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ARTIGO

O Ciclo das Rochas na Natureza TERR DIDATICA 5(1):50-62, 2009

O Ciclo das Rochas na Natureza*

Celso Dal R Carneiro


Instituto de Geocincias (Unicamp), Depto. de
Geocincias Aplicadas ao Ensino
cedrec@ige.unicamp.br
Pedro Wagner Gonalves
Instituto de Geocincias (Unicamp), Depto. de
Geocincias Aplicadas ao Ensino
pedrog@ige.unicamp.br
Osvaldo R. Lopes
Centro Universitrio Moura Lacerda, Ribeiro Preto
(SP). Mestre em Ensino e Histria de Cincias da Terra.
geodeko@hotmail.com

ABSTRACT THE ROCK CYCLE IN NATURE. Cyclical changes occur


permanently on Earth, a dynamic planet where slow or fast changes affect all the materi-
als from the surface to the core. Even rocks can not be considered eternal, because they are
affected by varying degrees of recycling, as well as minerals and every object else found on
Earth. The time scales of the changes are extremely variable, they can be extremely fast
or extremely slow. The Rock Cycle belongs to the Tectonic Plates model; it is a complex
network of processes, which control changes in the mineral kingdom. This article seeks to
expose some fundamental aspects of this intricate chain of interactions, as the processes, the
products and the natural environments where they occur. It is given attention to the fact that
they take part of other natural cycles, and thus interfere in human life, too.

Keywords Geology, Geosciences, teaching-learning, rock cycle, Geosciences teaching.

RESUMO Mudanas cclicas acontecem permanentemente na Terra, um


planeta dinmico onde os materiais, tanto da superfcie como do interior, passam por
transformaes, lentas ou rpidas. Nem mesmo as rochas podem ser consideradas eternas,
*Este artigo deve ser referido porque so afetadas por diversos graus de reciclagem, assim como todos os minerais que as
como segue: constituem e os demais objetos encontrados na Terra. As escalas de tempo das mudanas

Carneiro C. D. R., Gonalves P.
so extremamente variveis. O Ciclo das Rochas uma teia complexa de transformaes
W., Lopes O. R. 2009. O Ciclo da matria, desde muito rpidas at extremamente lentas, que, em conjunto, no contexto
das Rochas na Natureza. da Tectnica de Placas, determinam modificaes no reino mineral. Buscando auxiliar o
Terr Didatica, 5(1):50- aprendizado de grande parte da Geologia, abordam-se os processos e produtos do ciclo e
62<http://www.ige.unicamp.
br/terraedidatica/>
os ambientes naturais em que ocorrem. Tais transformaes participam dos demais ciclos
naturais e, evidentemente, interferem na vida humana.

Palavras-chave Geologia, Geocincias, ensino-aprendizagem, Ciclo das Rochas,


ensino de Geocincias.

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A Terra azul... e muito ativa Esferas terrestres

A Terra azul! Para compreender melhor o que acontece no


Ciclo das Rochas em nosso planeta, separamos os
A exclamao acima do cosmonauta sovitico materiais terrestres e os processos tpicos que os
Yuri A. Gagarin durante o primeiro vo tripulado afetam em grandes domnios, chamados de esferas
em rbita da Terra. Ele foi a primeira pessoa a ver terrestres. Diferentes autores oferecem distintas
o planeta do espao. Hoje, o convvio natural classificaes mas, em linhas gerais, existe certa
com as inmeras imagens dirias produzidas por congruncia na grande maioria delas. A diferena
satlites, que nos apresentam detalhes cada vez s vezes baseada em algum interesse particular de
mais impressionantes e magnficos. Poucas vezes um dado campo cientfico especializado. O ponto
percebemos o significado dessa observao feita comum que as definies partem do pressuposto
pela primeira vez h pouco mais de 40 anos. Que de que a Terra um todo unificado: o que acon-
mudana ocorreu quando o homem pde ver a tece em uma esfera interfere em todas as demais.
Terra toda? Embora o Ciclo das Rochas pertena ao contexto
Foi uma mudana radical de perspectiva. da Tectnica de Placas, para facilidade de aborda-
At ento, o homem somente observara a gem, faremos aqui um tratamento em separado,
Terra a partir do cho, do alto de montanhas ou, para enfatizar a atuao de processos, na interao
na melhor hiptese, em avies. So alternativas, entre as vrias esferas terrestres:
sem dvida, muito distantes da escala de obser- Atmosfera: engloba os gases que compem
vao feita por Gagarin. Passou-se do acesso a os materiais terrestres. Dentre os processos que
observaes fragmentadas de aspectos fsicos do acontecem na atmosfera, destaca-se a funo de
planeta, como cordilheiras de montanhas ou del- distribuir a energia solar e a umidade em toda a
tas de grandes rios, como Amazonas e Mississipi, superfcie.
para a viso de conjunto dos componentes de Hidrosfera: envolve toda a gua do planeta
um complexo e integrado sistema. Os modernos e os fenmenos relacionados circulao desse
aparatos de observao permitiram concluir que fluido pelos continentes e oceanos, tanto na for-
as esferas materiais da Terra participam, em graus ma lquida quanto gasosa (vapor) ou slida. Neste
variveis, de mltiplas interaes, que envolvem caso costuma-se usar o nome criosfera para a esfera
a atmosfera, hidrosfera, geosfera (crosta, manto congelada.
e ncleo) e biosfera. O sistema evolui em con- Geosfera: o nome dado a toda a parte s-
junto no decorrer de uma histria muito longa, lida da Terra, formada por camadas de distinta
o Tempo Geolgico, que possui 4,5 bilhes de composio material, como a crosta, o manto e
anos. Nos ltimos milhares de anos, um novo o ncleo, ou camadas cujo comportamento me-
personagem, muito ativo, veio se somar aos cnico obedece a certos padres, como a litosfera
participantes da evoluo do planeta: a esfera e a astenosfera. Na geosfera possvel encontrar
humana ou social. registros das principais mudanas ambientais que
A imagem de um planeta composto por terras ocorreram e ocorrem na Terra (Fig.1).
emersas (continentes) separadas por oceanos e Crosta: a camada externa da geosfera cuja
mares tornou-se insuficiente para interpretar a composio a distingue do manto e ncleo, mas
realidade, de modo que devemos, hoje, olhar seu comportamento mecnico permite consider-
a Terra como um sistema integrado. Anlises la parte da litosfera.
baseadas na longa histria geolgica do planeta Litosfera: o envoltrio slido rochoso ex-
tornaram-se imprescindveis para entender a terno do planeta. Inclui a crosta (continental e
complexidade e as interaes dos processos na- ocenica) e a parte mais externa do manto superior.
turais e humanos e antever suas possveis con- Os processos e transformaes na litosfera ocor-
sequncias. O Ciclo das Rochas faz parte desse rem lentamente, permitindo que funcione como
contexto dinmico cujo estudo permite at mes- um campo transitrio, geologicamente falando,
mo fazer previses de acontecimentos futuros onde interagem os fenmenos da superfcie e do
com a agricultura, o solo, o clima, os oceanos, e interior do planeta.
a disponibilidade de recursos minerais. Manto e ncleo: so as esferas rochosas in-

