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Rev Costarr Salud Pblica 2012; 21: 87-91 N. 2 Vol.

21 Julio-Diciembre 2012
Original Breve

Propiedades antioxidantes Antioxidant properties


de los frutos secos y la of nuts and decreased
disminucin del colesterol total and LDL
total y LDL- colesterol cholesterol
Raquel Lpez Len1, Jessica Urea Sols2
1 Licenciada en Nutricin. Universidad Nacional Estatal a Distancia. 1
2 Licenciada en Nutricin. Especialidades Mdicas Monte Sin j.u20@hotmail.com
Recibido: 04 octubre 2012 Aprobado: 30 noviembre 2012

RESUMEN ABSTRACT
Objetivo: Disminuir el colesterol total y el LDL colesterol Objective: To reduce total cholesterol and LDL cholesterol
mediante el consumo de frutos secos (man, nuez y through consumption of nuts (peanuts, walnuts and
almendras) con propiedades antioxidantes para reducir el almonds) with antioxidant properties to reduce the risk of
riesgo de enfermedades cardiovasculares. cardiovascular disease.
Mtodo: El presente trabajo es cuantitativo transversal, Methods: A cross quantitative, quasi-experimental
cuasi-experimental. Se tom una muestra de 45 method was used. A sample of 45 participants of the
participantes del Instituto Interamericano de Cooperacin Inter-American Institute for Cooperation on Agriculture
para la Agricultura (IICA), ambos sexos, entre 18 y 65 aos (IICA) was taken, including both sexes, between 18 and
de edad, con hipercolesterolemia total mayor a 200 mg/dL y 65 years of age, with total cholesterol higher than 200 mg/
LDL- colesterol mayor a 100 mg/dl uno o ambos alterados. dL and LDL-cholesterol greater than 100 mg/dl; one or
Sin plan nutricional establecido, sin antecedentes de alcohol, both altered. For the subjects no prior nutrition plan had
tabaco, alergias a frutos secos, hipotiroidismo, manteniendo been established, they had no history of alcohol, snuff,
actividad fsica usual y no consumo de estatinas. Los frutos nut allergies, hypothyroidism, and they did have regular
secos fueron man, nueces y almendras, distribuidos en physical activity and no statin use. The nuts consumed
tres grupos, cada participante consumi 40 gramos diarios were peanuts, walnuts and almonds, divided into three
de un tipo de fruto seco por seis semanas. Se realiz un pre groups, each participant consumed 40 grams of a type
y post test de examen bioqumico de lpidos intravenoso. of nut for six weeks. We conducted a prior and after-
Instrumentos utilizados: cuestionario para recoleccin de the-study test of intravenous lipid biochemistry. Survey
datos y pesa de alimentos. Estudio realizado con una instruments used were questionnaires for data collection
confianza estadstica estimada (95 %). and food were weighed directly. The study was conducted
Resultado: Todos los participantes presentan niveles altos with a statistical confidence estimate of 95 %.
de ambos tipos de colesterol, uno u otro.En promedio Results: All participants have high levels of either of
estadstico el colesterol total disminuy 12,7 mg/dl y el both types of cholesterol. In statistical average total
LDL colesterol disminuy 10.8mg/dl. El colesterol total cholesterol and LDL decreased 12,7mg/dl and 10,8mg/dl,
promedio estadstico disminuye 11,7 mg/dl consumiendo respectively. The statistical average for total cholesterol
man, 7,7 mg/dl, consumiendo almendras y 19.4 mg/dl decreased 11,7 mg/dl, 7,7 mg/dl, and 19.4 mg/dl by
consumiendo nueces. En cuanto a las disminuciones del consuming peanut, almonds and walnuts, respectively.
LDL colesterol se obtienen 6.5 mg/dl consumiendo man, 7,5 LDL cholesterol decreased 6,5 mg/dl, 7,5 mg/dl 18,5 mg/dl
mg/dl consumiendo almendras y 18,5 mg/dl consumiendo consuming peanut, almonds and walnuts, respectively.
nueces. Discussion: The consumption of nuts is associated with
Discusin: El consumo de los frutos secos est asociado a decrease in total cholesterol and LDL cholesterol due to
con la disminucin del colesterol total y LDL colesterol, its antioxidant properties, which have protective effect in
por sus propiedades antioxidantes, que tienen un efecto cardiovascular disease.
protector contra enfermedades cardiovasculares. Keywords: antioxidants, LDL cholesterol, cholesterol
Palabras claves: efecto antioxidante, LDL colesterol, esters, cardiovascular diseases, nuts (source: NeSH,
esteres de colesterol, enfermedades cardiovasculares NLM)
(fuente: DeCS, BIREME).

