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INSTALACION DE DISTRIBUCION DE AGUA EN EDIFICIOS

El fin de una instalacin de suministro de agua es aportar y distribuir el agua a los


puntos de consumo dentro de los edificios. Otra funcin es alimentar el sistema de
calentamiento de agua para usos sanitarios. A partir del punto donde se prepara el agua
caliente, hay tambin una red paralela y de caractersticas semejantes a la de agua fra,
para la distribucin de agua caliente.

Tambin se encarga de llevar el agua a las instalaciones que lo


requieran: calefaccin, refrigeracin, proteccin contra incendios, etc., as como a los
grifos de riego de los jardines.

Consiste en una red de conductos que acomete a la red de suministro urbano de aguas y
la distribuye mediante conducciones.

Funcionamiento

Es una red que funciona a presin, que puede venir dada directamente por la red urbana
o, cuando es insuficiente, mediante un grupo de presin (o grupo sobre elevador) situado
en el propio edificio.

Presiones de funcionamiento

Se estima que la presin mnima necesaria en el punto ms desfavorable (ms alto y


alejado) de la instalacin, ha de ser de unos 50 kPa,1 presin llamada residual.

Tambin, en la mayora de los casos, para el buen funcionamiento de los aparatos, debe
de haber una presin mxima limitada, por encima de la cual habr problemas de
funcionamiento (goteo de grifos, cisternas de inodoro que no cierran...), que se estima en
unos 500 kPa.

Partes de la instalacin

Para su descripcin puede dividirse en tres partes:

Derivacin de piso: Red pequea de piso o local, que consiste en una serie de
tuberas horizontales, que distribuye el agua, dentro de una casa, piso o
departamento, a los puntos de consumo, generalmente situados en locales
especficos, llamados a menudo cuartos hmedos: cuartos de
bao, aseos, cocinas, lavaderos. En ellos tiene los ramales necesarios para alimentar
a todos y cada uno de los aparatos sanitarios o electrodomsticos que usen agua.
Montantes: son las conducciones verticales que llevan las aguas
desde la planta baja o stano a los pisos. El nombre completo
tradicional era columna montante, de ah que normalmente se diga
la montante, con el artculo en femenino.
Distribuidores: son las tuberas horizontales que distribuyen el agua de la red
urbana, por la parte baja del edificio, hacia los diversos montantes.

Alimentacin a los puntos de consumo

El fin bsico de la instalacin es alimentar los puntos de consumo de un edificio. Estos


puntos estn, generalmente, en los llamados cuartos hmedos. Consisten en las griferas
de los llamados aparatos
sanitarios: lavabo, baera, bid, ducha, fregadero, lavadero, inodoro, urinario, vertedero,
o electrodomsticos que utilizan agua: lavadora, lavavajillas y a veces frigorficos (para
fabricacin de hielo).

Tambin debe alimentar a los aparatos de calentamiento de agua y a los sistemas de


calefaccin; cuando sean individuales, porque no hay servicio centralizado, lo harn
desde la derivacin y si es centralizada, desde el distribuidor. En el caso del agua
caliente, si hay preparacin solar, que en edificios de vecinos debe ser centralizada, la
alimentar desde un distribuidor y, desde el acumulador, el suministro vendr de esta
instalacin al acumulador auxiliar (ver energa auxiliar) o a los recalentadores individuales,
desde la derivacin.

Los seis primeros aparatos (lavabo, baera, bid, ducha, fregadero y lavadero) deben
tener alimentacin de agua fra y caliente, as como la lavadora y el lavavajillas (muy
conveniente para ahorro de energa, sobre todo cuando se prepara por sistemas
solares). Adems de ahorrar energa en el calentamiento, los ciclos de lavado duran
menos tiempo, incluso con agua caliente preparada con energas convencionales. Los
dems aparatos no requieren ms que alimentacin de agua fra, lo mismo que los puntos
destinados al riego de jardines, terrazas o cocheras.

El ramal que alimenta a cada uno, tanto de agua fra como de caliente, debe disponer de
una llave de paso (llave de aparato), para independizarlo de la red cuando tenga mal
funcionamiento (prdidas) o sea necesario hacer reparaciones.
Derivacin de piso

La derivacin de piso, o ms propiamente, de apartamento, porque en cada piso puede


haber varios apartamentos, cada uno con su derivacin, arrancan del montante y llevan el
agua a los distintos aparatos. Es conveniente hacerla por la parte superior, cercana al
techo y distribuye el agua a los distintos cuartos hmedos, teniendo cada uno de esos
cuartos una llave de paso a la entrada (en realidad dos, una para fra y otra para caliente).
Debe de tener un contador a la entrada de cada apartamento y, en caso de produccin
centralizada de agua caliente, otro para sta.