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Uma histria de mudanas geolgicas e


ambientais
A Terra, ao contrrio do que muitos pensaram
antes do advento da Geologia, um planeta geo-
logicamente ativo e em constante transformao;
trocas de matria e energia mudam os limites
entre as esferas terrestres, sua composio e suas
caractersticas. A moderna Tectnica Global busca
analisar o comportamento dinmico da Terra em
conjunto com processos inter-relacionados, como
o magmatismo e o vulcanismo, a sedimentao, o
metamorfismo, os abalos ssmicos (terremotos) e
a formao de recursos minerais. Os limites dos
continentes modificam-se em dezenas de milhes
de anos, e as placas se movimentam gradualmente,
movidas pelo calor interno. Em paralelo, os agentes
externos, movidos pela fora da gravidade e pelo ca-
lor do Sol, reduzem a amplitude do relevo medida
que mecanismos climticos causam transformaes
mecnicas e qumicas, traduzidas nos processos de
Figura 1 Estrutura interna da Terra, com indicao intemperismo, que formam novos minerais e de-
das camadas crosta, manto e ncleo (externo e sagregam rochas, e de eroso e sedimentao, que
interno). Observar que a crosta distingue-se do esculpem e moldam novas formas de relevo.
manto; a parte mais externa deste, em conjunto
com a crosta, compe a litosfera
Os processos que fazem parte do Ciclo das
Rochas so interconectados. Materiais deslocados,
como as rochas, os sedimentos e os solos, so os
produtos do ciclo. Cada etapa cumprida pode sig-
ternas. Embora sejam inacessveis observao nificar o ponto de partida de outra. O conjunto,
direta pelo homem, sabe-se que so responsveis inesgotvel, faz parte de outros ciclos ainda mais
por muitos fenmenos observados na superfcie, vastos, como o ciclo de formao e evoluo de
como o magnetismo terrestre ou a contnua emis- continentes e montanhas. Uma maneira talvez
so de calor, desde o interior quente. mais eficaz de propor uma subdiviso didtica que
Biosfera: compreende todos os organismos facilite o entendimento do ciclo precisamente a
vivos, dos reinos animal, vegetal, protista, bacteria ideia de processos e produtos.
e fungi. Podemos subdividir a matria viva, devido A histria do desenvolvimento da moderna
s formas peculiares de organizao material, em Geologia pode ser iluminada pelas concluses do
dois grandes domnios a biosfera e a esfera social naturalista britnico James Hutton (1726-1797).
, que se mantm intimamente relacionadas. Ele desenvolveu um modo peculiar de reconhe-
Antroposfera ou noosfera: a esfera social cer, sistematizar e interpretar muitas marcas dei-
formada pelas sociedades humanas e os processos xadas por acontecimentos passados, registrados
superficiais que promovem. A ideia de interao em rochas e outros materiais. Para alguns de seus
no mbito de Sistema Terra exige abordar a noos- contemporneos, ele fora capaz de conversar com
fera integrada com as demais esferas, de modo a se as rochas.
visualizar a Terra como resultado de mtuas intera- Hutton observou muitos vestgios marinhos
es. Enquanto a biosfera se transforma mediante espalhados pelos planaltos escoceses. Na poca,
mecanismos explicados pela teoria da evoluo, a essas marcas eram explicadas por significativo
esfera social da qual fazemos parte modifica-se rebaixamento do nvel do mar. Neste momento
sobretudo por meio de instrumentos culturais e ele se perguntou: para onde teria ido tanta gua?
que podem ser explicados pela economia, poltica Como no obteve resposta, sups que o continente
e formas de organizao social. tivesse sido levantado e os depsitos acumulados

