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La Ecologa Microbiana, puente de unin entre la Ecologa y la Microbiologa,

aborda el complejo estudio del papel que juegan los microorganismos en la


biosfera. Esta disciplina, surgida con fuerza a partir de la segunda mitad del siglo
XX. La ecologa microbiana representa uno de los componentes del sistema
ecolgico tota, y su estudio incluye la distribucin y relaciones de los
microorganismos con el ambiente as como las relaciones entre estos y las que
sostienen con organismos superiores.

La ecologa es la rama de la biologa que estudia las interrelaciones de los


diferentes seres vivos entre s y con su entorno: la biologa de los ecosistemas
Estudia cmo estas interacciones entre los organismos y su ambiente afecta a
propiedades como la distribucin o la abundancia.

Los mecanismos que la diversidad microbiana mantienen en biosfera son la base


de la dinmica de los ecosistemas. Por ejemplo, son la base de la existencia por
ejemplo de las selvas y de los sistemas agrcolas. Por otra parte, la diversidad
microbiana del suelo es la causa de la fertilidad del mismo.

La importancia de los microbios es adems ejemplificado por el papel crucial de


sus relaciones simbiticas con plantas y animales. Relaciones parasitarias
simbiontes son capaces de causar enfermedades virulentas y son un factor
significativo en la conduccin de la diversidad biolgica. En el polo opuesto,
mutualismos con microorganismos, alguna vez considerados como raros y de
escasa importancia, son ahora reconocidos por haber influenciado la evolucin de
la vida en una gran variedad de formas.

Papel de los microorganismos en la naturaleza


Los microorganismos desempean todo tipo de relaciones con los restantes seres
vivos, lo que los hace indispensables para el mantenimiento de los ciclos de la
materia y del flujo de la energa en las cadenas trficas de cualquier ecosistema.

Segn la forma de transferirse la materia y la energa, se pueden agrupar a los


seres vivos en los niveles trficos de productores, consumidores y reductores
(descomponedores o desintegradores y transformadores).
A los microorganismos podemos encontrarlos en todos los niveles trficos, por lo
dicho acerca de los diversos tipos de nutricin que presentan: los fotosintticos y
quimiosintticos en el nivel de productores, junto con el resto de organismos
fotosintticos (algas y plantas); los hetertrofos, en el nivel de consumidores, junto
con hongos superiores y animales, pero, sobre todo, en el nivel de
desintegradores y transformadores, ya que son los responsables de la
descomposicin de los cadveres y desechos de otros seres, reincorporando la
materia orgnica a su propio organismo y volviendo a dejar libre materia
inorgnica disponible para los productores. Con ello se cierra el ciclo de la materia,
que se repite de forma continua e inexorable.

Se denomina ciclo biogeoqumico al movimiento de cantidades masivas de


carbono, nitrgeno, oxgeno, hidrgeno, sodio, azufre, fsforo y otros elementos
entre los seres vivos y el ambiente (atmsfera y sistemas acuticos) mediante una
serie de procesos de produccin y descomposicin.

LOS MICROORGANISMOS EN LOS CICLOSBIOGEOQUMICOS


Las bacterias y los hongos son los microorganismos que, junto a losproductores,
permiten la existencia del ciclo de la materia en la biosfera.Su funcin es
descomponer la materia orgnica procedente de restosvegetales, cadveres y
excrementos, convirtindola en materiainorgnica que vuelve a ser utilizada por
los productoresLa actividad de los descomponedoresen la biosfera permite que la
materiase recicle y no se disperse en lassucesivas transferencias, como ocurrecon
la energa.

Ciclo del carbono


El carbono, como dixido de carbono, inicia su ciclo de la siguiente manera:
Durante la fotosntesis, los organismos productores (vegetales terrestres y
acuticos) absorben el dixido de carbono, ya sea disuelto en el aire o en el agua,
para transformarlo en compuestos orgnicos. Los consumidores primarios se
alimentan de esos productores utilizando y degradando los elementos de carbono
presentes en la materia orgnica. Gran parte de ese carbono es liberado en forma
de CO2 por la respiracin, mientras que otra parte se almacena en los tejidos
animales y pasa a los carnvoros (consumidores secundarios), que se alimentan
de los herbvoros. Es as como el carbono pasa a los animales colaborando en la
formacin de materia orgnica.
Los organismos de respiracin aerbica (los que utilizan oxgeno) aprovechan la
glucosa durante ese proceso y al degradarla, es decir, cuando es utilizada en su
metabolismo, el carbono que la forma se libera para convertirse nuevamente en
dixido de carbono que regresa a la atmsfera o al agua.
Los desechos de las plantas, de los animales y de restos de organismos se
descomponen por la accin de hongos y bacterias. Durante este proceso de
putrefaccin por parte de los descomponedores, se desprende CO2.