Montantes

Los montantes (o columnas montantes) son las tuberas encargadas de subir el agua a
los distintos pisos. En cada piso arrancarn las derivaciones de cada uno de los usuarios,
si hay ms de uno. En ese punto, debe de haber un contador de agua por cada usuario
para medir el consumo realizado y poder facturarlo. Por esta razn, las montantes deben
discurrir por un lugar de uso comn del edificio (hueco de escalera), para leer el consumo
sin necesidad de entrar en la vivienda. Adems debe de haber una llave de paso, tambin
accesible desde el exterior, para cortar el suministro en caso de haber una fuga en una
vivienda vaca.

Tramo de presin: El problema que se presenta en este componente de la


instalacin es la presin de alimentacin. Efectivamente, conforme el agua sube,
pierde presin (unos 100 kPa por cada 10 metros de altura), de modo que si se quiere
que el agua llegue al piso ms alto con suficiente presin, debe de haber en el
extremo inferior una presin suficiente. Pero tambin hay que evitar que en los pisos
bajos haya un exceso de presin.
Eso quiere decir que, cuando los edificios son altos, habr que establecer unos
tramos en los montantes, tramos de presin, en cuya parte superior debe de haber
la presin mnima necesaria y en la inferior la mxima. Tericamente, el tramo sera
de unos 40 m de altura, pero si en la parte inferior de este tramo hubiera los 500 kPa
mencionados, cuando el consumo es grande, a lo largo del tramo habr prdidas de
presin debido al rozamiento, luego no se obtendr el mnimo necesario en la parte
superior. Se estima que la altura conveniente para un tramo de presin es de unos
22...24 m.
Esto significa que habr que dividir el edificio en tramos en altura y disponer tantas
montantes como tramos de presin haya. El primer tramo llegar hasta la altura
conveniente (no ms de 22...24 m), el segundo har el mismo recorrido que el
primero, pero sin derivaciones hasta el piso inmediatamente superior al ltimo
alimentado por el primer tramo y as sucesivamente.
Cada uno de los tramos de presin ha de ser tratado como una instalacin
independiente. En la entrada de la red al edificio se dispondr un distribuidor para los
tramos necesarios y desde all, como se ha dicho, sern independientes, tanto los
distribuidores como las columnas. Adems, habr que ajustar la presin de cada
tramo a la necesaria para su funcionamiento, lo que se logra mediante grupos de
presin, vlvulas de reduccin de presin o sencillamente con la presin de la red
urbana, segn los casos.

En el arranque de cada columna debe haber una llave de paso, un grifo de vaciado y,
es conveniente (algunas normativas lo hacen obligatorio), un dispositivo de retencin.

En hoteles y hospitales es muy conveniente que las montantes (as como las bajantes
de la instalacin de saneamiento) vayan por un patinillo que pueda ser registrable
desde los pasillos, de este modo, cuando sea necesario hacer reparaciones, no har
falta obra de albailera, ruidosa y sucia. Por supuesto, tambin es buena prctica
hacerlo en otro tipo de edificios.

Acometida, distribuidores generales

A la entrada del agua desde la red de suministro urbana, habr una arqueta o armario,
segn los casos, de acometida, en la que se disponen una serie de mecanismos para el
control y regulacin del sistema.

A continuacin de la arqueta, puede haber un local tcnico, donde se situarn los


sistemas de regulacin de presin, si hay necesidad de ellos y del que arrancar el
distribuidor general (o los distribuidores a distintas presiones). Si fuera necesario (aguas
duras) se instalar tambin aqu un descalcificador.

Los distribuidores generales son las conducciones encargadas de repartir el agua, desde
la arqueta de acometida o, en su caso, desde el local tcnico, por la parte baja del edificio,
hacia las distintas columnas. Es muy conveniente que los distribuidores vayan por el
techo de un stano, si existe, para que se puedan registrar y reparar cmodamente, as
como identificar el punto donde arrancan los distintos montantes, para cerrar las vlvulas
correspondientes en caso de reparaciones locales.
Como se ha dicho, en caso de que haya ms de un tramo de presin en el edificio, habr
tantos distribuidores, paralelos, como tramos.

