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Apropos Populismus

Das Zurckkehren nach Bolivien bedeutete fr mich auch ein Wiedertreffen mit meinen Bchern. Es
ist ein doppeltes Vergngen, ein Buch erneut zu lesen, sagte der argentinische Schriftsteller J.L.
Borges. In der Tat las ich in den letzten Wochen mit groem Vergngen ein zweites Mal die diverse
Bcher ber die bolivianische Geschichte, wie z.B. die soziologische Perspektive von Zavaleta
Mercado und den US-amerikanischen Historiker Herbert Klein.

Nachdem ich den Essay ber Populismus, damals und heute von R. Rssling (verffentlicht in
dieser Zeitschrift) und andere Texten ber dieses Phnomen (z.B. La Razn populista von E. Laclau)
gelesen hatte, fhlte ich mich darin besttigt, dass Populismus als Konzept nicht einfach zu
definieren ist. Denn Populismus ist multidimensional. Zudem wird das Konzept in verschiedenen
Kontexten, politischen Situationen und Ideologien ganz unterschiedlich genutzt. Die Gemeinsamkeit
in allem, was als Populismus bezeichnet wird, ist dass eine Bewegung antielitr ist. Der Anlass
dieser kleinen Abhandlung ist jedoch nicht die Auseinandersetzung mit Theorie. Stattdessen mchte
ich einen konkreten Fall analysieren. Was liegt nach einer Rckkehr in mein Heimatland Bolivien
nher, als einen hiesigen Prozess zu betrachten. Sehr interessant fand ich hierfr den
Revolutionsprozess von 1952 des MNRs (Movimiento Nacionalista Revolucionario).

Die Revolution von 1952 in Bolivien

Der verlorene Chaco-Krieg (1932-1935) zwischen Bolivia und Paraguay war der Anfang vom Ende
des Superstaats des Bergwerks, was in der bolivianischen Geschichtsliteratur ein Ausdruck fr
einen Staat ist, der von der sog. la Rosca - einer Oligarchie bestehend aus den Eigentmern von
Silber- und Zinnminen sowie Grogrundbesitzern - beherrscht wurde.

Der Niedergang der Oligarchie begann zum Ende der Dreiigerjahre und whrend der
Vierzigerjahre. Die bolivianische Gesellschaft forderte nach dem Chaco-Krieg einen groen Wandel
in Regierung und Gesellschaft. Junge Offiziere des Chaco-Krieges wie David Toro, German Busch
(mit deutsche Herkunft) und Gualberto Villarroel, mit einem neuen Staatsbewusstsein und der Idee
eines militrischen Sozialismus, nahmen eine zentrale Rolle in diesem Wandel ein. Whrend ihrer
Prsidentschaften kam es zur ersten Verstaatlichungen des amerikanische Erdlkorporation
Standard Oil (Toro) und zu einer verfassunggebende Versammlung, in der die zentrale Rolle des
Staates in Themen wie Bildung und Gesundheit betont wurde (Busch). Zeitgleich grndeten sich
neue politische Parteien, die vom europischen Marxismus und nationalistischer Ideologie
beeinflusst wurde. Zu diesen gehrte der dem Militr nahestehender MNR, aber auch die
oppositionellen POR (Partido Obrero Revolucionario) und PIR (Partido de Izquierda Revolucionario).
Die erste nationale Bergarbeiter-Gewerkschaft entstand und der erste Nationale Indigenen-
Kongress fand statt.

Anfang der Fnfzigerjahre durchlitt Bolivien eine groe wirtschaftliche Krise. Sie wurde durch drei
Faktoren hervorgerufen: eine weltweite Wirtschaftskrise, entstehend aus den Nachwehen des
Zweiten Weltkrieges, eine veraltete Bergwerkindustrie, die zu einem Rckgang der Produktion
fhrte, sowie eine Ineffizienz der Latifundienwirtschaft. 1950 arbeiteten in Bolivien 72% der
Bevlkerung in der Landwirtschaft. Dennoch betrug der Anteil importierter Lebensmittel 19% des
gesamten Warenimports.

1951 gelingt es dem MNR zum ersten Mal, demokratische Wahlen zu gewinnen. Regierungswechsel
in den Jahren zu vor waren i.d.R. die Folge von Staatsstreichen. Doch der Rosca gelingt es in einer
Allianz mit dem Militr, die neu gewhlte Regierung abzusetzen. Daraufhin schlieen sich Vertreter
des MNR mit den Gewerkschaften der Arbeiter aus Stadt und Bergbau sowie der Partei POR (der
Bergbauarbeiter) zusammen. 1952 kommt es zur Revolution.