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as enfermedades cardiovasculares (ECV) por cidos grasos insaturados se llev a cabo en
e infartos son la primera causa de muerte a estudios con nueces, estas contienen cantidades
nivel mundial, con una cifra de 17,5 millones importantes de cidos grasos poliinsaturados (6).
de muertes al ao (1). Asimismo, estas constituyen Hay una reduccin del colesterol total y de LDL
la principal causa de muerte en Costa Rica desde colesterol entre el 10 y el 15%. Adems los frutos
1970, tanto en hombres como en mujeres mayores secos y cacahuetes contienen otros compuestos
de 30 aos de edad (2). Las ECV son la causa de bioactivos que explican sus mltiples beneficios
alrededor de 33 % del total de defunciones en Costa cardiovasculares (8). Contienen macronutrientes
Rica, porcentaje similar al 31 % encontrado en como protenas vegetales y fibra, micronutrientes
Amrica Latina y el Caribe (2). Del total de muertes como el potasio, calcio, magnesio, tocoferoles
por ECV, 48 % corresponde a la enfermedad y fitoqumicos como fitoesteroles, compuestos
isqumica del corazn 22,7 % a las enfermedades fenlicos, resveratrol, y la arginina. Las nueces,
cerebrovasculares y en el ao 2001, 68,4% se almendras y los cacahuetes (man) contienen
produjeron por infarto agudo de miocardio (2). numerosos nutrientes cardioprotectores, la
La hipercolesterolemia es un factor relacionado incorporacin habitual a una dieta saludable, se
para contraer las enfermedades cardiovasculares espera una disminucin del colesterol notablemente
y todas las consecuencias que esta enfermedad en la sangre (4, 5).
tiene, adems del colesterol total elevado, hay una De acuerdo con la evidencia cientfica expuesta, el
tendencia al aumento del LDLcolesterol (lipoprotenas consumo de frutos secos disminuye los niveles de
de baja densidad), este particularmente tiene colesterol total y LDL colesterol contribuyendo a la
relacin con la aparicin de la arterioesclerosis reduccin de problemas cardiovasculares.
(2). Los nutrientes y otros componentes de la
dieta influyen sobre el proceso aterognico que se MATERIALES Y MTODO
desarrolla en los seres humanos de tal manera que El presente estudio se caracteriza por ser un enfoque
algunos pueden ser factores protectores que evitan cuantitativo, transversal cuasi-experimental,
o retrasan la formacin de la placa de ateroma. realizado en el Instituto Interamericano de
Las causas de este problema es la falta de Cooperacin para la Agricultura, ao 2011.
educacin nutricional, malos hbitos alimentarios, La muestra utilizada para este proyecto es de
antecedentes familiares, desordenes metablico, 45personas de la poblacin total de 180 personas,
estilos de vida inadecuados, poca actividad fsica, 5 % de error mximo aceptable, 5 % estimado de la
disponibilidad de alimentos, edad y gnero. muestra, 95 % nivel de confianza.
Existen algunos alimentos a los cuales se les ha Se anuncia la realizacin del estudio en la institucin
atribuido propiedades antioxidantes, como es el caso para la participacin voluntaria al estudio, luego se
de algunos frutos secos como lo son: almendras, procede a la ejecucin cuestionarios estructurados
man y nueces; antioxidantes que se les ha vinculado para recoleccin de datos, para identificar los criterios
con la reduccin en los niveles de colesterol total de seleccin. Se toma en cuanta ambos sexos, entre
y LDL colesterol aumentados en sangre, cuando 18 y 65 aos de edad, con hipercolesterolemia total
forman parte de la alimentacin habitual y variada mayor a 200 mg/dL y LDL- colesterol mayor a 100
y saludable (3). Existe evidencia cientfica en otros mg/dl uno o ambos alterados. Sin plan nutricional
pases donde se ha implementado varios tipos de establecido, sin antecedentes de alcohol, tabaco,
frutos secos y se relaciona con la disminucin del alergias a frutos secos, hipotiroidismo, manteniendo
colesterol (4-8). Un estudio, que analiz ms de actividad fsica usual y no consumo de estatinas.
