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1.

ORIGEN DE LA SOCIEDAD FEUDAL

El feudalismo como institucin surge como consecuencia de la crisis vivida por


la sociedad del Bajo Imperio Romano. La situacin de inseguridad subsiguiente
a ste condujo a los jefes germnicos a la necesidad de rodearse de fieles en
quienes poder confiar para garantizar su seguridad personal y como ayuda
ante posibles campaas militares. Este modelo se convirti con los carolingios
en su sistema de gobierno, de forma que el soberano administraba el territorio
mediante la asistencia de un squito o "palacio" constituido por seores
territoriales, obispos y abades.

Con el mayor peso de la guerra en esta sociedad, poco a poco se fue primando
ms a los seores militares, mediante la concesin de posesiones que, en un
principio, tenan carcter vitalicio pero que, con el tiempo, se fueron haciendo
hereditarias.

Con la Capitular de Quierzy, Carlos el Calvo reconoci como hereditarios


tambin los poderes ejercidos en nombre del rey, de forma que la autoridad
pblica se vio desmembrada entre un primer nivel de grandes seores. Con
esto, el esquema fue reproducido a niveles inferiores, de forma que adquiri
una estructura piramidal y foment la aparicin de una nueva clase de
guerreros profesionales o caballeros. stos posean dominios rurales que les
garantizaban la conservacin de su equipo militar, fundamentalmente el
caballo, a cambio de prestar su ayuda cuando el seor superior lo necesitara.

2. ELEMENTOS DE LA SOCIEDAD FEUDAL


El feudalismo es un fenmeno propio del reino franco, es decir, los territorios
incluidos entre los ros Rin y Loira, que se vio acelerado por las guerras civiles
y las invasiones que experiment durante los siglos posteriores al Imperio
carolingio, y que se articula alrededor de dos elementos clave, el vasallaje y el
feudo. Ante la inseguridad reinante, muchos propietarios de tierras buscaron el
amparo y proteccin de otros seores ms poderosos, a cambio de cederles su
vasallaje y fidelidad o un censo o gravamen. De esa forma, la pequea
propiedad pasaba a ser de tipo feudal o censal, respectivamente. Los seores
intermedios entre stos y la autoridad real fueron adquiriendo cada vez ms
poder, tanto sobre la tierra como sobre los hombres vinculados a ella, de tal
manera que paulatinamente fue desapareciendo la propiedad libre. Para
asegurarse la lealtad del vasallo, el seor le entregaba a cambio un bien de
naturaleza real, el feudo; ste se materializaba en forma de tierras o derechos,
pero nunca con la propiedad plena sobre el mismo.
El acuerdo entre ambos se efectuaba mediante la ceremonia del homenaje, por
la cual el vasallo juraba fidelidad al seor, y ste lo acoga, ofrecindole
defensa y proteccin. La fidelidad estaba generalmente centrada en el campo
militar, de manera que el vasallo se obligaba ante su seor a prestarle
asistencia en caso de guerra, si bien el tipo de ayuda variaba mucho entre
lugares o pocas. As, poda tratarse, entre otras obligaciones, de combatir a
su lado, prestarle contingentes, simples servicios de vigilancia, una contribucin
a las cargas financieras que suponan las campaas o incluso participar en el
pago de rescate en caso de que aqul fuese capturado. En algunas zonas,
como Francia o Alemania, el vasallo deba asesorar al seor en la toma de
decisiones importantes.

Con el tiempo, el ttulo de propiedad del feudo pas a ser hereditario, pero el
homenaje deba renovarse en cada transmisin. Este hecho contribuy a que
se concentrasen o, segn los casos, se fraccionasen los feudos, de manera
que los vasallos principales se convertan a su vez en seores de otros
vasallos de nivel inferior, quienes podan hacer lo mismo. As, aparecieron
diversas figuras como los alcaides o castellanos, encargados de la
administracin y defensa de un castillo y las tierras que le correspondan, para
lo que disponan tambin de otros combatientes bajo su mando, o los
ministeriales, jueces, notarios y maiores, figuras todas ellas de tipo civil,
encargadas de representar la autoridad pblica en sus distintos rdenes.

