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Las bandas de msica: desde sus orgenes

hasta nuestros das


POSTED BY: 26 MARZO, 2012

Por Salvador Astruells Moreno

Salvador Astruells Moreno es Profesor Superior de


Msica, est en posesin del Diploma de Especializacin Profesional Universitaria en
Etnomusicologa y del Master en Esttica y Creatividad Musical, ambos realizados por
la Universidad de Valencia. Actualmente est realizando la Tesis Doctoral en dicha
Universidad sobre las Bandas de Msica.

Etimolgicamente, la palabra banda de msica significa un conjunto musical formado


por instrumentos de viento y percusin. Ahora bien, el trmino banda ha sido aplicado
con anterioridad a distintos tipos de agrupaciones musicales. Por ejemplo, en la poca
del rey Luis XIV se denominaba La Grande Bande al conjunto de sus 24 violines.
Tambin en Inglaterra se conoci con el nombre de The Kings Private Band a un
conjunto formado por 24 flautas. El concepto de bandas que tenemos actualmente es un
concepto moderno, formado por oboes, fagotes, flautas, clarinetes, requintos, clarinetes
bajos, saxofones sopranos, altos, tenores y bartonos, trompetas, fliscornos, trompas,
trombones, bombardinos, tubas y un gran nmero de instrumentos de percusin. Pero
este tipo de agrupaciones es producto de una historia y evolucin que data incluso de
antes que la orquesta.

La msica en el Campo de batalla

Las primeras manifestaciones que tenemos sobre las bandas de msica fueron bajo el
reinado de Servio Tulio (578-534 a. c.), donde fueron instauradas en Roma las primeras
Bandas militares. Su principal finalidad era conseguir acompasar la marcha. Estas
primitivas agrupaciones tenan una escasa variedad de instrumentos musicales,
solamente estaban constituidas por litus, tubas o trompetas rectas y buccinas romanas.

El papel representado por los msicos en la guerra, siempre ha tenido una vital
importancia. Durante la Edad Media se usaban tambores y trompetas para las batallas.
Las Cruzadas tuvieron un impacto particular en la msica occidental a travs de la
introduccin de una amplia gama de instrumentos en los ejrcitos sarracenos: los
metales, maderas, tambores y timbales. Es conocido que el ejrcito sarraceno haca
formar delante de sus combatientes a nutridas filas de tambores, cuyas sonoridades
atemorizaban tanto a los visigodos, que crean ver con la llegada de estos adversarios la
del fin del mundo.
La Edad Media tambin fue uno de los periodos ms
ricos en el desarrollo de las artes, pero aunque los arquitectos, pintores y escritores nos
han dejado grandes ejemplos de ello, lamentablemente las tradiciones musicales se han
perdido. Hasta la invencin de la imprenta en el siglo XVI, la msica era improvisada,
se transmita por va oral, de generacin en generacin, al igual que los grandes poemas
picos y canciones.

Una de las figuras clave en el desarrollo de la msica en este periodo fueron los juglares
y trovadores. Estos artistas eran muy ingeniosos, saban tocar diversos instrumentos
como el lad, la flauta, el rabab, el rebec, la zanfoa, etc.

Gradualmente, estos msicos itinerantes fueron ocupando un lugar importante en la


sociedad, ganndose el respeto del pblico. Hacan sus interpretaciones en la iglesia y
en la corte, cosa que sirvi para consolidar su posicin social.

La Escuela veneciana y Monteverdi

Desde el punto de vista instrumental, la culminacin del Renacimiento se encuentra a


finales del siglo XVI en Italia. Ms concretamente en los compositores de la Escuela
Veneciana con sus canzonas y ricercares. Las composiciones musicales de Giovanni
Gabrieli y sus contemporneos estaban condicionadas por la arquitectura de la Catedral
de San Marcos. Con un rgano en cada una de las galeras existentes, la orquestacin a
dos coros haca que se respondiesen un conjunto con el otro en forma de eco. Adems,
en cada coro haba un grupo de instrumentos de viento formado por chirimas, conetos y
sacabuches.

Estas composiciones infundieron un siglo y medio


ms tarde, a diversos compositores Barrocos. Seguramente que los grandes trabajos
sobre los dobles coros y los experimentos con el color instrumental, debieron ser una
fuente de inspiracin para los compositores Claudio Monteverdi y Henri Schtz.
Numerosos testimonios pictricos del siglo XVI, nos dan una idea de la abundancia
musical existente y del uso de los instrumentos de viento durante el Renacimiento.

