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3.

METODOLOGIA

3.1 BIORREMEDIACION

Definicin
La biorremediacin consiste en usar microorganismos (hongos, bacterias) para
acelerar la tasa de degradacin natural de los contaminantes para descomponerlas o
degradarlas en sustancia menos toxicas o no toxicas obteniendo un suelo til para la
agricultura por el uso de nutrientes.

Los microorganismos transforman y metabolizan aerbicamente los hidrocarburos y otros


compuestos orgnicos hasta CO2, agua y fuentes de alimento para sustentar su
crecimiento y reproduccin.
Tabla 2: Ventajas y desventajas de la biorremediacin.

Ventajas Desventajas
- Son efectivos en cuanto a
- Requieren mayores tiempos de
costos.
tratamiento.
- Son tecnologas ms benficas
Biorremediacin - Es necesario verificar la toxicidad
para el ambiente.
de intermediarios y/o productos.
- Los contaminantes
- No pueden emplearse si el tipo de
generalmente son destruidos.
suelo no favorece el crecimiento
- Se requiere un mnimo o ningn
microbiano.
tratamiento posterior.

Fuente: Elaboracin propia.

3.2 FUNDAMENTACION BIOQUIMICA DE LA


BIODEGRADACION

El fundamento bioqumico de la biorremediacin se basa, principalmente, en la serie de


reacciones de xido-reduccin (cuyo fin es la obtencin de energa) que se producen en la
cadena respiratoria, o transportadora de electrones de las clulas.
Tabla 3 : Tipos de reacciones en los procesos de degradacin aerbicos y anaerbicos.

Degradacin aerobia: Sustrato + O2 Biomasa + CO2 + H2O


Sustrato + NO3- Biomasa + CO2 + N2
Sustrato + SO42- Biomasa + CO2 + S2+
Degradacin
Sustrato + Fe3+ Biomasa + CO2 + Fe2+
anaerobia:
Sustrato + Mn4+ Biomasa + CO2 + Mn2+
Sustrato + CO2 Biomasa + CO2 + CH4
Fuente: Elaboracin propia.

3.3 FACTORES QUE CONDICIONAN LA BIORREMEDIACIN DE UN SUELO

La biodegradabilidad de una mezcla de hidrocarburos presente en un suelo contaminado


depende de diversos factores:

Temperatura
pH
Humedad
Nutrientes
Aceptor de electrones
Microorganismos
Estructura del suelo
Estructura del ambiente

3.4 TIPOS DE BIORREMEDIACIN

3.4.1 Tratamiento de biosuspensin (EX SITU).

Tambin conocido como sistema biorreactor. El procedimiento consiste en excavar el suelo


contaminado y luego introducirlo en un reactor aadiendo nutrientes, agua, y los cultivos
microbianos adecuados para que se lleve a cabo la degradacin. Se mezcla bien y se airea la
suspensin hasta que las transformaciones de los compuestos seleccionados para su
eliminacin alcanzan el nivel deseado. A continuacin se detienen el mezclado y la
aireacin, y se deja a los slidos separarse de los fluidos por sedimentacin. El sedimento
es retirado y, si la transformacin ha tenido xito, el suelo se devuelve a su lugar de origen,
mientras que los lquidos se tratan como aguas residuales. El suministro de oxgeno puede
realizarse mediante aireacin difusa, turbina difusora y aireacin superficial (Metcalf y
Eddy, 1991). La tasa de transferencia de oxgeno necesaria es funcin de la tasa de
degradacin de los compuestos orgnicos y de la tasa de crecimiento microbiano. Su
determinacin no es fcil de hacer, sin embargo, las tasas de transferencia disminuyen al
aumentar la concentracin de slidos suspendidos. El mezclado y el suministro de
nutrientes tambin son fundamentales, ya que por el primero se incrementa el contacto
entre los microorganismos y los componentes contaminantes, dando como resultado un
incremento de las velocidades de transferencia de masa y de reaccin. Los nutrientes
normalmente optimizan la biorrecuperacin por favorecer el crecimiento de los
microorganismos. Por otro lado, el mezclado y la aireacin ayudan a romper los flculos de
tierra y a disolver los contaminantes.

Ventajas.

Proporcionan mayor contacto entre los contaminantes, los


microorganismos, el oxgeno, el agua y los nutrientes.

La capacidad de controlar el sistema del tratamiento es mucho mayor y por


tanto puede ser la tecnologa ms efectiva.

Es ms rpido y requiere menos superficie que otros sistemas.

Desventajas.

Debido al energtico mezclado y a la aireacin forzada se favorece el


escape de emisiones de aire, por ello la suspensin no es una buena eleccin
para suelos donde los compuestos voltiles sean mayora.

Esta tcnica demanda mayores costos monetarios en comparacin con


otras tcnicas de biodegradacin.

3.5 ETAPAS DEL TRABAJO PARA UNA BIORREMEDIACIN MS EFICAZ

Investigacin y caracterizacin de la contaminacin y del emplazamiento


Anlisis y eleccin de las medidas biocorrectivas.
Diseo y evaluacin del sistema.