agonizante, tan peculiar de su fisonoma baada en esos instantes por la

satisfaccin de una venganza cumplida usurariamente. La vctima sudaba

sangre por las espaldas y las nalgas ulceradas, y cuando el dolor

horrible, intenssimo, le produca el sncope, Patio pasaba al cuarto

inmediato a dar cuenta al Dictador que resolva lo que deba hacerse: si

continuar el castigo hasta que muriera, o si cesaba la tortura, vista su

completa inutilidad.

Otro sntoma, que molestaba enormemente su susceptibilidad rabiosa y que

ayuda eficazmente al diagnstico, eran sus "insomnios tenaces" [126.] .

Perturbando las condiciones fsicas de la circulacin e inervacin, y

produciendo un estado permanente de hiperemia en el cerebro, se haban

deteriorado de una manera profunda sus funciones nutritivas. Dos, tres y

aun ocho das pasaba durmiendo una hora, y cuando por un esfuerzo supremo

consegua conciliar el sueo, se vea atormentado por ensueos y

pesadillas penosas que le hacan aborrecer la cama y daban a sus empujes

melanclicos un tinte an ms oscuro que de ordinario. Y cuentan los que

sobrevivieron, que una noche de insomnio costaba ms al Paraguay que

veinte conspiraciones; porque sus vigilias forzadas, determinando las

tenaces congestiones que son sus consecuencias indispensables, fomentaban

la recrudescencia de sus crisis.


As vivi durante muchsimos aos, hasta que sntomas evidentes de

"parlisis" le anunciaron el decaimiento completo en que haba cado su

cuerpo. En estas alternativas de carcter y de humor fantstico,

aguijoneado por las punzantes sospechas que le inspiraba su incurable

neurosis, y en el ejercicio constante, inflexible, de un despotismo

melanclico, Francia lleg a los noventa aos.

No se alarmaron los signos de su enfermedad final, y a pesar del

debilitamiento progresivo de sus fuerzas y an de sus facultades

intelectuales, laceradas por hondas grietas, sigui gobernando

imperturbable, rgido como en los primeros aos de su dictadura. A medida

que su mal aumentaba, sus rdenes se hacan ms caprichosas, ms violentas

y extravagantes. Ultimamente su memoria funcionaba apenas; su palabra se

haca cada vez ms difcil y torpe y medio balbuciente, como que un lento

derrame iba paulatinamente comprimiendo la superficie del cerebro:

"l'intelligence atrophie s'affaiblit et expire par degrs, la bte survit

seule".

Por fin, el veinte de Septiembre de 1840 hizo bruscamente irrupcin una

"apopleja", matndole en pocas horas: la Melancola se haba convertido

en demencia, trmino habitual de esta forma. Mora segn la prediccin que

Swift haba hecho para s: "comme un rat empoisonn dans son trou".

Slo Estigarribia, su mdico, y "Sultn" su amigo interesado, rodearon su

cama en ese momento supremo.

Estigarribia rezaba con el fervor y la sinceridad que le eran peculiares;

"Sultn" roa un hueso con la ms profunda indiferencia.


III. SUS NTIMOS Y SUS CMPLICES

A pesar del aislamiento claustral en que viva aquel gran misntropo, le

rodeaban cierto nmero de favoritos, que constituan, dir as, su Corte.

Pero era una Corte peculiarsima, nica en su gnero, y que colma la

medida de las singularidades humanas.

Tena sus chambelanes oficiosos como la corte clebre de Tourney, su

mdico, sus letrados, sus pajes, y lo que es an ms raro dentro de la

probidad gensica proverbial que tanto contribuy a exaltar su cerebro,

sus damas; unas gorgonas trigueas y verdosas que slo en las polleras

revelaban su sexo y que prolongaron los aos de su larga vida por la

atrofia de sus funciones gensicas.

La Corte era reducida, pero selecta en cuanto a la especialidad de sus

ejemplares, reclutados en la clase ms nfima de su pueblo.

Era una nobleza como la de los prncipes de Napolen I, a quin l trataba

de imitar por medio de un sombrero de lastimosas dimensiones; una nobleza

de origen completamente sucio y plebeyo, que completa de una manera

notable la ttrica sintomatologa de su neurosis.

Dragoneaba de Comandante de la Guardia encargada de cuidar la sagrada

persona, un capitn de milicias, que, queriendo explicar a sus

subordinados lo que era la libertad y no encontrando en su cabeza una

definicin satisfactoria, concluy por decirles que "era la fe, la

esperanza, la caridad y el dinero".

Tena su cardenal en el Provisor o Vicario General que gobernaba la


dicesis y por conducto del cual prohibi las procesiones y el culto

nocturno, temeroso de que dieran lugar a reuniones sospechosas. Sus pajes,

en dos negrillos mal entrazados y medio raquticos, con los huesos

contrahechos por alguna ditesis hereditaria, a quienes haca azotar

diariamente con uno de los altos signatarios de la Corte. Su mdico, o

mejor dicho, su nigromntico, dada la talla pequea y el aspecto

misterioso y cabalstico del inolvidable Estigarribia, cuyas manos, como

manojos de zarzaparrilla, eran las nicas que tenan la piadosa misin de

preparar la pcima de "duraznillo", con que el Dictador se purgaba

semanalmente.

Haba un heraldo en calzoncillos y camiseta colorada; singular heraldo,

por cierto, cuyas funciones mltiples de verdugo y barbero desempeaba un

chino de proporciones monumentales, llamado Bejarano; hombre de maneras

brutales, de larga barba, cabeza pequea con las lneas y las estrecheces

de un cretinismo acentuadsimo y una mano de canalla, ancha, espesa y de

agilidad sorprendente para manejar la "verga" que haca hablar a los

delincuentes en aquella triste "Cmara de la Tortura". Bejarano gozaba en

alto grado ante el Dictador esa privanza depresiva y humillante que tenan

con l todos sus coadjutores. Era una especialidad para los azotes y se

preciaba de poseer como ninguno el arte dificilsimo de azotar a la

vctima producindole enormes sufrimientos sin que perdiera el sentido.

Cuando, excepcionalmente, alguna sensibilidad demasiado reaccionaria caa

bajo sus manos y el paciente se desmayaba, Bejarano tomaba con rabia el

hisopo empapado en "salmuera y orines", y con ojo de chacal vengativo se

lo pasaba groseramente por la llaga sangrienta que le haba abierto su


poca maestra. En una palabra: era una mezcla maligna de Guaycur y de

gitano, con rasgos pronunciados de ese atavismo simio, que se revelaba en

su ardor inmoderado por los placeres sexuales.

Estigarribia era el ms alto "privado" de Francia. Cierto secreto y

misterioso respeto haca que el Dictador lo mirara con una benevolencia

artificial, hija del miedo que naturalmente le inspiraba la idea de que

aquel hombre tena su vida entre las manos. Aquel pobre taumaturgo, que ni

leer bien saba, era el ms bello ejemplar de la ciencia mdica de la

colonia; un dignsimo hijo intelectual del "fsico" Comellas; un jirn de

la posteridad pavorosa del bachiller Bazn, aquel encarnizado protomdico

que no dej vivo ni uno siquiera de los alcaldes y regidores santiaguinos

que cayeron en sus manos mortferas.

Estigarribia era un hombre ntegro y de una bondad moral a prueba de todas

las tentaciones. Su alma sin doblez, y casi dira candoroso, no sinti

jams la fascinacin del asesinato impune que poda haberlo llevado

fcilmente a librarse de Francia por medio de una pcima cualquiera. Tena

un aspecto grave, reposado, casi venerable: unas patillitas cortas y

fciles salpicadas abundantemente de canas y una de esas fisonomas

transparentes al travs de las cuales se descubre sin gran trabajo hasta

el ltimo repliegue del espritu. Hablaba poco, como convena a su regio

"cliente", y a pesar de que cultivaba cordiales relaciones con el pueblo,

no se le conocan amistades estrechas con nadie.

Era un hombre, o mejor dicho, una miniatura de hombre, pequeo, enjuto y

reducido, aunque muy proporcionado: tena un cuerpecito de nio raqutico,

con prominencias y gibosidades en la espalda, y un cuello corto y flaco


terminado en un crneo voluminoso para tan precaria estatura; pero un

crneo inteligente, con frente amplia y con mucha luz en los surcos y en

los rasgos, que eran hondos y sinceros como que reflejaban con toda la

ingenuidad de la lnea la superficie mansa y tranquila de un corazn

irreprochable. Debi ser un espritu de una viveza nada comn por el

movimiento que revelaba su fisonoma. Pero de una viveza pasiva, poco

bulliciosa y sin el carcter fosforescente y movible con que se revela en

los nativos esta especie de "temperamento intelectual" que tanto se

confunde con la inteligencia verdadera. Tena ojos claros, sumamente

claros, y metidos como dos anteojos en unos rodetes formados por la piel

lisa de la frente y por el prpado inferior abultado y oscuro. Una boca

grande, un cabello poco abundante, suave y con pretensiones de ensortijado

y dos orejas largas, anchas, que parecan robadas a algn gigante

mitolgico, completaban el rostro del inolvidable y benemrito D. Vicente,

el ms conspicuo "consular" de la Corte de Francia.

Cuando sala a sus quehaceres profesionales, montaba en un peticito

lobuno; y con los pies fuera de los estribos y las piernas pendientes y

agitadas por el movimiento que le oprima el trotecito revoltoso del

petizo, recorra todos los cuarteles haciendo precipitadamente sus visitas

y retirndose otra vez a esperar las rdenes del Supremo. No haba, por

supuesto, tocadita del pulso, ni siquiera por frmula, y la auscultacin

no se sospechaba; ni an la prehistrica observacin de la lengua, sin la

cual no hay para el vulgo medicina posible. Haba instinto: la

clarividencia sintomatolgica que ilumina el raro buen sentido del

curanderismo y que se adquiere a los treinta o cuarenta aos de una


prctica diaria y constante. D. Vicente curaba -esto es indudable- y

curaba, all, con ms xito que cualquier mdico ilustrado, porque a su

tino nativo reuna el conocimiento profundo, aunque emprico, de las

enfermedades propias del clima y de las yerbas medicinales abundantsimas

con que la naturaleza ha enriquecido aquel suelo.

Viva en su botica completamente sustrado a todo contacto vulgar. Y slo,

cuando ciertas mortificantes dolencias atacaban al Dictador, se le vea

salir rpido como una ardilla y entrar al palacio, metindose hasta el

dormitorio mismo del Csar, no sin grande y profunda admiracin de parte

del pueblo, para quien aquel privilegio inaudito tena algo de

sobrenatural.

Las lavativas variadas y mltiples, los sudores profusos producidos por la

aglomeracin asfixiante de enormes pilas de cobijas y la sangra repetida

"jusque ad animi deliquium" como deca el divino Celso, constituan el

fundamento invariable de su teraputica casi milagrosa. Aquel hombre haca

prodigios con esos tres nicos recursos, y segn la tradicin de su

pueblo, tal vez un poco benvola, el tristel, sobre todo, operaba entre

sus manos las maravillas del unto mgico de Paracelso. Pensaba como

Voltaire, a quien, intil parece decirlo, no conoci, que las personas

"coldoco corriente y entraas aterciopeladas", son dulces, afables,

graciosas, mucho ms complacientes y desenvueltas que el pobre constipado,

eterna vctima de su propia inercia intestinal.

Francia padeca habitualmente de una constipacin tenaz; constipacin que

tena para l la doble molestia de repercutir fuertemente sobre sus

facultades cerebrales y de alejarlo de Napolen I, que gracias a una


tisana clebre de Corvisart, y por una erupcin crnica del cuello, tena

que conservar siempre flojo su vientre.

Largas y profundas meditaciones costaba a Estigarribia esta irregularidad

intestinal. Haba ensayado todo su arsenal teraputico sin encontrar la

"tisana imperial" que lo librara de las exigencias apremiantes de su

impaciente amigo. Y como l saba la recproca influencia que tienen las

afecciones morales y las constipaciones del vientre, se quemaba el crneo

buscando la solucin del problema supremo, sin salir de su singular

farmacopea. Aquella mortificacin, tan degradante para Francia, exiga un

pronto remedio. La frecuencia con que se presentaba este ttrico malestar,

que tanto prolongaba sus ansias melanclicas, lo haca por momentos ms

exigente con su mdico, que en cierta ocasin hubo de ser expulsado "por

ignorante y bribonazo".

Esto ltimo aconteci sin duda, porque Francia, a pesar del temor

supersticioso que le tena, se haba permitido, un da de "crisis",

sondear los alcances del mdico, convencindose, muy a pesar suyo, que

toda su ciencia no alcanzara jams a proporcionarle el ntimo placer de

parecerse a Napolen I, ya que no en la cabeza, por lo menos en el

sombrero y en la envidiable regularidad de su intestino. Y es probable que

esta ltima circunstancia, tanto como las molestias de la enfermedad,

influyera para exigir con tanto apremio su tratamiento definitivo.

Francia tena la ambiciosa pretensin, hija de ese vago delirio de las

grandezas que se descubre en muchos de sus actos, de parecerse a ese

grande hombre en su figura y aun en su genio maravilloso. Tena en el

gabinete una caricatura de Nuremberg representando a su hroe, y a la que


tom de buena fe como un excelente retrato, hasta que el suizo Rengger le

explic la inscripcin alemana que tena debajo. La idea de completar el

traje de corte con un enorme y ridculo elstico cruzado, le provino de

este dibujo en el cual se haba pretendido ridiculizar a Bonaparte

exagerando las dimensiones de su sombrero [127.].

Al lado de Estigarribia, y como persona conspicua tambin, estaba el "fiel

de fecho", especie de vampiro capaz de sorber la sangre de su propia

madre, y que tena como Bejarano funciones mltiples de delator, de juez,

de secretario y espa. Este personaje peculiarsimo a quien Francia

llamaba su "Sancho Panza", y que por la universalidad de sus aptitudes

desempeaba tambin el rol de bufn, ocupaba en el palacio un lugar

preferente despus del mdico. Haca las veces de secretario cuando no se

trabajaba en la "Cmara de la Verdad" o cuando los ratos fugaces de buen

humor del Supremo no le llamaban a desempear sus funciones estpidas de

juglar. Reciba los informes, las solicitudes y todos los papeles que

venan "dirigidos al gobierno", teniendo especial cuidado, segn orden

recibida, de rechazar con una amenaza todo documento que no trajera el

consabido "S. E. el Excmo. Dictador Supremo del Paraguay".

Con otra circunstancia ms y por cierto curiosa: que el peticionario no

deba poner la fecha sino dejar al Dictador que la pusiera con su propia

mano. Cuando el "fiel de fecho" escriba el dictado de S. E., deba

hacerlo sin mirarle a la cara, sin hacer preguntas impertinentes y "con

los pies desnudos", pues segn las extravagantes concepciones de aquel

singular fisilogo, el calor de los botines acumulaba en los pies la

sangre que para funcionar regularmente necesitaba la cabeza.


Patio (as se llamaba este cortesano original), aunque con menos

angulosidad, tena la misma estructura moral de Bejarano. Era, segn creo,

un criollo de origen espaol, pero sin la mezcla nociva del toba, que daba

al "heraldo" su ferocidad nativa y ese refinamiento caracterstico que

manifestaba en la aplicacin artstica del tormento. Patio tena una alma

negra y con las dobleces necesarias para llegar hasta Bejarano, pero

pasiva, morosa y sin la inventiva maligna de aqul. Era feroz por contagio

ms que por organizacin. Posea las aptitudes de un lego inquisidor

embrutecido en el ejercicio diario del tormento, pero no la espontaneidad

dispuesta y fecunda del "mazorquero" refinado, que inventaba para toda

vctima y para cada caso particular una tortura especial. Era malvado, ms

que por inclinaciones enfermizas, de puro bruto e ignorante, pareca una

reproduccin humilde y un tanto degradada de Facundo, en quien no haba

enfermedad sino el salvajismo impulsivo y la spera rusticidad del hombre

primitivo. Seguramente que de su cerebro perezoso no hubiera brotado jams

el "degello a serrucho" o las mutilaciones lentas por el cuchillo

mellado, que, trasplantadas al Paraguay, hubieran hecho las delicias de

Bejarano.

Todo el aspecto fsico de la persona, y hasta la misma inercia de su

fisonoma, ponan de manifiesto su estructura interna. Era de cortas

proporciones, regordetn y vasto de espaldas como convena al homlogo de

Sancho. Un cuello espeso y corto, de esos cuellos caractersticos que

viven solicitando apoplejas; y unas piernas cortas y abiertas por la

acumulacin exorbitante del tejido adiposo. Unas piernas columnarias,

enormes y de una agilidad tan dudosa que el mismo Francia se serva de


ellas para establecer un trmino de comparacin: "para darles a estos

pueblos, deca, las libertades que ellos quieren, es necesario andar con

las piernas de Patio".

En su cara redonda e imberbe, con los enanchamientos laterales propios de

las personas glotonas, manifestaba dos rasgos profundamente expresivos y

que se abran paso al travs de la grasa que la haca informe: el arco

superciliar grueso y redondo como la piel de un paquidermo, formando esa

cubierta espesa detrs de la cual se esconde, para mirar a mansalva, el

ojo de los pcaros; y una pupila pequea pero con una fosforescencia

inquieta y sumamente elocuente. El "fiel de fecho" tena entrada a toda

hora en el palacio y en todos sus departamentos, menos al dormitorio del

Dictador, donde slo la modesta, aunque ancha planta de Estigarribia,

poda pisar.

El gabinete era la sala destinada a la recepcin de los grandes

"dignatarios". All concurran Patio y Bejarano asiduamente, y de cuando

en cuando, el comandante de la "Guardia Imperial" a recibir las rdenes

supremas. All tambin era donde el entusiasmo y la supersticiosa

veneracin que profesaban al amo tomaba su altsimo vuelo. En presencia de

aquellos viejos vol menes de Voltaire, de Raynal y del abate Rollin

dotados, por el solo hecho de ser libros, de un prestigio sibilino, su

fama de sabio creca y se hinchaba en la imaginacin de esos pobres

patanes. El globo celeste en que el Dictador estudiaba, y en cuya

contemplacin respetuosa se pasaban las horas enteras mirando como dos

autmatas aquellas extravagantes "figuritas", los haba persuadido que

Francia conoca por el estudio de las constelaciones los ms recnditos


designios del corazn humano. Y si no era as qu significaban aquellos

globos misteriosos, aquellas observaciones estelares a altas horas de la

noche, aquellos xtasis astronmicos en que los sorprenda la aurora

mirando "p arriba", segn la observacin de uno de sus chambelanes? Los

escasos instrumentos de matemticas, las cartas geogrficas y un antiguo

cuadro de osteologa en que los esqueletos parecan prximos a

desprenderse de la pared, completaban esta idea de la suprema omnipotencia

del Dictador.

Para la poca y para el pas en que vivi, poda considerrsele a Francia

como un hombre de vastsima ilustracin. Posea bien el francs, tena

nociones generales y bastante adelantadas de agricultura, geografa,

botnica y ltimamente cuando por su evolucin natural la enfermedad tom

vuelo, aumentando su intolerable desconfianza, aprendi ingls, solo, y

con una paciencia de benedictino. Y lo aprendi para poder leer los

pasaportes que venan escritos en ese idioma; con la nica ayuda de una

vieja gramtica que posea en su biblioteca.

Toda su corte se compona de ejemplares como Bejarano y Estigarribia.

Haba tenido el cuidado de arrojar de su lado todo lo que tena de

honorable y de sano la Asuncin. Sus comandantes y sus jueces, los

celadores y los alcaldes, eran de la hez del bajo pueblo. Los empleos de

jueces y de sus asesores estaban desempeados por personas igualmente

ignorantes y rsticas, que no tenan otro cdigo que el ms o menos buen

sentido con que los haba dotado la naturaleza [128.] . Bajo el antiguo

rgimen eran nombrados de entre los grandes propietarios y negociantes

ricos, interesados en dejarse dirigir por gentes instruidas, pero Francia


invirti este orden porque tena horror a la gente decente, a quien

trataba con el duro rigorismo de un sistemtico atrabiliario.

Para la prctica de su extraa penalidad, tena en toda esta gente fieles

ejecutores que se disputaban el honor de cumplir con exceso sus rdenes.

Segn la naturaleza del delito, y a menudo segn el humor en que se

encontraba, resolva inmediatamente sin haber odo ni aun visto al

acusado. Los crmenes de estado, el contrabando, los robos en los caminos

y finalmente las tentativas de evasin eran juzgados directamente por l y

entraaban de ordinario la pena de muerte, que era ejecutada sin dilacin.

En la categora de los crmenes de estado, comprenda "toda accin, toda

palabra, que segn su humor sombro y caprichoso, encerrara alguna ofensa

a su autoridad. Y esto no slo en su propia persona, sino tambin en la de

sus empleados y allegados; de manera que la gente decente, para no ser

tratada como traidora a la patria, deba sufrir sin exhalar una queja las

mil vejaciones de todos los instrumentos ms serviles y subalternos del

despotismo de aquel hombre" [129.] .

Sus secuaces mismos no escapaban a sus excesos cuando los vapores de su

melancola, llena de impulsos y de impaciencias, le embargaban los

sentidos. La ms leve falta, la ms vaga sospecha de una tentativa sobre

su persona, lo arrojaban en mil ansias y transportes peligrossimos. As,

una mujer del pueblo que, no sabiendo cmo hablarle se haba aproximado a

la ventana de su gabinete, fue enviada al calabozo en castigo de tan

inaudito atrevimiento. Y fue tal la impresin que caus esto sobre su

nimo desconfiado que, la supuesta falta de respeto, lo oblig a

encerrarse por muchos das, dando origen a aquella singular orden a que me
he referido en el captulo anterior. La orden corri de boca en boca por

todo el pueblo, y desde entonces los transentes pasaban con la vista fija

en el suelo sin atreverse a mirar el palacio.

Cuando sinti que su pie pisaba sobre terreno firme, inconmovible, y vio

que le obedecan sin restricciones, y que sus ms pueriles caprichos eran

rdenes supremas para todos, su espritu enfermo, traqueado y privado de

la derivacin provechosa que le proporcionaban sus mltiples ocupaciones,

se hizo ms atrabiliario an, ms inaccesible que antes. La desconfianza

lleg a tal punto que no slo estudiaba las cuentas de la administracin,

sino que examinaba con escrupuloso cuidado hasta los ms insignificantes

asuntos domsticos. La comida, el pan, los cigarros que fumaba eran objeto

de constantes sospechas habindose impuesto, en consecuencia, una

frugalidad penosa que a menudo lo privaba de ciertos placeres a que era

sumamente afecto.

Tena a su lado, y con ciertas prerrogativas, una vieja esclava que le

arreglaba su cama, limpiaba su ropa y corra con todo el movimiento de la

casa. Era una vieja harpa que participaba en algo de la reclusin

conventual y de las extravagancias de su amo. No se asomaba jams a la

calle ni la vea nadie, temerosa de que la hicieran partcipe del odio que

le profesaban a l.

Cuando las medicaciones inocentes de Estigarribia no daban el resultado

apetecido, parece que la vieja Hcate recurra a sus untos mgicos y

aplicaba con xito ciertas fricciones anodinas en las piernas gotosas y

doloridas "del Gobierno". Esta mujer y el viejo herbolario eran los nicos

que gozaban de aquel singular privilegio. A la sirviente las unturas y las


pomadas, a Estigarribia la terapetica interna que requiere algo ms que

buena voluntad y manos suaves y avezadas. Francia tena por esa vieja

cierta benevolencia que se atribua a su gran influjo en "la corte"; as

es que a menudo se vea asediada con solicitudes y empeos, que se

guardaba bien de hacer, temiendo sus iras olmpicas y peligrosas.

Sobre la larga mesa en que el Supremo, provisto de la tiza y de un par de

tijeras, demostraba a sus sastres la cantidad de pao que le robaban

[130.] , la vieja confidente iba colocando todos los objetos que enviaban

al palacio: grillos, cerraduras, calzones, kepes, muestras de comestibles

de los almacenes del Estado, etc. Esto, y la autorizacin para emitir

juicios ms o menos aceptables sobre las costuras de la ropa que se cosa

para el ejrcito, eran las dos nicas funciones pblicas que desempeaba.

A sus rdenes, aunque gozando de cierta bulliciosa independencia que

despus le cost la vida, estaba el negro "Pilar", personaje popular y

fatdico por las estrechas vinculaciones que tena con Francia.

Pilar desempeaba el papel de "valet de chambre", y dirase mejor, de

sombra del Dictador, porque era inseparable de su persona. Era un negrito

como de diecisiete aos que se ocupaba en corretear por las calles de la

Asuncin espiando y robando impunemente en las tiendas y casas de familia,

donde forzosamente tena que ser bien recibido. Aquel hombre atrabiliario

se haca contar por l historias picantes en las cuales figuraban como

protagonistas personas conocidas del pueblo, a quienes ridiculizaba con un

sarcasmo grosero. El negro le llevaba noticias y detalles satisfactorios

sobre la vida de las familias espiadas por el gobierno; lo sentaba a su

mesa y comparta con l su comida, ms por experimentar "in anima vili"


ciertos platos sospechosos, que como prueba de aprecio y de confianza. En

los escasos das de buen humor, el viejo Csar pasaba sus largos ratos de

solaz oyendo sus bufonadas y despachando con extraa benevolencia las

solicitudes y empeos que introducan por sus manos algunos litigantes

desesperados que explotaban la codicia del negro. En sus largas

conversaciones Pilar se permita licencias cuya tolerancia nadie se

explicaba. Slo la naturaleza caprichosa del Dictador y su buena

disposicin de nimo, en algunos das de lasitud cerebral, podan explicar

los graves abusos que cometa, condimentando con palabrotas y obscenidades

sus plticas estrafalarias.

Pero un da las licencias de Pilar llegaron, sin duda, a un grado

disgustante. El viento del Norte, seco y molesto, sopl recio y los

nervios del Strapa octogenario, crispndose ms que otros das,

levantaron la marea y produjeron ms negra y ms destructora que nunca su

tenaz melancola. Se le vio salir a la puerta llamando a grandes voces al

oficial de sus guardias y darle orden de que sacara al negro y lo fusilara

inmediatamente "por ratero". El oficial tom de un brazo al pobre muchacho

que abra desmesuradamente sus grandes ojos, presa de un terror profundo,

y que, en las ansias de la muerte prxima, luchaba por desasirse dando

gritos terribles y difundiendo la alarma por todo el pueblo.

La muchedumbre, llamada por sus ayes, se agrupaba silenciosa alrededor del

patbulo improvisado. Iban abrindose las puertas unas tras otra y por

rendijitas estrechas comenzaban a asomarse los vecinos asustados y

temblorosos. Los ms atrevidos salan a la vereda, pero nada ms que a la

vereda, los temerarios se acercaban a veinte pasos y se interrogaban


furtivamente con la vista, porque, en circunstancias tales, la lengua se

esconda en la garganta y cortaba todas sus peligrosas comunicaciones con

el cerebro. El reo es atado a un poste y en presencia del Dictador mismo

se le pegan los cuatro tiros que, segn la costumbre establecida, l con

su propia mano haba repartido.

En casos como ste, hasta el mismo Estigarribia senta sobre su pecho

ciertos escozores profticos que lo hacan cada vez ms reservado y parco

con "el Gobierno". El ejemplo era edificante y encerraba una enseanza

provechosa aun para "los amigos" favoritos. La vida estaba vinculada a los

caprichos del barmetro y, cuando el viento cauteloso del Norte comenzaba

con su suave perfidia a acariciar la frente del viejo, la aguja tomaba una

inclinacin fatdica y se senta cierto olor a sangre, desagradable y

picante.

Francia contempl por un momento el cadver de su paje y se retir

tranquilamente a sus piezas interiores seguido de "Sultn", cuyas caricias

hoscas, pero discretas, reemplazaron desde entonces a las del pobre Pilar.

Sultn, creo necesario decirlo ya que lo introducimos en la escena, era

todo un personaje; un oasis de ternura en medio de aquella inclemente

esterilidad. Por los estrechos lazos que l y Pilar tenan con el amo,

participaban del odio y del respeto artificial que el pueblo le profesaba.

Cuando Sultn, con su acostumbrada indolencia, se echaba largo a largo en

la vereda, los transentes bajaban respetuosamente para no molestarlo. Y

como tena el derecho inalienable de transitar libremente por todas las


calles, de comer como Pilar en el plato del Gobierno y an, segn se

afirmaba entonces, de compartir la cama del amo como los "Turcos viejos"

de Stambul, todos le tributaban los honores y las consideraciones que el

musulmn indigente a los canes hambrientos que en Constantinopla dividen

con ellos el odio y la antipata a los infieles.