Dentro este perodo, hay que aadir que en la poca del emperador Maximiliano (1459-
1519), la familia de las chirimas dominaba la msica militar alemana. En el grabado
El triunfo de Maximiliano, de Albrecht Altdorfer, podemos ver una gran variedad de
estos instrumentos musicales.

Si bien alrededor del 1600, se comenz a experimentar con los motivos de las monodas
simples de las obras griegas, nadie pudo anticiparse a la floracin sbita de la pera en
manos de Claudio Monteverdi. l combin los madrigales del Renacimiento tardo con
el nuevo estilo Barroco. En 1606 pudo escribir su primera obra maestra en este gnero:
Orfeo, con una orquesta de unos 40 instrumentistas. En esta pera, que es la ms
antigua dentro del repertorio existente hoy en da, Monteverdi utiliz una banda
compuesta por trompetas, cornetos y sacabuches para su Toccatta.

El Desarrollo de los Instrumentos Barrocos

El siglo XVII fue una innovacin constante en el desarrollo los instrumentos de viento.
Mientras que los instrumentos del Renacimiento se construan en una sola pieza, los del
Barroco estaban fabricados en tres piezas. Ello daba lugar a una mayor afinacin y, al
mismo tiempo, se lograba mayor flexibilidad dinmica. Gradualmente, la evolucin de
estos instrumentos dio paso a otros, por ejemplo de las flautas de pico se pas a las
flautas traveseras; de los cromornos y las chirimas a los oboes; de las bombardas a los
fagotes, etc.

Dentro del periodo Barroco encontramos una divisin de las bandas de msica, por un
lado, la msica militar y por otro lado las capillas musicales de las iglesias y las de la
alta aristocracia, as como numerosos grupos de ministriles que trabajaban para los
Ayuntamientos de diversas ciudades.

El ejrcito empez a usar las marchas para la disciplina castrense, por lo que las bandas
se hicieron imprescindibles. Inicialmente fueron los tambores y luego se agregaron los
pfanos. El concepto de tambores y pfanos fue heredado de los turcos, primero los
adoptaron en Francia y posteriormente en Inglaterra.

El pfano era una flauta travesera de madera, de unos 60 centmetros, construida en una
sola pieza. Tena seis agujeros para los dedos y estaba afinado en Re. Este primitivo
flautn pronto fue adoptado como instrumento de la infantera. Acompaaba al tambor
sealando los tres eventos principales de cada da en los soldados: el toque de diana,
tropa y retirada. En cada una de estas tres ocasiones, los tambores y pfanos tocaban una
sucesin prescrita de melodas alrededor del campamento o a travs de las calles.

En las capillas musicales del Barroco la plantilla orquestal variaba en cada ocasin,
segn los requisitos y gusto del compositor. Los seis conciertos de Brandeburgo de J. S.
Bach son quizs el ejemplo ms tpico. El tercero y el sexto estn escritos solamente
para cuerda y bajo continuo. El primero tiene como solistas a un violn pcolo -una 3
menor ms aguda que el violn ordinario-, dos trompas, tres oboes, fagot, cuerda y
continuo. El segundo concierto tiene como solistas a un cuarteto formado por violn,
flauta de pico, oboe y trompeta. El cuarto tiene a un violn y dos flautas de pico. Por
ltimo, el quinto concierto es para violn, flauta y clave. Como podemos ver, los
conciertos primero, segundo, cuarto y quinto son un claro ejemplo de la unin de los
instrumentistas de viento con los de cuerda.

Lo que es evidente, es que las agrupaciones formadas exclusivamente por instrumentos


de viento y percusin, se utilizaban para las interpretaciones al aire libre. Como ejemplo
de ello, Purcell emple un conjunto de trompetas, sacabuches y timbales para los
funerales de la Reina Mary II de Inglaterra.

Tambin Haendel compuso msica para banda, concretamente la msica para los Reales
Fuegos Artificiales. Esta obra fue compuesta, en 1749, para celebrar la paz de
Aquisgrn. Entre los diversos actos, figuraba un castillo de fuegos artificiales
acompaado por una obra musical. Al tratarse de msica para la interpretacin al aire
libre, Haendel eligi una banda compuesta por 24 oboes, 12 fagotes, 2 contrafagotes, 2
serpentones, 9 trompetas, 9 trompas, 3 timbales y 2 tambores. El resultado fue tan
satisfactorio que, aunque los fuegos artificiales fueron un fracaso, Haendel la adapt
ms tarde, incorporando instrumentos de cuerda, para interpretaciones posteriores.