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muito tempo atrs no fundo mar foram soergui- foram desgastados. Uma boa ideia, cuja veracidade
dos centenas de metros acima de onde teriam sido precisaria ser provada...
formados. Fra igualmente mais atento do que Quando Hutton visitou o vale do rio Jed, em
seus contemporneos em valorizar a eroso e os 1787, na Esccia, observou uma sequncia de ro-
mecanismos de rebaixamento do relevo, que se- chas cujas camadas no estavam depositadas hori-
riam responsveis pela acumulao de materiais zontalmente e umas em cima das outras, como era
no fundo dos oceanos, ao lado dos continentes comum. No eram sequer paralelas entre si, porque
para, longo tempo depois, serem empurrados para exibiam uma descontinuidade (termo usado mais
cima e formar novos continentes. Seu engenhoso tarde, depois da morte de Hutton). Na falta de uma
esquema cclico de destruio e construo de explicao adequada, Hutton exps uma ideia bas-
continentes foi a pedra de toque explorada at hoje tante original: as camadas inferiores, depositadas no
em modelos muito mais complexos e detalhados. fundo do mar, foram com o tempo compactadas,
Na poca, Hutton no podia responder a uma dobradas e elevadas; com a fragmentao e eroso,
pergunta-chave: quais seriam os mecanismos que as bordas verticais foram expostas e a ao contnua
movem o ciclo de destruio e construo de rochas do processo retirou e transportou muito material;
e continentes? Hoje, supomos que a Tectnica de o nvel topogrfico dessas camadas rochosas foi
Placas organiza uma sequncia satisfatria de mui- ficando cada vez mais baixo at que novos sedi-
tos eventos particulares que ocorrem em diferentes mentos devem ter sido depositados e consolidados,
escalas de tempo e de espao. sem serem dobrados. Por fim, deve ter havido uma
James Hutton encontrou um modo seguro segunda elevao do lugar.
de identificar ciclos e processos na longa histria Hutton concluiu que no vale do rio Jed (Fig. 2)
geolgica do nosso planeta: determinadas feies h provas de que os processos naturais se repetem
geolgicas oferecem as pistas necessrias para em ciclos, ao longo de muito tempo. A regio fra
o reconhecimento de fenmenos e contar uma o fundo de um oceano onde se acumularam sedi-
histria do que aconteceu de modo similar ao que mentos, posteriormente deformados no interior
fazem historiadores diante de medalhas, moedas, da Terra. A elevao, desgaste e eroso das rochas
urnas funerrias, etc., para relatar a histria da formou gradativamente um novo local de deposio
Antiguidade. de sedimentos. As mudanas no ambiente percebi-
Hutton concebeu uma resposta bastante ori- das por Hutton fazem parte de uma cadeia cclica
ginal, envolvendo o calor interno da Terra que de eventos cuja durao da ordem de centenas de
seria capaz de levantar continentes e consolidar milhes de anos. Hutton comprovou transforma-
as rochas, as quais, por sua vez, formariam novos es do passado do planeta mediante a leitura das
solos e novas superfcies, sujeitas a intemperismo e marcas impressas nas rochas. Foi como se tivesse
eroso. Os detritos por sua vez seriam recarregados descoberto uma mquina do tempo para o passa-
para o fundo dos oceanos, onde se transformariam do longnquo da histria da Terra, dando um passo
em novas rochas. Ao desenvolver a ideia de machi- importante para desvendar processos relacionados
na mundi, James Hutton percebeu, por exemplo, s foras internas da Terra. Apenas no sculo XIX
que muitas mudanas na Terra so imperceptveis as ideias de Hutton foram popularizadas, quando o
para ns, porque ocorrem de modo muito lento: escocs Charles Lyell (1797-1875) publicou o livro
clculos aproximados do volume de sedimentos Principles of Geology em 1830.
transportados pelos rios para o fundo dos oceanos O reconhecimento de vrios ciclos de destrui-
indicam quantidades imensas, mas s foram feitos o e construo de continentes, em um mesmo
no sculo XX. No assoalho marinho os detritos local, indicavam que o tempo da natureza era muito
so acumulados e compactados para se transfor- longo. Muitos contemporneos acreditavam que a
mar mais tarde em rochas consolidadas. Muitas histria da Terra possua poucos milhares de anos.
coisas esto se modificando: os minerais das rochas Isso era absolutamente incoerente com as des-
esto se renovando; solos so levados pela eroso, cobertas de Hutton. Lyell avanou os estudos de
transformando-se em sedimentos, e outros esto se Hutton e detalhou algo que havia sido desconside-
formando. No ciclo da natureza a gua removeria rado: o contedo de fsseis presentes nas camadas
materiais para o fundo do mar e o calor levantaria terrestres (as marcas de seres vivos do passado que
novos continentes para ocupar o lugar daqueles que ficaram registradas nas rochas).

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O Ciclo das Rochas na Natureza TERR DIDATICA 5(1):50-62, 2009