Pero Sultn sola abusar de sus prerrogativas humanas. Con sus roncos y

montonos ladridos concitaba la desobediencia de los otros perros, cuyas

bulliciosas reuniones nocturnas mortificaban el odo nervioso del amo,

dando pbulo a sus largos insomnios. Morda el hocico a los caballos, e

iba a lamer la sangre de los ajusticiados si los fusilamientos se

verificaban frente a los balcones del Gobierno [131.] . En las tardes de

paseo, cuando Francia sala a caballo, Sultn y Pilar iban delante

desempeando tan bien su papel de batidores, que antes de descubrir la

figura ridculamente enhiesta y rgida del amo, todo el mundo se retiraba

cerrando las puertas y ventanas con el profundo terror que inspiraba su

presencia. El negro corra delante y Sultn detrs ladrndole y buscndole

las pantorrillas. Los granaderos con sus sables al hombro y gritando el

"chaque caray" fatdico, y ese ruidito especial tan conocido que haca la

silla del Dictador y que en el profundo silencio de las calles perciban

claramente los que espiaban detrs de las ventanas [132.] , formaba un

cuadro grotesco, pero al mismo tiempo triste e imponente, para todos los

que sentan pasar por delante de su puerta aquella procesin lgubre y

temible.

Fue en uno de esos paseos, frecuentes al principio de su gobierno, que una

de esas cuadrillas de perros errantes tuvo la audacia de ladrar a su


caballo, tentando una batida a su perro. Este incidente sin importancia

dio origen a que se repitiera con mayor encarnizamiento una escena

grotesca pero de consecuencias dolorosas para la poblacin. Vivamente

impresionado con esa falta inaudita de respeto, y sospechando una

intencin velada de parte de sus enemigos, aquel espritu puerilmente

atrabiliario orden a sus granaderos y a algunos miembros de la "Corte"

que recorrieran las calles de la ciudad y armados de picas y de sables

mataran todos los perros que hallaran a su paso.

Para comprender con qu escrupulosidad temible sera cumplida esta

disposicin extravagante, es necesario tener presente que no haba en

Francia la amarga irona, la intencin traviesa que inspiraba a Rosas

ciertas medidas de este gnero. Con la misma majestad teatral con que lea

las cartas de la reina de Inglaterra o mandaba fusilar a un ciudadano,

dispona que se mataran los perros u ordenaba a Patio que se sacara los

botines para la mejor reparticin de su sangre. No caban en su espritu,

terriblemente ampuloso y egotista, esas truhaneras sangrientas y

sutilsimas que brotaban como chispas en el espritu vivaz de D. Juan

Manuel.

Encabezados por los ms "altos dignatarios" de aquel imperio rabelesiano,

salieron los grupos a cumplir la suprema resolucin. La alarma cundi por

todo el pueblo al apercibir los pelotones sucesivos que venan en son de

guerra. La lucha se arm entre los soldados y los primeros perros que

encontraron, dando lugar a las escenas que son de suponerse; los gritos de

la tropa atrajeron los perros de las casas inmediatas que brotaban de

todas partes como por obra de encantamiento y que aullaban y bramaban


juntos produciendo una algazara horrible. Los soldados los perseguan

descargando hachazos y palos con un encarnizamiento de batalla indecisa.

Los escasos transentes corran a su vez, alarmados, sin saber si eran

ellos o los perros que deban morir, y empujados por esta terrible duda se

metan en sus casas o en la del vecino, y cerraban sus puertas,

produciendo como era consiguiente la ms angustiosa confusin en las

familias, bastante acongojadas ya. Pero los soldados, enardecidos por la

natural resistencia, la lucha y la ensordecedora gritera de las vctimas,

empujaban las puertas, las volteaban si ofrecan resistencia y entraban

hasta las piezas interiores [133.] , matando perros y volteando muebles,

mujeres, criaturas, viejos y todo lo que se les pona por delante, a fin

de que la orden se cumpliera con la exquisita exactitud de detalles que

tanto complaca a S. E. Una vez terminado el combate, la tropa se retir

triunfante dejando el campo sembrado con los cadveres mutilados de los

pobres perros. Passe el parte correspondiente, con el consabido al

"Excmo. Seor Dictador Supremo de la Rep blica del Paraguay, etc.", y

restablecida la tranquilidad todo volvi a su antiguo quicio con la misma

sangrienta monotona de antes!

Los comandantes de campaa, que se complacan en imitar en sus vejaciones

y extravagancias al jefe del Estado, declararon igual guerra a los perros,

haciendo perecer en pocas horas un nmero considerable de ellos.

En esto de imitaciones, lo mismo "los ntimos" que los comandantes y hasta

el ms humilde alcalde, llevaban lejos su ridculo entusiasmo. Cuenta

Rengger que algunos de ellos, habiendo visto que el Dictador usaba por la

ma ana "una robe de chambre", se haban hecho hacer un traje anlogo,


pero a guisa de uniforme ordinario y sin abandonarlo jams, aun para

montar a caballo, se paseaban llenos de orgullo pero descalzos, y sin

calzoncillos muchas veces.

En la casa de los antiguos gobernadores, que era uno de los edificios ms

grandes de la ciudad, construido por los jesuitas poco tiempo antes de su

expulsin, era donde el viejo dspota tena su residencia oficial rodeado

de esta Corte singular: el "fiel de fecho" memorable, su extrao heraldo,

su mdico herbolario, sus verdugos, el perro y otros dos amigos que

compartan con este ltimo los afectos del gobierno. Eran stos dos

cuervos [134.] , que vivieron humillados y oscurecidos en la inaccin a

que los haba destinado la rapacidad sanguinaria de Patio y Bejarano.

Slo se ocupaban en picar el lomo de los caballos de los granaderos y en

comerse la carne podrida que stos tiraban. Cuando la abstinencia se

prolongaba demasiado, sus ojos relampagueaban y las alas se movan con esa

agitacin convulsiva con que se mueven en presencia de la presa codiciada:

tomaban olor a sangre y aleteaban hincados por el hambre y por las

promesas no cumplidas, de un eterno banquete de ojos y de carne humana.

Sin embargo, nunca pudieron sorprenderlos devorando el ojo de alg n

muerto; bien es verdad que aunque lo hubieran intentado slo habran

hallado la rbita vaciada por la mano de alguno de los Guaycurs que

custodiaban la "Cmara de la Tortura". Esos eran sus dos ms formidable

rivales.

A pesar de todas estas amistades aparentes, Francia era suficientemente

suspicaz, y demasiado cruel y severo, para conceder por completo su cario

a nadie: a no ser al perro y a los cuervos, por quienes tena verdadera


predileccin, ms por misantropa que por amor a los animales.

IV. EL ALCOHOLISMO DEL FRAILE ALDAO

Susana Brunet, de cincuenta aos de edad, era, segn el testimonio de

todos sus allegados, una mujer inclinada al abuso de las bebidas

alcohlicas. Su cara vultuosa, su nariz espesa y rubicunda, y sus manos

temblorosas y como movidas por la "parlisis agitante", demostraban

superabundantemente sus inclinaciones malficas. A consecuencia de una

discusin con su vecina, y en venganza de algunas palabras un poco vivas

que le haba dirigido, incendile la casa, y ms tarde, por otro atentado

anlogo, fue condenada sin apelacin a un asilo de locos peligrosos.

Brouchard, otro ebrio consuetudinario, compareci ante el tribunal

correccional de Pars acusado de robos, de rebelin contra los agentes de

la autoridad, de ultrajes infinitos al pudor y de tentativas inmotivadas

de homicidio aleve; fue condenado a tres meses de prisin y a veinte

francos de multa. Pero un alienista sagaz, despus de haber ledo las

minuciosidades reveladoras del proceso, y en presencia de ciertos

documentos que l contena, hubiera diagnosticado un principio de locura.

Ciertas concepciones ambiciosas, y sobre todo la incoherencia, esa

incoherencia caracterstica, no podan conciliarse con una locura

simulada.

Brouchard era loco, como Susana Brunet; ambos tenan esa locura que al

principio se presenta vaga, difusa e indeterminada, pero que marcha


despus a trancos seguros hacia su trmino de excitacin manaca

irremediable y de irresponsabilidad absoluta.

Es la eterna historia del alcoholismo crnico: incendios, asesinatos,

delirios ambiciosos, ultrajes pblicos al pudor con las minuciosidades

repugnantes del exhibicionismo ms indecente, cleptomana y todo cuanto

puede producir la inteligencia desequilibrada. En el fondo de una botella

caben todos los delitos y todas las maldades imaginables: el alcohol

estimula, el alcohol fecunda y despierta todo ese cmulo de sentimientos

bulliciosos que el hombre hereda del bruto, y que la conciencia en el

estado de salud enfrena con su equilibrio potente.

Hay una fuerza secreta que tiene todo el vigor de la ciega fatalidad del

instinto y que arrastra a beber con la voracidad insaciable de un deseo

enfermizo; en ciertos alcoholistas recalcitrantes ella constituye una

morbosidad singularsima llamada "dipsomana", especie de impulsin

irresistible, de la categora de la antropofagia y de la cleptomana.

Aparece como una forma particular de las degeneraciones congnitas, o

simplemente como una inclinacin por los licores alcohlicos, puramente

sintomtico y que se observa al principio de algunas enfermedades

mentales.

La primera de estas formas era la que arrojaba al Fraile Aldao en sus

repetidas borracheras, y la segunda es a menudo el largo y oscuro introito

de la "parlisis general". En este ltimo caso el alcoholismo slo es un

sntoma, pero un sntoma grave que acelera singularmente la marcha de los

accidentes, y que, a la larga, se suma a las causas. Como anloga a esta

impulsin, y ejemplo del poder fascinador que todas ellas ejercen en el


nimo, recordar aquella curiossima perversin que arrastraba al

irreprochable Bertrand a comer la carne humana y a profanar los sepulcros.

El sargento Bertrand, cuya conducta era por otra parte perfectamente

ajustada a la disciplina, se iba de noche a los cementerios de Pars y de

sus alrededores, desenterraba los muertos, los mutilaba a su gusto,

favorecido por la oscuridad, y se entregaba a innobles actos de lujuria.

Bertrand haba sido en su infancia sombro, taciturno y tena un to loco:

circunstancia esta ltima que abogaba en favor del origen mrbido de sus

brutales apetitos. Habiendo asistido un da al entierro de un conocido

suyo, fue atacado sbita y violentamente por el deseo de desenterrar el

cadver y devorarlo; este fue el primero de sus accesos, los cuales se

repitieron despus cada quince das y se anunciaban por una cefalalgia

intensa, un malestar indefinible y un impulso maligno durante el cual, y a

pesar de los culatazos y de las estocadas que le aplicaban los que

espiaban sus pasos, escalaba los muros y desenterraba los cadveres, sin

sentir la menor repugnancia, ciego y fascinado por el empuje [135.] . Con

esta intensidad tempestuosa arrastra y fascina la dipsomana.

Los estragos irreparables que hace el alcoholismo en algunos pases

tienen, por lo menos en parte, su filiacin patolgica, en estos casos

frecuentes y por lo general poco conocidos de dipsomana. Se comprender

fcilmente esto, si se tiene presente la frecuencia alarmante de la

parlisis general que, como se sabe, comienza en muchas ocasiones

ocultndose, diremos as, bajo esta forma insidiosa. La "parlisis

general" y el "alcoholismo" son dos plagas sociales de consideracin,


porque se ayudan mutuamente y se vinculan de una manera ms ntima, ms

estrecha de lo que habitualmente se cree. Cada una de ellas,

alternativamente, es causa y efecto a la vez: el alcoholismo es, en

muchsimas ocasiones, una de las causas de la parlisis, y sta lo es en

otras del alcoholismo que la sobrepasa en su creciente intensidad, que

suministra el mayor nmero de vctimas y de ao en ao se va difundiendo

por todo el mundo con la actividad propia de las grandes plagas.

De 2.809 locos enviados a la enfermera de la Prefectura del Sena en 1876,

de los cuales 1.677 eran hombres y 1.132 mujeres, el alcoholismo exista

en 776, es decir, en casi el tercio. Un informe de Mr. Ouslow revela, por

lo que toca a Inglaterra y al pas de Gales, lo frecuente que es all la

"borrachera del domingo". En una poblacin de 22.721.266 de habitantes, ha

habido, segn dice, desde el 29 de Septiembre de 1876 a Septiembre de

1879, 47.401 prisiones por alcoholismo; es decir, la enorme suma de 15.800

cada ao. En Liverpool ascendieron a 4.721, sobre 497.405 habitantes, y en

Manchester, que cuenta 351.189 almas, hubo 3.282. En Londres, Birmingham y

sobre todo en Sheffield, en donde las condenaciones ascendieron a 175

"simplemente", sobre una poblacin de 239.946, es rara la "borrachera del

domingo" [136.] .

Pars suministra esta estadstica: sobre un total de 2.582 individuos

detenidos por locos en su domicilio, en la va pblica o condenados en el

departamento del Sena en 1879, haba 573 hombres y 157 mujeres afectadas

de delirio alcohlico franco: cifra enorme que manifiesta hasta dnde

puede influir el alcoholismo en la produccin de la locura (Garnier).

Y no es reciente esta alarmante propagacin. Lo que, la estadstica ense


a hoy con colores tan ttricos, ha sido un mal de todas las pocas; un mal

que por distintas causas ha permanecido velado, y como escondido bajo

otros aspectos, hasta que trabajos magistrales como la clebre memoria de

Magnus Huss, lo pusieron de manifiesto, revelando al mundo el secreto de

esta difusin creciente de la locura alcohlica que hace centenares de

vctimas en ciertas poblaciones del Norte.

Dadas sus mltiples maneras de manifestarse y sus variados efectos, muchos

acontecimientos sociales, ciertas conmociones polticas de carcter

alinico, como los excesos de la Comuna y el fanatismo convulsivo de los

posedos de Bordy, podran encontrar tal vez, y encuentran segn algunos,

una explicacin plausible en sus efectos difusos. No tengo duda alguna de

que muchas de las tumultuosas peregrinaciones de la Mazorca, tenan su

origen en esas libaciones abundantsimas por medio de las cuales el

"bondadoso" Salomn fabricaba el entusiasmo federal de sus amigos. Los

grandes banquetes federales dados para celebrar a su modo las fiestas

patrias, los triunfos de los ejrcitos de Rosas, los natalicios de los

miembros conspicuos de su familia, y an la prisin y el fusilamiento de

algn "salvaje" recalcitrante, eran celebrados de esta manera singular.

Las pipetas del licor venenoso, que llevaban Alegre y Ochoteco, se

apuraban pronto; y cuando ya la voz de alguno enronqueca, cuando la

palabra se arrastraba balbuciente y se secaba la garganta, bajo el influjo

irresistible de aquel tsigo que dejaba apenas entreabierta la pupila, el

federal inofensivo, cuntas veces vctima de su propio entusiasmo!, haba

completado su transformacin psicolgica en el mazorquero intransigente,

brutal, pero irreprochable en el concepto de Rosas. La famosa ginebra que


reparta Parra, y que dejaba en las fauces empedradas de sus asociados una

estela de inflamaciones mortferas, era el indispensable estmulo de todas

sus comilonas. De otra manera muchas de las explosiones del "furor

popular", que tan eficazmente coadyuvaban a la poltica casera de D. Juan

Manuel, no se hubieran producido con la oportunidad que l deseaba. Este

uso del alcohol, como agente poltico, explica la enorme entrada que, en

algunos aos, hubo de l en Buenos Aires; y a tal punto estn ligados

estos hechos, que tal vez los registros de la Aduana hubieran sido el

mejor barmetro para predecir muchas de estas tempestades. Comprendo que

el punto necesita estudio y aclaraciones que an no he podido hacer, pero

lo cierto es que, en el primer semestre del ao 39, se consumieron cerca

de mil pipas de aguardiente [137.] ; 2.246 pipas de vino de distintas

clases, probablemente de la ms nfima, que es la menos cara y la que

produce con facilidad asombrosa el entusiasmo que se apeteca; 3.836

frasqueras de ginebra, 262 pipas, 2.182 damajuanas y 32 arrobas de la

misma bebida; adems de 246 barriles de coac y 5 barriles de Oporto que

figuran en el registro, sin contar, por supuesto, el inmenso contrabando

que entonces suministraba a bajos precios y en grandes cantidades todo

gnero de bebidas.

Slo en estas pocas singulares, determinados hombres han sentido, y lo

que es peor, nos han hecho sentir, los efectos difusibles del alcoholismo.

Se dice, no s con qu fundamento, que Quiroga acostumbraba enardecer sus

turbas con grandes beberajes; que el Dictador Francia haca uso frecuente

de la caa [138.] ; que Artigas sola embriagarse, y que la accin


mortfera del alcoholismo ha despertado ms de una vez en D. Juan Manuel

los impulsos sanguinolentos de su locura moral. Despus de la sublevacin

de San Juan, el precioso Regimiento N 1 de los Andes pereci en los

delirios que la ebriedad y la licencia promovan entre aquellos sargentos

y soldados abandonados a s mismos y dueos del poder [139.]. Blasito y

Ortoguez, los dos ms feroces satlites de Artigas, vivan ebrios y

oprimidos por el "delirium tremens"; y Monterroso, el famoso secretario

del "Protector de los pueblos libres", se embriagaba tambin

frecuentemente, buscando en la caa de las pulperas la luz con que

iluminaba las largas disertaciones literarias de su cancillera.

Pero de todos estos amantes reales o ficticios (y digo ficticios porque no

es posible dar entero crdito a la tradicin complaciente y partidista,

muchas veces), ninguno como el Fraile Aldao, tipo acabado del alcohlatra

irreprochable y contumaz. En pocas personas se ve, como en l, esa

inclinacin fatdica que he mencionado bajo el nombre de "dipsomana",

cuyas fascinaciones impulsivas constituyen por s solas una morbosidad

incurable. Cmo se presentaban y cules fueron sus efectos? Es lo que

vamos a ver.

Como siempre sucede en estos casos, manifestbanse al principio bajo la

forma aguda, probablemente con su procedimiento habitual de accesos

repetidos cada mes o cada quince das; inicindose con su perodo de suma

tristeza, con la cefalalgia intensa y la ansiedad precordial angustiosa

que siempre precede al deseo de beber, tan irresistible, tan pujante, tan

brbaro como no puede imaginarse antes de haberlo presenciado alguna vez.

Senta venir aquellas invitaciones fascinadoras y, sin deplorar los


excesos a que lo llevaban despus, beba hasta que la exaltacin manaca

lo precipitaba en un delirio furioso, o hasta que el sueo pesado y

letrgico en que termina el cuadro, lo hunda en un estado de muerte

aparente.

Nada detiene a estos posedos cuando sienten desatarse bajo su crneo

aquellas furias ingobernables; por eso no me asombra la vehemencia

rabiosa, insaciable, con que el Fraile Aldao buscaba la bebida. Cuando se

concluye el dinero venden sus muebles, sus vestidos, los de su mujer y de

sus hijos para satisfacer sus deseos. Los que conservan an cierto recato

y temen entregarse p blicamente a sus impulsiones, saben disimular con

admirable tino, recurriendo a mil subterfugios extravagantes; se encierran

-dice Marc-, se aslan por completo del mundo y, cuando no pueden

procurarse el aguardiente, beben el agua de colonia o cualquiera otra

mezcla alcohlica que encuentran a mano [140.] . Hasta se ha visto

individuos que beban el alcohol de las preparaciones anatmicas. En el

intervalo del acceso, ciertos dipsmanos pueden beber abundantemente sin

que se produzca la crisis del delirio caracterstico, mientras que, cuando

el momento de su aparicin fatal se acerca, les basta una cantidad mnima

de bebida para trastornar todo su equilibrio mental; prueba evidente de

que el acceso dipsomanaco reposa sobre una perturbacin general de la

inervacin, que nos obliga a mirar a los desgraciados que la padecen, no

como culpables, sino como enfermos [141.] .

Cuando la enfermedad se hace crnica, viven como viva el Fraile en los

perodos finales de su enfermedad, en esa intoxicacin permanente que

postra para siempre la inteligencia; que hace imposible todo esfuerzo de


voluntad, "toda lucha entre la razn y los detestables impulsos que la

absorben, hasta que una demencia incurable o una 'parlisis general' viene

a apagar su triste existencia".

Aldao tena, en la etiologa de todos sus males, el agudo aguijn de dos

enfermedades que sostenan el exagerado estmulo de su cabeza. De ellas,

la una era fsica y horriblemente dolorosa, la otra moral y tan terrible

como la anterior: el cncer que roa de una manera rpida y tenaz su

rostro repugnante, y ese cmulo de agitaciones, que alguien ha llamado

remordimientos, y que en estrecho consorcio con sus impulsos dipsomanacos

lo arrastraban a beber con tanta ansiedad. Suceda con este alcoholista

legendario, lo que con todos los ejemplares de su gnero: por razones de

organizacin o por disposiciones hereditarias, se entregaba a estos

excesos, no porque buscara el placer que procura la satisfaccin de una

necesidad sentida, sino obedeciendo a ese secreto y vigoroso empuje que,

as como lleva a otros a comer la carne humana, a desenterrar los muertos

o a cohabitar con los animales, a ellos los obliga a beber, a beber

siempre y de una manera casi automtica. Y tan beba sin placer que, en

sus copiosas libaciones finales, se confundan en una mezcla insoportable

los buenos y los malos licores; el vino de Mendoza, la ginebra y las

bebidas ms repugnantes: la miel de caa, la sidra y hasta el aguardiente

de quemar mismo, que constituye, como se sabe, el ltimo y supremo recurso

de los ebrios consuetudinarios.

Aldao era hijo de un honrado vecino de Mendoza; y desde su niez

manifestaba, como Rosas, la extraa organizacin moral que despus le

conocimos. Como la suave disciplina del hogar no fuera bastante para


contener la turbulenta indocilidad que mostraba, "sus padres lo dedicaron

a la carrera del sacerdocio, creyendo que los deberes de tan augusta

misin reformaran aquellas malas inclinaciones; pero su noviciado fue

como su infancia; una serie no interrumpida de inmoralidades" [142.] .

Esta impetuosidad de carcter, exuberancia enfermiza de un temperamento

que durante las primeras pocas de la vida se desbordaba en excesos de

todo gnero, responda a esa sobreactividad orgnica patolgica que en

muchos individuos constituye el sntoma precoz de una neuropata. Dice

Cardan que en la juventud de muchos hombres, clebres por sus crmenes, se

ve esta extraordinaria actividad del dinamismo nervioso, esta suprema

necesidad de ocupar en la prctica de los vicios una actividad que ms

tarde emplean en el ejercicio de grandes empresas o de grandes crmenes.

En su vida pblica el Fraile Aldao dio prueba de ello, hacindose notar

por sus desrdenes inauditos, por sus graves delincuencias y por las

manifestaciones ruidosas de un carcter que haba estado comprimido

momentneamente por los hbitos de mansedumbre que vesta.

Cuando la excitacin general de la poca de nuestra independencia,

difundindose hasta en los templos mismos, lleg a tocarle, aquella "maza

de tormenta" principi su larga y dolorosa convulsin; y, abandonando el

claustro a que haba sido arrastrado contra la corriente de sus

inclinaciones, se entreg a todo gnero de extravagancias, posedo de una

exaltacin visiblemente mrbida. Principia manifestndose en la pequea

epopeya de Guardia Vieja, episodio poco conocido, pero que l ha iluminado

con la luz de su herosmo inslito. Toda esa fuerza acumulada sobre su

espritu, oprimida por aquella honda tonsura que gravitaba como una
montaa de infamia sobre su crneo, y que haba ido creciendo

paulatinamente, fomentada por las monotonas mortales del convento,

estall all con un vigor explosivo y sonoro. Pareca, ms bien que un

"guerrero implacable arrastrado por el enardecimiento del combate", un

manaco epilptico que va huyendo de ese enjambre de visiones

sanguinolentas que lo persigue durante el "aura".

En medio de la pelea "y en lo ms reido de la refriega, vease una figura

extraa, vestida de blanco, semejante a un fantasma, descargando sablazos

en todas direcciones, con el encarnizamiento de un guerrero implacable.

Era el Capelln segundo del ejrcito, que arrastrado por el movimiento de

las tropas, exaltado por el fuego del combate, haba obedecido al fatdico

grito de: 'a la carga!', precursor de matanzas y exterminios. Al regresar

la vanguardia victoriosa al campamento fortificado que ocupaba el General

Las Heras con el resto de su divisin, las chorreras de sangre que cubran

el escapulario del Capelln, revelaron a los ojos del jefe, que menos se

haba ocupado en auxiliar moribundos, que en aumentar el nmero de los

muertos" [143.] .

En estos arranques sbitos ya se presenta el hombre que iba a obrar toda

su vida bajo la tirana de estos impulsos ineludibles, que tienen toda la

brbara instantaneidad del ictus, la brusquedad sbita de un golpe de

sangre, y que arrebatan con fuerzas sobrehumanas a los caracteres ms

pasivos e inconmovibles. As es que, en l, las primeras fascinaciones del

alcoholismo, dando a esos impulsos un nuevo giro, enardecindolos con sus

profundas perturbaciones, fecundando toda esa vegetacin rastrera y

venenosa que hasta entonces haba germinado secretamente en su alma, no


hicieron sino acentuar ms su carcter mrbido, imprimiendo a todos sus

actos aquel sello tan peculiar que pone la enajenacin mental en la

fisionoma intelectual de sus vctimas. Si bien es cierto que el

alcoholismo era lo que dominaba la sintomatologa de sus trastornos

ayudando a establecer un diagnstico claro y definitivo, l no era, sin

embargo, sino la consecuencia de un estado anterior orgnico; el producto

de una cierta predisposicin ingnita que principi a manifestarse en

todos aquellos actos irregulares de la primera poca de su vida. Por esto

las propensiones a la bebida no vinieron paulatinamente, como sucede en

otros individuos que beben por hbito ms que por enfermedad. Nacieron por

impulsos sucesivos, regulares, con un carcter morboso definitivo; por

empujes repentinos anlogos a esos bruscos ataques de monomana homicida

que crispan el brazo del que mata framente a su padre.

Comenzaban cruzando por su cabeza como relmpagos; le abrasaban el crneo

y desaparecan dejando una impresin penossima. Entonces, con qu

vehemencia horrible deseaba la bebida para saciar aquella sed; aquella sed

imaginaria y sin embargo tan cruel que le echaba como un lazo corredizo a

la garganta y que inverta completamente su ser, concentrndolo todo en

esta necesidad suprema, nica, irresistible que fascina al dipsomanaco:

la necesidad de beber, de beber siempre, de beber abundantemente hasta que

la pltora, la imbibicin repugnante que lo hace retrogradar a empujones

hasta el bruto, lo hunde en un sueo apopltico o lo arrastra en un

vrtigo de sangre y de depredaciones inauditas. Al principio peda alcohol

simplemente, cualquiera que fuera su forma y sus cualidades, pero despus

beba hasta el aguardiente de los reverberos, el agua de colonia, el


vinagre y hasta la tinta se hubiera bebido con ntima fruicin, aquella

bestia loca de una sed alcohlica sin tregua!

Conforme fueron acentundose estos impulsos, sus costumbres se hicieron

crapulosas y srdidas, su lenguaje grosero acompaado de maneras violentas

y bestiales.

A la menor excitacin sobrevena un delirio agudo y furioso, en cuya

patogenia, bueno es decirlo, no tena influencia "actual" la ingestin de

bebidas. Era ese delirio peridico que viene en los alcoholistas

consuetudinarios bajo la influencia de causas pueriles y que otras veces

se presenta espontneamente, tal vez por la probable acumulacin de

intoxicaciones anlogas a aqullas cuya concentracin en el bulbo produce,

segn las modernas teoras, las crisis epilpticas.

No era ya la dipsomana simplemente, sino la enajenacin mental declarada,

producto de la accin lenta y continuada del alcohol sobre la

inteligencia: locura confusa por la presencia de formas y delirios de

distinto gnero, que es precisamente el carcter de las que tienen un

origen alcohlico; mezcla desagradable de muchas y de distintas

modalidades que se combinan confusamente dando por resultado un cuadro

abundante y raro. Tal fue el estado extraordinario en que vivi el Fraile

Aldao por mucho tiempo, hasta que el cncer acab con l.

Lo nico que predominaba por su vigor y por su persistencia tenaz (y esto

solamente al principio), eran los impulsos homicidas que le obligaban a

entregarse a actos inauditos de violencia. Caa en un estado de suprema

emocin, con su sensibilidad suficientemente embotada para ver sin

inmutarse alrededor suyo la desolacin y la sangre que su propia mano


produca.

Un da, no recuerdo precisamente en qu ao, uno de los pequeos ejrcitos

que combatan contra sus hordas, estipula un armisticio en el Pilar.

Eran las tres y media de la tarde. "Ajustado el convenio, las tropas

haban hecho pabellones; los oficiales andaban en grupos, felicitndose de

un desenlace tan fcil. D. Francisco Aldao se presenta en el campo

enemigo; bienvenidas cordialmente amistosas lo saludan; entblase una

conversacin animada; las chanzas y las pullas van y vienen entre hombres

que en otro tiempo han sido amigos. Un momento despus un emisario del

Fraile se presenta intimando rendicin, so pena de ser pasados a cuchillo;

mil gritos de indignacin partieron de todas partes: Francisco fue el

blanco de los reproches ms amargos".