Toda esta variedad de personajes conllev la aparicin de jerarquas entre


ellos, pero en ocasiones se convirti en fuente de conflictos, pues se daban
casos en que un mismo vasallo lo era a la vez de ms de un seor, o que
seores de un nivel similar en la jerarqua se enfrentaban entre s. Para evitar
estas situaciones, en la Francia del siglo XII apareci la posibilidad de que un
siervo pudiera remontarse incluso hasta el rey, como autoridad superior, al
objeto de apelar decisiones de su seor.

3. CARACTERISTICAS
a) Clases sociales
La sociedad se encontraba dividida en tres estamentos bien diferenciados:

Nobleza: Los miembros de la nobleza, dueos de grandes extensiones


de tierras, en general recibidas en pago a sus esfuerzos militares
Clero: Se ocupaba de los asuntos religiosos, los cuales para entonces
dominaban el comportamiento humano general
Siervos: Estrato ms bajo y encargado de cultivar las tierras y hacerlas
producir.

Por encima de todos ellos estaba el rey.


b) Castillos y fuertes
Para poder tener control sobre los trabajos de los siervos, pero ms que nada
para estar alerta frente a posibles ataques de enemigos, durante el feudalismo
se construyeron en Europa gran cantidad de castillos.

Era tpico que estos castillos-fortificaciones tuvieran doble una muralla (una
exterior y otra interior), y una o varias torres, con patios interiores y a veces un
foso perifrico. El castillo era base de operaciones militares, adems de
vivienda.

c) La economa feudal
Todo el sistema estaba basado, como vemos, en una asistencia mutua entre
seor y vasallo, la de este ltimo de tipo militar en la mayora de las ocasiones;
esto implicaba la necesidad de recursos para sufragar los gastos que supona
el mantenimiento de un caballo, un castillo o un contingente militar. Por este
motivo, el feudo deba tener capacidad para generar ingresos suficientes a
quien lo detentaba. Sobre el dominio seorial se perciban unas prestaciones
que podan ser en especie o monetarias, como jornadas de trabajo en las
tierras del seor, pago de tributos, contribuciones y tasas, o por la utilizacin de
determinados servicios o bienes (molinos, montes, puentes o caminos); con
carcter excepcional, el seor tambin poda percibir ingresos por la venta de
tierras (laudemio) o la redencin de obligaciones (remensa).

Entre las mltiples figuras que se crearon para recaudar ingresos, destaca el
diezmo, percepcin que cobraba el seor por el mantenimiento y reparacin de
un templo que era utilizado por los aldeanos como parroquia. Los seores
feudales no eran siempre militares, sino que la propia Iglesia estaba tambin
integrada en este sistema. Las catedrales, abadas y monasterios tenan
tambin posesiones, y el diezmo se converta as en una de sus fuentes
principales de recursos.

Finalmente, junto con estos derechos econmicos claramente pecuniarios,


haba otros ms sutiles, conocidos con el nombre genrico de banalidades,
habituales en los siglos XII y XIII. Consistan en la imposicin de obligaciones
del tipo de acudir exclusivamente al molino de seor, por ejemplo, o
prohibiciones de llevar a cabo determinadas faenas del campo hasta una
determinada fecha, para que el seor pudiera vender antes su produccin.
Estos derechos eran ms de tipo jurisdiccional, pues eran impuestos
directamente por el seor mediante un bando (bannum, de ah su nombre).

d) Pago de tributos
Los siervos deban pagar en especie (sacos de grano, toneles de vino, tinajas
de aceite, animales de cra) el derecho a vivir en esas tierras, y los vasallos, a
su vez, deban pagar cuantiosas rentas, tambin generalmente en especie.
Estas rentas se pueden considerar tributos. Otra suerte de tributo era el
diezmo, originariamente una contribucin para garantizar la manutencin del
clero

e) Sistema cerrado
El feudalismo fue un sistema econmico y social cerrado, sin posibilidad de
movilidad de clase (quien naca siervo morira siervo). Dado que el principal
sostn del sistema feudal era la necesidad de protegerse mutuamente en una
poca de continuas invasiones para la conquista de tierras, una vez que
aquellas se hicieron menos frecuentes, muchos dejaron de sentir la necesidad
de estar bajo el amparo de un seor feudal.