1 000 alimentos y demostr que la cantidad de Se coordina con el departamento de enfermera
antioxidantes de las nueces, frutos secos, supera de la institucin, el cual colabora en la realizacin
a otros alimentos de consumo habitual, tales como de un tamizaje para seleccionar funcionarios que
naranjas, espinacas, tomates o zanahorias (3). tengan el colesterol total y el LDL colesterol alto.
Segn la sustitucin isocalrica de cidos grasos Se corroboran los datos por medio de extraccin de
saturados por cidos grasos monoinsaturados sangre va venosa en el laboratorio clnico del rea
(AGM) o cidos grasos poliinsaturados, reduce el de Salud de Coronado de la Caja Costarricense de
colesterol total y el transportado por las LDL. Este Seguro Social (CCSS). Estas pruebas se realizan
tipo de intercambio de cidos grasos saturados en horas de la maana en ayunas. Se procede a
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Figura 1. Cambio en el colesterol total de lo
Propiedades antioxidantes de los frutos secos y la disminucin del colesterol total y LDL- colesterol
Figura 1. Cambio en el colesterol totalfrutos
de lossecos
participantes despus de haber
por seis semanas.
Figura 1. Cambio en el colesterol total de los
la recopilacin de datos numricos de los niveles
Figura 1. Cambio en elde
colesterol total de los participant
frutos
de secos
colesterolpor
total seis
y LDL semanas.
colesterol presentes en participantes
frutos
secos secos
por por
seis
despus
seis
haber consumido
semanas.
semanas.
frutos
sangre de cada uno de los participantes. Se divide
la muestra al azar en tres grupos de 15 personas,
a cada grupo se le asigna el consumo de un tipo
de fruto seco (nueces, almendras man), donde se
entregan una vez a la semana siete paquetes de
40 gramos del producto empacado y pesado, los
paquetes lo deben consumir diariamente por seis
semanas. Finalmente se solicita nuevamente un
examen de sangre y se procede a la recopilacin
de datos numricos estadsticos para conocer los
resultados. Los datos recopilados antes y despus
de la intervencin se analizan segn informacin de
los conocimientos acumulados en distintas fuentes
Fuente: Elaboracin propia.
de informacin de evidencia cientfica sobre este
estudio y comparacin pre y post utilizando los
rangos normales de la CCSS, Los instrumentos Se observa que el 72 % de los participantes logran
utilizados para este estudio fueron: Balanza de disminuir los niveles de colesterol total, el promedio
alimentos, cuestionarios estructurados para la de colesterol total es de 203mg/dl, por lo tanto se
recoleccin de datos. Los resultados del estudio Figura 2. Cambios
logra una generados
disminucin en el LDL colesterol despus
de 12,7mg/dl.
fueron sometidos a un anlisis estadstico de 95 % por seis semanas.
de confianza.
Figura 2. Cambios generados en el LDL colest
Figura 2. Cambios generados en el LDL colesterol
RESULTADOS por seisdelsemanas.
despus consumo de los frutos secos por seis
Las mujeres representaron 65 % del total de semanas.
la muestra. El 65 % de los participantes tenan
antecedentes familiares de colesterol alto. Un 33 %
Figura
de los2.participantes
Cambios generados
manifestaron en factores
no tener el LDL colesterol despus del consumo de los fru
de ndole hereditarios para sus niveles altos de
por colesterol
seis semanas.
en sangre. Un 80 % de los participantes
realizan actividad fsica con frecuencia de 3 4 veces
por semana, frente a un 20 % que son sedentarios.
La mayor parte de los participantes tienen niveles de
colesterol total alterados (entre 200 mg/dl 240mg/ Fuente: Elaboracin propia.
dl) donde se encuentra un promedio de 215,7 mg/dl
de colesterol total antes del consumo de los frutos
secos.
El promedio del LDL colesterol es de 136,4 mg/dl
antes del consumo de los frutos secos, la mayor
cantidad de participantes tienen valores entre Fuente: Elaboracin propia.
130mg/dl 159 mg/dl.
Fuente: Elaboracin propia.