"-Seores -deca con dignidad y confianza-, no hay nada: es Flix que ya

ha comido! -dando a estas palabras, que repiti varias veces, un nfasis

particular, y a un ayudante la orden de avisar a Flix que l estaba all;

que el mismo amago de su parte era una violacin del tratado. La alarma

corri por todo el campo a la voz de traicin! traicin! de los

soldados: los oficiales llamaban en vano a la formacin, cuando seis balas

de can arrojadas al grupo donde estaba Francisco, avisaron al campo que

las hostilidades estaban rotas, sin saberse porqu. Si los caonazos

demoran un solo minuto ms D. Jos Aldao entra tambin al campo, pues lo

sorprendieron en la puerta, de donde se volvi exclamando: "Este es

Flix! ya est borracho!" En efecto, borracho estaba, como era su

costumbre por las tardes; tres o cuatro das antes, haba sido preciso
cargarlo en un catre para salvarlo de las guerrillas enemigas que se

aproximaban.

"La confusin se introdujo en el campamento y la aproximacin de los

auxiliares de D. Fliz y los Azules de San Juan completaron la derrota. Un

momento despus penetraba el Fraile en el campo a tan poco costo tomado:

sobre un can estaba un cadver envuelto en una frazada; un pensamiento

vago, un recuerdo confuso del mensaje de su hermano, le hacen mandar que

le destapen la cara. "Quin es ste?" -pregunta a los que le rodean.- Los

vapores del vino ofuscaban su vista a punto de no conocer al hermano que

tan brutalmente haba sacrificado. Sus ayudantes tratan de alejarle de

aquel triste espectculo antes que reconozca el cadver. "Quin es ste?"

repite con tono decisivo. Entonces sabe que es Francisco. Al or el nombre

de su hermano, se endereza, la niebla de sus ojos se disipa, sacude la

cabeza como si despertara de un sueo, y arrebata al ms cercano la lanza.

Ay de los vencidos! La carnicera comienza; grita con ronca voz a sus

soldados: "maten! maten!", mientras que l mata sin piedad prisioneros

indefensos" [144.] .

"Manda a sus soldados que maten a sablazos a los oficiales prisioneros,

entre los que se encontraba un joven distinguido por su valor llamado

Joaqun Villanueva. Este "recibe un hachazo por atrs, que le hace caer la

parte superior del crneo sobre la cara; se la levanta y echa a correr en

aquel crculo fatal limitado por la muerte, "el fraile" lo pasa con la

lanza que entra en el cuerpo hasta la mano, y no pudiendo retirarla otra


vez, la hace pasar toda y la toma por el otro lado: la carnicera se hace

general, y los jvenes oficiales mutilados, llenos de heridas, sin dedos,

sin manos, sin brazos, prolongan su agona tratando de escapar a una

muerte inevitable [145.].

"Las partidas se vienen a la ciudad, y cada tiro que interrumpe el

silencio de la noche anuncia un asesinato o una puerta cuya cerradura

hacen saltar. El da siguiente sobrevino y el saqueo no haba cesado. El

sol apareci para contar los cadveres que haban quedado en un campo sin

combate, e iluminar los estragos hechos por el pillaje" [146.] .

.................................................................................

Luego a los oficiales que van viniendo los hace reunir en un cuadro y los

va matando uno por uno, animado de esa extraordinaria frialdad que

caracterizaba todos sus mpetus homicidas.

As era aquel pobre Fraile, alcoholizado hasta la mdula de los huesos,

cuando el delirio se apoderaba de su cerebro; incansable, lascivo para la

sangre, mataba con su propia lanza hasta que las alucinaciones de la noche

le sorprendan terminando aquellos cuadros de horrible destruccin.

Escenas anlogas se repitieron con frecuencia hasta que los profundos

trastornos materiales que trae el alcoholismo transformaron completamente

la ndole de sus accesos. Mientras el delirio con sus impulsiones

peculiares se produca, las matanzas eran inevitables. Sus instintos

comprimidos se desencadenaban con una viva expansin hasta que la sociedad

o el cansancio fatigaban la mano, o las perturbaciones intelectuales


desaparecan. Entonces, pero nunca antes de tres o cuatro das,

principiaba el Fraile a darse cuenta de su estado, sin embargo de que

conservaba todava esa indecisin de espritu que nunca abandona al

alcoholista. Durante el da se manifestaba silencioso, hurao y

reconcentrado; se entregaba con cierta reserva a sus juegos habituales,

pero sin hablar mucho ni salir de su casa.

Cuando la tarde se aproximaba, perda su aplomo, porque la noche llegaba

poblada de mil visiones horribles y extravagantes. Terrores vagos, que se

aumentaban a medida que la luz del da se alejaba, principiaban a agitarlo

hasta el punto de hacerle mirar con verdadero horror la maldita hora de

acostarse. Las alucinaciones dolorosas volvan a tomar su imperio y de

nuevo comenzaba a sentir las mil impresiones repugnantes que producen

sobre la piel de los alcoholistas en delirio todos esos extraos animales

que la araan y la acarician alternativamente, con caricias y araazos que

no son de este mundo, segn sus propias expresiones; los hilos de hierro

los rodean y los queman, los pinchan, los encierran como en una crcel de

fuego, y los oprimen de una manera tan cruel, produciendo la viva ansiedad

que suma al Fraile en sus extraordinarios extravos.

Ay de los vencidos y de sus prisioneros! Ay de sus mujeres y de sus

amigos, porque entonces el Fraile era capaz de matar a sus propios hijos

sin repugnancia alguna!

.................................................................................

"Vivos estn muchos que le oyeron dar rdenes de asesinato, detallando a

sus sicarios todas las circunstancias que debieron acompaar la muerte: a


sablazos, en el lugar tal, a las once de la noche, cortarles las piernas y

brazos; a otros sacarles la lengua; a uno, en fin, castrarlo. Una madre

pudo reconocer a su hijo por un escapulario del Carmen obra de sus manos.

El Dr. Salinas fue descubierto por la lavandera, que le conoca una

camiseta listada." [147.] .

.....................................

..........................

"Su hermano Jos, ms humano, ms moderado, tambin trabaj para apaciguar

esta sed de sangre que se haba apoderado del Fraile; pero la fatal tarde

vena y con ella la embriaguez, que aconsejaba crmenes que no haban sido

premeditados." [148.] .

De ah en adelante la enfermedad cambia de aspecto; la suprema exaltacin

del principio va progresiva y precipitadamente disminuyendo hasta producir

un estado opuesto; un decaimiento lamentable sucede a la agitacin,

trmino fatal y necesario del alcoholismo crnico. Desde entonces "vivi

lleno de alarmas; y aquellos escozores internos, aquel horror de s mismo"

que eran el producto de la lenta intoxicacin, y que iniciaban la segunda

faz de su enfermedad, comenzaron a repetirse cada vez con mayor frecuencia

hasta tomar el aspecto alucinatorio que le es peculiar.

Un destello de su primitiva virilidad brillaba apenas. El ms esforzado

guerrero, el ms valiente de los paladines de su poca transformase de la

noche a la maana en un cobarde pueril, agobiado por todos los achaques de

una decrepitud precoz.


Es que esta enfermedad temible impone, a la larga o a la corta, segn el

grado de resistencia individual, un debilitamiento, o mejor dicho, una

atrofia profunda de las facultades morales y fsicas. No hay rgano ni

tejido, por grande que sea su insignificancia fisiolgica, que escape a su

influencia. La mayor parte del lquido, cuando se lleva directamente al

estmago, es arrastrado por la circulacin y va a ejercer su influencia

sobre todo el organismo, y con preferencia sobre el cerebro, el hgado,

los pulmones y los riones.

Bueno es tener presente su marcha desastrosa, al travs de todos los

tejidos de la economa, para comprender bien cmo se operan en el corazn

humano estas incomprensibles e inauditas transformaciones que con tanta

viveza se manifiestan en el Fraile y que slo el alcoholismo explica.

Puesto en contacto con la sustancia cerebral por medio de los pequeos

vasos sanguneos, el alcohol exalta las funciones de este rgano, y esta

exaltacin, que est en relacin con la cantidad de alcohol absorbido, se

traduce primeramente por una alegra inusitada, a la cual sucede una

insoportable locuacidad con marcada tendencia a rodar en el mismo crculo

de ideas; despus, la marcha se hace menos segura, cesando la alegra para

dar lugar a un cierto grado de irritabilidad. De aqu en adelante las

escenas que se suceden cambian de aspecto. Ya no es la excitacin

nicamente, es una perversin de ideas, un verdadero delirio ms o menos

agresivo, ms o menos violento, que termina unas veces en un balbuceo

incoherente, en un estado de agitacin extrema otras, o en una crisis de

furor ciego durante el cual el hombre es capaz de cometer todos los

crmenes imaginables, hasta que cae fatigado, deprimido por el exceso


mismo de la excitacin [149.] .

Cuando semejantes excesos se repiten con cortos intervalos tienen por

consecuencia inevitable un acceso de alcoholismo agudo (delirium tremens),

delirio especial de los bebedores que por s slo puede determinar la

muerte. Pero cuando la accin del alcohol, aun sin pasar la ligera

excitacin del principio, se repite todos los das, a la simple conmocin

del tejido nervioso que produjo esta excitacin, suceden poco a poco

lesiones materiales; despus viene la congestin difusa ms o menos

generalizada, ms o menos persistente del cerebro hasta el

reblandecimiento final. Entonces ya no es una efervescencia alegre, sino

accesos de furor en los cuales se revelan estos desrdenes y a los que se

agregan los dolores de cabeza persistentes, los vrtigos, las

alucinaciones y un debilitamiento gradual de las facultades morales e

intelectuales; la pereza del espritu, la prdida de la memoria y el

embarazo de la palabra [150.] .

Obrando sobre el hgado, lo congestiona y determina una inflamacin que

concluye en la supuracin del rgano o en una degeneracin grasosa o

fibrosa del tejido normal. Sobre el corazn produce enfermedades rpidas,

violentas, lo mismo que sobre los riones que por su funcin eliminadora

sufren la accin irritante, continua del veneno; trae fluxiones crnicas

al pecho, produce la gota, la piedra y la tuberculosis pulmonar;

predispone al clera, a la fiebre tifoidea, a la disentera y a la

viruela. En una palabra, es tan grande la miseria de aquel organismo en

completa decadencia, que no hay enfermedad que no haga en l, ms que en

cualquier otro, estragos horribles.


En este breve resumen est la historia entera del alcoholismo, y en l la

base orgnica propicia para aquella lcera cancerosa que devoraba la cara

del Fraile, cuyo estado de saturacin alcohlica haca ineficaz y difcil

todo tratamiento. Porque debe tenerse presente, que las lesiones

combatibles en el hombre sobrio y sano, se hacen, en el ebrio

consuetudinario, el punto de partida de accidentes terribles [151.] .

Insignificante al principio, aquella pequea ulceracin del labio hubiera

marchado menos de prisa, pero el mal estado anterior de todos los rganos,

cuyo funcionamiento armnico exige la buena nutricin, agrav

terriblemente su marcha. La defensa contra las prdidas, ocasionadas por

ella, exiga una sangre pura y el concurso regular de todas esas fuerzas

que sostienen la vida; pero su sangre miserable haba hecho difcil la

resistencia al terrible mal.

Ya tena todos los signos de la degradacin fsica: slo faltaba el

ltimo eslabn de esta gruesa cadena que termina fatalmente en la muerte;

faltaban las perversiones finales de la sensibilidad moral que pronto

vinieron y que transforman completamente el carcter del alcoholista,

hacindolo impaciente, agresivo, inquieto y arrojndolo en una ansiedad

dolorosa. A la accin incitante del lquido se agregaron las alarmas que

son su consecuencia y que constituyen uno de sus ms constantes signos. A

los continuos temores, que lo asaltaban, sigui el cansancio del insomnio.

Cuando dorma solo conciliaba un sueo difcil, penossimo, incompleto;

casi siempre perturbado por ensueos y visiones horribles en que caa en

precipicios o vea cosas extraas, muertos, fantasmas, monstruos ms o

menos horrorosos.
La fisionoma haba perdido ya la expresin de la vida, por la palidez

lvida profunda y la alteracin de sus rasgos humanos. La lcera por un

lado, arrebatndole la mitad del rostro, y por el otro ese sello de

suprema angustia, engendrada por la perversin respiratoria que oprime el

trax hasta producir un verdadero estado de asfixia, le daban el aspecto

desagradable de un aparecido. Era tan grande, tan profunda la depresin de

sus facultades fsicas y morales, que se haba hecho pusilnime, cobarde,

inepto e indefenso en presencia de las emociones ms insignificantes. Los

terrores y las aprehensiones, que experimentaba, le haban despertado

cierta disposicin moral propicia al desarrollo de las otras

manifestaciones mrbidas complementarias: el delirio de las persecuciones,

las ideas de suicidio y los mltiples actos de extravagancias peligrosas

que ponen la ltima mano al cuadro de los sntomas. A medida que la

enfermedad tomaba su carcter crnico, iba apareciendo y acentundose ms

aquel caimiento bochornoso que lo haba transformado de una manera tan

radical. La prdida de ciertas calidades apreciables que antes lo hacan

menos odioso, y con las cuales supo inspirar afecciones durables y

desinteresadas, era ya un largo tranco hacia esa incurable estupidez en

que por fin quedan hundidas estos desgraciados. El alcoholismo haba

envenenado, mejor dicho, ahogado en grasa hasta el valor legendario de

aquel brazo de bronce que manejaba en Guardia Vieja la lanza implacable de

los Granaderos a caballo. Era un desdichado que inspiraba lstima y

repugnancia al ltimo recluta; y la desaparicin de sus condiciones de

hombre, no ya de hroe, se hicieron tan visibles despus de la batalla de

Laguna Larga, que lleg a excitar "el desprecio de sus guardianes por sus
terrores pnicos, sus alarmas sin motivos".

Despus de la derrota, su cuerpo obeso y deforme no le haba permitido

huir; y, alcanzado por un soldado, fue hecho prisionero y conducido a la

crcel de Crdoba. All fue donde la pantofobia enfermiza lleg a su grado

de suprema amplitud, y "cada uno que se le acercaba peda con inquietud

noticias de los rumores que sobre su muerte prxima corran; los ms

insignificantes movimientos de la crcel los interpretaba siniestramente;

en fin, el sueo haba huido de sus prpados y el da lo sorprenda

expiando a los centinelas. Algunos sacerdotes emprendieron la obra de

reconciliarlo con la iglesia; y, sea refugio sugerido por el miedo, sea

verdadero arrepentimiento, abraz con ansia el partido que se le ofreca;

tom el escapulario de la orden Dominica, y emprendi con empeo la tarea

molesta de estudiar el latn que haba olvidado. Un da que reciba

lecciones de D. Jos Santos Ortiz, dirigi una mirada a un centinela

colocado enfrente de la puerta: los soldados saban los temores que

sufra, y el centinela tuvo la malicia de pasarse la mano por el cuello

indicando decapitacin: el fraile convertido arroja el breviario, se

levanta precipitadamente, y exclama temblando: "Me fusilan, me fusilan!"

[152.] .

Toda la precoz decrepitud del ltimo perodo del alcoholismo est pintado

en este cuadro con tanta verdad como admirable colorido. Para que nada

faltara a aquel pobre espritu atribulado, la actividad extraordinaria,

que el alcohol imprima al cerebro envenenado, le haca perder el sueo y

apurar los horrores y los amargos tormentos de una existencia moral y

fsicamente gangrenada. Senta desprendrsele la vida en los pedazos de


carne de su cara, sin la promesa, siquiera lejana, de una tregua; porque

el cncer, el enemigo implacable que tanto desprecia la experiencia

secular de la medicina, no concede jams ni la esperanza de esa vislumbre

celeste entre la cual viene envuelta, como una hada, amorosa, la muerte

consoladora que pone trmino breve a tanto martirio.

Desde entonces vivi en una vigilia constante, porque el sueo, si alguna

vez lo conciliaba, era, como he dicho antes, agitado por visiones

pavorosas; lleno de cuadros siniestros y de escenas de sangre que le

despertaban embargado por un terror insoportable!

Qu impresin extraa producan aquellos ojos, habitualmente soolientos,

cuando brillaban con esa sbita fosforescencia que ilumina la pupila

anchamente dilatada del alcoholista delirante, rodando en el fondo de una

rbita honda y oscura como una fosa de pobre. El lado sano de la cara,

congestionado y en partes lvido, presentaba el aspecto ms repugnante que

pueda imaginarse; y para colmo de desdichas, su lengua seca y dura, medio

humedecida, sin embargo, por el icor canceroso, se pegaba al paladar

cuando quera articular una palabra o un grito de rabia. La lcera le

haba comido el carrillo, la oreja y parte de la nariz, y ya tenda la

garra hacia el ojo derecho, que pronto quedara fundido. Estaba siempre

atrozmente dolorida, circunstancia que contribua a deprimirlo, inflamada

y cubierta de esos detritus putrefactos que nadan sobre el pus

nauseabundo. No era un hombre ya, era la sombra confusa de un montn de

ruinas humanas.

Cuando el General Paz cay prisionero -dice el seor Sarmiento- el

ejrcito sin jefe resolvi retirarse a Tucumn y se mand sacar a los


prisioneros de la ciudad. "Un escuadrn de coraceros haba formado al

efecto en la plaza de armas de Crdoba enfrente a las prisiones de estado.

De sus picos superiores se escapaban llantos lastimeros, que turbaban el

silencio solemne de la noche, y sollozos de hombre, capaces de enternecer

a los rudos veteranos cuyos odos estaban lastimando. El prisionero de la

Laguna Larga, 'el soldado de la independencia, estaba de rodillas,

gimiendo, entregado a un innoble pavor', creyendo que aquellos aprestos

nocturnos eran indicios de su cercana muerte! El oficial que lo vino a

buscar lo encontr con una hostia que haba consagrado y que sostena con

ambas manos como una gida y un baluarte contra sus pretendidos verdugos"

[153.].

El pobre Fraile expiraba en los ltimos espasmos de su horrible

derrumbamiento moral, en las lasitudes finales de esa depresin inaudita

que el alcohol nicamente es capaz de producir, y que el Sr. Sarmiento ha

descrito con aquel maravilloso colorido cuyo secreto slo el admirable

Trousseau posea entre los mdicos modernos. A medida que se van leyendo

las vivsimas descripciones que nos hace el autor del "Facundo", el

diagnstico se va imponiendo y no es posible abandonar el libro, sin el

convencimiento profundo de que el Fraile Aldao era el ms acabado ejemplo

de la "locura alcohlica". Hemos transcrito ntegros los prrafos

inimitables de ese singularsimo publicista, cuya contextura cerebral no

tiene rival en ambas Amricas, porque las seducciones mgicas de su pluma

nerviosa y exuberante, y de esa paleta fecunda, que Goya mismo envidiara

para la pintura de sus cuadros ms conmovedores, ponen de bulto, digmoslo

as, mejor que nada y que nadie, la idea que he venido persiguiendo en
este estudio mdico.

Aldao llegaba, pues, al ltimo tramo de su vida, precipitado por la rpida

y triste vejez que trae el alcohol cuando se filtra, como suceda en l,

hasta los huesos. La bestial obesidad en que se hallaba y que imprima a

sus movimientos una lentitud y dificultad suma, le haba hecho perder

hasta las formas humanas, inmovilizndolo en la cama o sobre la manta de

su mesa de juego, desde donde contemplaba, rodeado de sus mujeres

impdicas y de sus favoritos avergonzados, "las rencillas bochornosas de

su serrallo, sus ultrajes y sus chismes". La cara estpida, si cara le

quedaba an, manifestaba todava y a pesar de todo, la impresin dolorosa

que le producan los dos nicos aguijones que an estimulaban su cerebro

oprimido: los dolores del cncer y los temores del delirio de las

persecuciones. Sospechaba de sus mdicos, de sus oficiales y de sus amigos

ms fieles, porque solan alejarse, no tanto de sus brutalidades, a las

que el hbito los haba acostumbrado, cuanto del olor nauseabundo,

agresivo, de aquella amplia superficie supurante, cuyas emanaciones

hediondas llenaban el ambiente de toda la casa.

El terror pavoroso, a que he hecho alusin en otra parte, se haba

apoderado de su nimo con una acentuacin mayor, con un tinte ms sombro

an que al principio de su delirio. No eran ya las figuras de esos

extraos animales que pueblan el delirio cambiante y caracterstico del

alcoholismo, sino la vaga y dolorosa apariencia de espectros que se

levantan delante de su cama iluminados con esa luz difusa y medio azulada

que circunda las imgenes movibles de la alucinacin. Era una serie de

recuerdos dolorosos materializados en las figuras trmulas y


sanguinolentas de un padre ultrajado, de un hermano sacrificado o de una

madre a quien haba hundido en la miseria, y cuya mano fra, y como

momificada por la humedad de la tumba, le toca el hombro con la presin

formidable de una montaa. "Despair therefore and die!", como deca a

Ricardo III el enjambre de sus terribles fantasmas.

Otras veces era el sonido de armas, el ruido crispador que haran los

muertos estirando sus miembros entumecidos por la inmovilidad del eterno

sueo; el brillo de hojas de cuchillo con reflejos de incendios; la

aparicin casi tangible de cabezas lvidas y extravagantes, cabezas

enemigas que se asomaban sobre l, por las grietas de las paredes, por

detrs de los cuadros, por debajo de los muebles; que saltaban por el

suelo separadas de sus cuerpos, y sin embargo animadas de sonrisas

diablicas y haciendo rechinar los dientes con ruidos de otra vida.

Horrores de toda especie, pobre bestia!, se acumulaban sobre su cabeza

secndole la sangre en las venas. Haba una doble excitacin del odo y de

la vista. Oa palabras desconocidas en su vocabulario reducido; palabras

insultantes, palabras como apstrofes hirientes y enrgicos, injurias,

gritos, gemidos, risotadas juntas y confundidas en una mezcla rarsima, y

nadie las oa sin embargo! Qu cruel indiferencia la de aquellos imbciles

que seguan jugando sobre la mesa, durmiendo los insomnios de las

vergonzosas veladas, o conversando en voz baja, cuchicheando como para no

asustar al sueo que ya se haba despedido para siempre de aquel pobre

cerebro. Ninguno se mova para castigar aquellas visiones de bocas

temerarias, que vomitaban impasibles tantos insultos, y que seguan

vociferando hasta que las explosiones violentas de su clera sbita lo


ponan de pie echndolo en su rpida e incoercible excitacin...

Las incitaciones, todava un poco vivas, irradiadas de las vas genitales

"desarrollaban concepciones igualmente delirantes, impulsiones emotivas de

una naturaleza particular"; y era de ver aquella negra ruina que apenas

poda sostenerse sobre el suelo, aquella sombra sangrienta y supurante,

sin ojo y sin carrillo, tambalendose como un viejo Sardanpalo tras los

placeres alucinatorios de sus eternas vigilias, persiguiendo sus

concubinas, que huan impunemente de sus caricias, empujadas por el

ambiente ftido que lo circundaba.

Bajo el influjo de esta suprema y postrera enajenacin, una noche "se

levanta de la cama y se presenta repentinamente ante sus veladores,

despavorido, trasportado, con un par de pistolas en la mano. La sorpresa,

el terror, se apoderan de stos; huyen espantados y siguen luchando en

medio de la oscuridad de la noche; se dispersan por los campos, y an

algunos pasan el ro de Lujn, hasta que los gritos de los que en su

busca haban salido los rene despavoridos an, desgarrados sus vestidos

por las espinas, jadeando, temblando de fro y de miedo!" [154.] .

Bien pronto, y ya era tiempo, comenz a sentir los horrores terminales de

su larga agona, hasta que por fin "entre los ms agudos dolores se rompe

una arteria y un ro inextinguible de sangre cubre su cara y su cuerpo

todo hasta que expira el 18 de Enero. Sangre! Sangre! Sangre! He aqu

la nica reparacin que la Providencia ha dado a esos malaventurados

pueblos, cuya sangre derram tan sin medida; morir derramando su propia

sangre, solo, sin testigos, pues que haba hecho colocar un centinela en

la puerta [155.] ."


V. EL HISTERISMO DE MONTEAGUDO

Las necesidades nutritivas, las necesidades sensitivas, las necesidades

morales e intelectuales constituyen los tres mviles ineludibles a que

obedece la naturaleza del hombre. Estas tres fases de la evolucin humana

marcan en la vida de su "gnero" los tres tramos que ha tenido que

ascender para ocupar entre los "primates" el lugar preeminente que le

asigna la ciencia.

El hombre de la edad de piedra, el troglodita prehistrico de las

cavernas, acaso representado en la actualidad por el Fueguino y el

Australiano, ocupan el primer tramo.

El hambre, pero un hambre feroz y degradante, absorbe todas sus fuerzas y

su vida se desliza como la de la bestia, en medio de las ms horrorosas

orgas estomacales, en que la madre y el padre, arrebatados por las

promesas voluptuosas de la embriaguez digestiva, se disputan los cadveres

de sus propios hijos. "Haba comido hasta la saciedad -dice Lyon,

describiendo el almuerzo polfago de un Esquimal- y a cada instante se

dorma con la cara roja y encendida y la boca entreabierta. A su lado

estaba Armaloua, su mujer, que cuidaba a su esposo y le introduca en la

boca, cuando le era posible, un grueso y asqueroso pedazo de carne medio

cocido, ayudndolo con fuertes empujones" [156.]. He aqu todo entero el

hombre primitivo. Un tramo ms arriba, pero nada ms que un tramo, estn

el Chacho, Ortoguez y el famoso Artigas, que hubieran asombrado con su


ferocidad al hombre brutal de las cavernas.

La "faz sensitiva" es la segunda etapa, y la "moral" la tercera, en donde

el hombre, ya libre o por lo menos ms independiente de las necesidades

brutales de la nutricin, da un paso ms "hacia esa progresiva

exteriorizacin del individuo en la cual germinan libremente en su

espritu las pasiones sociales y los sentimientos morales" que lo elevan a

su nivel humano.

El estmago es un tirano implacable: cuando manda, absorbe todas las

nobles funciones del individuo, estorbando el libre desarrollo de ciertas

facultades cerebrales de cuyo concurso necesita para llegar hasta el

perodo sensitivo; perodo en el cual el juego de sus sentidos especiales

le procura un placer vivsimo, "tanto como para sacrificar la satisfaccin

futura de sus apetitos puramente nutritivos, al deseo ardiente de

procurarse un goce sensitivo" [157.]. Entonces es que el cerebro adquiere

mayor viveza; sus rganos tienden a completar su evolucin; la vida se

hace activa y floreciente y las ideas y los sentimientos, aunque

embrionarios y pueriles todava, murmuran sin embargo su protesta contra

los predominios bestiales.

Despus, un magnfico y supremo esfuerzo le da la posesin completa de la

vida moral e intelectual: el cerebro ha terminado su gestacin laboriosa y

recin entonces el inmediato precursor humano se convierte en el hombre

radiante de las edades modernas.

El hombre sensitivo es el hombre nervioso; el hombre henchido de

emotividad que, a la ms ligera insinuacin del mundo exterior, responde

con un estallido. Es el ejemplar humano menos subjetivo, si se quiere,


pero ms sensible, porque basta que la impresin, por decirlo as, roce

los sentidos, para que se produzca la descarga, y las emociones nazcan en

tumulto con una fecundidad lujuriosa y primitiva.

La organizacin exquisita de sus sentidos, dotados de una susceptibilidad

ingnita y convulsiva, conspira eficazmente a la formacin de su ser,

destinado al placer y al sufrimiento eternos. El sonido ms leve toma en

su odo una amplitud enfermiza, y el rayo de luz ms tenue hiere con

fuerza aquella retina henchida, repercutiendo en su cerebro con el vigor

expansivo del trueno. Es el receptculo de todos los dolores y de todos

los placeres; pero de los placeres y de los dolores intensos Y brutales

que sacuden y que crispan la fibra con una intensidad voltaica. All

parece ausente la vida intelectual, reconcentrada para dar lugar a esa

vegetacin sensitiva inslita y abundante que lo domina todo; que absorbe

toda la vida del cerebro con su flujo y reflujo vagabundo y constante; que

deslumbra la inteligencia con sus luces siniestras y sus tonos calientes;

que tiene cimas y bajos como el ocano, resplandores y oscuridades como

el abismo, espejismos falaces como el desierto; que hace a los mrtires y

los hroes, a los gibosos de la naturaleza humana y a los titanes, a los

ms famosos malvados y a los ms grandes caracteres, y se llama Cromwell,

Guzmn el Bueno, Felipe II, Monteagudo o Juana de Arco segn que, las

aptitudes morales que encierra virtualmente en su principio el cerebro

humano, sean buenas o malas.

Toda esa riqueza desordenada de la vida, en ciertas regiones de la zona

tropical en donde el rgimen de los grandes ros, los fenmenos

meteorolgicos, las convulsiones geolgicas, tienen, como dice Buckle, una


amplitud pavorosa, es la nota culminante en estas naturalezas en las

cuales muy a menudo las "piritas" de oro vienen, como vamos a verlo,

mezcladas con grandes corrientes de cieno. La lucha es en ellos perpetua y

la tregua slo viene con el supremo descanso: la pasin manda y el

carcter se modela mansamente bajo su influjo con una fijeza tenaz e

inquebrantable.