Ciclo del nitrgeno


Est compuesto por las siguientes etapas.
1- Fijacin: se produce cuando el nitrgeno atmosfrico (N2) es
transformado en amonaco (NH3) por bacterias presentes en los
suelos y en las aguas. Las bacterias del gnero Rhizobium
sp. viven en simbiosis dentro de los ndulos que hay en las
races de plantas leguminosas. En ambientes acuticos, las
cianobacterias son importantes fijadoras de nitrgeno.
2- Amonificacin: es la transformacin de compuestos
nitrogenados orgnicos en amonaco. En los animales, el
metabolismo de los compuestos nitrogenados da lugar a la
formacin de amonaco, siendo eliminado por la orina como urea
(humanos y otros mamferos), cido rico (aves e insectos) o
directamente en amonaco (algunos peces y organismos
acuticos). Estas sustancias son transformadas en amonaco o
en amonio por los descomponedores presentes en los suelos y
aguas. Ese amonaco queda a disposicin de otro tipo de
bacterias en las siguientes etapas.
3- Nitrificacin: es la transformacin del amonaco o amonio
(NH4+) en nitritos (NO2) por un grupo de bacterias del
gnero Nitrosomas para luego esos nitritos convertirse en
nitratos (NO3) mediante otras bacterias del
gnero Nitrobacter.

4- Asimilacin: las plantas toman el amonio (NH4+) y el


nitrato (NO3) por las races para poder utilizarlos en su
metabolismo. Usan esos tomos de nitrgeno para la sntesis de
clorofila, de protenas y de cidos nucleicos (ADN y ARN). Los
consumidores obtienen el nitrgeno al alimentarse de plantas y
de otros animales.
5- Desnitrificacin: proceso llevado a cabo por bacterias
desnitrificantes que necesitan utilizar el oxgeno para su
respiracin en suelos poco aireados y mal drenados. Para ello,
degradan los nitratos y liberan el nitrgeno no utilizado a la
atmsfera.

ANIMACIN
Diagrama del ciclo del nitrgeno

NITRIFICACIN: transformacin bacteriana de amonaco en nitritos y luego en


nitratos.
DESNITRIFICACIN: transformacin bacteriana de nitratos no utilizados en
nitrgeno atmosfrico.
AMONIFICACIN: transformacin de los desechos orgnicos en amonaco.
ASIMILACIN: absorcin de nitratos y amonio por las races de las plantas.
FIJACIN: transformacin bacteriana del nitrgeno atmosfrico en compuestos
nitrogenados.

Ciclo del oxgeno


El ciclo del oxgeno est estrechamente vinculado al del carbono, ya que el
proceso por el cual el carbono es asimilado por las plantas (fotosntesis)
da lugar a la devolucin del oxgeno a la atmsfera, mientras que en el
proceso de respiracin ocurre el efecto contrario.
Otra parte del ciclo natural del oxgeno con notable inters indirecto para
los organismos vivos es su conversin en ozono (O3). Las molculas de
O2, activadas por las radiaciones muy energticas de onda corta, se
rompen en tomos libres de oxgeno (O) que reaccionan con otras
molculas de O2, formando ozono. Esta reaccin se produce en la
estratosfera y es reversible, de forma que el ozono vuelve a convertirse en
oxgeno absorbiendo radiaciones ultravioletas.

Ciclo del fsforo


La lluvia disuelve los fosfatos presentes en los suelos y los pone a
disposicin de los vegetales. El lavado de los suelos y el arrastre de
los organismosvivos fertilizan los ocanos y mares. Parte del fsforo
incorporado a los peces es extrado por aves acuticas que lo llevan a la
tierra por medio de la defecacin (guano). Otra parte del fsforo
contenido en organismos acuticos va al fondo de las rocas marinas
cuando stos mueren. Las bacterias fosfatizantes que estn en los suelos
transforman el fsforo presente en cadveres y excrementos en fosfatos
disueltos, que son absorbidos por las races de los vegetales.

