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Resea Bibliogrfica

Teorayprctica de lapredicacin. Cecilio Arrasta, Editorial Caribe, 1992,243 pp.

Pablo A. Jimnez

Cecilio Arrasta es, sin lugar a dudas, uno de los predicadores ms


conocidos y respetados tanto en Amrica Latina como en el mbito hispano
estadounidense. Tambin es un destacado estudioso y maestro del arte de la
medicacin. Por varios aos, el mundo hispanoamericano ha esperado la
publicacin de un manual de homiltica escrito por este famoso predicador y
maestro cubano. Este libro es la respuesta a este reclamo.
Teora y prctica de la predicacin presenta caractersticas que lo
distinguen de otros escritos en su gnero. En primer lugar, se publica como parte
del Comentario Bblico Hispanoamericano. Es un volumen anejo que acompaa
la serie con el propsito de fomentar el desarrollo de "una predicacin cada vez
ms bblica, ms pertinente y ms ineludible" (p. 7). Segundo, ms que un manual
de homiltica tradicional, el libro presenta la metodologa empleada por Arrasta
para la preparacin de sermones. Esto e^lica algunos detalles particulares del
escrito, tales como la alusin constante a la literatura hispanoamericana y la
inclusin del captulo XII, titulado novela y el sermn".
En el primer captulo, Arrasta afirma la importancia y la pertinencia de
la disciplina para la Iglesia hoy. En el segundo, explora varias definiciones y
analogas de la predicacin. El mtodo empleado por Arrasta en este captulo es
efectivo, pues al presentar sus analogas mueve la discusin del plano acadmico
a un plano esttico y pastoral. El tercer captulo detalla los "cimientos invisibles"
de la homiltica. Aqu Arrasta discute el nivel teolgico, el emocional y el tico
de la predicacin.
A partir de este punto Arrasta entra en el campo del diseo del sermn.
El cuarto captulo analiza el problema de la clasificacin sermonara comparando
las posiciones de distintos eruditos en la materia. Esta discusin culmina en el
quinto con la presentacin del modelo existencia oparalelo. Este tipo de sermn
hermana aspectos expositivos y narrativos "intercalando entre cada segmento, [sic]
reflexiones que vinculen el texto bblico al texto de la existencia (de ah lo
erstencial) de las mujeres y los hombres que oyen" (p. 51). Este es el modelo
privilegiado por Arrasta en el escrito. Los captulos sexto y sptimo consideran
problemas hermenuticos. Una vez ms, el primero presenta los mtodos
abogados por otros expertos en el campo y el segundo presenta la metodologa
particular de Arrasta. meta de este proceso de estudio es la elaboracin de "la
masa homiltica". Esto es, de notas exegticas acompaadas de citas pertinentes
e ilustraciones tanto histricas como literarias. Esta "masa homiltica" sirve no slo
para la elaboracin del sermn que ha de producirse inmediatamente sino tambin
para producir otras homilas en el futuro. Otra caracterstica del mtodo de