He aqu, pues, el campo fecundo para todo gnero de trastornos nerviosos.

Y Monteagudo era precisamente el hombre sensitivo por excelencia: la

organizacin ms dominada por esa sensibilidad abundante que se disea con

tan vivos colores en estas idiosincrasias meridionales; el histrico

-diremos la palabra- ms consumado que encierran las pginas de nuestra

corta historia.

Todos los actos de su existencia en eterna tribulacin, todas las

ondulaciones de su carcter cambiante y caprichoso, todos los misterios de

su vida, las sombras y claridades de su ser medio confuso, tienen su

filiacin patolgica obligada en las interminables sinuosidades de aquella

enfermedad que ha sido por mucho tiempo considerada como patrimonio

exclusivo del sexo femenino, pero que tambin ataca al hombre bajo las

mismas formas y con sus estragos irreparables, si bien no de una manera

tan frecuente y bulliciosa [158.]. Con sus accesos de furor y de delirio,

con sus perversiones profundas de las facultades afectivas que suelen ser

su signo dominante; con sus simulaciones instintivas y sus deseos

violentos, sus alternativas de suprema exaltacin y de abatimiento

profundo, constituye una de las enfermedades ms curiosas y al mismo

tiempo ms terrible e indomable de la Nosografa Mdica.


La histeria es la enfermedad de las naturalezas ricas y nerviosas; el

patrimonio de todos esos organismos en quienes rebosa un exceso de

sensibilidad moral enfermiza y que en l se revelaba en los ms pueriles

actos de su vida llena de circunvalaciones.

Lo puede todo este Proteo alternativamente bullicioso y terrible cuando se

encierra bajo un cerebro ingnitamente predispuesto por motivos de raza y

de clima; cuando un sol tropical y una vegetacin llena de lujuria, que

habla tanto a los sentidos con sus invitaciones erticas y sus ensueos

lascivos, modela el carcter, derramando profusamente los grmenes siempre

fecundos de aquella enfermedad.

Los hombres sensitivos tienen en su seno la larva de la histeria: por eso

son nerviosos y movibles; fciles de conmoverse por los motivos ms

ftiles, por esto tambin son inaccesibles, caprichosos y obstinados.

Tienen, como tena Monteagudo, los sentidos dotados de una sensibilidad

extremada, y la luz un poco fuerte, el sonido ms leve, las variaciones

atmosfricas apenas perceptibles para otros temperamentos, los afectan con

viveza, conmoviendo vigorosamente sus nervios siempre rgidos y tensos

como las cuerdas de un arpa.

El sueo nunca es en ellos profundo; es a menudo difcil, ligero,

incompleto y turbado por ensueos dolorosos, por esos ensueos y bruscos

sobresaltos que haban marcado la fisonoma de Monteagudo. Habitualmente

melanclicos y sombros, tienen sus alternativas de alegras pasajeras y

extremadas, bruscamente interrumpidas por ese cmulo de pensamientos

lgubres que acaban por levantar en su espritu las ideas de suicidio, los

transportes irresistibles, los llantos inmotivados y las dolorosas


palpitaciones, producidas por el malestar infinito que pone en vibracin

hasta la ltima fibra de su cuerpo. Cuando la enfermedad se acenta entran

en una agitacin convulsiva, que sin revestir los caracteres alarmantes

del furor, se manifiesta por una necesidad imperiosa, incesante de

movimiento, de febril actividad.

Despus que ha pasado la ansiedad respiratoria y el paroxismo de

agitaciones, con su habitual acompaamiento de episodios convulsivos

completos, sobreviene la calma; pero una calma peligrosa, porque su

impresionabilidad clida y movible se encuentra exagerada, sus

sufrimientos son mayores, y ese sntoma temible, que no es raro y que

conocemos bajo el nombre de delirio ertico, hace su entrada en la escena

produciendo sus irreparables desastres.

Esta es la forma general de los grandes ataques que se reproducen a

intervalos ms o menos largos, separados por una calma completa.

La segunda forma tiene un principio rpido; los accidentes se manifiestan

pronto con toda su intensidad y se suceden a cortos intervalos; la tercera

se inicia bajo un aspecto de agudeza completa, con fiebre y delirio como

la meningitis [159.]; la cuarta comienza por lo general de una manera

lenta y gradual con remisiones ms o menos largas y duracin variable.

He aqu las cuatro formas del histerismo vulgar.

Hay una quinta y esa es por fin la del histerismo de Monteagudo: la ms

temible por su insidia y su curabilidad difcil. Aquella que se presenta

con fenmenos relativamente ligeros y que permanece toda la vida en un

nivel casi invariable, circunscritos sus trastornos a las facultades

morales; con reacciones psquicas extremas, exageraciones ruidosas,


extraordinarias y hasta repugnantes, y con las deplorables extravagancias

efectivas que constituyen la caracterstica de la forma. Basta el simple

examen de su temperamento, el anlisis superficial de sus actos ms

pueriles, las formas de su cuerpo, la impresin de su fisonoma baada de

esta suprema elocuencia que dan las pasiones palpitando en cada rasgo,

para hacer recaer sobre l este diagnstico, que se impone al espritu con

tanta firmeza.

Monteagudo tena todas las debilidades que encierra la fisiologa del

histerismo. Los sobresaltos y los caprichos increbles de su sensibilidad

petulante y pervertida han dado origen a todos estos actos irreflexivos y

extravagantes que, con las apariencias vehementes de una intencin

culpable, eran, sin embargo, el fruto de una perversin instintiva de las

facultades morales. Su imaginacin fcil y abundante, movible, vivaz, como

la chispa elctrica; sus abatimientos femeniles y sus reacciones

convulsivas tan caractersticas, fueron el producto del nerviosismo

extremo en que viva su cerebro, lleno de fantasmas grandiosos y temibles,

esclavo de sus propias insurrecciones e incapaz de las altas concepciones

que le han atribuido como hombre de estado, pues son stas el patrimonio

exclusivo de las cabezas equilibradas por el supremo y saludable reposo de

una razn irreprochable y no de una histeria contumaz brava.

Sus ojos negros y centelleantes, aquellos ojos histricos, sombros y a la

vez llenos de luz, en donde estaban como vaciadas todas sus agitaciones

secretas, revelaban en el brillo de su mirada especialsima y aguda, la

emocin incesante en que lo mantenan sus pasiones precoces y casi siempre

imprudentes; aquel gesto dramtico y pedantesco con que hablaba a las


multitudes nerviosas de la revolucin, su vanidad teatral, su pueril

engreimiento, resumen en dos o tres rasgos capitales toda la

sintomatologa de su neurosis.

Haba, pues, predisposicin indudable para este gnero de enfermedades, no

slo en su temperamento, que es una circunstancia fundamental, sino

tambin en el clima en que se haba desarrollado; en los incidentes

lamentables de su juventud trabajada por ideas grandiosas pero

irrealizables, por aspiraciones ambiciosas y que golpeaban tenazmente su

crneo, pero que la organizacin social del coloniaje haba puesto una

valla que l se apuraba por salvar, con un encarnizamiento tanto ms

enardecido cuanto mayores eran los inconvenientes con que luchaba.

En la etiologa del histerismo, la posicin social no tiene, como podra

creerse, influencia alguna puesto que, segn Briquet, ataca a los pobres

como a los ricos. Sobreviene, cualquiera que sea aqulla, cuando a una

predisposicin nativa o adquirida, fomentada o no por los efectos de una

educacin imperfecta, se agregan, como suceda en Monteagudo, las

contrariedades innumerables de una vida llena de ensueos imposibles y de

todos estos sacudimientos efectivos intensos, que vinculan la voluntad a

las excitaciones sensibles exclusivamente, despertando una oportunidad

mrbida peligrosa. (Jaccoud).

La pubertad y la juventud, con su sistema nervioso impresionable, sus

afecciones morales vivsimas y la abundante multiplicidad de fuertes

emociones, constituyen las pocas ms propicias para su desarrollo. Su

manera prdiga de solicitar los placeres sensuales, cuyas estimulaciones

concentran la actividad nerviosa en las bajas esferas de la animalidad


"favoreciendo el debilitamiento de la voluntad y de las facultades

cerebrales superiores; la educacin enervadora que excita prematuramente

el corazn a expensas de la inteligencia; el fanatismo religioso y

poltico que exalta y conmueve tan profundamente la razn; y, por fin, las

preocupaciones fuertemente estimulantes que en ciertas pocas apasionan al

espritu, dando al sistema nervioso general una susceptibilidad excesiva,

acaban por producir este estado mrbido tan tenaz y por lo general

incurable" [160.].

Determinan tambin este resultado, distinto en sus multiformes maneras de

presentarse, pero idntico en su fondo, siempre invariable, todas las

pasiones que dominaban el alma angulosa de Monteagudo: los celos con sus

peligrosas impulsiones, la envidia, las decepciones amorosas, los reveses

de fortuna, la ambicin poltica y el odio, este odio voraz como la saa

de un roedor, cuyos arranques sombros se revelaban con tanta elocuencia

en su frase amarga y en su letra convulsiva.

Monteagudo es el ms acabado ejemplar masculino de este nerviosismo

femenil que constituye la enfermedad del siglo, y que es el padecimiento

ineludible de las naturalezas enjutas y nerviosas; de las mujeres bellas y

quimricas que envejecen en el ascetismo de un celibato obligado y

soador; de los hombres de letras absortos en el trabajo y la meditacin,

abrumadora de todos los das. Es la enfermedad de los ambiciosos -dice

Bouchut en un libro palpitante y fantstico que ha escrito sobre la

materia- la enfermedad de los que pierden la fortuna en su carrera

precipitada e imprudente, es en fin "una de las formas de la fiebre de los

espritus modernos arrastrados por la sed del lucro y el deseo de los


placeres".

Monteagudo era vano, pueril y satisfecho hasta la impertinencia, primer

detalle, que aunque vagamente, permite vislumbrar los contornos

indeterminados de su histerismo medio deforme. Crease un hombre

irresistible por las seducciones fantsticas que supona en sus contornos,

delicadamente modelados y llenos de blandas ondulaciones; por sus modos

cortesanos y hasta cierto punto amanerados, y por sus gracias magnificadas

en los excesos de su imaginacin impdica y ambiciosa.

En Lima y en Buenos Aires durante las grandes funciones de iglesia de los

"das patrios", esperaba que las naves de los templos estuvieran cuajadas

de esas hermosas mujeres que masturbaban su imaginacin, para entrar

pavonendose, acariciado por las nubes de incienso que, mezcladas al olor

de las mil flores que perfumaban el ambiente, y al efluvio de aquellos

senos trmulos que tanto prometan a su tenebrosa impureza, estimulaban

sus sentidos conmoviendo con caricias lascivas hasta la ms humilde fibra

de su carne. Entraba siempre solo, como para llamar sobre s,

exclusivamente, todas las miradas de las mujeres en cuyos corazones

clidos crea tener un influjo formidable. Caminaba con paso teatral,

lento, mesurado, como para que el anlisis de su cuerpo y de sus ropas

irreprochables se hiciera completo, y el ojo vido de sus supuestas

admiradoras se satisficiera hasta el colmo en aquellas exposiciones y en

aquellos paseos de stiro ebrio.

Entonces era cuando su ingenio, aguzado por las insurrecciones de su

vanidad, desplegaba todos los recursos de la estrategia, en la confeccin

de esos peinados enormes, en que el cabello rebelde y rgido de su raza,


resistiendo heroicamente las simulaciones que pretenda imponerle,

produca en su cerebro fuertes estallidos de clera.

Las largas horas, que consagraba a su cuerpo, eran horas de concentracin

y de recogimiento; y digo de recogimiento, porque este hombre

extraordinario tena por su persona una especie de culto incomprensible,

una adoracin infinita que expanda y desplegaba sus alas delante de un

espejo falaz, que recoga diariamente las irrupciones de su vanidad

inconcebible. Su alma torva y oprimida hallaba en las expansiones secretas

de sus xtasis histricos, en aquellos descensos de su carcter

empequeecido por los arrobamientos de su infinito egosmo, una derivacin

saludable; y cuando el ojo delirante se fijaba con cierta inefable

fruicin en la imagen querida que reproduca el espejo, su alma se baaba

en un vrtigo profundo y la negra oscuridad de sus sombras desapareca

como por encanto.

Era necesario no olvidar el ms nfimo detalle; cuidar que los pliegues

abundantes de aquella pechera, que ostentaba tantos voladitos como cabezas

de espaoles haba hecho rodar por el suelo de Amrica, tuvieran la

simetra y el gusto que exiga la elegancia de la poca; que la hebilla

del zapato, que oprima su pie enjuto y rabe, estuviera tan limpia y tan

brillante como una hoja toledana; la media, blanca como un capullo de

algodn, y las uas, que encerraban para l tantos encantos, de una

limpieza y de un brillo irreprochable: tal deba ser la delicadeza y

exquisita finura de su corte, siempre en forma de estricta parbola, la

limpidez inmaculada de la superficie y la rectitud de su engarce.

Haba en todo esto una mezcla confusa de explosiones histricas y de algo


que recuerda ese "delirio de las grandezas", tan especial, con que se

inicia la "parlisis general"; del delirio ambicioso que calienta la

imaginacin de estos temperamentos, cuya nota dominante es la vanidad casi

patolgica que engendraba en el cerebro de Rivadavia tantas visiones

magnficas, que produca sus maneras ampulosas y arcaicas, el tono

sibilino de su voz, su frase soadora y gongrica, y el ceo de Prometeo

iracundo con que revelaba el ambicioso concepto que tena de su persona.

Esos rasgos tan marcados, que traen al espritu el recuerdo confuso del

delirio aludido, son uno de los caracteres que ms revelan a estos

neurpatas de neurosis indeterminada, y en cuya fisiologa cerebral no se

encuentran sntomas suficientemente marcados para asignarles un

diagnstico preciso. Manifiestan, es verdad, signos de una perturbacin

ingnita indudable, pero no presentan el grupo de sntomas con la

acentuacin requerida para clasificarlos en una forma dada, precisa, como

la "melancola" o la "mana", el "delirio de las persecuciones", o "la

locura paraltica" por ejemplo. Por esto se agrupan bajo la denominacin

vaga, pero que indica sin embargo una perturbacin evidente, de

"nervosismo", "estado histrico", "emotividad exagerada", etc.

La estimulacin espasmdica en que viven enardece en algunos

"predispuestos" el sentimiento de la propia estima, el cual, solicitado,

fecundado por la conciencia de ciertas facultades superiores, crece,

aumenta, se hincha, afectando algunas veces las proporciones fantsticas

de una pseudo-megalomana. Es este un rasgo que merece notarse, porque es

frecuente en las naturalezas privilegiadas pero histricas, como

Monteagudo.
La locura paraltica, que ms fcilmente aparece en hombres de excesivo

temperamento nervioso, estalla en los que encuentra predispuestos por

herencia o por cualquier otra causa; los tonos suaves y apagados de este

pseudo-delirio se observan de preferencia en los que no tienen la

predisposicin necesaria. En virtud de esa divinizacin peligrosa que las

escuelas dualistas han hecho del hombre, y de un cmulo de causas

complejas, estas formas de delirios megalomanacos se han hecho la

enfermedad del siglo XIX, as como la "licantropa" y la "demonolatra"

eran la forma predilecta de los siglos pasados. La manera vertiginosa como

se vive ahora y como se viva durante la revolucin nos parece que es

causa suficiente para desarrollar de un modo formidable las

susceptibilidades del cerebro, dando lugar al cmulo de estados

psicopticos que, desde las simples vaguedades de un histerismo apenas

delineado hasta la formidable "parlisis general", todos entran en el

crculo amplio de la patologa.

De los que viven en eterna oscilacin en ese mundo de la poltica, ms an

en tiempos de bruscas transiciones, como fue la poca de la Independencia,

raro es el que no se siente influido por esta cepa temible que llevan

muchos en la cabeza; y raro es tambin el que no tiene all el vulo

fecundado, casi ya el embrin, de este delirio ambicioso que se disimula,

se oculta o estalla segn la fuerza de resistencia y la oportunidad

mrbida de cada individuo. Lo que bien puede llamarse la

pseudo-megalomana, o mejor dicho, la megalomana "fisiolgica" de algunos

caracteres es hija de cierta predisposicin individual y del estmulo

constante en que vive la cabeza, dando por resultado la exageracin tenaz


de este sentimiento de la propia personalidad, que es en definitiva quien

la produce.

Nadie presentaba con tintes ms acentuados estas fisionomas

caractersticas que reflejan con tanta elocuencia las preocupaciones

orgullosas, los sentimientos exclusivos y ampulosos que dominan al

individuo, como Rivadavia: admirable cabeza en perpetuos y grandiosos

ensueos de grandeza; girando alrededor de un ideal lleno de luz y con la

creencia, firme en su cerebro, de que era el nico llamado a cumplir no s

qu alta misin poltica y social que le daba ese porte especialsimo que

todos le conocieron. "Tena el nfasis de la tempestad y de los

erizamientos del len", como dice Paul de Saint Victor hablando de

Esquilo. Aquella cabeza erguida, colocada con tanta seguridad sobre sus

anchos hombros; su palabra breve, imperiosa, campanuda, brotando

trabajosamente de su cerebro, empapado en el dogmatismo desdeoso de su

escuela; aquel andar mesurado y teatral; la pompa y la ceremoniosa

escrupulosidad, con que rodeaba los ms pueriles actos de su vida y la

manera ampulosa de escribir, revelan toda la fascinacin que ejerca sobre

su carcter el mundo de ideas de grandeza y de cndidas quimeras en que

vivi todo su vida.

En su figura arrogante y de una belleza estatuaria manifestaba Monteagudo

casi todas las lneas de su carcter histrico. Llevaba -dice el Dr.

Lpez- "el gesto severo y preocupado: la cabeza con una leve inclinacin

sobre el pecho, pero la espalda y los hombros muy derechos. Su tez era

morena y un tanto biliosa: el cabello renegrido, ondulado y enjopado con

esmero: la frente espaciosa y delicadamente abovedada, pero sin


protuberancias que llamasen la atencin o que le diesen formas salientes;

los ojos muy negros y grandes, pero como velados por la concentracin

natural del carcter, y muy poco curiosos. El valo de la cara, agudo: la

barba, pronunciada: el labio grueso y muy rosado: la boca bien cerrada, y

las mejillas sanas y llenas, pero nada de globuloso y de carnudo. Era casi

alto: de formas espigadas pero robustas; espalda ancha y fcil: mano

preciosa, la pierna larga y admirablemente torneada, el pie correcto y

rabe. El saba bien que era hermoso; y tena grande orgullo en ello como

en sus talentos, as es que no slo vesta siempre con sumo esmero, sino

con lujo" [161.].

Tena el labio sensual ligeramente sonrosado, pero habitualmente seco; una

boca admirablemente cortada y entreabierta algunas veces con cierta

femenil coquetera, como para dejar ver dos hileras de dientes blancos

pequeos y hermossimos. Los ojos eran vivos y animados por una luz que

tena mucho de siniestra; la mirada apasionada y vehemente, y la pupila

ampliamente abierta brillaba animada por la fosforescencia felina de un

iris limpio y aterciopelado.

En presencia de una mujer, temblaba toda su carne, como sorprendida por

una suave descarga elctrica; y su sensibilidad exquisita sufra una

especie de "acomodacin", como si la preparara para recibir el choque de

la emocin voluptuosa, que iba por grados iluminando su fisonoma, y que

tanto haca brillar sus ojos hmedos e inquietos. Entonces brotaban de sus

labios las expresiones ms apasionadas; su palabra se haca flexible,

fcil y untuosa, y a medida que cierto fluido misterioso empezaba a correr

por sus nervios, acariciando los sentidos y agitando su pecho, entraban en


ereccin las facultades animales; su feroz lubricidad despertaba a "la

bestia" adormecida, poniendo en juego todo el entraamiento irresistible

que la exaltacin del sentido gensico excita en los individuos de su

temperamento bravo.

Todo lo que pudiera adular sus sentidos, manteniendo la estimulacin que

necesitaba para vivir en constante flujo y reflujo sensitivo aquella

naturaleza moral con tantos y tan visibles rasgos de inferioridad, tenan

para l un halago supremo e irresistible. El lujo en sus trajes, sus baos

en aguas olorosas, la abundancia y delicadeza de su mesa, como el cuidado

femenil de su persona, siempre perfumada y llena de preciosas joyas,

hacan del Auditor de Guerra un sibarita odioso, absorbido por el

sentimiento exclusivo de los placeres sensoriales.

En sus relaciones familiares, era insoportable como todos los histricos;

antiptico e inaccesible a esa franca intimidad, al trato fcil y ameno

por el que San Martn "tena tan cordial predileccin".

Dir ms: no le faltaban sino las convulsiones, el llanto y las risas

inusitadas, el acceso franco e intenso de enajenacin mental, para acabar

de caracterizar su neurosis tan abiertamente histrica. Hasta descollaba

en la intriga tenebrosa como la histrica ms consumada; tena el don de

la embrolla tramada y llevada a cabo como solo ellas saben hacerlo; y,

para que nada faltara, hasta el erotismo frecuente en la enfermedad, se

revelaba en l con vivsimos colores.

Era -dice el ilustre autor de la "Revolucin Argentina"- "un alma soberbia

y opaca al mismo tiempo; formada no slo en las doctrinas de los Monta

eses de la Revolucin Francesa, sino con la mana peculiar (y por cierto


fundadsima), de que se pareca a Saint Just. Este terrible joven de la

Convencin francesa de 1793 era el modelo del joven Monteagudo en todo: en

estilo y en doctrina; sin que esto impidiera que, cuando cambi de

demcrata demoledor a monarquista intransigente, conservara la misma

tiesura de ideas y fuese un Demaitre. El trato de Monteagudo, a causa de

sus indisputables talentos, era incmodo, porque en cada palabra y "en

cada ademn transpiraba la alta idea que tena de s mismo, y haca"

sentir la superioridad de sus conocimientos y de sus trabajos.

"Monteagudo, cuyos amplios propsitos todos comprendan y acataban, "era

malo, daino y nada escrupuloso" en los medios con que los serva, o en la

poltica que aconsejaba. No era cobarde en su puesto; pero su "imaginacin

sombra y al mismo tiempo artera, era asustadiza y prevenida" en el

terreno de la poltica y contra los enemigos de sus planes y de sus

propsitos. "La exageracin de las resoluciones, y el extremo de las

responsabilidades del poder, no le asustaban, sino que tentaban su alma

con esa vaga inclinacin" que todos los hombres sienten en las grandes

alturas por echarse al abismo. Para l era gusto innato obrar "con un

rigor inexorable" al servicio de una causa puesta en peligro, y no buscaba

en ello otra satisfaccin propia que la de servir en ese sentido como mero

agente, los intereses de un personaje poderoso, a quien l tuviese por

instrumento predestinado de los propsitos que llenaban su alma. Ese era

su genio y "era su necesidad moral". As es que al obrar bajo el influjo

de "esa fatalidad maligna, obedeca a su naturaleza", sin preocupaciones

ningunas de egosmo personal, y siempre teniendo en vista, a su modo,

grandes propsitos polticos" [162.] .


He aqu desarrollada en pocas palabras, y de una manera admirable, toda la

fisiologa cerebral del clebre Auditor de Guerra.

Ya veremos en el curso del captulo siguiente los tres principales rasgos

que acaban de caracterizar su histerismo.

VI. LA CONDUCTA INSTABLE DE MONTEAGUDO

Tres rasgos fundamentales y caractersticos dominan la vida de Monteagudo.

a. La movilidad excesiva de ideas.

b. La volubilidad de sus sentimientos y afecciones.

c. La extremada excitabilidad gensica.

Ellos manifiestan clara y distintamente la ndole de su organizacin

cerebral: est vaciada all toda la psicologa extraviada y anmala del

famoso "carnicero de la Revolucin".

Su habilidad suma para la intriga oscura y diablica; la extravagancia de

ciertas inslitas inclinaciones y algn otro rasgo de su vida ntima, son

detalles secundarios que complementan, sin embargo, el cuadro de la

sintomatologa variadsima que tiene esta afeccin. Tena la plasticidad

cerebral de la histrica legendaria, que cambia su carcter y la ndole de

sus concepciones psquicas, con la misma facilidad con que transforma sus

transportes amorosos en impulsiones del odio y del encono ms formidables.

En este histerismo de larga evolucin, las manifestaciones de la


inteligencia tienen cierta aparente solidez, porque la neurosis se

desarrolla por pocas de una duracin relativamente larga: el enfermo

cambia de "un ao para otro"; en cambio, en las histerias agudas y

ruidossimas que estallan en la juventud y en la menopausia, los cambios

son bruscos y se suceden en un corto espacio de tiempo: de un da para

otro, y aun en pocas horas, a tal punto es cambiante y movible esta

tensin nerviosa tan maligna. Las personas que la padecen pasan con

excesiva facilidad de la ms profunda tristeza a la alegra ms amplia y

contagiosa, de la desesperacin a la esperanza, del odio reconcentrado y

amargo, al amor ms concentrado y ardiente. As es que sus inspiraciones

se resienten de la tensin excesiva en que viven esos espritus

fantsticos y arteros como el de un nio voluntarioso; por eso nacen vivas

sus impulsiones exaltadas, expansivas como gases comprimidos, prolongando

su dominio mientras dura la impresin interna que las ha producido.

Por cierto que no hay nada ms insoportable ni ms peligroso que una de

estas personas afectadas del "morbus estrangulatorius", como le llamaban

pintorescamente los antiguos. Dgalo el mismo Monteagudo, si no.

Una mujer histrica, la Grasser (y vaya este caso como ejemplo palpitante

de lo que puede la histeria), ha sabido engaar durante diez aos a los

magistrados ms experimentados; inducir en error a un gran nmero de

mdicos; mistificar sin cesar a la autoridad, dando lugar a las aventuras

ms inesperadas. Pasaba alternativamente de la crcel correccional al

hospital de locos, del hospital de locos a la prisin y de sta a la casa

de fuerza. Su vida no ha sido sino un largo encadenamiento de peripecias

extraordinarias, de simulaciones tan variadas como hbiles. Segn las


necesidades de la causa, se manifestaba tranquila o furiosa, loca, muda,

alucinada, poseda del diablo, dbil de espritu o reumtica, mentirosa,

falso testigo o ladrona, dando prueba de la energa ms rara, del descaro

ms grande, y de la inteligencia ms vivaz [163.] . Ese es, pues, el

histerismo tpico, acabado; desesperando al ojo ms avezado con sus

peculiaridades curiosas; extraviando al juicio ms recto con esas

apariencias falaces de salud intelectual; confundiendo, embrollando,

oscureciendo el diagnstico, con la enorme e infinitamente variada

multiplicidad de sus expresiones en perpetua transformacin.

Los otros matices, formados por una degradacin insensible del color

primitivo, participan con ms o menos intensidad de la influencia de la

cepa originaria, y desde la forma exuberante y, hasta diramos, lujuriosa,

que tiene su expresin acabada en la Grasser, hasta esas otras maneras

indecisas que se observan en las jvenes en cierta edad temprana de la

vida, todas revisten en medio de su disparidad aparente cierta unidad que

las vincula a un gnero nosogrfico indestructible. Ese neurosismo, que es

una zona intermedia entre el gran estado histrico y los vapores apenas

perceptibles de las jvenes, es el mal de Monteagudo, manifestndose con

su caracterstica infaltable: la incesante movilidad intelectual y moral,

sin las terminaciones delirantes y sin ninguno de los sntomas somticos

de la histeria vulgar.

Bastaran estos dos nicos datos: movilidad patolgica de ideas y

volubilidad de sentimientos, agregados a la exageracin de su sentido

genital, para revelarlo completamente. Sus cambios, tan bruscos como

extravagantes y radicales, no eran productos de influencias que venan de


afuera, no eran la obra del medio social en que viva; ni se producan

tampoco bajo la presin vehemente de algn carcter altanero y superior al

suyo que lo dominara; ni menos por el influjo de conveniencias de partido

o de miras especulativas; era su neurosismo que operaba incesantemente su

evolucin y que con arreglo a su genio propio se manifestaba as.

Monteagudo era variable en sus sentimientos y en sus ideas porque era

histrico; fue eternamente nio, nio enfermizo y terrible, artero y

voluntarioso, como todos los neurpatas de su clase.

Qu no ha sido en su vida! Ha recorrido toda la gama de los colores y de

las afecciones polticas, como si buscara un ideal quimrico que no pudo

encontrar jams Qu hombre tan incomprensible!, qu carcter tan

confuso!, para los que no tienen la clave del enigma. Ha estado en cortos

y diversos perodos apasionado, pero apasionado con la pasin vehemente y

tenaz de su histeria, de todas las formas de gobierno y de todos los

hombres superiores de su tiempo. Ha credo amar y ha odiado con toda la

exuberancia propia de su temperamento; ha sufrido todos los dolorosos

desfallecimientos, las deplorables humillaciones a que lo arrastraba su

manera de ser enfermiza y atrabiliaria; y esos momentos de arrogante

soberbia, aquellas reacciones supremas que dan a su individualidad moral

cierto temple falacioso, ms bien que reacciones, parecan accesos

convulsivos, seguidos con frecuencia de un temible colapso.

