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Essen & Trinken | Heft 22/2017

Kommando Kimchi Wenn Staaten ihren Ruf bessern wollen,


holen sie sich die Liebe inzwischen oft durch den Magen: Sie
propagieren weltweit ihre Landesspezialitten und helfen
einheimischen Kchen im Ausland. Wie gut das funktioniert, zeigt
das Beispiel Sdkorea. VO N VO N CHR IST O PH G URK

[Bild1="Nahrungsmittel scheinen ein natrliches Talent zur Pflege geschftlicher Beziehungen zu haben."]
Wenn man nachvollziehen will, wie koreanisches Sauerkraut die Welt erobert hat, fngt man am besten mit
dem 15. August 2008 an. Tausende Menschen hatten sich an diesem Tag vor dem Gyeongbokgung-Palast in
Seoul versammelt, dem Palast der strahlenden Glckseligkeit. Hier war am 15. August 1948 die Republik
Korea ausgerufen worden, und hier stand nun Lee Myung-bak, der damalige Prsident Sdkoreas, und sprach
zu seinem Volk.

Die vergangenen sechzig Jahre, sagte er, seien eine Geschichte des sdkoreanischen Erfolgs gewesen, des
Fortschritts, der Wunder. Ein Land, auferstanden aus den Ruinen des Koreakrieges, das sich hochgearbeitet
habe zu einer der grten Wirtschaftsmchte der Welt. Ein Land, das einen UN-Generalsekretr
hervorgebracht habe. Ein Land, das Gastgeber der Olympischen Spiele gewesen sei und Halbfinalist der
Fuball-WM 2002. Kurz: Ein Land, das auf sich stolz sein knnte wre da nicht ein Problem: Der Wert
der Marke Korea macht nur etwa dreiig Prozent unserer Wirtschaftsmacht aus, sagte Lee Myung-bak. Was
er meinte, war: Sdkorea hatte ein Imageproblem. Weil die Welt oft sdkoreanische Produkte fr japanische
oder chinesische hielt. Und weil die Welt immer wieder Sdkorea mit dem kommunistischen Nachbarn im
Norden verwechselte. Das war nicht nur schlecht fr den Ruf, sondern auch fr die Geschfte, wer kauft
schon gern bei einem Diktator? Und so versprach der Prsident nicht nur knftige Investitionen in grne
Technik und Armutsbekmpfung, sondern auch, das Image Sdkoreas in der Welt zu verbessern.

Am 22. Januar 2009 wurde per Dekret das Komitee fr die Marke Sdkorea gegrndet. Das Ziel: Sdkorea
auf Platz 15 des Anholt-GfK Nation Brands Index zu bringen, einer Rangliste der fnfzig beliebtesten
Lndermarken, ermittelt durch Interviews in der ganzen Welt. Die USA, Deutschland und England stehen
beim Anholt-GfK Nation Brands Index regelmig an der Spitze. Frankreich, Italien und Japan schaffen es
immerhin noch in die Top Ten. Sdkorea stand 2008 auf Platz 33.

In den folgenden Jahren wurde das Land zu einem engagierten Akteur in der Entwicklungshilfe. Ein
Freiwilligendienst fr Jugendliche wurde gegrndet, World Friends Korea. Und das Komitee fr die Marke
Sdkorea beschloss, mit der Kultur des Landes zu werben: mit der koreanischen Sprache, mit Sportarten wie
Taekwondo und vor allem mit koreanischem Essen. So entstand 2009 das Programm Korean Cuisine to

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the World. Das Ziel: Viermal so viele koreanische Restaurants im Ausland bis 2017, ein Platz unter den Top
fnf der meistvertretenen Lnderkchen weltweit und ein besseres Image der koreanischen Kche.