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Arrasta es el lenguaje que utiliza para referirse a la elaboraein del sermn. La
"masa homilticaMha de ser vertida en varios bloques "ladrillos" (p. 72). Estas
unidades de pensamiento, en unin a la introdueein y a la conclusin, forman el
bosquejo del sermn. El mtodo se clarifica en los captulos octavo y noveno,
donde el autor ilustra el proceso presentando la elaboracin de sendos sermones.
El dcimo captulo culmina la seccin sobre diseo ofreciendo consejos prcticos
sobre la elaboracin de la introduccin, el cuerpo, la conclusin y las ilustraciones
del sermn.
Los captulos restantes tratan temas miscelneos tales como el ao y el
leccionario cristianos (cap. IX), el uso de la literatura hispanoamericana en la
elaboracin del sermn (cap. X) y el desarrollo de ^upos de discusin que apoyen
al agente pastoral ya sea en la elaboracin o en la evaluacin del sermn (cap.
XI). El captulo final, ms que una conclusin, es una recapitulacin donde
Arrasta ofrece otras definiciones y analogas de la predicacin, consideraciones
hermenuticas y una reflexin sobre el tema de la vocacin. Dos apndices y una
bibliografa redondean el libro.
Arrasta presenta sistema homiltico eclctico, ?or una parte, la base
de su sistema es el modelo homiltico racionalista ingls. De acuerdo a este
modelo, el sermn es un objeto que se "construye". Esto se ve claramente en el
lenguaje que emplea Arrasta: "cimientos homilticos", "arquitectura del sermn",
"masa homiltica" y "ladrillos". ? otro lado, Arrasta est al tanto de los defectos
del sistema homiltico tradicional que hemos aprendido en los manuales de
Spurgeon, Broadus y Crane. ? esta razn, modifica el sistema tradicional
empleando algunos de los nuevos enfoques de la escuela de homiltica
norteamericana. Esto lo vemos en las ocasiones cuando se refiere al sermn como
acontecimiento o happening (p. 21 y 51); cuando recalca la importancia de la
narracin en la predicacin (pp. 24-26); cuando critica el sermn tradicional de
tres puntos (pp. 48-50); y cuando aboga por la inclusin de elementos dialgicos
en el sermn (p. 143). Estos elementos enriquecen el modelo de Arrasta y le dan
sus rasgos peculiares.
De hecho, Arrasta podra haber mejorado su valiosa obra haciendo
referencia a algunos de los tratados de predicacin escritos en los ltimos aos.
? ejemplo, la ausencia de referencias a la extensa obra de Fred Craddock -

cuyo libro Ay One WithoutAuthority (1971) marc el comienzo de la nueva escuela


estadounidense - es sorprendente. El sistema hermenutico de Arrasta manifiesta
la misma falla. La hermenutica moderna ensea que los textos bfolicos son
"polismicos", es decir, que pueden ser interpretados de diversas maneras y en
distintos sentidos. Sin embargo, el autor afirma que "el pasaje [bblico] tiene un
pensamiento central" (p. 71). Del mismo modo, Arrasta tiende a armonizar los
pasajes bblicos sinpticos, mezclando elementos y frases de los distintos
Evangelios sin prestar atencin a la teologa peculiar de cada autor (vea las pp. 76-
8) . Esto podra ser corregido fcilmente con una buena dosis de crtica de la
redaccin.

Apuntes/30
En este punte debemos recordar las palabras con las cuales el autor
comienza la conclusin del libro: "En cierta manera, este libro ha sido un sermn
/* el sermn. Con intencin o sin ella, hemos predicado sobre predicar" (p.
213). Esta es una imagen magistral. El libro Teora y prctica de lapredicacin es
un sermn sobre el arte y la ciencia de la predicacin cristiana. Esto explica su
hermoso lenguaje, sus punzantes analogas y sus constantes ilustraciones. Esto
tambin explica por qu nuestra respuesta al mismo es un agradecido Amn!

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David T. balos and Alberto L. Pulido are seeking manuscripts for a


special issue of the Latino Studies Journal (LSJ) that explores the Religious
Experience in the Latino Community. Their specific goal is to organize an issue
that will examine the sacred from numerous religious traditions. From Roman
Catholicism to Pentecostalism, they are interested in a broad-based and
ecumenical perspective of the sacred that will introduce new interpretations and
e^eriences of Latinas/os. They welcome works that capture the o nnsttutonal
expressions of the sacred in the Latino community of the United States. The
special issue on Religion will appear the Fall of 1994. The deadline for submitting
manuscripts is March 31y 1994. For further information, write to David T. AbaloSy
Department of Sociologyf Seton Hall University South Orangey NJ 07079 or to
Alberto L. PulidOy American Studies, Arizona State University West, P.O. Box 37100,
Phoenix, A Z 85069-7100.

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persons in church history and/or historical theology. Together, these persons will
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Eden Theological Seminary, 475 East LockwoodAvenue, St. Louis, MO 63119-3192.

Apuntes/31

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