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Famille des Astraces

La famille des Astraces ou Composes est une importante famille de plantes dicotyldones
qui comprend prs de 13 000 espces rparties en 1 500 genres. Ce sont essentiellement des
plantes herbaces mme s'il peut exister des arbres, des arbustes ou des lianes dans cette
famille.
Nom scientifique : Asteraceae Martynov (1820). Synonyme : Compositae Giseke (1792).
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Caractristiques gnrales

Les Astraces ont la caractristique commune d'avoir des fleurs


runies en capitules, c'est--dire serres les unes ct des
autres, sans pdoncules, places sur l'extrmit d'un rameau ou
d'une tige et entoures d'une structure forme par des bractes
florales. Cette structure en forme de coupe ou de collerette est

appele un involucre.

Ainsi, contrairement l'opinion populaire, ce qu'on appelle une fleur de tournesol, de


chardon, ou de pissenlit... n'est en ralit pas une fleur mais un capitule de fleurs.
Les fleurs des astraces, appeles aussi fleurons, se prsentent sous deux formes :

des languettes, ou ligules, dans lesquelles les quivalents des ptales sont
souds, gnralement par cinq, parfois par trois, reconnaissables seulement
aux dents de la languette,
des tubes termins par des lvres imperceptibles ou s'ouvrant plus ou moins
largement en cinq lobes.

Dans le premier cas on parle de fleurons liguls, dans le second, de fleurons tubuls. Le
capitule peut prsenter trois aspects diffrents :
fleurons tous liguls (chicore, pissenlit, laitue etc.);
fleurons tous tubuls (chardon, cirse, centaure etc.);
fleurons priphriques liguls entourant un disque de fleurons tubuls (marguerite,
aster, sneon etc.).

Fleurons liguls et tubuls Fleurons tous tubuls Fleurons tous liguls

Les fruits sont des aknes, souvent couronns d'une aigrette de soies appele pappus qui
favorise la dispersion des graines par le vent.
Pour dterminer la plupart des plantes de cette famille, il est ncessaire de rcolter des
capitules dfleuris, portant des fruits mrs ou au moins dj bien forms. L'observation des
bractes de l'involucre est galement trs importante.
Dans cette famille nombreuse, certains genres fournissent des lgumes :
Lactuca, les laitues.
Cichorium, les chicores dont le chicon.
Cynara, l'artichaut.
Tragopogon, le salsifis.
Plus de 200 genres sont cultivs comme plantes ornementales (aster, chrysanthme, etc.).
Certains comme le genre Pyrethrum fournissent un insecticide, d'autres (genre Artemisia) sont
utiliss dans la fabrication de liqueurs comme l'absinthe ou le gnpi, d'autres enfin sont
connus pour le caractre allergne de leur pollen (genre Ambrosia).
Certaines Astraces sont des plantes succulentes, principalement dans les genres Senecio et
Othonna.
On peut aussi citer une plante emblmatique de la flore montagnarde, l'edelweiss.