Las primeras palabras que brotaron de sus labios fueron de encomio y de

amor hacia la persona del Rey.

Fue monarquista y aristcrata: "el Rey asegurado en su trono -deca en su

disertacin inaugural- reina pacficamente y rodeado del resplandor que


recibe de la misma Divinidad, alumbra y anima su vasto reino!! Ninguna

idea de sedicin llega a agitar el corazn de sus vasallos; todos le miran

como a imagen de Dios en la misma divinidad, alumbra y anima su vasto

reino dominante de la sociedad civil". Este transporte de admiracin tan

extremoso hubiera parecido exagerado an en boca del mismo oidor Uzzos y

Mozi, a quien iba dirigido: aquel extravagante modelo de sumisin colonial

revelaba una especie de xtasis, dejando entrever las lneas medio

confusas de ese estado histrico en que la voluntad se atrofia

transitoriamente, dando al cuerpo la docilidad extraa que caracteriza su

automatismo. Haba en estos conceptos extravagantes una pasin admirativa,

un exceso de sumisin aun para la poca misma en que se producan.

Chuquisaca con su atmsfera servilmente aristocrtica no produjo, sin

embargo, en los cerebros de los otros precursores de la Revolucin,

semejantes explosiones. Esto sea dicho de paso, para los que ven en ese

rasgo una influencia del medio y de la poca.

Pero esta faz monrquica dur poco, como tena que suceder. Monteagudo se

hizo en la Paz, y en Chuquisaca mismo, revolucionario ingobernable,

llegando "bruscamente" la exaltacin de sus ideas hasta el ms alto grado

de furor demaggico. Y es menester fijar la atencin en este cambio de

ideas, cuya brusquedad inslita tiene todo el valor caracterstico de un

sntoma patognomnico.

En 1810, y a propsito de la ejecucin del Mariscal Nieto, presidente de

Charcas, y de Sanz, gobernador e intendente de Potos y Crdoba, que

haban querido oponerse al movimiento revolucionario levantando al alto

Per, escriba en su "Mrtir o Libre", arrebatado por un entusiasmo


enfurecido, estas palabras que manifiestan todo el fervor que herva en su

crneo: "Yo los he visto expiar sus crmenes y me he acercado con placer a

los patbulos para observar los efectos de la ira de la patria y

bendecirla por su triunfo!" "Por encima de sus cadveres pasaron nuestras

legiones; y, con la palma en una mano y el fusil en la otra, corrieron a

buscar la victoria en las orillas del Titicaca; y reunidos el 25 de Mayo

de 1811 sobre las magnficas ruinas de Tiaguanaco ensayaron su coraje,

jurando en presencia de los pabellones de la patria empaparlos en la

sangre del prfido Goyeneche"... "Yo no temo hablar en este lenguaje

-deca despus, desde la tribuna de la Sociedad Patritica- aunque se

irriten las furias del averno".

Todava va ms all. Despus del imponente desastre del Huaqui, en que el

ejrcito independiente qued completamente aniquilado, su furor

democrtico lleg a su mayor crisis y las pginas de la "Gaceta de Buenos

Aires", que entonces redactaba asociado al Dr. Paso, muestran cul era el

fervoroso entusiasmo con que se haba asimilado todas las teoras

revolucionarias de la poca, ampliadas despus y con mayor delirio en sus

clebres y turbulentos discursos.

Comprense estos ltimos escritos suyos con la oracin inaugural a que

hemos hecho alusin ms arriba, y se ver la inestabilidad mental propia

de la histeria, abrindose paso al travs de todas estas manifestaciones

aparentemente triviales. Verdad es que entonces estaba en la poca de la

vida ms propicia para el desarrollo de los trastornos neursicos, a que

responden estos cambios infinitos. Contaba 25 aos y un temperamento

nervioso-bilioso en la plenitud de su vigor; un cerebro exuberante y rodo


por las mil amarguras que le acarreaban su cuna humilde y sus incurables

dobleces de carcter; tena todas las aspiraciones, todas las exigencias,

todas las petulancias y caprichos de la edad; y finalmente, se agitaba en

medio de una sociedad dolorida por las alternativas de una pubertad

difcil, sufriendo el contacto diario, el choque ineludible, pegajoso, de

otros temperamentos anlogos.

Todo esto, que puede decirse encierra una parte importante de la

semiologa de sus males, basta, en mi concepto, para explicar el

desarrollo de una enfermedad que en muchas ocasiones no tiene etiologa

conocida.

Pronto se secaron en sus labios "los arrogantes apstrofes al despotismo"

y dej de preferir como Lpido "la procelosa libertad a una esclavitud

tranquila", palabras que le servan de epgrafe en su clebre oracin de

la Sociedad Patritica. Entonces clam por la dictadura personal, como el

nico gobierno posible para regir estos pases, y l, el demcrata

demagogo, sostuvo, con su pluma y con su influjo, el cesarismo de Alvear e

hizo en sus escritos la apologa de las tiranas [164.] . A pesar de esto,

en 1813 sus artculos publicados en la "Gaceta" revelaban sus

inclinaciones al gobierno presidencial, a imitacin del de los Estados

Unidos, y, para que su extraa versatilidad de ideas fuera ms

groseramente visible, al final del "mismo escrito" se manifestaba

partidario del gobierno unitario! [165.] .

En 1815 la forma de gobierno que absorba su entusiasmo no era ya ninguna

de las citadas: "la excelencia de la forma mixta del gobierno ingls le

pareca ms adaptable para los pueblos libres [166.] . En Chile volvi a


sentir vacilar sus ideas el antiguo demcrata: el agua helada de los

torrentes andinos, en que se baaba con frecuencia, no haba logrado

modificar la excitabilidad de aquel cerebro movedizo. En el "Censor de la

Revolucin", que tiene "un gran significado en la historia de la evolucin

de sus ideas polticas", apag definitivamente hasta el ltimo destello de

su amor a Rousseau y a los otros escritores de este gnero [167.] . En su

concepto, no estbamos en condiciones de constituirnos con arreglo a las

instituciones inglesas o norteamericanas, "no podamos aspirar a ser tan

libres como los que nacieron en esa isla clsica que ha presentado el gran

modelo de los gobiernos constitucionales, o como los republicanos de la

Amrica septentrional, que educados en la escuela de la libertad, osaron

hacer el experimento de una forma de gobierno, cuya excelencia an no

puede probarse satisfactoriamente por la duracin de 44 aos" [168.] .

No se detuvieron aqu sus enormes e inconcebibles cambios. En el Per se

hizo partidario del gobierno monrquico, con cuyo propsito, afirma uno de

sus bigrafos, tom a su cargo el "Pacificador del Per"; y por fin en

1825 tornse admirador entusiasta y partidario de la forma republicana de

gobierno, que en otro tiempo tanto haba odiado. A tal punto llegaba la

inconsistencia de opiniones en aquella cabeza, que muchsimo bueno pudo

producir a no haber sufrido con tanta fuerza la instabilidad mental del

histerismo.

No hubo en su cerebro anmalo ningn sentimiento, ninguna idea que echara

races profundas. Todo: ideas y afecciones, brotaban con una vivacidad

extraordinaria e inusitada, pero eran fugaces y transitorias; pasaban

rozando la superficie de aquella inteligencia que las reciba sin


fijarlas. Conservaba momentneamente las impresiones, pero la sensacin

cerebral correlativa se borraba sin dejar en la clula el recuerdo estable

e incorporado a la personalidad. Se borraban, para dar lugar a otras

impresiones y a otras ideas de distinta ndole, antagnicas, confusas,

extravagantes e igualmente fugaces y transitorias. Era, como he dicho

antes, un caleidoscopio manejado por la mano nerviosa de un nio.

Alternativamente, fue colaborador y amigo entusiasta de Alvear, para

despus constituirse en su enemigo ms cruel; instrumento dcil y

admirador caluroso de San Martn, a quien intrigaba ms tarde inspirndole

los amargos reproches que estampaba en su clebre carta a Pueyrredn

[169.] ; "amigo", segn l mismo se deca, de Jos Miguel Carrera [170.]

para ser muy pronto su enemigo y el verdugo implacable de sus dos

hermanos, a quienes asesin con la saa de un felino hambriento. Y

finalmente: olvid para siempre a su patria, que tanto deca haber amado,

pidiendo en cambio de "importantes servicios" la ciudadana chilena [171.]

Quin no ve en estos cambios radicales, en estos espasmos e

incertidumbres, las expresiones caractersticas de su histerismo?

Tal fue la manera de ser de su inteligencia; tal es la de la histeria no

convulsiva, cuyos accidentes son de orden intelectual y moral.

Extraas palpitaciones las de aquel espritu en perpetuo clamoreo. Amaba,

o mejor dicho, admiraba, porque probablemente no am jams y, porque los

sentimientos que con ms intensidad se manifestaban en l, eran el odio y

la admiracin; el odio temible, corrosivo, mortal; y la admiracin

humilde, servil, depresiva, que hace descender el nivel humano muy por
debajo del de su ascendiente simio. Amaba hoy con el servilismo y la

tensin admirativa de que slo l era capaz, para aborrecer maana con

aquella clera suprema que estalla en todas sus venganzas.

Todas sus disposiciones morales son otros tantos signos tpicos de su

afeccin nerviosa. Tena hasta esa locuacidad extrema que suele alternar

en las histricas con momentos de profunda melancola, de llantos sin

motivo, de gemidos y de lamentaciones tristsimas; y, de acuerdo con esta

tendencia a las bruscas transiciones, sigui en sus afectos la misma

"gama" caprichosa que en sus opiniones polticas. En medio de esta

movilidad sorprendente, slo conserv ntegro, inalterable hasta la tumba,

el odio tenaz a los espaoles que fue el mvil de muchas de sus violentas

determinaciones, y tal vez la nica causa que lo arroj en brazos de la

Revolucin. Su mismo amor a la Independencia, que si hubiera participado

de la intensidad de sus odios habra salvado su nombre de las lapidaciones

que lo cubren, sufri un eclipse completo como el resto de sus

sentimientos. Monteagudo fue apstata: se sinti un instante embargado de

la horrible depresin moral que echaba a su espritu en las corrientes

peligrossimas de la enfermedad, e intent pactar con la Inglaterra "la

venta" de las provincias platinas [172.] .

Cuando descenda en la intensidad de sus afectos, lo haca siempre como un

verdadero histrico, sin gradaciones ni penumbras. Toda la vigorosa

altanera que con tanta impertinencia mostraba en sus pocas de bonanza,

tornbase en hondo y lamentable abatimiento apenas la fortuna dejaba de

sonrerle. Su nimo decaa bruscamente, con la intensidad propia de su

intemperancia sensitiva; la postracin era infinita y la irresistible


fogosidad, que alumbraba su espritu en las noches amargas de Lima, se

apagaba con la misma facilidad con que volva a brillar despus. Y cuando

la mano pesada de "Don Jos" se levantaba crispada y formidable sobre su

cabeza, la altivez aquella tornbase en humildad, y Monteagudo

desapareca, dominado, absorbido por el irresistible magnetismo de aquella

personalidad que lo poda todo con el influjo de su cesarismo

"sui-generis".

Entonces rogaba en un tono y con una bajeza que espantan, implorando la

caridad en largas y deplorables lamentaciones; peda "tan solo un sueldo"

que le permitiera vivir con decencia, la Secretara de una misin en

Europa, la proteccin de los grandes a quienes preguntaba, imprimiendo a

su voz las inflexiones del lamento, "si sera posible que lo abandonaran a

sus enemigos, cuando poda servir y salvar de tanto escollo". "Haga Vd.

este favor a un patriota" -escriba a O'Higgins- rebuscando la frase ms

melosa y ms humilde; besando la planta, arrastrando la barriga por el

suelo: "haga Vd. este servicio a un patriota y a un amigo suyo que slo

siente no haber dado pruebas de ello" [173.] .

Cuando escriba esta carta, llena de tanta amargura, sus desfallecimientos

haban llegado a su colmo: la soledad desesperante de su destierro

contribua eficazmente para hacerlos ms bruscos y temibles, bailando su

espritu en una desesperacin abrumadora...

Y cun frecuentes son en las personas histricas estos rpidos descensos

del nivel moral! Con cunta facilidad desaparecen sus extraos freneses,

transformndose sbitamente en una especie de decrepitud transitoria, de

lasitud silenciosa y oscura. Empiezan, como Monteagudo, a girar en la


altura infinita en que l se columpiaba manifestando sin vigor de

bronce... y giran y giran descendiendo rpidamente, as que, aquel ardor

enfermizo que vigoriza y templa momentneamente la fibra se consume en su

propia lumbre y por su propio exceso. Caen como heridos en el corazn, en

el "nudo vital" del bulbo y descienden bruscamente "como cuerpo muerto

cae".

Como suba y descenda Monteagudo, se sube y se desciende en la histeria:

ese es uno de sus caracteres ms conocidos. La energa indomable de aquel

hombre era un fuego de artificio, o mejor dicho, las convulsiones de su

histerismo. El Monteagudo de Lima, el Monteagudo de los procesos de San

Luis, era el hombre ficticio, el hombre patolgico obrando de acuerdo con

el genio de su propia enfermedad y obedeciendo a la impulsin maligna que

naca en su cerebro contundido por tanto estmulo. Por eso su imaginacin

era "sombra y al mismo tiempo artera, asustadiza y prevenida"; por esto

era que la "exageracin de las resoluciones y el extremo de las

responsabilidades del poder no le asustaban, sino 'que tentaban su alma',

con esa vaga inclinacin que todos los hombres sienten, en las grandes

alturas, por echarse al abismo" [174.] .

He ah, pues, evidente, otro de los signos dominantes de esta neurosis: la

perversin de las facultades afectivas y de la sensibilidad, que

Monteagudo demostraba en todos sus actos, es semejante a la que lleva a

las histricas a cometer hechos reprensibles y hasta criminales.

El tercer rasgo caracterstico de su fisonoma moral, y que complementa

definitivamente el cuadro de su estado enfermizo, eran sus disposiciones

erticas, sus hbitos viciosos y el ardor excesivo de su sensualismo


intemperante y sediento. Esta exacerbacin singular de los apetitos

gensicos, compatible con la salud cuando no llega a los extremos de la

ninfomana o de la satiriasis, constituye uno de los signos, sino

constante, por lo menos esencial e importante de la influencia que la

histeria ejerce sobre los que la padecen [175.] .

Se afirma que para Monteagudo "el amor careca de los supremos encantos"

que tiene para todos los hombres moralmente bien constituidos; que buscaba

la carne nicamente, la forma tentadora y sensual de la "zamba",

naturalmente dcil y complaciente; la plegaria abrasadora de esas pupilas

negras que miraban trmulas y como atradas por la rbita oscura en donde

se movan sus dos ojos malvados; las promesas de todos esos labios

preados de brutal erotismo, h medos y temblorosos, que imploran el

placer con el grito agudo y desesperante de los sentidos irritados por un

largo contacto; el gemido convulsivo, el estallido del nervio, sacudido

por las sensaciones tremendas de los placeres supremos. No era la "dulce e

ntima fruicin del alma enamorada" la que lo apegaba tanto a las mujeres,

sino el apetito brutal, el contacto practicado de una manera abusiva, la

sensacin irresistible que lleva al extremo doloroso de los placeres

solitarios, ltimos vestigios e implacables testimonios de un libertinaje

mrbido [176.] .

"La vanidad y el orgullo, la seduccin y el adulterio -dice uno de sus

bigrafos-, esos eran algunos de los rasgos culminantes que caracterizaban

en l la ms noble funcin de la humanidad". Monteagudo era lascivo por su

temperamento y por su enfermedad; y esta aberracin de los sentimientos

gensicos, asimilable a su neurosis y perfectamente compatible con una


alta inteligencia, constituye por lo general uno de los caracteres ms

acentuados del neurosismo histrico. Puede ser la nica, o la ms vigorosa

y elocuente manifestacin de la histeria libidinosa, que en tales casos

oprime y atrofia en el hombre, y hasta en la mujer ms pdica, el

sentimiento siempre altivo de su propia honra.

Las grandes saturnales histricas, que refiere Moreau de Tours en su

reciente libro sobre las aberraciones del sentido gensico, tienen sus

hroes y sus frecuentadores asiduos en todos estos productos enfermizos de

las sociedades refinadas y decadentes; en aquellos libertinos, por

neurosismo ingnito o adquirido, que atraviesan la vida, como Monteagudo,

con el apetito casi siempre insaciable de los placeres.

Es que estos placeres hablan, o ms bien dicho, exigen al organismo con el

imperio de las necesidades nutritivas conjuntas: no solicitan como el

sueo y la suave postracin del cansancio, exigen como el hambre, piden

como la sed, y como el ansia de aire, que es la suprema e ineludible

necesidad de la vida.

El erotismo de Monteagudo tiene algo como una filiacin bochornosa en las

pginas ms brillantes de la historia. Reproduca o evocaba el de otros

grandes hombres, cuya enorme vitalidad se desbordaba en estas exaltaciones

crueles. Julio Csar "omnium virorum mulierem et omnium mulierum virum"

como le llamaba Curion, apuraba con una manera insaciable todo el placer

que la corrupcin romana pona en sus manos. Tiberio, otro enfermo, con el

sentido genital pervertido "desde la cuna", y que ha hecho ruborizar a la

historia con su erotismo, era libidinoso hasta en los crueles suplicios

que inventaba [177.] .


Calgula invitaba a la luna a participar de su lecho y mantena infame

comercio con Lpido y algunos otros jvenes extranjeros puestos en sus

manos como rehenes:... "un da se oyeron en el palacio los gritos de

Ctulo, joven de familia consular, cuyo temperamento no era

suficientemente vigoroso para aguantar las violencias estpidas de

Calgula"... Claudio, a pesar de sus temblorosas rodillas y de su

constitucin precaria, lo mismo que Galba, Nern, Tito y Heliogbalo,

vivieron encenagados en el ms horrendo libertinaje.

Sixto IV perteneca a una familia de sodomitas que haca de la

prostitucin un ramo de industria. Sobre Len X hace recaer Jovius la

misma acusacin. Enrique III reparta su vida, como dice Moreau, entre la

prostitucin y la devocin; y las caricias indiscretas que prodigaba a sus

famosos "Mignons" le atrajeron el odio de las damas de la corte. El

incesto para el duque de Orleans no era sino una "diablura", como lo

atestiguan sus tentativas infames de corrupcin dirigidas contra la

princesa de Lamballe y contra su propia hija la abadesa de Chelles. Y,

para terminar esta desagradable y corta enumeracin, citaremos a Luis XV

"dont la vie ne fut q'une perptuelle dbauche", y para quien era

indiferente todo lo que no se presentaba con la promesa de un placer; Luis

Felipe de Orleans, cuya vida fue una mezcla de infamias y de grandes

cosas; Federico el Grande; y finalmente el conde de Charolais, de lgubre

memoria, cuyo horrible cinismo e inaudita ferocidad ha descrito el autor

citado [178.] .

Estos erotmanos de la larga familia de los Monteagudo y los Bolvar (que

tambin pagaba ampliamente su tributo a Prapo), tienen, por temperamento


como Bolvar, o por enfermedad y por temperamento como Monteagudo,

concentrada toda su vida sobre este sentido que se sobrepone a los otros,

vinculando a su servicio las ms nobles facultades del hombre. No hay nada

bueno posible en el mundo cuando circula, con tanta abundancia por los

nervios de un hombre, ese apetito que se difunde estremeciendo la fibra y

reanimando las fuerzas; que va creciendo, aumentando, hinchndose como la

mar picada, hasta afectar en los individuos predispuestos, sobre todo, las

proporciones enormes y repugnantes de un erotismo irresistible...

El uso habitual de ciertas sustancias que estimulan el sistema nervioso,

el clima clido que crea el coadyuvante de un temperamento ardiente y

bullicioso, y que levanta los apetitos venreos hasta la categora de

necesidades irresistibles, haban contribuido a desarrollar en aquel

grande adorador del Aretino esta exaltacin tan caracterstica del sentido

de la generacin. No le era posible resistir al empuje, visiblemente

enfermizo, que lo arrastraba hacia los placeres sensuales desordenados,

como si llevara hecho carne en su cerebro todo el cnico desbordamiento

que rein epidmicamente en la Roma de Calgula y de Popea. Por eso

buscaba, casi siempre, a todas esas mujeres en quienes un pudor moribundo

dejaba ancho campo a la satisfaccin de sus propsitos lascivos, y

complaca su erotismo hidrpico en la lectura licenciosa del "divino azote

de los prncipes".

He ah la consagracin ms tenaz de su vida. Ella s, no cambi nunca; por

lo mismo que era orgnica y enfermiza, fue en la vida su sola pasin

variable, su inclinacin constante, lo nico que en su ser moral se

mantuvo inalterable en medio de su extravagante variabilidad.


Si Monteagudo hubiera gozado alguna vez de las dulzuras de una existencia

reposada, hasta habra tentado reproducir, por exceso de sensualismo,

aquella extraa fantasa que cre el lgubre Hawthorne en la "Nia

envenenada". No habra vivido aspirando los efluvios envenenados de las

plantas de Rapacini, sino cultivando con amor las diversas especies de

Orchis, que por la disposicin de sus tubrculos eran considerados por los

antiguos como poseedores de grandes propiedades afrodisacas; porque en

medio de su excesiva lujuria, era artista consumado y su genesismo [ sic ]

abundante necesitaba echar mano de todos los recursos del arte, recorrer

todos los tonos del placer, asociando al sentido gensico el concurso

eficaz de los otros. Por eso le gustaba la msica y el baile, pero a

condicin de que encerrara alguna promesa voluptuosa...

En un jardn sombro, medio perdido en el repliegue de algn valle

tucumano, y bajo la temperatura mansa y amorosa de una eterna primavera,

vivir secretamente y como abstrado en su ascetismo [ sic ] sensual,

cultivando las plantas cuyos jugos dan fuerza a filtros eficaces. Y

acariciado por las alas calientes de la cantrida aclimatada en aquel aire

tibio y saturado de supuestas emanaciones estimulantes, restaurar sus

fuerzas consumidas en el cansancio de alguna noche tiberiana.

A ese respecto, Monteagudo tena un conocimiento abundante de las leyendas

flicas y de toda esta botnica ertica que ha producido la materia mdica

popular. Conoca las propiedades venreas atribuidas al "cedrn", su

planta predilecta; al "nardo" que deja, al ser estrujado entre las manos,

ese ligero olor seminal que estimula voluptuosamente el olfato de las

mujeres; de la "mandrgora", de la "valeriana" y la "concordia", de la


"yerba conyugal" y de la famosa "orchis odoratssima" con su poder de

excitar la sensualidad.

Todo, como vemos, era la consecuencia obligada de su afeccin y de una

predisposicin orgnica marcada, que constituye lo que Tardieu ha llamado

el temperamento genital, y que, a menudo, coincide con un conjunto de

caracteres fsicos particulares que existan en l: "predominio del

sistema nervioso, m sculos esbozados con delicadeza, desarrollo mediocre

del tejido adiposo, cabellos negros y abundantes, una fisonoma expresiva

y movible, boca grande, labios gruesos y de un rojo vivo" [179.]. Lo que

sucede en las mujeres histricas respecto a sus disposiciones erticas se

ve igualmente en los hombres cuyos deseos violentos suelen presentarse de

una manera no menos horrible y repugnante.

Concluyamos tocando ligeramente lo que puede muy bien llamarse la

teraputica de su enfermedad. Es decir, los remedios que instintiva o

intencionalmente se aplicaba como tratamiento.

Cuando acompaaban a Bolvar, los oficiales lo vean dirigirse "a los

fros torrentes de la Cordillera donde, sentado sobre unos peascos, se

dejaba baar por aquellos raudales helados". La intenssima impresin de

fro era el alivio de sus tormentos cerebrales, tal vez ilusorio y aun

peligroso, por la accin estimulante del agua a tan baja temperatura. El

agua fra no es un sedativo "directo", sino ms bien un excitante,

cualquiera que sea el procedimiento aplicado: cubiertas mojadas,

inmersiones, etc., etc. [180.].

Es indudable que la hidroterapia produce resultados satisfactorios en los

estados de neurosismo, histeria, etc.; y, como dice Bloch, si se quiere


conocer bien la accin general del agua fra, es en estas afecciones que

debe estudiarse. Pero el examen de las diversas faces por las cuales pasa

un neurpata, exclusivamente sometido a un tratamiento de esta naturaleza,

demuestra que el agua fra no es en realidad sino un agente excitante

(Bloch). Prueba de ello son los casos de urticaria y fornculos que se

manifiestan, despus de un tiempo variable, en los sujetos sometidos a

estos tratamientos; los sntomas de erotismo nervioso que aparecen bajo la

influencia fuertemente perturbadora del agua fra, y la manera penosa y

poco agradable con que se hace sentir la primera impresin, durante la

cual la respiracin se pone irregular y de inspiraciones cortas, profundas

y como espasmdicas [181.].

Siendo as que el agua fra, lejos de ser un sedante inmediato, es ms

bien un estimulante, y que a pesar de su pasin por los baos helados,

Monteagudo no se baaba con la regularidad, la frecuencia y los requisitos

de un tratamiento mdico, sino con intermitencias peligrosas y a distintas

temperaturas, es claro que este tratamiento, lejos de aliviarlo, lo

enardeca a n ms, estimulando, ms bien que amortiguando, aquel erotismo

cerebral que dominaba todo su ser.

Es indiscutible que la hidroterapia obra ventajosamente sobre estas

neurosis; pero obra a la larga, porque en las formas de neurosismo en las

cuales las perturbaciones son activas y casi continuas, como suceda en

Monteagudo, no es sino despus de un largo y regular tratamiento que se

obtiene resultado, pues las alteraciones de la inervacin, en razn del

hbito mrbido contrado, tienen sin cesar una tendencia marcadsima a

renacer. Por lo tanto, la aplicacin irracional que l haca de la


hidroterapia, lejos de producir una sedacin provechosa, enardeca su

nerviosismo, exageraba su impresionalidad moral, sus disposiciones

psquicas esencialmente ligadas a las perturbaciones nerviosas producidas

por el agua fra.

Otro agente perturbador de su inervacin, y de que abusaba

inmoderadamente, era el caf, la "bebida de los capones", como lo llamaba

Linneo.

Monteagudo era frugal, pero toda la vitalidad de las pasiones nutritivas

ausentes se haba concentrado en su amor a las mujeres y al caf. La

noche, en que termin el clebre proceso de los Carreras, la pas en vela

agitado por sus sordas convulsiones y bebiendo, una tras otra, grandes

tazas de caf bien negro.

Buscara, en estas libaciones repetidas, nicamente la satisfaccin de

ese amor al caf tan general en todos los pueblos? O sera una secreta

imposicin de su naturaleza que buscaba por este medio apaciguar sus

enardecimientos genitales? Esto ltimo es verosmil; probablemente sus

nervios, cansados de tantos y tan repetidos sacudimientos, clamaban,

aguijoneados por el instinto, un sedante que consolara aquellos rganos

fatigados por la usura.

El uso del caf modera ligeramente la excitacin gensica. No hay, segn

ha dicho Trousseau, exagerando demasiado sus virtudes dudosas,

anafrodisaco capaz de reducir a una impotencia ms absoluta; su accin es

insignificante, a pesar de esa afirmacin categrica: "en una imaginacin

preocupada puede, como los amuletos, producir la impotencia, pero esto es

en realidad lo nico serio", a pesar de las opiniones de Hecquet, Simn


Pauli, etc., etc., y de la boga que tiene en Oriente.

VII. EL DELIRIO DE LAS PERSECUCIONES DEL ALMIRANTE BROWN

Peores que la realidad misma, son las ficciones desoladas que nacen

espontneamente en el espritu siempre agitado de los hipondracos. La

evidencia de una enfermedad grave no conturba tanto el espritu de un

hombre de regular integridad intelectual, como los ensueos y las

persecuciones tenaces de una de esas frenopatas silenciosas que van

royendo el cerebro hasta conmoverlo profundamente.

La hipocondra es la imagen ms pintoresca del sufrimiento continuo.

En la "hipocondra corporal" [182.] el paciente manifiesta sus dolores en

todas las inquietudes inmotivadas relativas a la salud del cuerpo; en sus

llantos continuos, en sus fastidiosas dolencias sin fijacin precisa. Sus

indeterminados temores y aquella enorme depresin fsica y moral son los

que dan al melanclico el tinte de profunda tristeza que baa su fisonoma

apagada y sombra.

La "hipocondra mental" [183.] , por sus colores ms ntimos, tiene otra

facies; es la expresin de una sensacin ms abstracta y ms esencialmente

melanclica; es un matiz frenoptico menos preciso, si se quiere, pero que

ofrece faces mucho ms variadas y curiosas. Estas son, por lo general, las

dos formas frecuentes.