Die Revolution dauerte drei Tage und mobilisierte Arbeiter und Bauern, die sich in Milizen
zusammenschlossen und Polizei und Armee praktisch entmachteten. Der MNR kommt dadurch
erneut zur Macht und Paz Estensoro wird Prsident. In sein Kabinett beruft er u.a. Vertreter der
Minenarbeiter.
Die wichtigsten Manahmen der neuen MNR-Regierung waren die Agrarreform, die Einfhrung des
universellen Wahlrechts, die Verstaatlichungen der grten Bergwerkunternehmen (u.a. Patio,
Aramayo und Hochschild) und die Grndung des staatlichen Bergwerkunternehmens (Corporacin
Minera Boliviana). Dies war auch der Ursprung des bolivianischen Staatskapitalismus.

Die Reformen zog jedoch unerwnschte Wirkungen nach sich. 900% Inflationsrate waren Ausdruck
der finanziellen Krise, u.a. verursacht durch einen Einbruch der Produktion in den Minen, da es an
qualifizierten Arbeitern und Kapital fehlte. Auch kam es whrend der Neuverteilung von Land zu
einer Nahrungsmittelkrise. Um die finanzielle Krise zu berwinden, verhandelte die MNR-Regierung
mit der us-amerikanischen Regierung eine groe finanzielle Untersttzung und verpflichtete sich im
Gegenzug auf Ausgleichszahlung an die Zinnbarone (Patio, Aramayo und Hochschild), die
traditionell eine sehr enge wirtschaftliche Verbindung mit den USA hatten.

Populismus ber Reinhard Rsslings Essays

R. Rssling gibt ein Rezept fr einen erfolgreichen Populismus an. Ich versuche mit einigen seiner
Punkte des Populismus-Rezepts nachzuweisen, dass die Bolivianische Revolution von 1952 eine
populistische Bewegung war.
Der Populismus stellt ein Problem und/oder eine Bedrohung fest, definiert deren Schuldigen; klagt
die Unwilligkeit/Unfhigkeit der Regierenden an.
Die Revolution von 1952 folgte auf eine Feststellung eines groen Problems mit klaren Schuldigen:
la Rosca. Aber die Revolution von 1952 war nicht nur das, sondern auch ein groer Wille zu einer
Vernderung des Establishments, wie es allen revolutionren Prozess eigen ist.
Die Populismus huldigt der eigenen Anhngerschaft und eines charismatischen Anfhrers.
Im Fall der Revolution von 1952 gab es dies am Anfang nicht. Das groe Merkmal der Revolution
von 1952 war die Allianz zwischen Mittelklasse, Bergbauarbeitern und indigenen Kleinbauern.
Jede Klasse hatte einen Anfhrer. Es gab war einen Fhrungsanspruch der MNR-Partei, doch war
die Partei abhngig von seinen Alliierten bzw. Partnern. Aber im Verlauf der MNR-Regierung gab
es sehr wohl populistische Elemente, insbesondere im Diskurs. Der Feind, die Rosca, aber auch
der amerikanische Imperialismus, wurde immer wieder genutzt, um Einigkeit zu frdern. Zudem
wurde die politische Opposition (wie bspw. die Falange Socialista Boliviana) systematisch zerstrt.

Aus diese Analysis mchte ich folgern, dass man nicht automatisch einen Revolutionsprozess mit
einer populistischen Bewegung gleichsetzen kann. Die Revolution an sich war nicht populistisch.
Sehr wohl kamen in ihr populistische Elemente zum Tragen.

Was ist denn nun Populismus?

R. Rssling zitierte an Anna Sauerbrez. Sie sei der Meinung, dass der Populismus keine spontane
Revolte, sondern eine schleichende Restitution ist, eine Bewegung gegen den globalen Erfolg
kosmopolitischer Werte. Fr den aktuellen europischen Kontext mag dies zutreffen. Fr andere
Regionen der Welt jedoch nicht. Meines Erachtens hngt die Definition des Populismus sehr stark
von Kontext, Weltregion oder auch zeitgeschichtlichem Moment ab. Der argentinische politische
Theoretiker Ernesto Laclau sagte, dass der Populismus als Konzept immer mehrdeutig und vage
gewesen sei und kommt zu dem Schluss, dass der Populismus einfach eine von vielen Arten, Politik
zu machen, ist.