Ciclo del azufre


Gran parte del azufre que llega a la atmsfera proviene de las erupciones
volcnicas, de las industrias, vehculos, etc. Una vez en la atmsfera, llega
a la tierra con las lluvias en forma de sulfatos y sulfitos. Cuando el azufre
llega al suelo, los vegetales lo incorporan a travs de las races en forma
de sulfatos solubles. Parte del azufre presente en los organismos vivos
queda en los suelos cuando stos mueren. La descomposicin de la
materia orgnica produce cido sulfhdrico, de mal olor, devolviendo
azufre a la atmsfera.

se denomina biorremediacin o biocorreccin y se define como el


empleo de organismos vivos para eliminar o neutralizar contaminantes del suelo o
del agua. En los procesos de biorremediacin generalmente se emplean mezclas
de microorganismos, aunque algunos se basan en la introduccin de cepas
definidas de bacterias u hongos. Actualmente se estn desarrollando
microorganismos, algas (especialmente cianobacterias o algas azules) y plantas
genticamente modificadas para ser empleadas en biorremediacin.

La biorremediacin se define como el empleo de organismos vivos, tales como


microorganismos y plantas, con la finalidad de reducir o eliminar, degradar y
transformar contaminantes tanto en ecosistemas terrestres como acuticos.
La biodepuracin de agua y suelos contaminados ocurre de forma natural en los
ecosistemas.
Bsicamente, los procesos de biorremediacin pueden clasificarse en tres tipos:
Remediacin microbiana
Se refiere al uso de microorganismos directamente en el foco de la contaminacin.
Estos microorganismos pueden ya existir en ese sitio o pueden provenir de otros
ecosistemas, en cuyo caso deben ser inoculados en el sitio contaminado (proceso
de inoculacin). Cuando no es necesaria la inoculacin de microorganismos,
suelen administrarse ms nutrientes con el fin de acelerar el proceso.
Hay bacterias y hongos que pueden degradar con relativa facilidad petrleo y sus
derivados, benceno, tolueno, acetona, pesticidas, herbicidas, teres, alcoholes
simples, entre otros. Tambin pueden degradar, aunque parcialmente, otros
compuestos qumicos como el PCB, arsnico, selenio, cromo. Los metales
pesados como uranio, cadmio y mercurio no son biodegradables, pero las
bacterias pueden concentrarlos de tal manera de aislarlos para que sean
eliminados ms fcilmente. Estas caractersticas tambin pueden lograrse por
ingeniera gentica.
Degradacin enzimtica
Consiste en el empleo de enzimas en el lugar contaminado con el fin de degradar
las sustancias nocivas. Dichas enzimas son previamente producidas en bacterias
transformadas genticamente. Esta aplicacin de la biotecnologa lleva dcadas
en el mercado y hoy las compaas biotecnolgicas ofrecen las enzimas y los
microorganismos genticamente modificados para tal fin.
Fitorremediacin
La fitorremediacin es el uso de plantas para limpiar ambientes contaminados
debido a la capacidad que tienen algunas especies vegetales de absorber,
acumular y/o tolerar altas concentraciones de contaminantes como metales
pesados, compuestos orgnicos y radioactivos.

NICHO ECOLOGICO
Antes que nada conviene aclarar qu el nicho ecolgico es un concepto, no un lugar fsico.
El lugar fsico es el hbitat.
El nicho ecolgico sera la posicin funcional o relacional que ocupara una especie en
un hbitat, es decir, el nicho ecolgico es cmo acta una especie bajo unas
condiciones ambientales determinadas controladas por el hbitat y bajo la influencia
de otras especies. Sera algo as como la profesin especializada que desempea cada
especie en un ecosistema: si son herbvoros las plantas de las que se alimentan, donde
vive
Por ejemplo, los ciervos ocupan el nicho ecolgico de alimentarse del sotobosque y parte
de los rboles, los pjaros que lo habitan pueden habitar el nicho ecolgico de la copa de
los rboles, y ocupan el mismo hbitat pero su nicho ecolgico es diferente, su ecologa es
distinta: se alimentan de diferentes cosas, viven en diferentes partes del rbol,

SINTROFISMO
El sintrofismo es la asociacin en la que el crecimiento de un organismo depende
de la mejora con los factores de crecimiento, nutrientes o substratos aportados por
otro organismo que vive cerca. A veces, ambos se benefician. Este tipo de
mutualismo se denomina tambin alimentacin cruzada o fenmeno del
satelitismo.
Relacin de cooperacin
nteraccin en la cual dos organismos o poblaciones se benefician
mutuamente, la relacin no es esencial para la vida de ambos, ya que
pueden vivir de forma separada. Se puede dar incluso entre organismos de
diferentes reinos, como en el caso de flores y polinizadores.
Competencia de microorganismos
Es una relacin donde dos o ms especies tienen el mismo rgimen
alimenticio y compiten por la comida. Cuando sto ocurre, la especie que
tiene mejores recursos va desplazando a la otra y va quitndole terreno. La
especie menos preparada se puede extinguir, si no es capaz de moverse a
otro ecosistema donde no haya competencia. La competencia tambin se
pueda dar por otros factores como: el agua, el territorio, incluso la luz solar
(en el caso de la plantas).
Como se mide la actividad microbiana
Que son los ecosistemas o biomas como zonas de
vida
Los biomas son regiones definidas por condiciones climticas y geogrficas. A
diferencia de las ecozonas o regiones biogeogrficas, los biomas no estn definidos por
similitud histrica o taxonmica. Hay muchas clasificaciones de los biomas, cada una
incluye un distinto nmero de clases.