La corte de Luis XIV

No podemos citar el periodo Barroco sin mencionar la figura del rey Luis XIV. Adems
de la msica militar francesa de este periodo, hay que sumar la que compuso Lully y
Philidor para oboes, tambores y timbales. stos compositores fueron los primeros que
encabezaron una revolucin novedosa a finales del siglo XVII en la corte de Versalles.
Gracias a estos msicos del squito del Rey Sol, podemos contemplar el crecimiento del
ballet, la pera y la msica orquestal.
El monarca tena a su disposicin un gran conjunto sonoro
formado por los msicos de la Capilla Real, la Cmara Real, la Academia Real y la
Gran Ecurie. Solamente esta ltima estaba formada por instrumentos de viento y
percusin. Normalmente esta agrupacin sola acompaar al monarca en sus galas,
ceremonias, desfiles y fiestas al aire libre. Del mismo modo, solan tocar en los actos
que servan para acompaar a dignatarios extranjeros, como los enviados de Siam en
1686 y los embajadores de Persia en 1715.

La Gran Ecurie estaba compuesta por unos 40 instrumentistas, entre los cuales haba
trompetas, tambores, oboes, fagotes, cornetas, sacabuches, musettes y cromornos.
Dentro de este grupo, los 4 mejores trompetistas precedan al coche real a caballo.

Uno de los grupos de viento ms significantes dentro de la Gran Ecurie fueron la Banda
de Oboes del Rey. Era ste un grupo formado por 10 oboes y 2 fagotes. La biblioteca de
Versalles tiene un gran nmero de trabajos para este tipo de agrupaciones que fueron
compuestos por Lully y Philidor, entre otros, para acompaar los viajes de la corte.

Los msicos de Luis XIV eran conocidos como les Officiers du Roy. Para ser un buen
Officier haba que reunir tres condiciones esenciales: tener buen carcter moral,
practicar la religin catlico-romana y tener dinero suficiente para poder comprar el
cargo. Es evidente, que la sucesin en la jubilacin o muerte de estos msicos, era
heredada por sus familiares. De ah que normalmente el oficio de msico pasase de
padres a hijos.

Las bandas durante el clasicismo

Progresivamente, dentro de las bandas el clarinete empez a usarse como un suplemento


o alternativa hacia los oboes. El tamao de estos conjuntos se increment gradualmente
de 2 instrumentistas a 20, aunque la mayora tena entre 5 y 9 instrumentistas,
agrupados por cuerdas de trompas, fagotes, oboes y clarinetes.

Dentro del periodo Clsico, tenemos noticias que en Viena haba diversas bandas de
msica. El musiclogo Charles Burney, que viaj a travs de Europa para escribir su A
General history of music, fue bastante irnico sobre la banda que escuch en
septiembre de 1770, durante su alojamiento en Viena:

Haba msica todos los das durante la cena y por la tarde en la posada donde yo me
aloj; pero era una pena, particularmente la banda de viento, que consista en trompas,
clarinetes, oboes y fagotes. Todos estaban tan miserablemente desafinados que yo quise
que estuviesen cien millas fuera de all.

El Clasicismo fue el periodo ms glorioso en la historia de las bandas de msica.


Segn nos describe el Almanaque del Teatro de Viena de 1794, estas agrupaciones
tenan por costumbre hacer sus interpretaciones en la calle:

Durante los meses de verano, si el tiempo est bien, uno descubre casi a diario
serenatas realizadas en las calles. Sin embargo, aqu no hacen, como en Italia o Espaa,
donde consiste en un cantante acompaado por una guitarra o mandolina. Aqu las
serenatas no son un medio para declarar el amor de uno, porque para eso hay mil
oportunidades ms cmodas. Estas serenatas consisten en tros y cuartetos,
principalmente de peras, interpretados por instrumentistas de viento.

Su repertorio estaba basado en dos fuentes, por un lado en arreglos de peras, que
normalmente las haca el mismo director de la banda, y por otro lado, en composiciones
originales de diversos msicos de la poca. Estas composiciones originales tenan varios
ttulos genricos: serenata, divertimento, partita, casacin, suite, etc. La forma general
consista en un primer movimiento en forma de sonata, un par de minuetos y tros -que
daba un aire gracioso-, y un movimiento lento, que sola acabar con un final rpido en
forma de rondo.