De a poco fueron surgiendo los burgos, pequeas aldeas en las que artesanos
y comerciantes practicaban una economa libre. Y as el sistema feudal fue
cediendo su lugar, permitiendo el nacimiento de un nuevo concepto: el de la
burguesa.

4. LEYES QUE ESTABLECIA EL SEOR CON SUS


VASALLOS

Intestia: Consista que el seor cobrar la tercera parte, o ms, de los


muebles del labriego si mora sin testamento.
Exorquia: El seor reciba parte de los bienes del labriego si no dejaba
descendencia en el manso, al morir.
Cugucia: El seor tena derecho a parte de los bienes, o su totalidad, del
labriego si su mujer era adltera.
Arsina o indemnizacin al seor en caso de incendio del manso.
La firma de spoli: El seor reciba una cantidad para autorizar una dote.
Remensa: Por la que el campesino no poda abandonar el manso si no
pagaba una redencin.

La Iglesia posea tierras, poder econmico y moral sobre los pobladores,


porque fue la gran depositaria del conocimiento y de las tcnicas de la poca.
Posea dos valiosos tesoros culturales: la lectura y la escritura. Pagaban
impuestos y reciban el diezmo.
Los Caballeros no tenan dueo, no estaban sometidos a ninguna ley poltica,
ellos deba proveerse de armadura, armas y un caballo su nica misin era
proteger a rey a su vez a los vasallos.

Los sirvientes se empleaban donde el rey les ordenaba y cumplan las


obligaciones que el trabajo implicaba.

5. HERRAMIENTAS AGRCOLAS EN EL FEUDALISMO


Como se ha dicho, durante la poca feudal la gran parte de la poblacin viva
de la agricultura. Los cultivos principales eran los cereales: trigo, centeno,
avena, cebada, y tambin variadas legumbres como habas y guisantes. Al
principio, los rendimientos de la tierra se tornaron insuficientes para alimentar a
los campesinos y sus familias, y cubrir adems el canon de obligado
cumplimiento con el seor feudal.

Fue a partir del siglo IX cuando se comenz a manifestar una mejora en el


rendimiento agrcola, gracias a los avances tcnicos en herramientas (como el
arado con ruedas), mejoras en la sujecin de los yugos en los animales de tiro,
etc.
A partir del siglo XI el molino de mano queda apartado por el molino de agua,
que adems de suponer una ventaja en trminos de rendimiento, favoreci los
intereses impositivos de los seores feudales, que obligaron a los colones a
utilizar los molinos de la reserva que empezaban a proliferar en todos los
feudos, previo pago de una tasa. La fuerza del agua se demostr igualmente
muy importante para otras tareas, como la de mover telares o accionar las
fraguas. En esta poca comienzan tambin a especializarse determinados
oficios artesanos, tales como alfareros, herreros, carboneros, curtidores, etc.

6. CRISIS DEL FEUDALISMO


La crisis del feudalismo es el periodo de decadencia por el cual pasa el
feudalismo, y se caracteriza por el agotamiento de las tierras de cultivo y la
falta de alimentos, lo que por consecuencia produjo hambruna y una gran
cantidad de muertos. A ello hay que aadir la aparicin de graves
enfermedades infectocontagiosas o epidmicas, como las pestes. Tal es el
caso de la conocida peste negra, que disminuy notoriamente la poblacin
europea.

A partir del siglo XIII, la mejora de las tcnicas agrcolas y el consiguiente


incremento del comercio hizo que la burguesa fuera presionando para que se
facilitara la apertura econmica de los espacios cerrados de las urbes, se
redujeran los tributos de peaje y se garantizaran formas de comercio seguro y
una centralizacin de la administracin de justicia e igualdad de las normas en
amplios territorios que les permitieran desarrollar su trabajo, al tiempo que
garantas de que los que vulnerasen dichas normas seran castigados con igual
dureza en los distintos territorios.