El aspecto de un hipocondraco produce un sentimiento de profunda

angustia; como que es un espritu oprimido por las incmodas y temibles


inquietudes de mil presentimientos, que lo persiguen. Es un enfermo que

invita a sufrir con l, que impone sus infinitos dolores y que lleva el

contagio en sus lgrimas y en sus ojos hundidos y opacos; en sus

lamentaciones agudas, en sus concepciones extravagantes y hasta en el

tinte amarillento y ligeramente azulado tan caracterstico. La melancola

es una enfermedad que marcha por accesos; algunas veces por paroxismos

intensos, otras, por exacerbaciones progresivas y molestsimas; la cruel

ansiedad que suele mezclarse a su profundo abatimiento, da a aquellos

rostros desfigurados, con la pupila dilatada y la palidez reveladora, el

aspecto angustioso de una persona que se va ahogando lentamente en medio

de una atmsfera enrarecida y meftica.

Cuando se empieza a perder el sueo, las ideas tristes que forman su nota

fundamental, comienzan a revolotear alrededor del cerebro fatigado por el

insomnio; la cara se arruga, se pone volteriana y llena de sombras, y el

cuerpo se encorva bajo el peso de aquella pesadumbre imaginaria. Despus

se oyen sollozos furtivos y como comprimidos todava por el influjo

mortecino de una razn trmula y asustadiza; luego se presenta el llanto y

los suspiros, que alivian tanto el corazn y los pulmones lasos y

oprimidos por el enervamiento de la enfermedad, y poco tiempo despus, la

melancola, con sus estremecimientos sensitivos y sus lampos de lucidez

transitorios, acaba de verificar su posesin completa y maligna.

Desde este momento comienzan a presentarse, vestidos ya con su carcter

francamente patolgico, los temores vulgares de una grave enfermedad cuyos

sntomas slo l descubre. Las dudas ms amargas le asaltan sobre la

integridad de sus rganos; oye las palpitaciones de su corazn enfermo,


las oye clara, distintamente, por supuesto, o siente las punzadas

violentas de la gastralgia que anuncia el hambriento cncer devorando su

pobre estmago; o la sangre se agolpa a su cerebro produciendo los

sntomas congestivos precursores de una hemorragia fulminante.

Otras veces son preguntas, como stas, que se clavan como puales sobre el

cerebro: Por qu est torpe la pierna? Por qu tiembla la mano y el

movimiento es difcil en cualquier msculo del cuerpo? Y surge el temor de

que la mdula ha sido invadida por un proceso terrible que en pocos das

lo va a dejar paraltico, inmvil, petrificado como una esfinge,

tembloroso y balbuciente como un "azogado".

De aqu provienen todos estos regmenes estrafalarios con sus dietas

severas y sus frecuentes visitas a los establecimientos de aguas

minerales; las lavativas abundantes, los purgantes repetidos y el examen

diario de la orina y de las materias fecales, donde el ojo delirante del

hipocondraco descubre tantos y tan terribles sntomas. "Otros, se creen

tsicos y beben tisanas; se aplican vejigatorias, examinan con lentes sus

esputos y van a pasar el invierno a Niza. Otros hay que se pretenden

diabticos y llevan a los farmacuticos sus orinas para someterlas a un

prolijo examen, se sujetan a un rgimen particular y tienen cuidado de

pesarse cada quince das; otros sospechan una infeccin lutica e

interrogan, muchas veces por da, el estado de humedad de la uretra; y en

fin otros, que temiendo morir sbitamente, toman precauciones infinitas

para alejar toda clase de emociones y no salen jams sin llevar un

detallado papel dando su filiacin y estableciendo su identidad" [184.] .

Pero hasta aqu, si bien el hipocondraco costea, diremos as, la rbita


de una verdadera enajenacin, no est an dentro de ella, sin embargo.

Necesita un pequeo impulso, necesita que algn factor circunstancial,

activando el vrtigo de sus clulas predispuestas, lo eche dentro; que la

razn se adormezca o se atrofie con esta constante proliferacin de falsas

concepciones que van como la bacteria de la pstula maligna,

reproducindose, en su medio adecuado, con una ligereza prodigiosa. Cuando

comienzan a dar las sensaciones mltiples que experimenta, una apariencia

improbable, una explicacin sobrenatural; cuando sobre las cosas usuales

de la vida no razona ya con la rectitud de juicio ordinario; cuando se

supone perseguido por olores malsanos y pestferos y cae en ese tedio de

la vida profunda, que lleva al suicidio y se cree realmente perdido,

arruinado, deshonrado, [185.] , entonces est ya rodando sobre la rpida

pendiente de una enajenacin declarada.

Esta explosin de las "persecuciones" es una forma frecuente del delirio

hipocondraco. Cuenta Legrand, en la obra citada, que Morel haba conocido

un melanclico que desempeaba funciones importantes en la magistratura, y

cuyo primer cuidado al levantarse de la cama, era examinar sus orinas y

analizar al microscopio sus deyecciones; despus de estas primeras

investigaciones, proceda al examen de los alimentos que le llevaban, para

cerciorarse que no contenan ninguna sustancia deletrea. Antes de salir

para su oficina, recorra la ciudad en distintas direcciones a fin de

extraviar a sus supuestos enemigos. Pronunciaba palabras cabalsticas,

escupa para no absorber los miasmas funestos que le enviaban, haca

gestos extravagantes y caminaba mirando con desconfianza a todo el que

pasaba a su lado. Y sin embargo, conversando con l, nadie hubiera dicho


que aquel hombre era un enfermo; que al entrar a su casa se entregaba

completamente a sus raras "manas"; que slo coma los alimentos que l

mismo compraba aqu y all para evitar los infames "complots"; que se

levantaba a media noche para hacerse largas abluciones; y que, en fin, se

entregaba a actos completamente irregulares.

Cuando a las preocupaciones nosomanacas se agrega el decaimiento

melanclico, las ideas de persecucin, los temores de envenenamiento que

agregados a las alucinaciones auditivas caracterizan tanto esta forma:

cuando sobrevienen los pensamientos de suicidio y los proyectos de

venganza, todo se hace posible y entonces la hiponcondra afecta un

aspecto temible con la agregacin grave y franca del delirio de las

persecuciones [186.] .

Entre esta clase de enfermos puede citarse al General Brown.

Pero no eran los temores nosomanacos lo que ms llamaba la atencin en

l. La hipocondra corporal, con sus aprensiones de enfermedades

imaginarias, pasaron bien pronto para dar lugar a este delirio tenaz que

fue su caracterstica principal. Es cierto que empez por creerse enfermo

del estmago y del hgado, suponiendo que una lesin grave del aparato

digestivo le iba a cortar la vida, pero muy luego vino el temor de las

persecuciones, que estall en su cabeza con una amplitud y una insistencia

perfectamente incurables.

Si bien Brown no tena el carcter tmido y pusilnime que predispone a

esta variedad tan frecuente de aberracin mental, manifestaba, en cambio,

toda la desconfianza enfermiza que da a los actos y a la fisonoma del

perseguido un tinte especialsimo de sombra impaciencia. Sus


perturbaciones, al principio vagas e indeterminadas, fueron tomando con la

edad y ese trabajo mental profundo, que se conserva durante cierto tiempo

velado por la impenetrabilidad calculada, propia de la enfermedad, una

acentuacin progresivamente maligna, hasta que en los ltimos aos de su

vida, que fue el perodo agudo de la neurosis, completaron su desarrollo

definitivo, haciendo su estado moral cruel, y en ciertos momentos

desesperante. El "viejo Bruno", como le llamaba Rosas, se vea inerme y

postrado delante de esa turba infinita de envenenadores "en grado

superlativo" que forjaba su mente dolorida y abrumada por el inmenso peso

de una melancola incurable.

Es necesario conocer el estado moral deplorable, la vida msera de "un

perseguido" para comprender hasta dnde llegaban sus amargos sufrimientos.

Sea que haya en ellos una exageracin inconsciente, "sea que los fenmenos

percibidos tengan en realidad una agudeza extra fisiolgica", el hecho es

que los ms pequeos incidentes adquieren inmediatamente la significacin

ms desfavorable. Para ellos todo ha cambiado a su rededor. Ya no se le

prodigan las mismas caricias y los mismos cuidados; sus quejas las reciben

con un rostro fro e indiferente, les sorprenden sus ms secretos

pensamientos, se les quiere hacer hablar contra su voluntad, se les

domina, se les ultraja. No exhalan ninguna queja precisa, no articulan

ningn reproche positivo, no formulan ninguna acusacin apreciable, pero

se declaran atormentados de mil maneras diferentes: unas veces sienten

impresiones anmalas muy dolorosas y deploran amargamente los

procedimientos infames y prfidos que se despliegan en contra suya, las

celadas que se tienden a su buena fe, las torturas morales con que los
asedian sin cesar [187.] .

A medida que estas torturas aumentan; que los manejos subterrneos, los

maleficios formidables y ocultos que el perseguido clasifica con eptetos

extravagantes, aumentan y se multiplican; que siente las descargas

violentas que le aplican sus enemigos; que percibe el veneno en el

alimento, en el agua que bebe, en el aire que respira; cuando ve que le

imantan sus cabellos, sus ojos, sus dientes; al notar que su lengua se

petrifica y se seca obedeciendo a mandatos diablicos, y ahogando el

lamento de angustia que es el supremo recurso del que se siente asediado

por los ncubos del delirio; cuando, en fin, se le hace respirar vapores

malsanos, se le contamina su ropa, se le inyectan gases mefticos por la

cerradura de su puerta y se le echa vitriolo en su vino, y azufre en su

caf, y opio en sus alimentos, y arsnico en su pan... oh! entonces el

terror intenso, irresistible, la negra y cruel "pantofobia" se apodera de

su cabeza, y el delirio franco e incesante se organiza, tomando un cuerpo

tangible casi, como dice el autor de la "Folie hrditaire".

Entonces el perseguido oye clara y distintamente las voces que le

denunciaban los manejos, el nmero y la clase de los enemigos; voces

agrias y destempladas que gritan a sus odos palabras soeces que lo llenan

de injurias, que le cantan mil himnos de infamia y lo llaman por nombres

denigrantes. Las circunstancias ms pueriles -dice Legrand du Saulle- las

interpreta siempre en el sentido de sus ideas delirantes; la risa de un

transente le cubre de ridculo, el mugido del viento lo amenaza, el

taido de la campana lo injuria; las palabras proferidas a distancia abren

a su imaginacin asustada todo un horizonte de maquinaciones y de


complots. El canto de los pjaros le avisa que van a penetrar en su casa

por medio de llaves falsas, y el ruido del martillo le sugiere que se est

ya clavando su atad; y como si no pudiera, algunas veces, concentrar en

s mismo las impresiones melanclicas que lo asedian, sobre todo en los

primeros tiempos de su enfermedad mental, se confiesa sin reserva al

primer venido, se descubre sin temor, y cuenta sus tristezas, sus

tormentos y sus males [188.] .

En ese cuadro lleno de luz est pintado con algunas ligeras variantes todo

el estado mental del ilustre "melanclico" que nos ocupa.

La concepcin delirante que con mayor tenacidad le asediaba, y que por

cierto es la ms cruel de las que se apoderan de los "perseguidos", era el

temor a los envenenamientos.

Por eso viva constantemente preocupado, tratando de descubrir a sus

enemigos, averiguando, inquiriendo, estudiando las maneras tenebrosas de

que se valan para envenenarle; cul sera el plato que podra comer sin

peligro, el agua que podra beber, el aire respirable y depurado de todos

esos gases asfixiantes que le enviaban "los ingleses" sobre todo, sus ms

incansables envenenadores segn l mismo deca.

Como el ms tmido de los perseguidos, que nunca habita dos noches bajo el

mismo techo, que no come dos veces en el mismo plato, que cambia de

nombre, que se disfraza y huye atolondrado, Brown jams coma "su comida",

sino que, a la hora en que lo verificaba la tripulacin, peda a alguno de

los "mochaches" un plato de carne y una copa exigua de vino como nico

alimento.

La cocina fue, por muy repetidas ocasiones, objeto de sus ms estrictos


cuidados, haciendo vigilar y comentando los menores actos del cocinero

que, como se sabe, desempea en las preocupaciones del perseguido un papel

muy importante. Es, para ste, un personaje siniestro, de cabeza oscura,

de mirada diablica y llena de duplicidades mortferas; un rbitro

satnico de la vida del amo, que en un rato de mal humor se echa en brazos

de los "envenenadores" y se la arrebata con una narigada de "estricnina" o

de "cido prsico", vertido misteriosamente en la sopa o en el postre

favorito.

Para evitar que de acuerdo con l se introdujeran los conspiradores por el

cao o por los intersticios del buque, echndole los tsigos consabidos,

tom el ms original de los temperamentos, nombrando "encargado de la

cocina" a un oficial de graduacin llamado Almanza. Llamle un da a popa,

en donde se andaba paseando, y despus de saludarlo afectuosamente y de

examinarlo de arriba abajo, le dijo con un aire misterioso y asustado:

-Vd. tiene que prestarme un servicio muy grande. Vd. sabe que a bordo hay

un sinnmero de "invenenadores" que quieren envenenarme la comida, el agua

y hasta el aire, y el da menos pensado tendremos una horrible mortandad.

Es necesario que Vd., como oficial de honor, y en quien yo deposito mi

confianza, se haga cargo de la cocina de la tripulacin, y observe los

menores movimientos del cocinero y de sus ayudantes.

Y al decir esto, Brown se acercaba al odo de Almanza expresando en su

fisonoma transformada todo el terror agudo que lo dominaba.

El oficial obedeci aunque de mala gana pero, poco despus, y como era de

esperarse, la desconfianza de Brown tocle tambin a l: la comisin que

le haba confiado el Almirante le hizo perder la consideracin y el


respeto de sus subordinados y, un da que entraba a la cocina, un marinero

portugus llamado Gandulla, le asest cuatro pualadas dejndolo muerto en

el mismo sitio [189.] .

Este breve episodio es el resumen ms caracterstico de sus innumerables

incongruencias, y revela por s solo la forma de su enajenacin. Las

"manas" de que hablaban tanto sus oficiales, las locuras del "viejo

Bruno" como les llamaba D. Juan Manuel, y esa "nostalgia terrestre" a que

se refiere el Dr. D. Vicente F. Lpez, no eran otra cosa que las

explosiones de su delirio, expresadas con tanta elocuencia en estas mil

extravagancias a que se entregaba en la inquietud; extravagancias que

despus fueron exteriorizadas por la irresistible impulsin que obliga al

perseguido a hacer a todo el mundo partcipe de sus temores.

Cuando estaba en tierra, viva lejos de la ciudad, lejos de todo contacto

humano; en una casa solitaria, sombra, medio oculta entre inmensos

pajonales y en el centro del baado que se extiende hacia las bocas del

Riachuelo. Era la casa de un misntropo, rabioso e impaciente, sobre cuya

puerta, y en presencia de aquellos paredones lbregos y especialsimos, de

aquellas sombras que la envolvan como un sudario, un mdico hubiera ledo

este triste letrero: "Aqu vive un hipocondraco perseguido". En ese

baado hmedo y desamparado estaba oculto su nico retiro.

Sus formas mismas contribuan a darle un aspecto particular y desolado:

"era -dice el Dr. Lpez- un cuadriltero estrecho y elevado de tres pisos,

agujereado en algunos puntos con ventanillas corredizas, a la inglesa, y

con pilastras superiores que le daban los aires de un torren lbrego con

almenas. All era donde el bravo marino se envolva a devorar las horas
insoportables del ocio: la inaccin y el fastidio levantaban en su alma

los vapores sombros de la hipocondra. "Se tomaba entonces por un ser

predestinado a la desgracia y a la nulidad: un delirio doloroso se

apoderaba de sus ideas y le inspiraban ciertas manas de suicidio" que no

tenan otra causa que el peso de una vida abandonada a los monlogos de la

soledad, con un carcter ardiente "nacido para el movimiento pero soador

y silencioso en la inaccin". Esas mismas emanaciones fosforescentes y

vagas, que enfermaban su alma, eran quizs el germen verdadero de sus

grandes cualidades; puesto que cuando la actividad y la guerra venan a

sacudir y a despertar sus nobles instintos, esas sombras se convertan en

rfagas de luz; y no bien oa que la patria necesitaba de su espada,

cuando los delirios desaparecan como por encanto" [190.] .

Pero, aquel fluido maligno que crispaba sus nervios, oprimiendo su

cerebro, volva a producirse aumentando, creciendo hasta que, su exceso,

que necesitaba una vlvula de escape, reproduca con ms bullicio y, a

veces, con mayores consecuencias, las dolorosas escenas que llevaba al

espritu sagacsimo de Rosas el convencimiento de que el "viejo Bruno" era

simplemente un loco, que profesaba una especie de culto enfermizo a la

fidelidad jurada.

As pensaba l y poco le importaban las persecuciones extravagantes de que

haca vctima a sus oficiales: quera sus servicios y le dejaba en cambio

que buscara a los envenenadores de la manera que ms le conviniera.

................................................................................

Tomronse un da en pelea dos marineros ingleses, uno de los cuales cay


muerto a consecuencia de un grueso aneurisma de la aorta torcica.

Inmediatamente despus de recibir la noticia, levntase el General

precipitadamente, como herido por una sospecha terrible, y despus de

llamar a gritos al Dr. Soriano, su mdico y amigo, le dijo:

-Es el veneno, Doctor! Es el veneno! -y el pobre viejo abra

desmesuradamente sus ojos llenos de luz- es el veneno que est trabajando

aqu a bordo; yo desde ayer lo siento, a m tambin me lo han dado [191.]

. "Mira, Dr. Soriana", Vd. no sabe lo que pasa a bordo; los marineros son

muy astutos, algunos de ellos estn "confabuladas" con los

"invenenadores"; fingen una pelea, se "agaran" como lo han hecho ahora con

falsos pretextos, para ocultar el veneno que ya tienen adentro. Oh,

miserables!

Y Brown cerraba convulsivamente los puos y se paseaba lleno de agitacin,

mirando con esa ira expansiva y extremosa de los manacos, a todos los que

tena a su derredor.

Cuando el Almirante llegaba sobre cubierta con la gorra ladeada, la

oficialidad bien saba que ese da no contaba con su cabeza. Aquella

puerilidad elocuente marcaba la presencia de un acceso; y entonces las

persecuciones eran doblemente encarnizadas; no entraba nadie a bordo, que

no fuera, de su parte, objeto de detenidas pesquisas, de preguntas

ridculas, de miradas e indagaciones llenas de la ms profunda

desconfianza.

Las mujeres de los soldados tenan permiso para ir a bordo ciertos das.

Una de ellas lleg casualmente al "Belgrano" en momentos en que la gorra

del General marcaba con ms insistencia que nunca una crisis negra
fuertsima. Traa en la mano algo que, por los cuidados que le dispensaba,

lleg a despertar sus ms vivas sospechas; chocle, sobre todo, la

desfachatez y la provocadora confianza tan propia de la guaranga

prostituta, con que se present aquella mujer, que buscaba en la amistad

de los marineros los medios de ganarse la vida.

Apenas haba dado algunos pasos sobre cubierta, cuando Brown se acerc a

ella precipitadamente y arrojndole una mirada llena de ira:

-Vd. es una pcara -le dijo.- Vd. viene a bordo "sin tener a nadie de

quien condolerse en sus trabajos y penurias". Como si el buque fuera una

casa de prostitucin! Ah, miserable!...

Y empujndola con torpeza la mand poner en la "barra" de los pies, con

centinela de vista, prohibicin absoluta de hablar con nadie y supresin

de toda clase de alimento. A las cuarenta y ocho horas hizo sacarla sobre

cubierta, y despus de haber formado toda la tripulacin le dirigi estas

palabras, agitando en sus manos el atadito que traa el maleficio y que

solo contena tortas inocentes, caramelos, cigarros y un frasco muy largo

de agua de colonia: provisiones indispensables para toda mujer de medio

pelo que va de paseo a cualquier parte.

-Esta mujer vena a bordo, sin conocer ni querer a nadie. Vena con todo

esto que est envenenado -y mostraba a la tripulacin los cigarros y las

tortas pegadas dentro del pauelo. -Ved cmo los envenenadores de tierra

se valen de los hombres y de las mujeres para asesinarme.

Hecho esto, mandla a tierra, entregando el pauelito al que llevaba el

bote, con grandes recomendaciones de que no fuera a comer nada de lo que

haba adentro, porque caera inmediatamente muerto. En seguida escribi


una nota al Capitn del Puerto: nota curiossima que debe conservarse en

los archivos de aquella oficina, ordenndole que en lo sucesivo tomara una

lista de las mujeres que iban a bordo, especificando el nombre y la clase

de la persona que deseaban ver. Que deba tener mucho cuidado con los

envenenadores, como la mujer aludida, cuyos cigarros y caramelos venan

llenos de venenos, segn lo haba declarado el mismo doctor Sheridam

[192.] .

La leche, la grasa, la faria y sobre todo el caf, con el cual, segn

deca, los ingleses lo haban querido envenenar en las Antillas, eran

objeto de un escrupuloso y detenido examen. Y, como sospechaba hasta del

vino que traan especialmente para l, se serva con su propia mano la

racin de un marinero. Rechazaba todo alimento que le ofrecieran con

insistencia, porque quin sabe qu ingredientes sospechosos le habra

puesto el cocinero! Cuando tomaba el vino o el agua haca que primero lo

probara un soldado o su abanderado Roberts, en quien al parecer depositaba

una amplia confianza. Los sufrimientos del estmago, un ligero clico, la

nusea o un dolor cualquiera en la regin de los rganos digestivos,

despertaba en su espritu grandes sospechas de envenenamiento; se crea ya

vctima de los fuertes efectos de algn tsigo imponderable, de las

maniobras atentatorias de sus enemigos, que recurran a mil subterfugios

ocultos porque no podan envenenarlo en la comida.

Cuando esas crueles sospechas nacen con tal persistencia, la vida del

"perseguido" se hace angustiosa y difcil. Se disfrazan de todas maneras

para escapar a las supuestas asechanzas y recurren, como Brown, a los

expedientes ms ingeniosos para procurarse un alimento sano; y, esto


ltimo, con tanto ms ingenio y mayor apuro, cuanto que algunas veces el

hambre y la sed apremian su estmago desesperado. Esta alimentacin

incompleta altera profundamente la nutricin, cuyo estado precario se

revela en el aspecto lnguido y deprimido de la fisonoma, en el tinte

cetrino y verdoso de la cara, en la pobreza de sus carnes flcidas y

movibles. La nutricin languidece a consecuencia de la enfermedad del

centro inervador, y esta depresin profunda repercute a su vez sobre el

cerebro, cuyo estado se agrava ms y ms, estableciendo el crculo mrbido

que slo rompe la muerte y muy rara vez la curacin completa.

Si el perseguido por estos pavorosos temores es un hombre ilustrado, tanto

peor, porque compra y devora, en sus largas veladas, obras de qumica,

tratados de toxicologa, cuyas lecturas, puede decirse con propiedad,

envenenan la inteligencia predispuesta, completando el trabajo de la

enfermedad. El estudio de los tsigos los cautiva y "toda su atencin se

dirige a averiguar los medios rpidos de neutralizar una sustancia nociva;

si es extrao a las cosas de la ciencia, lleva sus alimentos o sus

deyecciones a un boticario para que le diga cul es el veneno que se

encuentra all; y asediado por los cuidados que le preocupan, termina por

ceder su lugar a los envenenadores, abandonando ansioso su pas, su hogar,

y su familia, viviendo aqu y all, y entregndose a esa vida cosmopolita

y agitada que terminar un da u otro por un crimen o por un suicidio".

Es infinito el nmero de ancdotas curiossimas a que ha dado lugar Brown

con sus persecuciones imaginarias. En los ltimos aos de su vida se haba

hecho intransigente, intratable, hasta para el mismo Rosas. La edad

avanzada, disgustos profundos y secretos -porque a nadie revelaba sus


pesares-, haban dado a su neurosis esa amplitud dolorosa que encierra al

perseguido en el ancho crculo de sus amargas ansiedades.

El nmero de envenenadores creca con una rapidez pasmosa, y no contentos

ya con envenenarle la comida, ideaban los tormentos que l revelaba en los

llantos de sus lamentaciones nocturnas, tan frecuentes y tan llenas de la

ms honda melancola. -Por Dios, no me atormenten! Por qu me quieren

envenenar? - deca encerrado en su camarote e interrumpiendo el silencio

de aquellas noches de a bordo tan tristes y lbregas... -Si quieren

matarme, pelenme, mas no as, cobardes, traidores, miserables y veinte

veces asesinos!

El pobre viejo se levantaba con precipitacin, el odo atento, la mirada

vagabunda y extraviada. Y enardecido por las alucinaciones auditivas

comenzaba a pasearse, arrastrando trabajosamente la pierna y amenazando

con sus puos a aquellos seres extraos e invisibles, que le hablaban en

su propio idioma y que sin embargo no poda ver. Pero l los haba sentido

muchas veces acercarse hasta tocarle sus blancos cabellos, profiriendo a

su odo amenazas de muerte. En tierra, haban venido al pie de sus

balcones a ultrajarle impunemente y esparcir en la huerta, en las mismas

ventanas del aposento, el veneno con que pretendan ultimarlo. Le han

hablado al odo, oh, de eso estaba seguro, cruel realidad de la

alucinacin! le han golpeado a su puerta, se han trepado por la escalera

con tumultos de gente descalza, introducindole por el ojo de la llave mil

gritos mezclados con silbidos y murmullos extravagantes.

En la noche callada, cuando vanamente se recoga para conciliar el sueo,

ha sentido de nuevo aquellas voces terribles que le hablaban por el cao


de la chimenea, por la grieta de la vieja puerta rajada, por el

respiradero del techo, por la boca de un frasco, dentro de las hojas de un

libro; o que le amenazaban en la pieza inmediata llenndole de

improperios; "Vendido! renegado!", le decan, y en vez de una blasfemia,

sonaba una carcajada estruendosa, pero lejana y medio difusa: "T no eres

irlands, ests impenitente, envenenado hasta los huesos! Miserable,

mranos a la cara, all vamos, prepara tu alma, oye! sientes? mira al

infierno!". Y con todo el terror de un nio desvelado cuando siente que le

tiran de las cobijitas en medio de la oscuridad de la noche, se levantaba

de su cama tembloroso, prenda la vela para verlos, buscaba debajo de su

lecho, dentro del armario, detrs de las sillas, pero todo en vano. En

vano, es claro, porque el perseguido "no ve" a sus perseguidores.

Despus tornaba por un momento a la tranquilidad deseada, hasta que las

voces volvan a hacerse or con doble intensidad, en el chisporroteo de la

vela que se quema indiferente y sooliento, o en el ruido del viento que

se cuela por la rendija de la vidriera, y que en las noches de invierno

ventoso simula tan bien el quejido y los tonos, ya fuertes, ya suaves, de

la voz humana que re, insulta y a veces se lamenta en un prolongado

quejido que termina en una nota apagada y profundamente melanclica, como

si la voz quejumbrosa de un nio herido se lamentara por el ojo de la

llave. Y crece y crece siempre con una lentitud perezosa, hasta que, como

empujado de atrs por una rfaga ambiciosa, estalla en rugidos agudos y

vuelve en seguida a perderse en imperceptibles rumores. Unas veces parece

el "hurrah!" prolongado de un escuadrn que carga espada en mano, y

despus, repentinamente, se transforma en el canto de guerra de un


ejrcito de insectos... Echad sobre el odo de un alucinado una corriente

de este viento que grita y que habla "como un cristiano", y veris aquel

cerebro lleno de tan tristes fantasmagoras agitarse ansiosamente.

En algunos alucinados la enfermedad no adopta la misma marcha, sino que

oyen primeramente el ruido dulce y armonioso de una pequea fuente,

despus el murmullo de una agua que gorjea y muge, ms tarde cadencias

musicales, el silbato de una locomotora, voces confusas, palabras necias,

agrias, injuriosas y, finalmente, ultrajantes. As va subiendo el tono del

insulto y de la burla, hasta que la audicin mrbida se hace intolerable,

el delirio se organiza y el perseguido pierde completamente la razn

[193.].

El da y la noche las producen igualmente, pero la noche, con su silencio

y misteriosa quietud, presta ms ancho campo a estas persecuciones

anmalas, fecundadas por el insomnio y la soledad en que arroja al

perseguido su triste y dolorosa misantropa.

De da, las ocupaciones apremiantes del oficio servan a Brown como una

derivacin saludable, disminuyendo el eretismo habitual de su cerebro;

pero de da, sus impulsos perseguidores (porque el perseguido se hace al

fin perseguidor), entraban en ebullicin, produciendo todos estos

episodios curiosos que entonces autorizaban el diagnstico popular. Era a

la luz del da cuando se entregaba a sus pesquisas extravagantes, dando

caza a sus enemigos y frustrando las conspiraciones tenebrosas que se

fraguaban a su alrededor.