La principal funcin de estas bandas era proporcionar la msica de fondo para las cenas
y eventos sociales, aunque algunas veces tambin daban conciertos privados al aire
libre.

El octeto de viento se introdujo en Europa Central por el prncipe Schwarcenberg, el


cual reuni, en 1776, a un grupo formado por un par de oboes, cornos di basetto,
trompas y fagotes. Este conjunto fund una tradicin vienesa y sus caractersticas se
vieron reflejadas en los conjuntos de otros aristcratas, como los de los prncipes
Esterhzy y de Liechtenstein.

Los conjuntos musicales de viento tuvieron un gran apogeo en la segunda mitad del
siglo XVIII, pero a finales del mismo, las estructuras sociales que apoyaban este tipo de
bandas empezaron a desaparecer, y con ellas este tipo de agrupaciones musicales. En
Alemania, la mayora de bandas desaparecieron alrededor de 1790, y en Inglaterra
muchas se disolvieron durante las guerras napolenicas. Las privaciones causadas por
estas guerras obligaron a la mayora de la aristocracia vienesa a discontinuar con el
patrocinio de sus bandas. Alguna ssobrevivieron, pero posteriormente fueron
remplazadas por orquestas.

Las bandas durante la poca de las revoluciones

El desarrollo de las bandas modernas como las conocemos hoy en da estuvo muy
influenciado por la Revolucin Francesa, la cual, debido a las grandes olas de
entusiasmo popular, trajo muchos cambios en el progreso de estas agrupaciones
musicales. Hasta este momento, las bandas del ejrcito francs emplearon el sexteto de
instrumentos de viento, formado por 2 clarinetes, 2 trompas y 2 fagotes. Pero durante la
Revolucin, las bandas fueron ocupando poco a poco un lugar importante en las
celebraciones patriticas y en las fiestas al aire libre.
Esta evolucin fue acompaada por el crecimiento
gradual del tamao de las bandas y, a su vez, por la invencin del saxofn y de los
pistones en los instrumentos de viento-metal. Ello aument la flexibilidad y la calidad
de los timbres disponibles. Otro factor que favoreci al desarrollo de las bandas fue la
aparicin de la tuba y su familia, en 1835, la cual aument el potencial de este tipo de
agrupaciones musicales.

Ya durante la primera mitad del siglo XIX las bandas militares pasaron de ser un
conjunto que serva a una funcin totalmente castrense, a representar una amplia gama
de tareas musicales y culturales que, poco a poco, fue ampliando el contacto con la
poblacin civil. A su vez, el repertorio de las bandas empez a incrementarse,
incluyendo trabajos y arreglos musicales hechos por msicos mayores.

La banda de la Garde Republicaine de Pars, fue una de las primeras que se fundaron
tras la revolucin francesa usando el modelo del siglo XIX. En Espaa, la msica
militar del siglo XIX fue influenciada por la francesa. La Banda de los Guardias
Alabarderos es un tpico ejemplo de ello, la cual se convirti, tras la guerra civil en la
banda de la Guardia Real.

Genealoga de los instrumentos musicales en las bandas modernas

Las bandas de msica estn formadas por instrumentos de viento y percusin. Ahora
bien, en la banda aparecen una serie de instrumentos que no estn en la orquesta. Estos
instrumentos son los requintos, los clarinetes bajos, los fliscornos, los bombardinos y la
familia de los saxofones, la cual est formada por saxofones sopranos, altos, tenores y
bartonos.

El funcionamiento de los instrumentos de viento es bastante sencillo, constan de un tubo


ms o menos largo, donde en una de sus extremidades el ejecutante introduce una
corriente de aire que produce unas vibraciones. Hay diversos procedimientos para
producir estas vibraciones. En las flautas la vibracin del sonido se produce lanzando
una corriente de aire que se corta dentro de un pequeo agujero. En los clarinetes y
saxofones la vibracin se produce mediante una lengeta de caa simple. En los oboes y
fagotes el sonido se produce mediante la vibracin de una doble caa. En el caso de los
instrumentos de metal la vibracin del aire la producen los propios labios del ejecutante
colocados dentro de una boquilla. La altura del sonido depende de la longitud del tubo y
de su dimetro.