Un bioma es un ecosistema que se desarrolla sobre una gran extensin de la


superficie del planeta, bien terrestre (por ejemplo la sabana) o acutica. Podra
decirse tambin que se trata de una formacin biogeogrfica junto con los
organismos que viven en ella. Bioma es el resultado de la unin de Biotopo y
Biocenosis.

Se agrupan todos los ecosistemas de estructura y organizacin semejante bajo el


concepto de "bioma", est compuesta por varias poblaciones; una poblacin es un
conjunto de seres vivos de la misma especie, denominados individuos.

Biomas terrestres

Se llama as a los grandes ecosistemas terrestres, fcilmente


distinguibles por el aspecto de sus comunidades porque cada uno tiene
un tipo de vegetacin muy caracterstico (hierba, rboles perennifolios,
caducifolios, matorral, etc.).
Biomas terrestres: el desierto
Biomas terrestres: la tundra
Biomas terrestres: la taiga
Biomas terrestres: las praderas
Biomas terrestres: los bosques
Los biomas terrestres: agroecosistemas

Biomas acuticos, comportamiento


n grandes volmenes de agua con carcteristicas propias, como la salinidad luminosidad,
profundidad, corrientes etc.
Los biomas acuticos pueden ser marinos (agua salada) o dulceacucolas. Los biomas marinos
son bsicamente dos: el ocenico o pelgico y el litoral o nertico, caracterizados por la diferente
profundidad que alcanzan las aguas y por la distancia a la costa. La zona litoral se caracteriza por
la luminosidad de sus aguas, escasa profundidad y abundancia de nutrientes. En ella se
concentran algas, moluscos. equinodermos y arrecifes de coral. Tortugas, focas y peces seos son
comunes aqu. La zona pelgica se caracteriza por tener una banda iluminada pero tambin
grandes profundidades sin luz. En estas regiones los seres acuticos se han adaptado a vivir sin
ella y a estar sometidos a grandes presiones.

Los biomas dulceacucolas son bsicamente dos: las aguas estancadas (lnticas) de lagos y
lagunas y las aguas corrientes (lticas) de ros y arroyos. De la superficie del planeta, el 70% de su
superficie est ocupado por los ocanos. Del restante 30%, que corresponde a tierras emergidas,
un 11% de esa superficie se halla cubierto por los hielos, lo que se puede clasificar como desierto
helado, y el 10% lo ocupa la tundra. Los Biomas acuticos o marinos se pueden dividir en: Bioma
litoral y Bioma ocenico y hay muchas clases de biomas en el mundo gracias a eso son muy
variados nuestros ecosistemas.

Relacin 5 unid. Bsicas ecologa:


Hbitat: El Hbitat es el lugar fsico que rene todas las condiciones
necesarias para el desarrollo de una especie. Es un lugar especifico de la tierra, el
agua, el aire y el suelo.
Nicho: El Nicho Ecolgico son aquellos elementos biticos, abiticos, que la especie necesita
para vivir,

Ecosistema: Ecosistema est constituido por factores biticos (plantas,


animales), abiticos (luz, aire, temperatura) entre los cuales hay intercambios.
Biodiversidad: La biodiversidad o diversidad biolgica es la variedad de
formas de vida en el planeta, incluyendo los ecosistemas terrestres, marinos y los
complejos ecolgicos de los que forman parte, ms all de la diversidad dentro de cada
especie, entre las especies y los ecosistemas.
Biosfera; La biosfera es una de las 4 capas que forman la tierra: litsfera,
hidrsfera y, atmsfera, las mismas estn formadas por los elementos slidos, lquidos,
gaseosos y biolgicos.
La biosferaes el nico lugar en donde se encuentra existencia de vida, ella es la capa ms
extensa de la corteza terrestre donde prevalece el sol, el aire, el agua, la luz, y, los
alimentos, se puede decir que est formada por factores biticos y abiticos que interactan
entre s con la ayuda de la energa, estos elementos son indispensables para establecer las
condiciones necesarias para el desenvolvimiento de la vida.

Relacin micro con el agua