Das antes de darse a la vela para Montevideo, y en una bellsima maana

del mes de Octubre de 1840, un marinero portugus limpiaba tranquilamente


un bagre amarrado a la jarcia de trinquete. Como era de costumbre, el

General haba madrugado mucho esperando sorprender, como siempre, a alguno

de sus asesinos en momentos de confeccionar el tsigo consabido. No bien

haba trepado sobre cubierta, cuando vio a proa, y no sin experimentar ese

temblor convulsivo que sacuda sus carnes en situaciones anlogas, al

marinero que descamaba entusiasmado su fcil presa.

-Venga ac ese hombre -grit con toda la fuerza de sus pulmones- venga

para ac ese... Cmo es su nombre?

-Antonio, seor General.

-Qu haca Vd. con "esa pobre pescadita"?

-Lo estaba limpiando para comerlo, seor.

-No lo ha de comer a bordo de este buque -grit Brown enfurecido-. Vd.

est "invenenndolo", miserable! "para lo hacerme comer". Vd. es el mayor

envenenador que ha venido aqu, y ahora "misma" lo voy a mandar fuera!

Ah! canalla, a la madrugada, a la madrugada, eh, cuando yo estoy

"dormiendo"; los pobres "pescaditas" tambin sirven para darme el veneno?

Dicho esto orden al abanderado hiciera seas a la "25 de Mayo" para que

mandara su bote; y mand al guardin redujera en pedazos al pescado, lo

pusiera en una caja de lata y, bien tapado, lo enviara a tierra para ser

enterrado lejos de la ribera.

-Porque este pescado -aada pasendose a popa con cierta agitacin

supersticiosa- est "envenenado", y arrojndolo al agua contaminara a los

otros pescaditos que vendran a caer en las "lneas" de los marineros.

Cuando el bote de la "25 de Mayo" atrac al costado del "Belgrano", el


General hizo descender al marinero y, entregndole al oficial una nota

para el Comandante King, le dijo, dndole la caja:

-Tenga cuidado "en no abre" la lata; en ella va el veneno con que este

pcaro quera asesinarme.

Despus se supo que a este desgraciado le haban aplicado cincuenta azotes

y enviado a tierra.

Otras veces la vctima de estas persecuciones inmotivadas era un oficial

de graduacin, el mdico o alguna otra persona altamente colocada a su

lado y a quienes tomaba, cuando no era como asesinos, como cmplices o

espas. Una tarde, por ejemplo, el oficial Alsogaray fue bruscamente

detenido por l en momentos en que suba sobre cubierta:

-Vd. est arrestado en su camarote hasta segunda orden -le dijo,

arrojndole una mirada baada de la ms grande desconfianza. -Vd. es

"envenenador de primer grado", continu. Siempre han sido de inferior

clase los que aqu queran matarme, pero ahora son los oficiales.

Sorprendido el oficial por aquellas sospechas tan extravagantes, quiso

replicar, pero Brown, levantando el brazo, le dijo con dignidad:

-Ni una palabra!

Durante tres das estuvo con centinela de vista, y no se le pasaba sino

t, caf y galleta. Algunos das despus la escuadrilla de Montevideo

sala del puerto, y como Brown se preparaba a batirla, mand ponerlo en

libertad, diciendo que "era preciso no privar al Sr. Alsogaray de cumplir

con su deber". Cuando regresaron a Buenos Aires lo envi a tierra

pretextando que no lo necesitaba; pero el gobierno -dice el manuscrito de

donde tomamos la ancdota- volvi a mandarlo a bordo porque saba que el


General, en estos casos, proceda casi siempre bajo el influjo de sus

"manas" [194.].

Lo que no le conocemos a Brown, son todas esas frases y expresiones

usuales de los perseguidos, pero es indudable que, como a todos ellos, "se

le haca hablar contra toda su voluntad, le dominaban la inteligencia, lo

insultaban y amenazaban mentalmente, le adivinaban sus pensamientos,

impidindole hacer tal o cual cosa porque haba dejado de pertenecerse, y

lo dirigan como queran y repetan sus palabras y hablaban por su propia

boca".

Todos estos enfermos se componen un vocabulario aparte, y crean una

multitud de neologismos en relacin con su educacin, su medio social, sus

concepciones delirantes y con la naturaleza y la calidad de las

persecuciones de que se creen vctimas. En sus trminos extravagantes y

tan llenos de imgenes se encuentra muy fcilmente la prueba elocuente de

todos los tormentos que los agitan, de los dolores que los afligen; y con

verdadera sorpresa -dice Legrand- nos preguntamos algunas veces, cmo,

enfermos completamente iletrados, pueden retener ciertas expresiones

tcnicas tomadas en su mayor parte a las ciencias fsicas [195.].

El vocabulario del Almirante era relativamente reducido, aunque muy

elocuente y caracterstico. Para l haban: "envenenadores de primero,

segundo y tercer grado, y en grado superlativo", que era el ideal del

envenenador consumado, especie de artista diablico, con mil filtros a su

disposicin, y con un ingenio agudsimo para la difusin de los venenos.

Esta era, como vamos a verlo, su manera habitual de clasificarlos, aun en

los documentos oficiales, en sus cartas y extravagantes alocuciones a la


tripulacin.

Encontrbase una maana su secretario el Sr. Alsogaray asentando en el

libro de la tripulacin la filiacin de cinco marineros que le haban

enviado de tierra, cuando al llegar al quinto lo detuvo bruscamente,

borrando con su ndice el nombre de Jorge Foister, marinero ingls, sobre

quien, segn l, recaan horripilantes sospechas.

-Oh! -dijo- ste lo conozco, lo conozco; ha sido pen mo y ya en otras

ocasiones ha intentado envenenarme. Es un ingls, un ingls enviado... -Y

Brown mir a su alrededor con desconfianza y como si temiera decir por

quin era enviado.

Un ingls! Esto era muy grave para el Almirante. Trado a su presencia

preguntle si lo conoca; el marinero contest que s; "que estando un

poco pesado de la bebida" se haba enganchado. Hecho minuciosamente un

detenido interrogatorio sobre sus "siniestros proyectos", mandlo con

centinelas de vista al palo mayor, e hizo seales a la Capitana para que

enviaran la fala, pues no consenta que sus botes fueran a tierra [196.].

Despus de redactar l mismo la curiosa nota que va a leerse, reuni a sus

oficiales, y en su media lengua encantadora y graciossima, les dijo estas

textuales palabras, resumen pintoresco de su infortunio cerebral:

-Este "pcara" ingls -y levantaba el ndice a la altura de la oreja en

actitud de cariosa amenaza- quiso "invenenarme" en mi quinta, hacen como

"cinca aas", para cuya operacin haba llevado una "botijoila" de

"aciete" para echarla en mi comida, sin que el pobre "cocinera" de la casa

se apercibiera. Felizmente el olor descubri todo aquel infame y

abominable crimen que, a no ser esta circunstancia, habra recado sobre


"las" inocentes.

Terminada la alocucin, hizo embarcar al marinero, entregando al oficial

la nota que iba dirigida al Capitn del puerto, y concebida en estos

trminos: "Se destina de a bordo al envenenador Jorge Foister, en "grado

secundario", pues su tentativa intencional no tuvo efecto por la

intervencin benfica de la Divina Providencia. - Guillermo Brown "

[197.].

El episodio dio origen en tierra y aun en las regiones oficiales a grandes

comentarios, y la nota -dice el manuscrito aludido- anduvo en el "Bajo" de

mano en mano. El marinero, que segn parece era una persona de buenos

antecedentes, fue empleado en la Capitana como patrn de la fala, y

cuando el Coronel Segu en el ao 42 pas al Paran con la escuadrilla, lo

hizo oficial a bordo de la goleta "Libertad".

Hay algo ms que complementa la pintura de sus perversiones mentales;

detalles caractersticos que llevan el rastro imborrable del delirio de

las persecuciones: los largos monlogos, que slo eran escuchados por el

camarero de confianza; sus actitudes cautelosas y aquella reserva tenaz

que daba al rostro la expresin profunda de dolor, mezclado a una

desconfianza suprema y enfermiza.

Tena en su cara la movilidad nerviosa que pone en constante movimiento

hasta la ltima fibra muscular, y produce los gestos extravagantes y

ridculos que exteriorizan los sentimientos y las mltiples ideas, que

germinan atropelladas en el cerebro de estos desgraciados. Cuando los

temores de envenenamiento recrudecan y las manos invisibles le rozaban el

cabello y le quitaban la fuerza a sus piernas y a sus brazos; le


arrebataban el sueo y neutralizaban sus facultades; le envenenaban los

alimentos y le quemaban el estmago, etc., cuando oa aquellas voces

agrias e incmodas que tornaban a intimidarlo con sus eternas amenazas,

empujndolo al suicidio: entonces su rostro se transformaba de una manera

tan cruel como radical.

Y cmo se transformaba Aquella fisonoma siempre iluminada y bondadosa,

llena de suprema dulzura y de augusta resignacin, perda la suave

ondulacin de sus lneas y se haca torva, adusta y hasta innoble.

En sus sbitas y mltiples alteraciones todos conocan cundo le asaltaban

sus crisis; la visera de la gorra iba cambiando de lugar como empujada

suavemente de adentro por un impulso secreto y misterioso; iba desde la

frente recorriendo toda la cabeza hasta fijarse sobre el mismo occipital:

la visin quedaba libre completamente, el horizonte limpio y l poda sin

trabajo presenciar el desfile de sus perseguidores imaginarios.

Las arrugas mltiples de su cara plegada y flcida se hacan ms profundas

y oscuras, las sombras negras; el ojo brillante y movible revolcndose en

la profundidad de una rbita demasiado grande, se agitaba como delirando

en su empeo vano de ver al que le hablaba al odo, le amenazaba por la

rendija, se burlaba con palabras soeces por el ojo de la llave, o rea por

el cao de la chimenea. Un temblor creciente y continuo se apoderaba de

las manos, que nada tomaban sin romperlo; la marcha se pona fcil por la

estimulacin inclemente del acceso; la visin torpe y confusa, el labio

cado, y la lengua que le pareca ms larga, agitada por movimientos

rpidos de vaivn y en continuo contacto con los labios secos y como

despellejados.
Concluidos estos espasmos de su inteligencia, el rostro volva de nuevo a

adquirir su plcida jovialidad; el msculo, recuperando su tonicidad

normal, restitua a la cara su expresin de salud y alegra; y de las

sombras de aquellas noches transitorias, aunque frecuentemente repetidas,

slo quedaba la penumbra expresada en la arruga plida y tenaz que deja la

suprema agitacin del delirio.

La desconfianza inmensa que, como se ha visto, era el rasgo prominente de

su estado, impulsbalo en muchas ocasiones a maltratar a sus ms fieles

servidores, con sospechas injuriosas de complicidad; lo llevaba ms lejos

todava, obligndolo a matar con sus propias manos, las aves que deban

servirse en la mesa, no sin un escrupuloso examen de sus vsceras

inocentes. As cuentan que haca en aquellas clebres y misteriosas

comidas con el Dr. Oggan en que ambos andaban correteando los pollos en su

gallinero, y ambos desplumaban a la vctima y la cocinaban secretamente

para desviar la accin oculta de los envenenadores.

En el mecanismo domstico del buque, no permita la intervencin de nadie

en lo que a l le perteneca. El mismo guardaba su vino y su tabaco, y se

procuraba con su mano el agua para sus usos.

Cuando se conclua la de aquel clebre botelln que nadie poda mirar con

demasiada insistencia, so pena de despertar terribles sospechas, tombalo

en sus manos y se diriga a popa munido de una cuerdita con la cual

sungaba [ sic ] el sagrado adminculo. Esta delicadsima operacin,

naturalmente, no se haca a vista y presencia de todo el mundo, porque

tena buen cuidado de retirar a toda la tripulacin, ordenando al oficial

de servicio que la vigilara colocado en el castillete de proa. Bast que


una vez un sargento se comidiera a llevarle la botella, para que lo

mandara dar de baja. Y en otra ocasin, su camarero de confianza fue

expulsado violentamente y amenazado con una bayoneta por haberse atrevido

a tocarlo, con el pretexto de mudarle el agua y limpiarlo.

La manera singular de vivir es otro signo elocuente que ayuda el

diagnstico. Ya hemos visto que viva aislado, oculto a toda investigacin

humana y fortificado contra los curiosos o los impertinentes que trataban

de verlo. Aquella casa lbrega y oscura, envuelta en su atmsfera

perpetuamente h meda, influa visiblemente en la agravacin de sus

delirios: la soledad y la inaccin vegetativa en que entraba cuando la

patria no necesitaba de su brazo, daban inmenso pbulo a sus ideas de

persecuciones.

Nunca deca de quin las tema, pero profesaba un odio secreto a los

ingleses, cuyas tentativas siniestras haba sorprendido alguna vez. "No

las tema del pas ni de sus hijos, porque no slo saba cmo le amaban,

sino que l mismo los amaba con una pasin profunda que podramos llamar

exaltado patriotismo. Sus desconfianzas tenan otro origen; pues no

obstante que ha muerto bajo las mismas impresiones y sin revelar su

secreto, es probable que esos delirios tuvieran su causa en el gobierno

ingls; porque Brown era irlands y catlico; dos circunstancias que en

aquel tiempo pueden explicar muy bien aquellas excentricidades del

carcter que la tradicin popular de su tierra y la educacin, quiz,

haban connaturalizado desgraciadamente en su alma desde nio" [198.].

Son muchos los perseguidos que llevan su misantropa hasta este grado de

aislamiento completo, y que, como Brown, no hablan jams a nadie, ni salen


sino rara vez de su casa, de su cuarto o de su reducto, inexpugnable como

la solitaria casa en que vivi aislado 25 aos un perseguido legendario de

los alrededores de Troyes.

A fin de escapar a toda mirada indiscreta, a todo contacto peligroso, a

toda persecucin atentatoria, se encierran voluntariamente, arrastrando

una vida selvtica y que por lo general termina por el suicidio. Un criado

o algn miembro de la familia que inspire confianza, si es posible que

alguno se la inspire a un perseguido, le alcanza por un agujero la comida,

o bien se la procuran como pueden y viven un largusimo tiempo de la

manera ms problemtica. Ms tarde la curiosidad de algn indiscreto o la

autoridad misma, que a menudo interviene, entra en la casa y lo encuentra,

o muerto naturalmente, colgado de un tirante, o degollado [199.] .

Estos enfermos, que a los ojos de las gentes de mundo pasan simplemente

por originales o extravagantes, son de ordinario "perseguidos" "que tienen

todas las convicciones delirantes que caracterizan ese estado mental; a

veces no sufren las alucinaciones del odo, y escapan a las torturas

incesantes que ellas engendran"; pero otras, como suceda en Brown, las

alucinaciones existen de una manera tenaz, constante, a punto de hacer

insoportable la vida arrastrada entre las espinas de un delirio

inclemente.

Y para comprender hasta dnde era visible su "delirio de las

persecuciones", basta recordar aquel curiossimo episodio que el Dr. Lpez

refiere en la Historia de la Revolucin Argentina, a propsito de la

misin que acerca de l llevaban Guido y Riera. "Es de presumir que cuando

estos caballeros llegaron a la quinta -dice el Dr. Lpez- Brown estuviera


bajo el influjo de algn acceso [200.]; pues a pesar de que solo eran las

diez de la ma ana, todas las puertas, portones y ventanas estaban

hermticamente cerradas, y la plaza en perfecto estado de sitio. En vano

fue dar gritos y golpes: nadie respondi. El Sr. Riera dio vuelta, pas

una zanja y se aproxim al castillo para golpear una de sus puertas.

Entonces "alguien, con una voz airada, respondi de atrs, que all no se

dejaba entrar a nadie y que se retiraran". Habiendo conocido por la voz y

por la manera inexperta de hablar que era el mismo General que daba la

orden, Riera le grit: -General Brown, nos manda el gobierno porque la

patria necesita de Vd. Soy Riera, con su amigo de Vd. el General Guido.

Salga al balcn y nos conocer. Brown no respondi, pero un momento

despus abra una ventana del piso superior para reconocer a los que le

hablaban. Vio en efecto a Riera y a Guido, y baj a abrirles. Nos contaba

el General Guido en Montevideo, que al pasar por el zagun no haban

podido menos de fijarse en dos o tres macanas nudosas, una larga espada y

algunas tercerolas agrupadas en algn rincn, con la mira de resistir a

algunos de esos asaltos imaginarios con que soaba sin cesar" [201.].

As, con estas intermitencias fugaces de una lucidez completa, cayendo y

levantndose, vivi hasta los ochenta y tantos aos aquel hombre

benemrito, que "en medio de estas extravagancias dolorosas era a la vez

un dechado de honradez, un corazn lleno de bravura y como un nio por la

inocencia de sus procederes".

Las neurosis de los hombres clebres en la historia argentina / 1878-1882


VIII. CAUSAS DEL DELIRIO DE BROWN

Veamos ahora si en los antecedentes del ilustre perseguido podemos

rastrear el origen de su enfermedad.

De las afecciones mentales de "tipo moderno", diremos as, el delirio de

las persecuciones es una de las ms frecuentes. De 4.200 enajenados -de

toda edad, sexo y posicin social- examinados en el Depsito Municipal de

Pars por Legrand du Saulle, 700 eran "perseguidos", lo que segn l da la

proporcin de uno sobre seis. De 96 de stos, revisados por Lasgue, 58

eran hombres y 38 mujeres; y de 140 estudiados por Legrand, 81 eran

hombres y 59 mujeres, lo que significa que la enfermedad, a pesar de ser

muy frecuente en la mujer, lo es ms en el hombre. Esto en cuanto a su

frecuencia.

En cuanto a la edad, parece que en la que se observa con mayor frecuencia,

es en la de 31 a 45 aos, poca en que Brown debi sufrir sus mayores

trastornos de fortuna y en que fue atacado por la fiebre amarilla, durante

su larga y penosa peregrinacin a bordo del "Hrcules"; la poca por

excelencia de las grandes luchas de la vida, de las labores sostenidas, de

las emociones ms vivas, de las pasiones, de las ambiciones, de los

desencantos amargos, como ha dicho muy bien Legrand du Saulle.

Adems de las influencias hereditarias que desempean un rol fundamental

en la etiologa de casi todas estas neurosis, tambin tienen una

influencia positiva los disgustos prolongados, las luchas morales, los

reveses de fortuna, la ausencia de trabajo, los celos, las prcticas


religiosas exageradas, los remordimientos de conciencia, las "angustias

producidas por un proceso, las prisiones prolongadas", la miseria, los

insomnios rebeldes y por fin todas las enfermedades que debilitan

profundamente la economa; causas todas que obran con lentitud y que no

producen sus efectos sino despacio, preparando poco a poco la explosin de

la enfermedad [202.] .

Las prdidas seminales, la sfilis, el onanismo y la permanencia en las

grandes ciudades, son otras tantas causas anlogas por el poder de su

influjo. La primera de stas, caracterizada por un estado mental en el que

tanto predominan las dolencias fsicas, irregulares y crnicas, los

ensueos melanclicos y las tendencias al suicidio, nos es difcil por no

decir imposible, encontrarla en los antecedentes individuales de Brown,

cuyos primeros aos estn rodeados de una oscuridad impenetrable. Debemos

eliminar por completo, vistos los antecedentes conocidos del individuo, la

sfilis que suele ser, segn algunos, una de las causas indirectas del

delirio de las persecuciones, por la amarga y profunda impresin que

produce en los espritus dbiles y frgiles, el terror y la humillacin

dolorosa, las angustias melanclicas y la depresin general de las

facultades de la inteligencia herida por preocupaciones hipocondracas

incesantes. Para que ella tuviera una parte en la etiologa, hubiera sido

necesario encontrar el rastro indeleble que su paso deja siempre visible

en esas maculaciones externas o internas que se encuentran

indefectiblemente en el individuo que la ha padecido. No insistamos en esa

causa, y digamos solo que se encuentra rara vez en la patogenia de este

delirio.
La permanencia en las grandes ciudades, que ha sido con razn mirada por

Bergeret como una causa evidente, influye tambin, aunque de una manera

indirecta y en un grado menor que las otras. Y no puede ser de otra

manera, si se piensa que all es en donde se encuentra ms a menudo la

miseria y las grandes privaciones, los dolores morales punzantes

producidos por los desencantos, las competencias ardientes, las

catstrofes industriales, los siniestros comerciales, las ambiciones

insaciables, las emociones revolucionarias y toda esa mirada de causas

susceptibles de predisponer al delirio de las persecuciones o de influir

singularmente sobre su marcha y sobre sus manifestaciones diversas [203.]

Pero, de todas ellas, las que en concepto del mdico de la Salptrire

tienen influencia ms formidable, tanto en la produccin de ese delirio

singular, como en cualquiera otra forma de enajenacin, son las

persecuciones infantiles, la educacin viciosa, la herencia y los grandes

sacudimientos morales.

La educacin de los nios, dirigida por maestros o padres bruscos,

indiferentes, groseros o de corta inteligencia, tienen a este respecto un

influjo funesto. El mismo resultado se obtiene -dice el autor citado-

cuando el nio pierde en edad temprana la direccin de sus padres y se le

educa en un medio que no es el de su familia, por personas que poco o nada

se preocupan de l y que frecuentemente recurren al medio funestsimo de

la intimidacin. Un ni o siempre mal tratado, castigado por todos esos

actos pueriles cuya prohibicin seria es siempre imposible a esta edad,

acaba por creerse vctima de una vigilancia continua e injusta e


interpreta viciosamente las severidades de que es objeto [204.] .

En cuanto a la herencia, ya sabemos que es el factor ms formidable en

estas temibles enfermedades, cuyo pronstico se agrava considerablemente

con su sola presencia; sobre todo, si proviene por lnea materna. Esquirol

pensaba que la proporcin de hereditarios era de un 45 por ciento;

Parchappe de un 15 por ciento y Guislain de un 25. Respecto a los

trastornos morales diremos que ellos siembran su semilla vivaz en el

terreno exuberante que la herencia prepara; y a veces es tan activa y tan

fecunda su influencia, que la tierra ms ingrata le produce frutos

abundantsimos.

Hecha esta corta enumeracin de las causas, veamos si es posible encontrar

en los pocos datos que poseemos sobre la niez y juventud de Brown, algo

que ilumine la etiologa de su neurosis.

Su origen nos es casi completamente desconocido. Sabemos por un corto

manuscrito indito que nos ha suministrado un amigo [205.] , que su padre

era un hombre humilde y que, ocupado en trabajos de campo durante largo

tiempo, haba conseguido levantar una modestsima fortuna. Pero las

inquietudes por que atravesaba la Irlanda en aquella poca y las

persecuciones, que sin duda sufri de parte de los ingleses, lo obligaron

a emigrar a Norte Amrica, con la esperanza de mejorar su situacin

precaria, llevando a su hijo Guillermo, de edad de nueve aos.

Al llegar a Filadelfia supo con gran disgusto que la persona que deba

protegerlo haba muerto de la fiebre amarilla, que haca grandes estragos

en aquella ciudad. Entonces presentse con su hijo a la familia del

finado, reclamando la proteccin ofrecida; pero como sta los recibiera


mal, negndoles toda clase de recursos, el padre de Guillermo cay

"enfermo de una profunda melancola, muriendo al poco tiempo de la fiebre"

[206.] .

El hecho de haber sufrido una profunda melancola, como lo revela el

manuscrito, merece llamar la atencin, porque, como afirma Kolke, aunque

de manera un poco absoluta, siempre que hay desequilibrio o locura,

cualquiera que sea su intensidad, llmese melancola con o sin delirio, es

porque hay predisposicin; y si la hay es porque existen en el individuo

vicios de organizacin mental, virtuales, que pueden no manifestarse

durante la vida, pero que indefectiblemente se trasmiten a su posteridad.

Es verosmil que haya existido en el padre de Brown esta predisposicin

transmisible, puesto que esas debilidades mentales ingnitas, son el

patrimonio de poblaciones degeneradas por el "hambre" y "la miseria", que

en ese sentido preparan prdigamente el terreno; siendo por otra parte

indudable que estos dos agentes poderosos de la degeneracin humana pueden

causar grandes perturbaciones en el espritu y desarrollar caracteres

enfermizos, que se trasmiten de generacin en generacin hasta que su

influencia prolongada produzca, como afirma Vogt, la desaparicin

paulatina de toda una poblacin.

Ahora bien, el Condado de Mayo, cuna y residencia de toda la familia de

Brown, desde quin sabe cuntas generaciones atrs fue asolado por la

miseria ms espantosa con motivo de las guerras de 1649 y 1689 entre la

Inglaterra y la Irlanda. Por esta causa muchsimos irlandeses de los

Condados de Armagh y de Down, abandonaron sus hogares para refugiarse en

una regin montaosa que se extiende al este de la barona de Flews hasta


el mar. De all todava fueron empujados hasta los Condados de Leitrin, de

Sligo y de Mayo, en donde sufrieron, durante largos aos, los efectos

desastrosos del hambre y de la ignorancia.

Los descendientes de estos desterrados -dice la revista de la Universidad

de Dublin- se distinguen fcilmente de sus hermanos del Condado de Meath y

de los otros distritos, que no han estado colocados en las misma

condiciones de degradacin fsica. Su boca permanece siempre entreabierta,

sus labios son gruesos y espesos, sus dientes prominentes, las encas

abultadas, la mandbula prognata y la nariz aplastada. En Sligo y en una

"gran parte del Condado de Mayo", toda la organizacin fsica de esas

poblaciones demuestra la influencia de dos siglos de degradacin y de

miseria, cuyos efectos an se ven, no slo en la alteracin de los rasgos

de su rostro, sino tambin en el esqueleto de su cuerpo y en el espritu

[207.] .

Qu extrao, pues, que los efectos de estas influencias deletreas del

sistema nervioso, trasmitidas y reforzadas por la herencia hubieran

llegado hasta Brown mismo, cuyas anomalas mentales no es inverosmil que

hayan tomado algo en esa fuente lejana, que no por ser lejana es menos

positiva?

Muerto su padre, el pobre nio qued, a la edad de diez aos, abandonado

en un pas extrao y hostil, sin ms proteccin que sus propios y dbiles

brazos y con sus ropas sucias y radas por nico capital [208.] .

Con su chaqueta en la mano y con sus botines hechos pedazos, andaba de un

lado para otro, vagando por la ciudad de Filadelfia o pasendose a orillas

del ro Delaware, adonde su instinto y sus inclinaciones secretas lo


llevaban.

Qu efecto producira sobre un nio ya predispuesto este horrible

abandono en medio de una gran ciudad, extraa y opuesta a sus hbitos,

hostil a su carcter blando y con disposiciones melanclicas acentuadas?

[209.] . Con qu vigor no actuaran sobre su espritu, lleno de la suave

plasticidad de la infancia, todo el cmulo de influencias nocivas que lo

circundaban y que dan pbulo a ese metifismo [ sic ] moral inclemente que

azota los cerebros frgiles en las grandes agrupaciones humanas?

Lgico es suponer que su cabeza debi sentirse fuertemente contundida y,

que el medio propicio, en que se encontr por algunos aos, contribuira a

reavivar los grmenes hereditarios que hasta entonces permanecieran como

adormecidos. Porque si sobre el cerebro resistente de un adulto obran con

tanta fuerza las causas que dejamos apuntadas al principio de este

captulo, parece natural pensar que sobre el de un nio dbil y

predispuesto habran de gravitar con mayor xito. Las privaciones de todo

gnero, las desilusiones y los desencantos que aun en esta tierna edad

suelen roer las cabezas infantiles, los dolores morales y las enfermedades

del cuerpo, sin una palabra de consuelo y sin una mano desinteresada que

las aliviara, trajeron, sobre la cabeza del joven, todo su abominable

contingente de agitaciones incurables.

Triste, extenuado por largas abstinencias, se paseaba a orillas del

Delaware, cuando un capitn americano, encontrndole buena presencia y

condolindose de sus lamentaciones, le propuso llevarle de grumete a bordo

de su barco. All principi su carrera martima, iniciada con un

aprendizaje rudo y amargo, a consecuencia de su corta edad y del


tratamiento inconsiderado a que lo sujetaba la tripulacin. As estuvo,

navegando siempre en buques mercantes, hasta que durante la guerra entre

Francia e Inglaterra fue ocupado en la conduccin de prisioneros y

apresado por el buque de guerra francs "Presidente", que lo condujo a

Francia a pesar de los esfuerzos de una enorme fragata inglesa que los

persegua. Llegados all, y despus de haber depositado una cantidad de

dinero, como garanta de su palabra, segn la costumbre establecida

entonces, fue encerrado junto con sus compaeros en la crcel de Metz.

Los incidentes de su permanencia all y la ulterior fuga de Verdn, son

completamente desconocidos y tienen algn inters histrico y mdico.

Revelan otra faz de su vida llena de peripecias y enriquecen la etiologa

de la enfermedad.

La vida dentro de aquellos cuatro muros era insoportable, y sus das

llenos de esperanzas pero de insoportables sufrimientos; doble sufrimiento

porque el mar haba empezado ya a ejercer sobre su espritu la fascinacin

irresistible que despus lo ech en su camino de luz y porque todos esos

l gubres presentimientos, que despus se hicieron carne en su cerebro,

empezaron a aguijonearlo producindole ciertas depresiones nostlgicas de

carcter muy sospechoso. Concert, pues, su fuga, logrando burlar la

vigilancia de los centinelas, favorecido por la oscuridad de la noche y

por un traje de oficial francs que se haba procurado.