Como se observa el 65 % de los participantes logra


una disminucin en el LDL colesterol, donde el pro-
medio general es de 125.6 mg/dl de LDL colesterol,
Fuente: Elaboracin propia. as que se logra una disminucin promedio de 10,8
mg/dl.

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Figura3. 3.
Figura Diferencias
Diferencias entre
entre colesterol
colesterol totaltotal y LDL
y LDL colesterol despusgramos
70g/100 del consumo de unos
y hasta frutos240g/100 gramos.
colesterol
secos. despus del consumo de frutos secos. El cido flico desempea un papel estratgico en
el metabolismo de la homocistena,
al reducir sus niveles en el plasma y
en consecuencia, disminuir el riesgo
aterosclertico (6).
Otra propiedad atribuida a los
frutos secos es el alto contenido de
polifenoles, que incluye la quercetina,
catequina, resveratrol, cido
elgico, kaempferol, flavonoides,
rutina, cido ftico y cidos tnicos.
Los polifenoles han demostrado
tener propiedades quelantes y por
lo tanto, son capaces de atrapar
radicales libres y as prevenir el
Fuente: elaboracin propia
estrs oxidativo (6). El contenido
de polifenoles de las almendras son los flavonoides,
catequinas, flavonoles y flavononas, mientras que
El consumo de man disminuy los niveles de el man tiene mayor contenido en resveratrol y las
colesterol total un 85,7 %. El consumo de las nueces contienen una amplia variedad de polifenoles
almendras disminuy un 60 % y el consumo de y tocoferoles (6, 10). Prueba cientfica donde se dice
nueces lograran disminuir los niveles de un 66,7 %. que la quercetina es el flavonoide ms estudiado
Se observa que las nueces dan mejores resultados ya que modula la biosntesis de eicosanoides
para la disminucin de los niveles de LDL colesterol provocando con ello efectos antiinflamatorios, protege
un 73 % de los participantes disminuyeron este adems a las LDL de la oxidacin, evita la agregacin
tipo de colesterol. En relacin con el man, el 64 % plaquetaria y promueve la relajacin del msculo liso
logra este efecto. Finalmente, en relacin con las vascular (11). Adems, en la revisin de estudios
almendras, slo un 53 % lo logra la disminucin de se analiz que el consumo diario de alimentos con
este tipo de colesterol. fitoesteroles reduce un 30% aproximadamente la
absorcin de colesterol total (10), esto debido a que
DISCUSIN estn presentes en los frutos secos, particularmente
La minora de los participantes que mantuvieron sus el sitosterol, debido a la similar estructura qumica
niveles de colesterol ya sea total o LDL colesterol se del colesterol, esto favorece la eliminacin va fecal
debe a un factor hereditario, a pesar de que cuidan (6) por lo tanto los fitoesteroles inhiben la absorcin
y seleccionan los alimentos que consumen se les del colesterol alimentario, debise a un fenmeno de
dificulta bajar sus niveles de colesterol, debido a un inhibicin competitiva a nivel del intestino delgado,
padecimiento llamado hipercolesterolemia familiar, dada la similitud estructural entre ambos tipos de
esta enfermedad primaria del metabolismo del compuestos(12, 13).
colesterol caracterizada por la elevacin marcada del La cantidad de cidos grasos moinsaturados y
colesterol total y del colesterol en las lipoprotenas poliinsaturados (omega 3 y 6), se debe tambin
de baja densidad (LDL- colesterol) y aterosclerosis al efecto antioxidante donde mejorala funcin
coronaria prematura (9). endotelial, previniendo as la enfermedad cardaca
Segn evidencia cientfica exhaustiva del estudio, (13). Las nueces tienen mayor contenido de cidos
las razones por las cuales los frutos secos grasos poliinsaturados razn por la cual se dio un
disminuyen las concentraciones de colesterol por sus mejor resultado en canto al promedio de disminucin
propiedades antioxidantes. Entre ellas, la vitamina del colesterol.
E, esta ayuda a la neutralizacin de radicales El aminocido L-arginina es otra causa la cual reduce
libre y disminuye la oxidacin lipdica y protege las las patologas cardiovasculares ya que tiene gran
membranas celulares. Adems los frutos secos contenido de este en los frutos secos y se evidencia
aportan cido flico, con valores alrededor de los 60- que la L-arginina acta como vasodilatador, pues