Es geht darum, die Herzen und Kpfe der Menschen durch ihre Mgen zu gewinnen, sagt Paul Rockower.
Er ist ein Experte fr Kulturdiplomatie und hat den Begriff Gastrodiplomacy mitgeprgt, gastronomische
Diplomatie. Es ist ein aufstrebendes Forschungsfeld. US-Universitten bieten lngst Kurse zu
Gastrodiplomacy an, und neben Sdkorea hat eine Reihe anderer Lnder bereits kulinarische
Imagekampagnen aufgelegt. Etwa jene, deren Landeskchen in den vergangenen Jahren besonders populr
geworden sind: Peru, Schweden, Dnemark.

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Die Idee, Essen und Politik zu verbinden, ist nicht neu. Im alten Rom trafen sich Senatoren zu Gelagen, zwei
Jahrtausende spter grillte Angela Merkel mit George W. Bush in Vorpommern eine Sau. Auch mit ihrer
Kultur machen Nationen seit Langem schon Werbung das British Council, das Goethe-Institut, das Instituto
Cervantes. Bereits in den Fnfzigerjahren wurden Jazzmusiker wie Dizzy Gillespie in die Welt gesandt, um
fr die USA zu werben, heute fhrt die USA ein Programm namens Hip-Hop Diplomacy.

Dass die Kulturdiplomatie nun auch Tisch und Teller als Mittler fr sich entdeckt, liegt an der greren
Bedeutsamkeit des Essens. An den Kiosken stapeln sich Food-Magazine, Kche werden zu Stars, und was
man isst und nicht isst, sehen viele als identittsstiftend. Im 20. Jahrhundert waren Musiker die
Kulturbotschafter ihrer Lnder, sagt Paul Rockower, im 21. Jahrhundert sind es Kche.

Das erste Land, das versuchte, seinen Ruf ber seine Landeskche aufzupolieren, war Thailand. Kurz nach
der Jahrtausendwende hat die Regierung in Bangkok gemerkt, dass Thai-Essen international immer beliebter
wird, sagt Rockower. Irgendjemand kam dann auf die Idee, das zu nutzen. 2002 startete das Global Thai
Program mit dem Ziel, die Zahl der Thai-Restaurants im Ausland zu steigern. Der Import von
Thai-Lebensmitteln im Ausland wurde vereinfacht. Kochkurse wurden gefrdert. Die Regierung vergab
Kleinkredite an Kche, die ein Thai-Restaurant aufmachen wollten, und handelte mit Neuseeland spezielle
Visa fr Thai-Kche aus, damit Restaurantbesitzer in Auckland oder Wellington leichter gut qualifiziertes
Personal finden.

Das Global Thai Program war ein Erfolg. Zum Start der Kampagne gab es auerhalb Thailands weltweit
5500 Restaurants, 2009 waren es 13 000. Das verschaffte der thailndischen Nahrungsmittelindustrie
immense Absatzmrkte, von 2002 bis 2009 verdoppelten sich die Exporte. Zugleich wurde Thailand zum Ziel
fr Essensbegeisterte, es kamen mehr Touristen auch solche, die sich nicht weiter fr thailndisches Essen
interessieren, sondern fr Strnde, Kultur, Shopping.

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Bald zogen andere Lnder mit Gastronomiekampagnen nach. 2005 legte der Nordische Rat auf Initiative
einiger prominenter skandinavischer Kche das New Nordic Food-Programm auf, um Nahrungsmittel aus
der Region und eine auf Natrlichkeit fokussierte nordische Kochkultur zu frdern. Ein Jahr spter folgte
Peru mit dem Motto Per, mucho gusto: Peru, viel Geschmack oder auch Peru, freut mich, Sie
kennenzulernen.

Vor allem in Asien lste das Beispiel Thailand eine Welle aus. In der Region gibt es viele Lnder, die weder
eine groe Armee haben noch Einfluss auf der weltpolitischen Bhne, sagt Alessandra Roversi, eine
Gastrodiplomacy-Expertin aus der Schweiz. Essen war fr diese Mittelmchte ein Weg, um international
wahrgenommen zu werden.