Una vez fuera de la ciudad ech a correr de una manera desesperada, como

si sintiera por detrs suyo los pasos precipitados de mil regimientos de

esbirros que ya lo iban alcanzando. Al llegar a un molino que haba a

pocas millas, encontrse con un soldado que se paseaba debajo de los


rboles y, que al ver su estado de cansancio y el terror que se dibujaba

en su fisonoma, sospech su procedencia y, ayudado del molinero,

consiguieron tomarlo, despus de una lucha de palos y mojicones en que

Brown se defendi bizarra y desesperadamente.

Nueva prisin y nuevos sufrimientos. Pero como consideraran poco segura la

crcel de Metz, fue conducido a Verdn y encerrado en un calabozo alto, al

lado de un coronel ingls llamado Crutchley, a quien ms tarde estuvo

ligado por estrecha amistad. El capitn Brown, tal era entonces su

graduacin, comenz de nuevo a meditar su fuga con un ardor y un

entusiasmo que se pareca mucho a la desesperacin; porque si cruel haba

sido la prisin de Metz, doblemente debi serlo la crcel de Verdn, mucho

ms segura, ms lbrega y sombra an, y como tal ms propicia al

desarrollo de nuevas perturbaciones.

Urgido por todas esas aprehensiones melanclicas que asaltan a los

prisioneros, comenz a poner manos a la obra. Calent en la estufa un

largo fierro y poco a poco fue horadando la pared que daba al cuarto de su

vecino hasta que pudo introducir la cabeza y comunicarse con l. Para que

el guardin no pudiera descubrir sus trabajos, colg del techo su "Union

Jach", bandera inglesa que llevaba en todos sus trabajos y que ocultaba

admirablemente el agujero. Los escombros los esconda en un bal y con la

chaqueta barra el piso para desterrar toda sospecha en el espritu del

carcelero, que entraba siempre a horas fijas. As que ste corra la

llave, la mesa se pona sobre la cama, sobre la mesa la silla y el trabajo

continuaba con un ardor y una prudencia inglesas.

La noche en que el agujero del techo estuvo concluido, l y su vecino


hicieron de su ropa de cama un largo cable y, usando de la escalera

improvisada trepronse ambos a la azotea; ataron el cable al parapeto, y

cuando el centinela se ocult detrs de la torre, principiaron a descender

rpidamente, echando a correr hasta que, habiendo cado el coronel

Crutchley postrado por el cansancio, fue necesario que Brown se lo echara

al hombro y continuara caminando hasta que la noche les permitiera

descansar. Cuando llegaron a Alemania, sanos y salvos, la Princesa Real de

Inglaterra, casada con el Duque Wurtemburgo, los llen de favores, los

provey de dinero y de ropas, y los envi a Inglaterra, donde los dos

amigos se separaron: Brown para entrar en la marina mercante, y Crutchley

para ingresar nuevamente al ejrcito [210.] .

En 1809 el Capitn Brown contrajo matrimonio, y despus de tentar fortuna,

con xito nada feliz, embarcse en Inglaterra a bordo del "Belmond",

establecindose en Montevideo. All arm un buquecito que, debido a su

estrella siempre nebulosa, fue condenado y vendido por las autoridades de

Baha, por no estar en orden sus papeles. De Baha tuvo que regresar a

Inglaterra, nuevamente como simple pasajero, oprimido por todas estas

amarguras que ya comenzaban a modificar su carcter, labrando su nimo de

una manera profunda.

Nueva tentativa, nuevo infortunio. De Inglaterra vuelve a hacerse a la

vela a bordo del "Elisa", del cual era capitn y dueo en parte, y que al

atravesar la barra de la Ensenada naufrag por un descuido del piloto.

Felizmente una parte del cargamento pudo salvarse y con su producto hacer

por tierra su viaje a Chile, llevando un convoy de mercaderas, que vendi

en los pueblos del trnsito. De regreso compr otro buque llamado la


"Industria", que fue uno de los primeros paquetes que cruz el Ro de la

Plata; mand traer su familia y edific aquel castillo original y

memorable, nica habitacin qu exista entonces en aquella planicie

silenciosa, donde los vientos speros del ro y el ruido melanclico de

las olas eran los nicos ecos que podan hacer compaa a la vida de su

hogar" [211.] .

En su nueva carrera, despus de haber tomado servicio en la Repblica

Argentina, hay algo ms que aumenta el triste catlogo de sus penurias y

ampla la etiologa de aquel dolorossimo delirio, casi siempre enardecido

por el peso de la vida abandonada a los monlogos de la soledad, como ha

dicho un ilustre historiador argentino.

A ms de sus graves dolores morales, suficientes por s para perturbar la

inteligencia ms firme, hay en su vida ciertas dolencias fsicas que, como

su "afeccin al hgado" y la "fiebre amarilla" que padeci en las

Antillas, cuando su clebre expedicin a bordo del "Hrcules", pueden

influir poderosamente como causas accesorias. Esta ltima enfermedad, que

l atribua despus a los venenos mortales que le haban hecho tomar en el

caf y que probablemente fue la causa de sus trastornos hepticos, puede,

por la profunda conmocin que produce en la economa o por cualquiera otra

razn que nos escapa, influir en la patogenia de la enajenacin mental;

tal cual sucede con la "fiebre tifoidea" y "el clera", cuyo influjo es

hoy indudable [212.] .

Todas estas afecciones fsicas poseen tan marcada influencia sobre el

espritu, que han llegado a justificar plenamente las afirmaciones, hasta

cierto punto atrevidas, de la escuela psiquitrica alemana. Piensan sus


principales partidarios, y en parte piensan bien, que las frenopatas no

tienen otro origen que las afecciones viscerales: son irradiaciones

mrbidas que se trasmiten de las vsceras al sistema cerebral. Nasse,

Jacobi, Fremming y algunos otros han sostenido, con perseverancia de

convencidos, la misma teora, que tiene muchsimo de verdadero, puesto que

es incontestable que la inteligencia sufre poderosamente la influencia de

las vsceras. Los datos reunidos por varios alienistas presentan a las

causas orgnicas con una cifra de ocho por ciento sobre las otras [213.] .

Y por lo que se refiere al vientre, que es lo que en este caso nos

importa, basta recordar la importancia capital que Schroeder Van der Kolk

daba a las constipaciones provenientes de la constriccin del colon

transverso, particularmente en los melanclicos, en los cuales una de las

principales indicaciones del tratamiento es la de suprimir este obstculo

a la libre circulacin de las materias intestinales.

Roel y Esquirol daban igual importancia a esta causa, y es sabido que en

los individuos que tienen padecimientos crnicos en cualquiera de los

rganos abdominales, se encuentran singulares anomalas de la sensibilidad

moral y de la inteligencia. Hay hombres -dice Guislain- que habitualmente

sufren de dispepsias, congestiones hepticas, cardialgias o cualquiera

otra dolencia que produzca ese malestar abdominal tan penoso, que de

tiempo en tiempo se ponen tristes, irascibles, y cuyo carcter acaba por

experimentar cambios fundamentales.

Brown, que era de este nmero, sufra habitualmente fluxiones hepticas de

origen nervioso, cuyas repeticiones frecuentes acaban por determinar en el


hgado esos trastornos crnicos que producen en las personas predispuestas

al estado de hipocondra que despus se hace permanente e insoportable. El

tinte ligeramente amarillento que se notaba algunas veces en su rostro era

producido por el paso de la materia colorante de la bilis a la sangre,

revelando la congestin que se haca en el hgado bajo la influencia de

emociones morales vivas, de disgustos profundos.

No insistiremos ms en este gnero de causas y pasaremos a averiguar cul

fue el influjo que tuvieron los trastornos morales.

Si hay en el mundo alguna existencia que haya sido azotada por las ms

grandes penurias, esa ha sido, como acabamos de verlo, la del General

Brown.

Desde su ms temprana niez (circunstancia sumamente agravante) ha venido

apurando todos los enormes infortunios que encierra la vida: reveses de

fortuna, miseria, disgustos prolongados, contrariedades inesperadas,

temores durables, ansiedades y desconfianzas enconosas, persecuciones y

crueles tormentos que han estado golpeando sobre su crneo, desde que el

nio abandon su pas natal para vivir angustiado en la gran ciudad, hasta

que una vejez avanzada apag con sus desfallecimientos ineludibles el

ltimo recuerdo de sus ansiedades hipocondracas. En la gran mayora de

los casos de enajenacin, puede comprobarse, ya como causas

predisponentes, ya como determinantes, un estado de dolor moral vivo, una

"espina" que est en el fondo de casi todas estas afecciones, provocando

una irritacin intensa y prolongada del cerebro. Por esto, la melancola

es el sntoma que a menudo seala el perodo prodrmico de las frenopatas

en general [214.] .
La impresin causada por la muerte de una persona querida, las emociones

que producen las consecuencias de una especulacin desgraciada, el

disgusto vivsimo que provoca la mala conducta de un amigo, la conmocin

que recibe un obrero sin trabajo, el terror que se apodera de una persona

bajo el influjo de una revolucin poltica, la depresin moral de un

presidiario sin esperanza, de un prisionero mal tratado o de un hombre

despechado, y finalmente, las mil circunstancias a que dan lugar esas

interminables inquietudes bajo cuyo imperio el hombre puede enloquecer,

pertenecen manifiestamente a un estado moral doloroso [215.] .

Los disgustos forman casi siempre un grupo considerable en la etiologa de

la enajenacin y, si tenemos presente, como lo observa Griesinger, que las

emociones violentas dan por resultado ordinario una perturbacin en el

estado de la circulacin y de todas las funciones de la vida vegetativa,

se comprender fcilmente que estas emociones, prolongando su accin,

perturben de una manera notable las funciones cerebrales, con tanto mayor

vigor cuanto mayor sea el estado de predisposicin del individuo [216.] .

A menudo la explosin de la enfermedad no se declara sino despus de

oscilaciones ms o menos prolongadas, como ha sucedido en Brown, cuyo

estado mental anmalo ha ido desarrollndose con largas intermitencias

hasta tomar su acentuacin caracterstica. No es raro -dice Griesinger-

"que, a consecuencia de un accidente grave (la fiebre amarilla, por

ejemplo), el individuo comience por sufrir un malestar prolongado que

indica un sufrimiento oscuro y que despus de un tiempo ms o menos largo

empiece a deteriorarse la constitucin, dibujndose la anemia bajo cuya

influencia se manifiesta la enajenacin" [217.] .


Este modo de accin es sobre todo evidente en los casos de dolor moral

prolongado.

La causa que determina una emocin depresiva ejerce, en la mayora de los

casos, una influencia determinada sobre el "sujeto" de las concepciones

delirantes: "despus de la prdida de un pariente prximo, por ejemplo, el

delirio rueda largo tiempo sobre ideas que se refieren a esta prdida, y

es a menudo difcil establecer un lmite bien preciso entre el delirio y

lo que es a n el resultado fisiolgico, pero exagerado, de la emocin que

se ha experimentado; la locura puede ser entonces el resultado de la

transformacin inmediata de un estado fisiolgico, la continuacin

patolgica de la emocin" [218.] .

Brown, que haba sufrido en su niez y por parte de los ingleses grandes

persecuciones durante su permanencia en Irlanda y posteriormente en su

pica peregrinacin a bordo del "Hrcules", apresado por buques ingleses y

llevado a Inglaterra a sufrir los sinsabores de un proceso injusto, acab

por creerse realmente perseguido, envenenado, acechado constantemente por

el gobierno britnico, que fue despus y en aquellos accesos secretos que

tenan lugar entre las cuatro paredes de su castillo infranqueable, uno de

sus ms encarnizados fantasmas.

Aqu el estado de emocin fisiolgico, las persecuciones reales, obrando

sobre un espritu excitado por otras causas morales, acab en su trmino

patolgico natural, determinando el "delirio de las persecuciones".

Estos estados patolgicos de la inteligencia (y en este caso es importante

tener presente esta circunstancia), no impiden, algunas veces, el

desempeo de las funciones ordinarias de la vida; y sucede a menudo que


para establecer un diagnstico es menester tocar ciertos resortes ocultos

cuyo juego descubre, de una manera inesperada, las notas falsas del

teclado intelectual, como dice Lasgue en su lenguaje pintoresco; es

necesario tener odo fino, odo de artista, para descubrir la nota que

disuena, la cuerda rota que chilla y que en muchas ocasiones pasa

desapercibida para el odo profano.

Esto explica por qu, aun cuando Brown padeca de un "delirio de las

persecuciones", poda desempear con tanta cordura las distintas misiones

que se le confiaban. Porque algunos enfermos tienen pocas largas en que

se suspende su delirio, "especie de armisticios" ms o menos extensos, a

favor de los cuales, muchos "han podido emprender largos viajes, ingresar

de nuevo en la sociedad, volver al seno de sus amigos y tomar otra vez la

direccin de sus negocios". Pero importa no confundir -agrega Legrand du

Saulle- la remisin, especie de cura provisoria con la intermisin,

relmpago pasajero de razn. En la remisin verdadera y completa, con

marcha retrgrada de las perturbaciones psquicas -contina el maestro- el

enfermo reconoce su delirio, deplora los propsitos malsonantes que ha

tenido respecto a su familia, lamenta sus actos inconsiderados y se

muestra sinceramente arrepentido. En la simple intermisin, al contrario,

niega su locura, escribe carta tras carta a la autoridad, protesta de la

integridad de sus facultades intelectuales y denuncia al mdico que le ha

tributado sus cuidados [219.] .

Al principio de sus delirios, tena Brown remisiones verdaderas que le

permitan entregarse completamente a sus quehaceres y aun desempear

ocupaciones difciles; remisiones que despus perdieron su carcter de


tales, para afectar el aspecto brumoso de una intermisin clara y llena de

todos aquellos sombros terrores que sostenan con tanta tenacidad sus

eternas agitaciones.

Algunas veces, sin embargo, bastaba la fuerte derivacin moral que trae la

presencia de un peligro cualquiera, en los que Brown se mostraba

bellsimo, las emociones del combate o las exigencias apremiantes de un

cargo elevado, para que el equilibrio de su cerebro se restableciera

temporalmente. Pero luego, la triste monotona de su infortunio, trayendo

de nuevo la repeticin del acceso, cre ese hbito mrbido que la

enfermedad radica perdurablemente en un rgano, ahuyentando aquellos

saludables relmpagos que iluminaban tanto sus ojos singulares.

La montaa iba apretando al tomo, porque las reacciones se hacan cada

da ms difciles, y el pobre viejo sublime se bata desesperadamente en

sus ltimos atrincheramientos. Ultimamente, cuando todava estaba a

bordo, no quera ni bajar a tierra, ni aun desoyendo las instancias de D.

Juan Manuel; tena miedo hasta del agua que en sus vaivenes continuos, en

su flujo y reflujo montono, en sus suaves ondulaciones de nubes, escriba

caracteres extraos y le echaba sobre el odo el plomo derretido de mil

discursos extravagantes. Porque el agua habla, el agua grita, el agua re

y llora y balbucea cosas extraordinarias para el odo delirante del

perseguido; como re y llora y balbucea la puerta que cruje, el viento que

sopla, la campana que vibra y se lamenta herida por su larga lengua de

fierro.

En lo sucesivo la luz de cada da fue alumbrando una nueva arruga de su

espritu: la desconfianza y la taciturnidad de su carcter tomaban


proporciones desconsoladoras. La vejez, mejor dicho, la senectud, con sus

estados mixtos infaltables, embarazando la palabra y robando al espritu

su iniciativa y su calor saludable, hizo lo dems, dejndole en cambio esa

fra indiferencia que relaja el corazn del solitario octogenario y que lo

desliga del mundo envolvindolo en una especie de sudario anticipado.

Entonces s que fue dolorosa la vida, como si todas las amarguras de la

tierra gravitaran con su fra inclemencia sobre la cabeza de esta pobre

sombra que se agitaba, sin embargo, apurando los ltimos destellos de la

vida. Entonces las alucinaciones lo asediaron con ms mpetu, revoloteando

como bandadas de cuervos hambrientos alrededor de su cerebro postrado e

indefenso. Nunca se sinti tan embargado por tantos y tan misteriosos

terrores. El olfato pervertido perciba mil olores extraos; el odo,

siempre el odo!, amenazas, murmullos, gritos, risas, silbidos y todo lo

que la audicin mrbida es capaz de producir. Concepciones delirantes de

cierto gnero especialsimo despertaron la idea del suicidio, que es la

idea consoladora, la idea favorita de estos estados de extrema locura.

El viejo perseguido, que an amaba la vida, ms que nunca iluminada por la

luz de su aureola simptica, trat sin embargo de abandonarla, seducido

por la suprema fascinacin de la muerte voluntaria que se adhiere al

corazn humano como si tuviera la garra del vampiro o la ventosa del

pulpo. La soledad y el silencio de aquella casa medio perdida entre los

pajonales de la ribera, el aislamiento en que pasaba sus horas,

despertaron, como era consiguiente, esta idea lgica de sustraerse para

siempre a las conspiraciones de que era vctima; y embargado, asediado,

perseguido por ella, tom la determinacin de arrojarse de la azotea,


fracturndose una pierna.

Cuando esta extrema impulsin nace en la cabeza del perseguido, no es "el

criminal que se hace justicia, es el perseguido que se sustrae a sus

enemigos, es el melanclico que ha querido poner trmino a sus torturas

morales. Aqu la muerte voluntaria no tiene la instantaneidad de un acto

impulsivo, sino que es el ltimo trmino de un estado patolgico que ha

llegado a su paroxismo final".

El General Brown padeci, pues, de "delirio de las persecuciones", fue un

perseguido segn la expresin condensada de los alienistas franceses. Este

diagnstico, que sugiere la observacin de los actos de su vida privada,

est confirmado por la existencia de toda esa serie importantsima de

causas que acabamos de estudiar; causas que reunidas o aisladas bastan por

s para determinarlo con tanto mayor vigor cuanto mayor sea la

predisposicin del individuo: a) Predisposicin hereditaria; b) trastornos

morales intensos; c) afeccin heptica; d) educacin imperfecta; e)

sufrimientos fsicos y morales durante la niez. Todo se encuentra en la

vida agitada del General Brown.

Las neurosis de los hombres clebres en la historia argentina / 1878-1882

IX. LAS PEQUEAS NEUROSIS

En nuestras ocupaciones diarias nos codeamos a cada momento con estas


modestas dolencias que viven ocultas por un velo de irreprochable salud

intelectual. Es menester insistir mucho, explorar, palpar con cierta

prudente habilidad, para dar con ese "puntum coecum" que se esconde entre

la luz.

Muchas veces vivimos una vida entera con un individuo, admirando el

vigoroso equilibrio de su cerebro, hasta que un da, el ms inesperado por

cierto, ponemos la mano sobre la nota falsa que lanza el chillido

caracterstico, revelando la abolladura.

Qu encuentro inesperado! Era una persona sensata, con una sensatez

cervantesca e inconmovible; un hombre culto, un espritu selecto, un

corazn lleno de luz, pero dentro de un cuerpo deformado por una fealdad

imponente; un hombre que se crea irresistible con las mujeres y que con

cierta exaltacin nerviosa semejante a una crisis, cuenta mil quinientas

conquistas imposibles; asola los hogares, y deshonra batallones de

maridos... imaginarios.

Fijaos con qu insistencia le miran los ojos movibles e inquietos de la

mujer de X, qu suaves emociones despierta en su corazn la ligera nube de

p rpura que colora las mejillas de N..., cuando l, el Atila,

traidoramente oculto dentro del modesto aspecto de un hombre de bien, se

pone en su presencia arrojando sus mgicos e imponderables fluidos. La

mujer de C. (pues son siempre las pobres mujeres casadas el objeto de sus

ilusiones) lo provoca de una manera mortificante; la de L... lo pone en

ridculo con sus pblicas manifestaciones; y la de... (cualquier letra del

abecedario, porque tienen para cada letra una mujer que los adore), se ha

metido en su casa comprometindole de una manera inaudita! Esta es la


eterna historia de esos "hambrientos" que no tienen pan siquiera, y se

contentan con mover las mandbulas, rumiando el aire con cierta

satisfaccin pretenciosa, para engaar al pobre estmago oprimido por una

dieta interminable y desolada.

Por lo dems, aquel hombre defiende sus pleitos con un talento admirable,

o cura sus enfermos, o da sus batallas, o mide sus tierras, segn sea:

mdico, militar o ingeniero; pronuncia bellsimos discursos, asiste a las

reuniones de notables en los acuerdos oficiales; si es mdico, sobre todo,

hace curas maravillosas y goza de una de esas reputaciones irreprochables

detrs de las cuales todas estas pequeas grietas se ocultan a la mirada

prudente del vulgo idlatra y meticuloso. Esa es la ms frecuente, la ms

comn de las "pequeas neurosis", y para que nada falte a su carcter

francamente neuroptico, toma un aspecto epidmico cuando algn

acontecimiento conyugal escandaloso conmueve la sociedad. Tentad entonces

por medio de suaves presiones, con esa falaciosa hipocresa con que el

mdico arranca al enfermo un antecedente que oculta, y veris ms de una

cabeza, en todo otro sentido fisiolgica, presentar el flanco enfermo con

cierto petulante y protectora complacencia.

Cuntas infinitas y variadas son las facetas de este diamante henchido de

luz que llamamos el cerebro humano! Hay un hombre, bueno, modesto, con una

sencillez buclica de inteligencia y de costumbres: ha vivido sesenta aos

en un roce diario con el mundo, sin que nadie haya descubierto detrs de

su crneo la ms pequea irregularidad intelectual. Le conocis hace

treinta y no habis hecho otra cosa que admirar la rectitud de su juicio,

inflexible como la hoja de un pual antiguo. Igual caso al anterior, pero


de fisionoma distinta, como vamos a verlo.

Hablis un da con l de muchas cosas e incidentalmente de la pintura, por

ejemplo... y veis que, al invocar sus maravillas, sus ojos se iluminan con

una fosforescencia extraordinaria, dejando errar por sus labios una

sonrisa reveladora. Es que debajo de esa mansa y simptica apariencia hay

un pintor desconocido, humilde, que vive ignorado, pero que cree sentir en

su cabeza el empuje creador, la suprema vivacidad del divino cerebro de

Miguel Angel: cree tener un pedazo de la pulpa enceflica del Veronese

injertado sobre su pobre corteza cerebral. Pinta en el ltimo cuarto de su

casa; las paredes estn tapizadas de lienzos lamentables y de todas

dimensiones; y las horas de ocio, largas y plcidas, las pasa hundido en

una especie de contemplacin ertica admirando su propio genio. Guarda con

religioso respeto sus cuadros deplorables y los cuida ms que a su dinero

y que a la nia de sus ojos.

Conversis con l, de cambios, de bancos, de derecho pblico, y lo

encontris admirable: posee varios idiomas, tiene nociones generales de

todo, aptitudes para el comercio, disposiciones para las letras, para las

ciencias; en suma, es un espritu selecto, difano, recto, inatacable bajo

todo otro punto de vista. Pero al hablar de pintura, habis apretado el

botn misterioso que pone en agitacin incesante el grupito de clulas

productoras de su pequea y desconocida neurosis. El hombre ha mostrado el

flanco y le veis ridculo, pequeo, lamentablemente necio, porque no hay

en la epidermis terrestre un artista que valga un comino a su lado.

Esa es la "neurosis de las aptitudes negativas", que hace telogos

profundos a los ingenieros, mdicos discretsimos a los abogados o a los


militares, y jurisconsultos a los pintores y a los poetas. He conocido un

viejo comerciante a quien un par de pillos le sacaban fuertes cantidades

de dinero en calidad de prstamo, a muy "largos plazos", con solo

encomiarle sus inmensos conocimientos en mecnica. Y este hombre, sin

embargo, era un modelo de sensatez y de buen sentido.

Lamartine pretenda ser un arquitecto consumado y mostraba en un rincn de

su quinta un arco de triunfo ridculo y zurdo; y se ha dicho de Thiers que

su "pequea neurosis" consista en creerse un militar brillantsimo.

Tienen todos ellos un resorte escondido que juega espontneamente o

provocado por incitaciones inesperadas, que determinan ese brusco espasmo,

la pequea dolencia, sosteniendo el constante funcionamiento de una clula

que produce la idea fija, imborrable y pertinaz.

Es como una espina, como un cuerpo extrao, que irrita, que inflama un

pedazo del tejido nervioso, alimentando este eretismo mental incoercible,

pero felizmente parcial. Que tiraniza la voluntad imponindole con su

despotismo inapelable el pensamiento o el grupo de pensamientos

extravagantes que produce y reproduce, que vuelve a producir a la menor

incitacin y vuelve a reproducir, siempre el mismo y con una monotona

melanclica y sostenida.

Diramos que es un pedazo pequeo y perfectamente circunscrito del

cerebro, que en medio de la completa integridad del resto, vive enfermo,

valetudinario, como enloquecido por rfagas extraas; amamantando,

produciendo, cobijando todo pensamiento extravagante que huye del resto de

la inteligencia. Una Calabria cerebral -permtaseme la comparacin- en

donde toma fuerza y se oculta todo el bandolero intelectual que vivira


extico en cualquiera otra parte del encfalo.

Repentinamente un individuo (y esta es otra familia del gnero) se

encuentra privado de su libertad moral, diremos as, haciendo uso del

arcasmo cientfico consagrado. Algo extrao lo arrastra a cometer en

plena conciencia una extravagancia dolorossima. Una idea se impone al

espritu y lo obliga, a pesar suyo, a verificar un acto intelectual,

extrao, inslito.

No se trata aqu, como observa Ball, de esas ideas fijas que se apoderan

del espritu de un alienado para ejercer sobre l una incesante opresin:

se trata de un estado algo parecido a un vago delirio consciente que el

individuo es el primero en deplorar, sin embargo que no le es posible

sustraerse a su inmensa tirana.

Es un gnero menos comn que el anterior, pero ms sensible a los ojos de

todos, porque es bullicioso y porque estalla sin tener presente el

momento, ni el lugar, obedeciendo al secreto impulso que viene de adentro,

y que aniquila la voluntad de una manera absoluta.

El profesor Ball ha conocido a una joven de dieciocho aos, que era un

curioso ejemplo de este gnero neurosis. Era una nia de temperamento

nervioso, de una imaginacin exaltada y que haba sido educada en el

convento, en los principios y teoras de una piedad exageradsima.

Nada en su conducta trascenda el menor desequilibrio intelectual, hasta

la poca en que se manifest por primera vez la funcin menstrual. Poco

tiempo despus de su aparicin, que se hizo no sin algunas dificultades,

se apoder de ella una exaltacin mstica considerable, que no slo le

inspiraba deseos de hacerse religiosa, sino que la arrastraba a hacer


manifestaciones extraas, por no decir inconvenientes. A cada instante y

sin ningn motivo plausible se echaba de rodillas, haca el signo de la

cruz y exclamaba: "Jess, Mara y Jos". Todo se limitaba a esto. Pero

esas eyaculaciones piadosas -dice Ball- se producan en un saln, sobre

una plaza pblica o en un vagn de ferrocarril, llevando sobre su

reputacin graves reproches. Y, sin embargo, no exista en ella el ms

mnimo rastro apreciable de delirio; sufra sus impresiones mrbidas a la

aproximacin de sus perodos y se explicaba con una claridad admirable lo

absurdo de su conducta.

Otro ejemplo curiossimo. Un joven inteligente, trabajador, perfectamente

dotado y libre de antecedentes neuropticos por parte de su familia,

aunque se entregaba con frecuencia a prcticas solitarias, segua con un

xito admirable sus estudios en un liceo de provincia. Tena diecisiete

aos, cuando un da, habiendo odo jaranear a sus camaradas sobre la

fatalidad misteriosa del "trece", cruz por su espritu una idea absurda,

inexplicable para l mismo y para cualquiera: "si el nmero trece" -se

dijo- "es fatal, sera una cosa deplorable, incomprensible que Dios fuera

trece". Sin dar el menor valor a esta idea delirante, no pudo, sin

embargo, dejar de pensar en ella sin cesar. A cada momento verificaba

mentalmente un acto que consista en decirse a s mismo: "Dios trece",

dando a esta frmula extraa y absurda una especie de valor cabalstico,

con atributo y virtudes preservadoras.

Por la puerilidad de su extravagante concepcin -dice Ball- se le poda

haber comparado a esos faquires musulmanes que pasan su vida entera

pronunciando en alta voz el nombre de Dios. "Yo s perfectamente -deca-


que es absurdo creerse obligado a repetir mentalmente esta frmula"...

Pero a pesar de esto, el acto intelectual se repeta cada segundo; y bien

pronto crey deber aplicar los mismos principios, a la eternidad, al

infinito, a las grandes concepciones del espritu humano, de tal manera,

que su tiempo se lo pasaba repitiendo en su mente esta especie de conjuro

estrafalario: "Dios trece, la eternidad trece, el infinito trece".

Al fin, perturbado por la repeticin incesante de ese acto mental, el

joven se encon