Las ciudades que abran las puertas al comercio y otorgaban una mayor
libertad de circulacin, vean incrementar la riqueza y prosperidad de sus
habitantes y las del seor, por lo que con reticencias pero de manera firme se
fue diluyendo el modelo. Las alianzas entre seores eran ms comunes, no ya
tanto para la guerra, como para permitir el desarrollo econmico de sus
respectivos territorios, y el rey fue el elemento aglutinador de esas alianzas.

El feudalismo alcanz el punto culminante de su desarrollo en el siglo XIII; a


partir de entonces inici su decadencia. El subenfeudamiento lleg a tal punto
que los seores tuvieron problemas para obtener las prestaciones que deban
recibir. Los vasallos prefirieron realizar pagos en metlico (scutagium, tasas
por escudo) a cambio de la ayuda militar debida a sus seores; a su vez stos
tendieron a preferir el dinero, que les permita contratar tropas profesionales
que en muchas ocasiones estaban mejor entrenadas y eran ms disciplinadas
que los vasallos. Adems, el resurgimiento de las tcticas de infantera y la
introduccin de nuevas armas, como el arco y la pica, hicieron que la caballera
no fuera ya un factor decisivo para la guerra. La decadencia del feudalismo se
aceler en los siglos XIV y XV. Durante la guerra de los Cien Aos, las
caballeras francesa e inglesa combatieron duramente, pero las batallas se
ganaron en gran medida por los soldados profesionales y en especial por los
arqueros de a pie. Los soldados profesionales combatieron en unidades cuyos
jefes haban prestado juramento de homenaje y fidelidad a un prncipe, pero
con contratos no hereditarios y que normalmente tenan una duracin de
meses o aos. Este feudalismo bastardo estaba a un paso del sistema de
mercenarios, que ya haba triunfado en la Italia de los condotieros
renacentistas.

7. MODO ASITICO DE PRODUCCIN


Tambin llamado por algunos rgimen desptico-tributario, que se desarroll
en algunas regiones de Asia a consecuencia de la desintegracin del rgimen
de comunidad primitiva.

El modo de produccin asitico, es el primer modo de produccin clasista de la


Historia de la Humanidad. Constituye una etapa casi necesaria en las
comunidades que pasan de la comunidad primitiva al rgimen de clases
mediante un proceso largo y paulatino, a causa de que no intervienen en dicho
proceso sociedades vecinas con mayor desarrollo en la historia antigua de las
primeras civilizaciones como Mesopotamia, Egipto, Indica, China, Mxico y
Per.

Su marco cronolgico es de unos cuatro mil aos hasta el primer milenio antes
de nuestra Era, en sentido global, para las sociedades del As. Tal marco debe
ser asociado a un grado especfico de desarrollo de las fuerzas productivas en
que se combina el uso productivo del cobre y el bronce con la agricultura
hortcola, basada en sistemas centralizados de regado artificial en los valles de
ros de regiones templadas como el Nilo, Indo, Amarillo, etc.

f) La Produccin
Las relaciones de produccin en este sistema se caracterizaban por la relacin
de explotacin a que eran sometidas las comunidades aldeanas de
campesinos por parte del Estado desptico oriental. Siguiendo el bajo nivel
general de desarrollo de las fuerzas productivas, la produccin era realizada
por campesinos libres agrupados en comunidades aldeanas propietarias de las
tierras, a menudo por delegacin del Estado.

Estas eran comunidades autosuficientes donde prcticamente no exista


divisin social del trabajo ni se entraba en relaciones mercantiles con el
exterior. Ahora bien, como unidades administrativas tenan por finalidad
asegurar la realizacin del proceso productivo, realizando la construccin y
mantenimiento de las obras pblicas que, como diques y canales de riego, eran
necesarias al desarrollo de la agricultura; a cambio, las comunidades
organizaban la explotacin social, puesto que de ellas sala la proporcin del
producto que el campesino deba pagar al Estado en forma de tributo, tanto en
especie (excedentes normales y extraordinarios de la cosecha) como en
trabajo para las obras pblicas suntuarias en beneficios de la clase dominante
(palacios, templos, tumbas, etc.).