Los instrumentos de viento los podemos dividir en 2 grandes grupos: los de viento-
madera y los de viento-metal. Al grupo de los instrumentos de viento-madera
pertenecen los oboes, fagotes, flautas, clarinetes, requintos, clarinetes bajos, saxofones
sopranos, altos, tenores y bartonos. En cambio, al grupo de los instrumentos de viento-
metal pertenecen las trompetas, fliscornos, trompas, trombones, bombardinos y tubas.
Los instrumentos de percusin estn formados por parches apergaminados puestos en
tensin, por varillas y placas metlicas o de madera. Estos instrumentos suenan al ser
golpeados o percutidos. A su vez los instrumentos de percusin se dividen en dos
clases, los de sonido indeterminado, como es el caso del tambor, caja, bombo, platillos o
tringulo, entre otros; y los de sonidos determinados como pueden ser la lira, el
xilfono, los timbales, las campanas, etc.

Al igual ha ocurrido en la orquesta, en la banda tambin hay algunos instrumentos que


poco a poco han cado en desuso, bien por haber sido suplantados por otros con mayor
potencial sonoro o por haber tenido una escasa aceptacin. Podramos citar como
ejemplo a la familia de los sarruxofones, los cuales fueron suplantados por los
saxofones. Tambin los cornetines han sido sustituidos por las trompetas. Un ejemplo
ms reciente es la sustitucin en las bandas de los trombones de pistones por los
trombones de varas.

Hay que decir que la distribucin de las familias instrumentales en la banda tiene cierta
analoga con la orquesta. Por ejemplo, el grupo de los clarinetes, requintos y saxofones
que hay en la banda, sustituyen a los violines, violas y violoncelos de la orquesta.
Normalmente los violines primeros de la orquesta son reemplazados en la banda por los
clarinetes principales, clarinetes primeros y por el requinto. Los violines segundos son
sustituidos por los clarinetes segundos, terceros y por los saxofones sopranos. Las violas
son remplazadas en la banda por los saxofones altos y en algunas ocasiones por los
saxofones tenores. Los violoncelos de la orquesta son relevados por los saxofones
tenores, saxofones bartonos, clarinetes bajos y en algunas ocasiones por el bombardino.
En cambio, los contrabajos son sustituidos en la banda por las tubas, bombardinos y
fagotes.

La formacin de las bandas municipales

Alrededor de los siglos XIII y XIV tambin aparecen los primeros conjuntos estables de
msica municipales, ello fue debido al proceso de liquidacin del feudalismo y al
cambio del sistema poltico que favoreci a la burguesa. Los municipios, protegidos
por la monarqua y, al mismo tiempo, favorecidos por numerosos privilegios que los
alejaban del antiguo dominio feudal, comenzaron a crear su propia organizacin, con
una exaltacin gradual de la estructura gremial que comprenda tambin a los msicos.

Estas primitivas bandas municipales estaban


constituidas por chirimas, cornetos, sacabuches y bajones. Poco a poco, estos conjuntos
llevaron a cabo una necesidad social a lo largo de toda Europa, donde muchos pueblos
llegaron a tener un grupo de estos ministriles. Su estructura era un pequeo conjunto de
msicos profesionales que tena como misin formar parte del squito ciudadano,
amenizando los actos pblicos y, al mismo tiempo, resaltando la brillantez de las
procesiones, visitas reales y todas los actos en los que la msica instrumental sirviese
para realzar su carcter festivo y solemne.

Tambin los coros de algunas iglesias que no tenan rgano eran acompaados por uno
o dos instrumentos, normalmente por el fagot en la parte grave y por el oboe en la parte
aguda, doblando a la meloda. La instrumentacin nunca fue estandarizada porque
dependa de los recursos locales, pero estos instrumentistas de viento eran una parte
ntegra del conjunto, apoyando las lneas vocales de los cantantes.

Las bandas en el siglo XX

El siglo XX tambin vio un aumento de las bandas cvicas en Europa continental. Esta
centuria fue un momento de gran expansin para las bandas espaolas, se fundaron las
bandas municipales de Valencia (1903), Madrid (1909), Alicante (1912) y Castelln
(1925).

Tambin, entre finales del siglo XIX y principios del XX, se empiezan a formar, sobre
todo en la Comunidad Valenciana, las primeras Sociedades Musicales, dando paso a un
gran nmero de bandas de msica de carcter local que desde sus inicios han servido
para amenizar diversos actos y, al mismo tiempo, para difundir el arte musical en
aquellos sitios donde no haba radio ni televisin.

Un concurso anual de bandas de msica que an perdura hasta nuestros das es el


Certamen Internacional de Bandas de Msica de la Feria de Julio de Valencia, el cual se
fund por iniciativa del Ayuntamiento de Valencia en el ao 1886.