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mejora el endotelio vascular (12). mortalidad por enfermedad isqumica del corazn e infarto
Tal como ha sido reportado en otros estudios y agudo al miocardio en Costa Rica 1970-2001. Revista
revisin exhaustiva de teora, existen razones por Panamericana Salud Pblica 2004; 16(5):295-301.
la cual se debe consumir frecuentemente este tipo 3. Vilaplana M. Beneficios cardiovasculares, antioxidantes
de grasa la cual mejora y ayuda a la proteccin y gastrointestinales de los frutos secos. American Society
for Nutritional Sciences. 2003; 22(8):74-80.
cardiovascular y as reducir la mayor causa de muerte
4. Kris Etherton P, Hu F, Ros E, Sabat J. The role of
a nivel mundial. tree nuts and peanuts in the prevention of coronary heart
disease: multiple potential mechanisms. Journal Nutricion.
CONCLUSIONES 2008 Sep; 138(9): 1746S-1751S.
El consumo de los frutos secos est asociado con 5. Kris-Etherton P, Zhao G, Binkoski A, Coval S, Etherton
la disminucin del colesterol total y LDL colesterol, T. The role of the nuts and peanuts in the prevention of
por sus propiedades antioxidantes, que tienen coronary heart disease: multiple potential mechanisms.
un efecto cardioprotector contra enfermedades Nutr Rev. 2001; 59(4):103-11.
cardiovasculares. 6. Mar R, Maritxell N, Sanchez Munis F. Frutos secos
El consumo de nueces dieron un mejor resultado riesgo cardio y cerebrovascular, una perspectiva espaola,
Caracas. Archivos latinoamericanos de nutricin. 2004;
respecto a la disminucin del colesterol total y LDL
54(4).
colesterol en comparacin con los dems frutos 7. Manohar L G, Robert J B, Rom BH. Macadamia consumo
secos utilizados. La mayora de los participantes que de frutos secos reduce los niveles en plasma de colesterol
lograron disminuir el colesterol total y LDL colesterol, total y LDL en hombres hipercolesterolmicos. American
estn en rangos ms cercanos a lo ptimo y normal. Journal of Clinical Nutrition. 2010; 16(98):1154-1158.
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consumo de seis semanas. 9. Artega Ll A, Cuevas M A, Rigotti R A, Gonzalez F, Castillo
S, Mata L P, et al. Hipercolesterolemia familiarheterocigota:
RECOMENDACIONES diagnstico moleculary terapia hipolipemiante combinada.
Caso Clnico. Revista Mdica Chilena. 2007; 135(2): 216-
Evitar el consumo de alimentos con alto contenido de
220.
grasas saturadas y sustituir las grasas saturadas por 10. Gil Hernndez , Lpez Ruiz M. Composicin y calidad
las monoinsaturadas y poliinsaturadas, como las que nutritiva de los alimentos. Madrid : Mdica Panamericana.
contienen los frutos secos. Sin embargo, al consumir Madrid: Mdica Panamericana; 2009.
frutos secos se debe tomar en cuenta que pertenecen 11. Gutirrez A. El vino tinto es rico en polifenoles,
al grupo de las grasas; por lo tanto, se tiene que tener particularmente en quercitinas y resveratrol con una
cuidado por la cantidad de energa que contienen. proteccin efectiva a la salud. Revista Cubana Aliment
Por lo que es deseable que las personas acudan a Nutr. 2002; 16(2): 134-41.
un profesional en nutricin para la elaboracin de 12. Mataix Verd J. Tratado de alimentacin y nutricin.
un plan nutricional, con el fin de colaborar con la Primera ed. Barcelona: Oceano; 2009.
13. Montalbn E. Inters teraputico de los fitoestrgenos.
disminucin ms rpida de los niveles de colesterol
Revista de Fitorerapia. 2004; 4:23-38.
en sangre.
Las recomendaciones van dirigidas a fortalecer y/o
crear programas de capacitacin acerca de cmo
cuidar su estado de salud, en particular los niveles
de colesterol, abordando diferentes escenarios tales
como empresas. Mediante estrategias como son los
procesos educativos que rescaten la importancia
de una alimentacin sana y actividad fsica para
evitar futuras enfermedades, particularmente las
cardiovasculares.

REFERENCIAS
1. Organizacin mundial de la salud. sito web de
organizacin mundial de la salud. 2009 Disponible en:
http://www.who.int . Consultado: 2009 Agosto.
2. Rosello Araya M, Guzm Padilla S. Evolucin de la
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