do comportamento dinmico do planeta, reunindo


em suas explanaes o conjunto dos processos de
magmatismo, sedimentao, metamorfismo e de
deformao de rochas no interior da crosta, que
so os principais causadores das atividades ssmicas
e terremotos...
A paisagem da Terra muda ao longo de cen-
tenas, milhares ou milhes de anos. Alm de no
observarmos diretamente os processos, pode ser
que a semelhana entre a nova paisagem e a an-
terior dificulte a comparao, fazendo-nos pensar
Figura 2 Representao artstica da discordncia que nada mudou.
observada por Hutton no vale do rio Jed, perto de
Edimburgo (Fonte URL: http://www.dukelabs.com/ A primeira dificuldade decorre das diferenas
Abstracts and Papers/1CManual0209.htm) entre as escalas dos fenmenos e de observao
feita pelo homem. Cuidemos, pois, das escalas de
tempo dos processos naturais.
A sequncia faunstica conhecida no final do
sculo XVIII revelava a existncia de animais pre-
tritos muito diferentes dos atuais. Os seres vivos Tempo Geolgico
acham-se classificados segundo suas caractersticas
e por meio de semelhanas e diferenas com outros A mensurao do Tempo Geolgico era um
seres vivos; todos aqueles animais no poderiam grande problema que ops Hutton a seus contem-
pertencer a um nico quadro taxionmico. Isso porneos, ao longo de um debate que se estendeu
indicava a necessidade de terem existido em pocas pelo sculo XIX. Hutton e sucessores propuseram
diferentes. Em um s tempo, as camadas rochosas que a Terra devesse ser mais antiga do que se imagi-
poderiam ser reconhecidas e organizadas e o tempo nava, mas no havia um mtodo seguro para avaliar
precisava necessariamente ser muito mais longo quanto tempo seria esse. Mesmo o conhecimento
do que se imaginava, o tempo da Terra deveria ter das mudanas na vida, observadas por meio dos
milhes de anos. fsseis, no trazia informes quantitativos sobre a
O famoso livro de Charles Lyell trouxe abun- formao das camadas. Somente a descoberta da
dante informao sobre os fsseis e permitiu or- radioatividade no final do sculo XIX e sua aplica-
denar de forma convincente o Tempo Geolgico o para avaliar a idade das rochas forneceu indcios
em eras. Isso foi decisivo para popularizar entre os de quanto dura cada era geolgica.
naturalistas a ideia de que a histria da Terra era Para compreendermos a dinmica do planeta,
muito longa como Hutton imaginara. a concepo de Tempo Geolgico essencial, pois
A evoluo vertiginosa do conhecimento geo- a durao do conjunto de processos e fenme-
lgico desde os tempos de Hutton e Lyell, nesses nos terrestres exerce papel decisivo nos ciclos de
pouco mais de duzentos anos, permitiu a cons- transformao do Sistema Terra. Qualquer feio
truo de uma teoria mais geral sobre a dinmica geolgica ou rocha representa uma srie de even-
da Terra, denominada Tectnica Global. Desde o tos naturais que esto situados em um intervalo
reconhecimento, nos anos 1960, de que a superfcie de tempo especfico da histria geolgica da Terra.
da Terra acha-se dividida em placas litosfricas que Para facilitar nosso estudo, utilizaremos uma clas-
se movimentam segundo certos padres (ver O sificao simplificada em ciclos e processos, que
movimento das Terras em Cincia Hoje nmero permite que esses eventos sejam comparados con-
30). No Brasil, existem muitas comprovaes des- forme as sequncias de intervalos de tempo (Costa
ses movimentos (Ver O Serto J Virou Mar em e Inda 1992). A classificao arbitrria e artificial,
Cincia Hoje nmero 122, Vulces no Brasil em porque um processo que aparece em uma catego-
Cincia Hoje nmero 62 e Participao do Brasil ria pode estar necessariamente includo na outra.
na grande revoluo das Geocincias, em Terrae Processos e ciclos interagem uns com os outros de
Didatica, volume 1). modo complexo. Por outro lado, a classificao tem
A Tectnica Global oferece viso integradora a vantagem de revelar processos que observamos

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diretamente ou temos notcia pelos jornais e canais e inundaes com depsitos de inunditos [sedi-
de TV daqueles difceis de reconhecer. De fato, mentos ligados a inundaes] e escorregamentos;
os processos e ciclos mais lentos so identificados cataclismas vulcnicos e depsitos de tufos e piro-
somente por meio de evidncias indiretas, j vez clastos inconsolidados; depsitos tecnognicos e
que no temos acesso observao direta da longa modificaes do meio ambiente pela esfera antr-
cadeia de fenmenos envolvidos. pica (incndios, desmatamentos, poluio do ar e
Ciclos de durao extremamente longa, guas superficiais etc.).
medidos em dezenas de milhes a bilhes de anos Perodos excessivamente curtos, medidos
passados. Processos evolutivos da crosta, manto e em segundos, minutos e horas. Tempestades e
ncleo da Terra; formao de continentes, ilhas e furaces, terremotos e tsunamis; correntes de
reas ocenicas; deriva continental; formao de turbidez; cataclismas vulcnicos; deslizamentos e
cadeias montanhosas devido a colises entre placas; avalanches; impacto de meteoritos; catstrofes em
eroso e aplainamento das cadeias de montanhas; geral; depsitos tecnognicos e modificaes do
transgresses e regresses em escala continental; fa- meio ambiente pela esfera antrpica (incndios,
ses orogenticas (formao de montanhas ou terras poluio sonora etc.).
emersas) e metalogenticas (formao de recursos
minerais); surgimento da vida e criao da atmos-
fera, estratosfera etc.; evoluo das espcies etc. Modelo esquemtico
Ciclos de durao longa, medidos em vrias
dezenas, em centenas de milhares at alguns mi- O Ciclo das Rochas (Fig. 3) constitui um modo
lhes de anos. Ciclos climticos globais de longa sinttico de representar as inmeras possibilidades
durao; oscilaes climticas entre eras glaciais e pelas quais, ao longo do Tempo Geolgico, um tipo
interglaciais no sistema terrestre; desenvolvimento de rocha pode transformar-se em outro. Podemos
de solos muito espessos; variaes no sistema de consider-lo um conjunto de processos permanentes
correntes ocenicas profundas; intemperismo qu- de reciclagem, uma vez que a quantidade de matria
mico extensivo; evoluo das espcies; mudana do planeta a mesma h milhes de anos. Pensemos
no sentido de movimento das placas tectnicas; em alguns tomos de carbono: em milhes de anos,
flutuaes eustticas (do nvel do mar em relao eles j podem ter feito parte de vrios ciclos (do ar,
s terras emersas) com amplitudes acima de 100m; da gua, das rochas, dos seres vivos). Seguindo esse
variaes de excentricidade da rbita da Terra; in- raciocnio, podemos imaginar que os prprios to-
verso do campo magntico. mos que compem o nosso corpo j foram muitas
Processos de durao mdia, medidos em outras coisas, inclusive estrelas e rochas.
sculos a poucos milhares de anos. Variaes clim- Na figura 4 o esquema foi simplificado por
ticas globais; formao de plancies de inundao; Lopes (2007), a partir da figura 3, para elaborao
variaes da linha de costa; assoreamento de lagos; de um jogo didtico. A estrutura do jogo (Lopes e
formao de solos de 0,5 a 2,0 m de espessura; pre- Carneiro 2009) permite dois nveis de dificuldade,
cesso e variaes na inclinao do eixo da Terra; sendo direcionado para alunos de ensino superior
depsitos tecnognicos (lixo, esgotos, efluentes em disciplinas de Geologia Introdutria. Na resolu-
industriais e rejeitos em geral, etc.) e modificaes o do problema, os participantes competem entre
do meio ambiente pela esfera antrpica. si, em grupos pequenos. O problema prtico a ser
Processos de durao curta, medidos em resolvido pelos jogadores construir o modelo do
ano, vrios anos e dcadas. Formao da camada de Ciclo das Rochas, pelo gradual preenchimento do
hmus do solo; variaes climticas sazonais; varia- diagrama. O jogo envolve os seguintes elementos:
o da calota polar; crescimento anual dos animais e tabuleiro, cartas geolgicas, cartas-dicas e um dado
vegetais; depsitos tecnognicos e modificaes do comum de seis faces.
meio ambiente pelo homem (poluio do ar e das
guas superficiais e subterrneas); subsidncias.
Processos de durao muito curta, me- Reciclagem permanente
didos em meios-dias, dias e semanas. Ciclo das
mars e depsitos correlatos; variao diurna de As rochas so uma espcie de memria ina-
temperatura devido rotao da Terra; tempestades nimada do planeta, porque guardam registros das