Und so schickte Malaysia Kche in renommierte Kochschulen und Food-Trucks mit malaiischem Essen
durch die Huserschluchten Manhattans. Taiwan rief einen Thinktank fr Essen ins Leben und lie
Rindernudelsuppe an mehr als tausend Mitarbeiter von Google in Mountain View ausschenken. Zeitungen
sprachen von Dim-Sum-Diplomatie, Indonesiens Programm bekam den Namen Gado-Gado-Diplomatie,

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und im Fall von Japan hie es Sushi-Diplomatie.

Kein Land aber war so radikal bei der Bewerbung seines Essen wie Sdkorea. Paul Rockower schtzt, dass
die sdkoreanische Regierung 44 Millionen Dollar in ihr Programm Korean Cuisine to the World gesteckt
hat. Auch sie vergab Stipendien fr Kche und organisierte in renommierten Kochschulen Kurse in
Hansik, dem Sammelbegriff fr die koreanische Kche.

Sie besteht vor allem aus Reis, Gemse und Fleisch. Anders als in der thailndischen oder chinesischen
Kche kommen aber Suppen und vor allem Kimchi hinzu, ein scharfes Sauerkraut. Kimchi ist der Fixstern
der koreanischen Kche, es wird zu fast jeder Mahlzeit gereicht. Gut zwanzig Kilo isst jeder Sdkoreaner
davon jhrlich im Schnitt. Das Sauerkraut ist so wichtig, dass es einen Kimchi-Index gibt, der zeigt, wann die
Zutaten besonders billig sind. Das ist wichtig, weil Kimchi vor allem in Handarbeit entsteht: Rezepte werden
ber Generationen hinweg weitergegeben, meistens von Mutter zu Tochter. Im Herbst trifft man sich zum
Kimjang, dem gemeinsamen Herstellen von Kimchi: Gemse, vor allem Chinakohl, wird in Salzwasser
eingelegt und danach mit Ingwer, Knoblauch, Meeresfrchten und viel Chili eingeschmiert, um dann ber
Wochen in speziellen Tontpfen zu fermentieren. Das Ergebnis riecht genau so: nach Fisch, viel Knoblauch
und Zersetzung. Je nach Rezept schmeckt das Kimchi scharf oder mild, auf jeden Fall aber suerlich und
fr den westlichen Geschmack gewhnungsbedrftig.

Whrend auf der einen Seite also koreanische Kche ohne Kimchi undenkbar war, brachte das Sauerkraut auf
der anderen Seite die Gefahr mit sich, den Siegeszug von Hansik zu stoppen, bevor er berhaupt losgegangen
wre. 2010 wurde daher das World Institute of Kimchi gegrndet, kurz WiKim. In einem schicken Neubau
aus Stahl und Beton am Rande der Industriestadt Gwangju, mit Kimchi-Museum, Archiv, einer Pilotanlage
und mehreren Laboren, arbeiten nun Nahrungsmittelchemiker daran, Kimchi an europische und
amerikanische Gaumen anzupassen.

Um die Menschen in New York oder Paris dazu zu bringen, das koreanische Sauerkraut berhaupt zu
probieren, schickte Sdkorea 2011 drei Studenten mit einem Kimchi-Bus auf eine 52 000 Kilometer lange
Reise durch die Welt. Ein paar Jahre spter folgten die Bibimbap Backpackers, die mit Rucksack und
Klappherd das koreanische Reisgericht Bibimbap berhmt machen sollten.

All das mag absurd und banal klingen. Es wre aber nicht das erste Mal, dass Sdkorea mit PR-Kampagnen
seine Kulturgter zu Exportschlagern macht. Mit K-Pop hat es das Land innerhalb weniger Jahre zu einem
der grten Musikproduzenten der Welt gebracht. Sdkoreanische Musik hrt man in ganz Asien, die
Musiker haben den Status von Halbgttern. Diese Standleitung in die Zimmer und Kpfe von Millionen
Teenagern nutzte Sdkorea nun, um auch sein Essen bekannter zu machen. Auf einmal sang der
sdkoreanische Superstar Jay Park darber, wie gut K-Food seinem Krper tue, die Mdchenband Wonder
Girls lobte in ihrem Lied K Food Party die hautreinigende Kraft von Kimchi. Zudem tauchte das
sdkoreanische Essen immer fter in den heimischen Fernsehserien auf. Die sdkoreanische Regierung
schaffte es sogar, im US-Fernsehen eine Doku-Reihe zu platzieren: Kimchi Chronicles, die Geschichte der
Selbstfindung einer jungen US-Koreanerin, mit Gastauftritten von Hugh Jackman.