En este esquema la clase dominante se identificaba al aparato estatal y era la


misma cosa que el conjunto de nobles- cortesanos y provinciales-,
administradores, militares y sacerdotes. Invariablemente, esta clase dominante
estatal estaba encabezada por el dspota oriental, personaje que concentraba
un poder omnmodo basado en la legitimacin ideolgica de ser un pretendido
representante de los dioses o un dios vivo de carne y hueso; este sistema, por
ltimo, le permita al dspota una especial acumulacin de riquezas porque en
su persona se identificaba y se confunda todo el aparato del Estado.

Las tendencias disolvente del modo de produccin asitico eran consecuencia


de los pasos hacia adelante que se producan en las fuerzas productivas. El
uso prolongado del bronce que definitivamente superaba la edad de piedra-,
la introduccin de la rueda, las mejoras en la produccin agrcola, etc., hicieron
necesario el paso a regmenes de clases ms acordes con las tendencias
progresivas que representaban. Esto, expresado por medio de la propiedad
privada sobre la tierra, las tendencias esclavistas y feudales, el surgimiento de
una aristocracia basada en la propiedad privada y relaciones feudales y
esclavistas, as como por el progresivo papel del comercio, principalmente en
zonas costeras o cercanas a grandes ros y vas de comunicacin.

g) Caractersticas
Existe un soberano (Dspota)
Explotacin colectiva
Clase opresora y oprimida
Se trabaja para todos
Uso de metales y Pesca
Se desarrolla el comercio
Ausencia de la propiedad privada
Divisin ms compleja del trabajo
Este modo de produccin aparece cuando las formas de produccin
permiten un sobrante de produccin.
Combinacin entre la agricultura y el artesanado.
La produccin no est orientada a un mercado.
La comunidad est representada por un jefe supremo o asamblea de
jefes de familia.
La clase dominante son en extremo fluidas y difciles de sealar.
La explotacin inicia cuando la apropiacin se efecta por contrapartida.
La explotacin toma forma de dominacin.
La unidad de conjunto aparece como condicin eficaz del trabajo y
apropiacin de las comunidades locales.
La unidades de conjunto colocan bajo su control directo las tierras de las
comunidades
El estado es propietario eminente del suelo.
Se da una explotacin sin que haya propiedad privada del suelo.
La centralizacin y acumulacin del sobrante de produccin permite el
desarrollo el comercio.
El comercio no es la expresin de una sobrante produccin mercantil
sino como transformacin del sobrante de produccin.
El comerciante aparece como funcionario del estado.
El trabajo va dirigido al beneficio de la comunidad y se convierte en
forzado cuando es para beneficio del estado.
El estado empieza a cobrar impuesto para su beneficio.
Aparee la esclavitud y la servidumbre.
La utilizacin de esclavos est frenada por el uso de mano de obra
campesina.
Se limita el trabajo en minas.
Aparecen minoras que explotan a los dems en la comunidad.
Aparece una aristocracia que dispone de un poder de estado y asegura
las bases de su explotacin de clase.
Las desigualdades conllevan a la aparicin de una clase dominante.

Otra caracterstica del modo de produccin asitico es que una comunidad


explota colectivamente a otra comunidad.

Marx llam "esclavitud general" a sta forma de exploracin que se diferencia


del esclavismo porque en la esclavitud general no hay dependencia personal,
existiendo la libertad personal del individuo.

La explotacin de la comunidad se da principalmente por la guerra, la


comunidad vencedora explota a la comunidad vencida por medio del pago de
tributos o bien esclavizando a sus miembros para que trabajen las tierras de los
vencedores.

Pero el esclavo o siervo no trabaja las tierras de alguien en especial, trabaja las
tierras de la comunidad ya que stas se explotan en forma colectiva.

En ste modo de produccin existe un soberano, que es el representante de


toda la comunidad y recibe el nombre de dspota, el cual personifica a todos
los miembros de la comunidad y se encarga de cobrar los atributos y
exacciones que las comunidades sometidas deben pagar. Por eso tambin se
le llama rgimen desptico tributario.