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Figura 3 Esquema de Ciclo das Rochas (Modif. de URL: http://rst.gsfc.nasa.gov/Sect2/rock_cycle_800x609.jpg)

alteraes e dos fenmenos ocorridos ao longo da removida pela ao da eroso, muitas vezes em lo-
histria geolgica. Por meio das rochas podemos cais que h muito tempo deixaram de ser desertos,
deduzir as condies atuantes no Sistema Terra na como o caso dos campos de dunas dos arenitos
poca em que foram geradas. Tomemos um exem- Botucatu, que hoje encerram reservas subterrneas
plo: areias de deserto so muito particulares. Seus importantssimas de gua doce na Amrica do Sul,
gros bem arredondados e foscos de tanto colidir o chamado Aqufero Guarani (Fig. 5). Os tipos de
uns com os outros acabam acumulados em dunas. rochas, seus arranjos particulares e sua composio
Dessa maneira, podemos reconhecer como os cli- revelam o ambiente desrtico do passado.
mas do passado foram muito distintos do que os do Para explicar como funciona o Ciclo das Rochas
presente. Em vastas regies do Estado de So Paulo (Fig. 3) podemos comear pelo intemperismo, o pro-
os climas foram quentes e secos h cerca de 100 mi- cesso de transformao ou modificao das rochas
lhes de anos atrs. Como sabemos isso? Desertos quando expostas atmosfera e hidrosfera.
existentes no passado deixaram esses vestgios. A Alguns fatores determinam, ao longo do tempo,
relao entre areia e rocha (arenito), no caso de um o tipo e a intensidade do intemperismo, a saber: o
antigo deserto, pode ser estabelecida estudando-se clima, devido ao calor do Sol e umidade das in-
os processos, como os mecanismos de soterramento tempries (que por sinal lhe emprestam o nome),
e compresso causados pelo peso das camadas que o crescimento de organismos (fauna e flora), e os
se depositaram acima da areia, ou de fluidos que acidentes de relevo, devido infiltrao e drena-
cimentaram seus espaos vazios, at fazer com gem da gua ou sua movimentao superficial, que
que ela se transformasse em rocha. Muito tempo pode ser mais ou menos rpida, dependendo da in-
depois, a rocha pode aflorar ou ter sua cobertura clinao das encostas. O ltimo fator essencial a ser

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Eroso/ Intemperismo Rochas gneas


Transporte extrusivas

Sedimentos Soerguimento Vulcanismo/


e Exposio Consolidao

Deposio e
Diagnese

Rochas
sedimentares

Intruso/
Cristalizao
Metamorfismo

Rochas MAGMA
metamrficas FUSO

Figura 4 Representao esquemtica do Ciclo das Rochas

Figura 5 Indicao da rea aproximada ocupada pelo paleodeserto Botucatu. 1 Rochas mais antigas (embasamento);
2 Cobertura sedimentar de diversas idades; 3 Cadeia Andina; 4 Camadas sedimentares do paleodeserto
(Modif. de Carneiro 2007)