Jedes Restaurant im Ausland sei so etwas wie eine inoffizielle Botschaft des eigenen Landes, sagt der

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US-Koch und Gastrodiplomacy-Experte Sam Chapple-Sokol. 40 000 Restaurants soll es nach dem Plan der
sdkoreanischen Regierung bis 2017 im Ausland geben. Aktuelle Zahlen, sagt die sd-koreanische Botschaft
in Deutschland, gebe es aber nicht. Auch die Frage, ob es Sd-korea unter die Top fnf der Landeskchen
weltweit schafft, ist schwer zu beantworten es existiert keine offizielle Liste darber. Das Ziel, auf Platz 15
des Anholt-GfK Nation Brands Index zu kommen, wurde allerdings verfehlt. 2011 stand Sdkorea auf Platz
27, heute auf Platz 29.

Andererseits: Schon 2009, kurz nach dem Start des Korean Cuisine to the World-Programms, schrieb das
Wall Street Journal, die sdkoreanische Kche sei gro im Kommen, vor sdkoreanischen Restaurants
wrden sich Schlangen bilden, und renommierte westliche Lokale htten auf einmal Kimchi im Angebot.
Heute steht Kimchi regelmig in den Trends verschiedener groer Food-Blogs. Lngst hat die
US-Restaurantkette T.G.I. Fridays koreanische Tacos im Angebot, auch in Deutschland gibt es Trend-
Koreaner wie das 2009 in Kreuzberg gegrndete Restaurant Kimchi Princess. Und: Seit dem Start des
Korean Cuisine to the World-Programms kommen stetig mehr Touristen nach Sdkorea. 2016 war mit 17
Millionen Besuchern ein Rekordjahr, vier Millionen mehr als im Jahr zuvor.

Der schnelle Erfolg erzeugt allerdings auch Probleme. Thailand hat seit dem Start seines Programms die Zahl
der Thai-Restaurants im Ausland verdreifacht. Quantitt heit aber nicht Qualitt: Als sie Premierministerin
von Thailand war, stie Yingluck Shinawatra so oft auf schlechtes thailndisches Essen im Ausland, dass sie
ihr Kabinett einberief. So entstand das Thai Delicious Committee, das die Entwicklung eines Roboters in
Auftrag gab: Der e-Delicious kann Essproben auf ihre chemische Zusammensetzung testen und erkennen,
ob Thai-Essen den vom Komitee gesetzten Standards entspricht.

Auch Sdkorea hat mit einem ungewollten Nebeneffekt seiner Kimchi-Propaganda zu kmpfen. Obwohl das
Nachbarland Nordkorea abgeriegelt ist, betreibt eine nordkoreanische Regierungsfirma eine Restaurantkette
im Ausland: Pyongyang ist laut Selbstauskunft mit hundert Restaurants in mehr als 25 Lndern prsent,
auch in Russland und Dubai. Junge Koreanerinnen singen und tanzen dort, dazu gibt es nordkoreanische
Spezialitten gegen Dollar, denn die Restaurants dienen dem Regime zur Devisenbeschaffung. Der
koreanische Essensboom, den Sdkorea ja auch initiiert hatte, um sich von Nordkorea klarer zu
unterscheiden, dient nun auch dem ungeliebten Nachbarn.

Die Gste der nordkoreanischen Restaurants sind begeistert. Auf Bewertungsportalen im Internet schwrmen
sie vom besten koreanischen Essen, das sie je hatten.

Quelle: http://sz-magazin.sueddeutsche.de/texte/anzeigen/46063

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