Accesorios

Adems disponen de varios dispositivos accesorios:

Arqueta o armario de acometida

En este lugar se disponen una serie de mecanismos que sirven para controlar o manejar
el servicio de suministro; su instalacin depende de lo indicado en las normativas de los
distintos pases. Normalmente son:

Una llave de paso


Un filtro
Una vlvula de retencin
En algunos casos un contador general, sobre todo cuando la instalacin
alimenta a un solo usuario (econmicamente hablando): instituciones, edificios
de oficinas de una sola empresa...
Un grifo de comprobacin: sirve para comprobar la presin (aadiendo el
correspondiente dispositivo medidor) y, en su caso, la exactitud del contador.
Otra llave de paso.

El conjunto debe disponer tambin de un sumidero de desage conectado a la red de


desage.

Elementos del armario de acometida

Llave de paso Vlvulas de retencin Contador Grifo de comprobacin

Regulacin de la presin
Los grupos de presin y las vlvulas reductoras de presin, son los dispositivos
encargados de ajustar la presin a las necesidades de la instalacin cuando la de la red
urbana no es la adecuada.

Si la presin es insuficiente, ser necesario poner un grupo de presin.


Consiste en un depsito cerrado, que a veces se llama autoclave, con un
colchn de aire, en el que se introduce agua a presin mediante unas bombas,
comprimiendo el aire, que se encargar de dar la presin cuando las bombas
estn paradas. Las bombas arrancan cuando la presin es la mnima necesaria
(segn la distancia al punto ms desfavorable) y paran cuando han puesto el
depsito a una presin de 100...150 kPa sobre la presin mnima; cuando se
utiliza un punto de consumo, saldr agua del depsito mientras que la presin
del colchn de aire est por encima del valor mnimo; cuando vuelve al valor
mnimo se ponen en marcha de nuevo las bombas. Previamente a las bombas
hay un depsito, llamado partidor o auxiliar, para evitar que las bombas
"chupen" directamente de la red.
En instalaciones grandes, en vez del grupo de presin pueden ponerse bombas de
caudal variable, que regulan de modo ms ajustado la presin en cada momento.

Una vlvula reductora de presin es un dispositivo que tiene una prdida de


presin variable, conforme sea la presin del fluido de entrada, de modo que a
la salida la presin sea menor y siempre la misma. Se emplean cuando la
presin de la red es excesiva para los aparatos sanitarios.

Contadores de caudal

La mayora de las normativas nacionales obliga a poner un contador de caudal individual


para poder facturar el consumo, pero tambin como medio disuasorio de consumos
intiles. El contador se pone en cada unidad (econmica) de consumo, sea un usuario
domiciliario, una oficina o todo un edificio de un solo propietario (un edificio de oficinas de
una misma empresa, por ejemplo). El modo ms econmico, desde el punto de vista de la
instalacin, es colocarlos en la entrada del local o apartamento al que sirven, tras el
comienzo de la derivacin individual, en el piso.

En la normativa de algunos pases, se ha propiciado la instalacin de todos los


contadores juntos en un llamado cuarto de contadores y desde ellos un montante
individual a cada piso. Es un sistema absurdo, pues la nica favorecida es a la compaa
suministradora (mejora la productividad de los encargados de la lectura pues se leen
todos juntos y no hay que ir piso por piso); para los propietarios del edificio todo son
inconvenientes: se emplea mucho ms material (instalacin ms cara); las reparaciones
de las montantes, juntas en un hueco, son ms difciles (es decir, saldrn ms caras); se
ocupa un espacio en el edificio absurdamente (tanto en el cuarto de contadores, como el
empleado en alojar las montantes).

Aparato de descalcificacin

Dispositivo que sirve para reducir la dureza del agua. Debe colocarse despus de la
arqueta de acometida, normalmente en el local tcnico, y antes de cualquier sistema de
regulacin de presin que pueda ser necesario y, por supuesto, antes de la divisin de la
instalacin para formar tramos de presin.

Consumo

El consumo de agua se tiene que ajustar a las costumbres de los inquilinos de la vivienda.
En la tabla siguiente se muestra el consumo aproximado de cada elemento, por cada uso
de servicio. Ha de tenerse en cuenta que estas cantidades son de agua mezclada, fra
con caliente:

Elementos Litros

Lavabo 3a6

Ducha 30 a 50

Bid 5a7

Baera 100 a 130