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considerado o tempo, pois quanto mais longo o fera como um dos principais gases-estufa. Quanto
tempo que a rocha fica exposta a esses agentes, mais maior a quantidade de hmus, menor o risco de
intensas e profundas sero as transformaes. aquecimento global (Warshall 2000, p. 193).
O calor, a umidade, os organismos e o relevo A cadeia de processos de intemperismo pode
determinam o grau de atuao de cada um dos trs atuar sobre qualquer rocha (gnea, metamrfica,
processos bsicos de intemperismo: fsico, qumico sedimentar) exposta superfcie da Terra. O intem-
e biolgico. O intemperismo fsico, ou desagrega- perismo faz com que as rochas percam a coeso,
o, altera o tamanho ou a forma dos minerais sem fator que facilita o papel da eroso em promover
mudar radicalmente a composio mineralgica. desgaste desses materiais e seu transporte. Ao se-
Denominamos intemperismo qumico, ou decom- rem deslocadas, as partculas recebem o nome de
posio, toda ao que altera a composio qumica sedimentos. Estes so transportados e depositados
da rocha, transformando os minerais primrios da em depresses do relevo ou levados at o fundo
rocha em minerais secundrios. A ao dos seres do mar (como James Hutton havia corretamente
vivos contribui para acentuar o intemperismo fsico avaliado). O principal agente de eroso so os rios
ou qumico, tanto mecnica quanto quimicamente, e crregos que denudam os continentes. Na super-
por meio de substncias produzidas pelos organis- fcie da Terra o processo de eroso tem incio pelos
mos, ou geradas a partir de sua decomposio. De chamados movimentos de massa, que so desloca-
uma regio para outra da Terra, dependendo das mentos de grandes volumes de materiais pelo efeito
condies climticas, de distribuio da vida e das gravitacional, em direo base das encostas. Outro
formas de relevo, acima citadas, h predomnio tipo de deslocamento muito comum ao longo das
de modificaes fsicas, qumicas ou bioqumicas. encostas so os movimentos de partculas isoladas,
A rocha, quando passa por processos intempri- levadas pela gua da chuva e pelas enxurradas. Os
cos, forma camadas de materiais desagregados onde rios constroem canais, que podem ter tamanhos
se formam os solos, processo que recebe o nome grandes ou pequenos, dependendo da inclinao
de pedognese. O material solto torna possvel do trecho de encosta e do volume de gua dispo-
desenvolver-se a vida de plantas e pequenos animais nvel. Ao longo desses canais os rios movimentam
que por sua vez contribuem para a decomposio, sedimentos, muitas vezes com grande turbulncia.
ao formar o hmus. A moderna preocupao com Rios com grande volume de gua e alta declivi-
uma Terra sustentvel levou as Geocincias a migrar dade possuem grande capacidade de transporte e
do conceito de solos como materiais inertes e in- movimentam partculas sedimentares de todos os
consolidados utilizados na engenharia para a ideia tamanhos. Nos trechos onde a declividade se reduz,
dinmica dos solos como a pele viva do planeta, ou a velocidade das guas se reduz tambm. Mesmo
pedosfera. Essa viso, mais prxima da dos ecologistas que o volume de gua seja grande, a competncia do
(Warshall 2000), rene ainda os pontos-de-vista da fluxo diminui, e determinadas partculas de maior
fertilidade, resistncia eroso e suporte fsico, to tamanho acabam sendo depositadas. A capacidade
importantes para uma agricultura sustentvel. Nes- de transporte de muitos rios pode ser extrema-
sa concepo focalizam-se os quatro componentes mente grande, como o caso do Amazonas, que
do solo: (a) materiais inorgnicos resultantes do leva at o mar grandes volumes de argilas, siltes e
intemperismo dos minerais; (b) gases procedentes areias todos os anos.
da atmosfera e da atividade qumica e biolgica no O gelo outro agente de eroso que promove
solo; (c) lquidos na forma de solues que partici- desgaste nas rochas pela chamada eroso glacial.
pam de todos os processos; (d) materiais orgnicos Nas montanhas cobertas pela neve, quando a capa
representados por seres vivos e matria orgnica muito espessa, a geleira se move para baixo,
morta. Com efeito, alm da matria orgnica, cuja removendo todo o material mole (solos ou sedi-
presena pode ser extremamente varivel, devemos mentos) do caminho. Esses seixos e pedaos de
levar em conta os gases e lquidos que compem o rochas riscam a superfcie das rochas resistentes
solo, essenciais para a sustentao da vida. O hmus abaixo da geleira, que faz, portanto, uma autntica
nos solos, alm de representar nutrientes armaze- raspagem superficial (Ver Geleiras no Brasil e
nados de modo seguro para sustentar a vida, so os parques naturais de Salto e Itu em Cincia Hoje
tambm um modo de reter carbono na forma de nmero 112). O poder destrutivo do gelo no pode
molculas complexas, e evitar seu retorno atmos- ser comparado a qualquer outro agente superficial,

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como no caso das avalanches de neve, um tipo de As rochas sedimentares so formadas pela de-
eroso glacial extremamente rpida, em que a neve posio e diagnese de sedimentos provenientes de
despenca do alto das montanhas, retira o material outras rochas ou de materiais de origem biogni-
das encostas e destri tudo que ficar no caminho. ca, ou ainda da precipitao qumica de minerais.
Por outro lado, na maior parte da histria da Ter- Rochas sedimentares como calcrios e diatomitos
ra os registros indicam que as reas cobertas por so formados por processos qumicos/bioqumicos.
geleiras so muito restritas (como se observa no Alm das rochas sedimentares, existem dois outros
presente). grandes grupos de rochas: as rochas gneas, ou
O vento, por sua vez, capaz de selecionar magmticas, e as metamrficas. A distino entre
cuidadosamente os sedimentos e ao mesmo tempo elas feita de acordo com os processos geradores.
remover partes menos resistentes da superfcie das Entretanto, h variaes nas condies de formao
rochas. Sua ao, concentrada sobretudo nos deser- das rochas com mesma origem gentica, resultan-
tos e em zonas litorneas, onde as velocidades dos do em diversos tipos de rochas em cada grupo. As
ventos so maiores e o fluxo relativamente con- principais caractersticas distintivas entre os trs
tnuo, consegue nivelar a superfcie das encostas e grupos de rochas so mostradas no quadro 1.
formar dunas e outras feies muito caractersticas Quando as placas litosfricas se movimentam
(Ver Botucatu: o grande deserto brasileiro em durante o Tempo Geolgico, as rochas sedimen-
Cincia Hoje nmero 143). tares (assim como outras rochas metamrficas
A sedimentao o processo de acumulao e gneas) podem ser levadas a ambientes muito
dos sedimentos em depresses, chamadas bacias diferentes daqueles sob os quais se formaram.
sedimentares, onde, dependendo das condies Qualquer rocha submetida ao de altas presses
e da profundidade a que os sedimentos so sub- e temperaturas, alm da percolao de fluidos, passa
metidos, o peso dos sedimentos acumulados e a por transformaes dos minerais que as consti-
movimentao de fluidos provocam compactao tuem, alm de modificar sua estrutura, tornando-
e cimentao dos materiais. A transformao de se orientadas. Essas propriedades definem uma
um sedimento em rocha sedimentar chamada rocha metamrfica. Rochas sedimentares, enter-
diagnese. radas a profundidades suficientes e submetidas ao

Quadro 1 Caractersticas dos principais tipos de rochas (Carneiro et al. 2003)

MAGMTICAS SEDIMENTARES METAMRFICAS


1. Aspecto macio ou compacto 1. Geralmente friveis e riscveis 1. Aspecto foliado ou macio
com o canivete. Aspecto macio
ou em camadas
2. Gros imbricados, sem deixar 2. Gros no-imbricados, 2. Gros imbricados ou firme-
poros (exceto em algumas ro- apresentando poros ou cimento. mente justapostos
chas vtreas, vulcnicas, como Fragmentado (alguns casos
pedra-pomes) macio)

3. Constituintes com formas ir- 3. Constituintes com formas 3. Constituintes com formas
regulares ou geomtricas devido arredondadas ou ovaladas. geomtricas ou irregulares.
cristalizao. Nunca mecanica- Por vezes angulosos (pedaos Raramente arredondados
mente arredondados quebrados). Raramente com
formas geomtricas
4. Distribuio espalhada e ho- 4. Distribuio espalhada e 4. Distribuio dos compo-
mognea; ausncia de camadas homognea dos gros. Comum nentes em bandas. Por vezes
ou estratos camadas, estratificao e fsseis dobradas

5. Ausncia de orientao ou 5. Gros no-orientados 5. Frequentemente h orien-


foliao dos gros tao dos componentes, com
foliao da rocha

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calor interno da Terra e a presses dirigidas, ter fundido, de alta temperatura, em torno de 700 a
como consequncia a reorientao dos minerais, 1200o C, proveniente do interior da Terra, resul-
no processo denominado metamorfismo. As rochas tante do aquecimento e fuso das rochas sob altas
metamrficas so formadas por transformaes na temperaturas e em determinadas condies e locais
mineralogia, qumica e estrutura de rochas j exis- da litosfera ou astenosfera. Muitas vezes o magma
tentes, devido a mudanas nos parmetros fsicos carrega consigo metais valiosos e, portanto, jazidas
(presso e temperatura principalmente) e qumicos de vrios metais como ouro, platina, cobre e esta-
diferentes das condies diagenticas. As rochas re- nho podem associar-se a corpos de rochas gneas.
sultantes do processo de metamorfismo dependem As rochas gneas tm sua origem no resfriamen-
do tipo de rocha e sua composio mineralgica, to do magma, nas quais o tamanho dos cristais ge-
e as principais transformaes so a recristalizao ralmente proporcional ao tempo de resfriamento
de minerais e, ou, formao de novos minerais e do magma: quanto mais lenta a cristalizao de um
deformaes na estrutura das rochas (dobras, fo- magma, maiores os tamanhos dos cristais forma-
liao, lineao etc.). dos. Existem trs tipos de rochas gneas: plutnicas
Durante a deposio, diagnese e metamorfis- ou intrusivas, subvulcnicas ou intrusivas rasas e
mo progressivo de um sedimento argiloso (tama- vulcnicas ou extrusivas. O magma pode migrar
nho do gro menor que 0,002 mm), ele passa por dos locais onde se originou para regies da crosta
uma srie de etapas. As rochas envolvidas nessas terrestre onde a presso seja menor, alojando-se
transformaes permanecem no estado slido, e como intruso magmtica. Uma intruso pode
podem formar rochas sedimentares, como o argilito variar em tamanho e forma; quando atinge gran-
ou folhelho, ou podem dar origem a rochas meta- des propores constitui uma cmara magmtica.
mrficas, como a ardsia, filito, xisto e gnaisse. Se as Nessas condies o resfriamento lento do magma
condies de metamorfismo forem muito intensas, favorece o processo de cristalizao dos minerais,
as rochas podem se fundir, parcial ou totalmente, e dando origem a rochas gneas plutnicas como os
gerar magmas. Estes, ao se solidificar, daro origem granitos.
a novas rochas gneas. Somente rochas que tenham As rochas gneas vulcnicas, tambm conheci-
atingido alta temperatura, equivalente dos gnais- das como efusivas, se formam quando a migrao
ses, poderiam atingir condies extremas capazes do magma alcana a superfcie da Terra, por proces-
de realizar a fuso parcial ou total do material. O sos associados ao tipo de vulcanismo atuante. Nos
magma assim formado, se for resfriado lentamente, vulces, o magma, que agora pode ser chamado de
dar origem a uma rocha plutnica; caso contrrio, lava, atinge a superfcie da crosta e se resfria rpido
se for extravasado na superfcie da Terra, formar ao entrar em contato com a temperatura ambiente,
uma rocha vulcnica. com a consequente consolidao das rochas. Os
Rarssimas vezes, sob condies naturais, um basaltos so as rochas vulcnicas mais comuns.
sedimento pode ser transformado, repentinamen- Devido solidificao praticamente instantnea
te, em material fundido. Quando h impactos de (consolidao), no h tempo para os cristais se
corpos celestes de grande porte, nas proximidades desenvolverem, sendo muito pequenos, invisveis
da rea impactada pode haver fuso instantnea de a olho nu (<<1 mm). Para situaes em que o
rochas e materiais, mas esse fenmeno tem dis- magma se cristaliza no interior da crosta, prximo
tribuio extremamente limitada na Terra. Quan- superfcie, mas com resfriamento um pouco mais
do ocorre intruso de uma grande massa gnea lento que o das rochas vulcnicas, podem se formar
(magma), pode haver nas vizinhanas da intruso cristais de tamanho pequeno (~1 mm), visveis a
a fuso parcial do material adjacente. Mesmo sob olho nu. Rochas deste tipo so denominadas rochas
tais condies extremas, um eventual sedimento subvulcnicas, como o diabsio. Os termos extru-
acabaria por sofrer algum tipo de metamorfismo. sivo, vulcnico, subvulcnico, hipoabissal,
As condies que determinam fuso de material du- intrusivo e plutnico devem ser utilizados nas
rante o metamorfismo progressivo so o aumento descries geolgicas de corpos gneos (Motoki e
de temperatura, a diminuio de presso ou a in- Sichel 2006) sem, entretanto, assumir correlao
troduo de gua no sistema, que rebaixa o ponto direta entre o modo de ocorrncia geolgica e a
de fuso de diversos minerais. profundidade de colocao de um corpo gneo,
O magma um lquido parcial ou totalmente porque muitas rochas gneas formadas em profun-

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didade podem ter se cristalizado mais rapidamente sob a ao de um ou mais agentes que provocam
e portanto podem apresentar textura fina. desequilbrios. As transformaes, por sua vez, re-
O derradeiro processo que nos resta expor presentam respostas a fluxos de energia na Terra.
so os movimentos da litosfera que promovem o Se por um lado bem aceita a constatao de que
aparecimento das rochas na superfcie. Quando o Sol constitui a fonte primria de energia dos pro-
partes das cadeias de montanhas so erodidas, o cessos intempricos, erosivos e de sedimentao, o
alvio de peso da parte superior da crosta faz com reconhecimento da fonte dos processos internos do
que exista um empuxo da parte inferior e a su- planeta no foi uma tarefa assim to simples.
perfcie da crosta seja soerguida. Os processos ero- Admitindo a influncia do calor interno da Ter-
sivos revigoram sua atuao e o Ciclo das Rochas ra, Hutton introduziu o conceito de plutonismo (de
realimentado. Pluto, deus do fogo na mitologia greco-romana) a
Os continentes se desenvolveram ao longo do partir de observaes de metamorfismo de conta-
Tempo Geolgico, sendo muitas vezes receptores to entre rochas gneas e sedimentares, bem como
de materiais do manto, graas atividade magm- detalhadas descries de amostras examinadas ao
tica, que os transfere para a superfcie da Terra. O microscpio.
Ciclo das Rochas, idealizado pelo naturalista Ja- A relao dinmica entre os agentes e as con-
mes Hutton, representa o conjunto de processos figuraes da parte mais externa do planeta, inter-
cclicos que atuam na gerao e transformao de ligadas naturalmente Tectnica Global, constitui
rochas, bem como suas relaes com os processos o motor do Ciclo das Rochas.
de soerguimento e exposio de rochas na crosta, As relaes envolvidas no Ciclo das Rochas so
a partir da ao de esforos internos. mais complexas do que a concepo simplificada
O entendimento de conceitos subjacentes aos dos modelos acima. Diversos produtos no foram
processos relacionados ao Ciclo das Rochas con- representados, como, por exemplo, as variaes de
tinua a desafiar a capacidade e a engenhosidade de tipos de rochas formadas por precipitao qumica,
investigao dos geocientistas. Ademais, o ciclo as inmeras possibilidades de composio mine-
possui ligaes que podem ser estabelecidas com ralgica dos magmas (basltico, grantico, alcalino
outros ciclos interligados, como os da gua e do etc.) e os variados tipos de rochas metamrficas que
carbono. Uma consequncia do Ciclo das Rochas podem ser geradas, de acordo com a natureza da
o fato de que os processos envolvidos determi- rocha original. Abordar em pormenores as amplas
nam a existncia de bens minerais teis ao homem, relaes envolvidas no Ciclo das Rochas depende
ou responsveis por diversos desastres ambien- de conhecimentos geolgicos especficos que ul-
tais, relacionados s dinmicas interna e externa trapassam os objetivos do presente artigo.
do planeta. Alm disso, em paralelo a esse ciclo,
desenvolve-se o ciclo de formao e destruio de
montanhas (orognese). Leitura recomendada
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grande revoluo das Geocincias. Terrae Didati-
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As rochas dos continentes e dos fundos dos p044-049_almeida.pdf/>. Acesso 16.09.2008.
oceanos constituem registros das transformaes Almeida F.F.M.de, Carneiro C.D.R. 1995. Geleiras no
relacionadas ao Ciclo das Rochas, que funciona Brasil e os parques naturais de Salto e Itu. Cincia
Hoje, 19(112):24-31.
desde os primrdios da histria geolgica da Terra, e
Almeida F.F.M.de, Carneiro C.D.R. 1998. Botu-
acompanham a evoluo do planeta. Para entender catu: o grande deserto brasileiro. Cincia Hoje,
qual o motor que realiza as transformaes, pre- 24(143):36-43. Outubro 1998.
ciso tratar das fontes de energia dos processos ter- Carneiro, C.D.R. 2007. Viagem virtual ao Aqfero
restres. As fontes so, essencialmente, trs: a energia Guarani em Botucatu (SP): Formaes Piram-
proveniente do Sol, a energia (calor) proveniente do bia e Botucatu, Bacia do Paran. Terrae Didatica,
interior do planeta e a gravidade. O ciclo envolve, 3(1):50-73. URL: http://www.ige.unicamp.br/
pois, as trs fontes de energia mencionadas. terraedidatica/v3n1/TD3_viagem%20virtual%20
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